C. Peter Wagner Territorial Spirits - ESPAÑOL.pdf

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G. P E T E R W A G N E R Fe a ttir in g Ja c k O scar C u

Jo h n D a w s o n * Pa u l Y o n g g i C h o H a y f o r d • M ic h a e l G reen • La r r y lea l l m a n • A n n e G im e n e z • A n d M a n y O thers

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TERRITORIAL

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Risa de guerra Oración Orar con poder Disponible a partir de Destiny Image Publishers

TERRITORIAL

SPIRITS Pr a c t i c a l S t r a t e g i e s ------------ fo r --------------

H ow t o C r u s h

T he En e m y T h r o u g h S p i r i t u a l Wa r f a r e

C. PETER WAGNER

© Copyright 2012 - C. Peter Wagner Todos los derechos reservados. Este libro está protegido por las leyes de derechos de autor de los Estados Unidos de América. Este libro no puede ser copiado o reimpreso para obtener ganancias o ganancias comerciales. Se permite y fomenta el uso de citas cortas o la copia ocasional de páginas para estudios personales o grupales. El permiso se otorgará a pedido. A menos que se identifique lo contrario, las citas bíblicas se toman de la Nueva Versión King James. Copyright © 1982 por Thomas Nelson, Inc. Usado con permiso. Todos los derechos reservados. Las citas bíblicas marcadas como NIV 1984 están tomadas de la BIBLIA SANTA, NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL®. Copyright © 1973, 1978, 1984 Biblica. Usado con permiso de Zondervan. Todos los derechos reservados. Las citas bíblicas marcadas NASB están tomadas de NEW AMERICAN STANDARD BIBLE®, Copyright © 1960, 1962, 1963, 1968, 1971, 1972,

1973, 1975, 1977, 1995 por The Lockman Foundation. Usado con permiso. Las citas bíblicas marcadas como GN están tomadas de Good News Translation, Segunda edición, Copyright 1992 de la American Bible Society. Usado con permiso. Tenga en cuenta que el estilo de publicación de Destiny Image capitaliza ciertos pronombres en las Escrituras que se refieren al Padre, Hijo y Espíritu Santo, y pueden diferir de los estilos de algunos editores. Tenga en cuenta que el nombre satanás y los nombres relacionados no están en mayúscula. Elegimos no reconocerlo, incluso hasta el punto de violar las reglas gramaticales. DESTINY IMAGE® PUBLISHERS, INC.

PO Box 310, Shippensburg, PA 17257-0310

"Promoviendo vidas inspiradas". Este libro y todos los demás libros de Destiny Image, Revival Press, MercyPlace, Fresh Bread, Destiny Image Fiction y Treasure House están disponibles en las librerías y distribuidores cristianos de todo el mundo. Para una librería estadounidense más cercana a usted, llame al 1-800-722-6774. Para obtener más información sobre distribuidores extranjeros, llame al 717-532-3040.

Comuníquese con nosotros en Internet: www.destinyimage.com. ISBN

13 TP: 978-0-7684-4067-6 ISBN 13 Ebook: 978-0-7684-8899-9

Para distribución mundial, im preso en los EE. UU.

Este libro está dedicado cariñosamente a George y Pam Marhad, apreciados socios en el ministerio.

Contenido

Prefacio por John Dawson Prefacio

por C. Peter Wagner Introducción

por C. Peter Wagner PARTE I - Los problemas: principios y problemas

CAPÍTULO 1: G uerra espiritual por C. Peter Wagner

CAPITULO 2: Derrotar espíritus territoriales por Steven Lawson CAPÍTULO 3: Espíritus Territoriales

por C. Peter Wagner CAPÍTULO 4: Lidiando con Demonios Territoriales

p o r Timothy M. Warner CAPÍTULO 5: Tratando con el enemigo en la sociedad

p o r R. A rthur Mathews

CAPÍTULO 6: C o m prensión de prin cip ad o s y poderes por Thomas B. White

PARTE II - El ministerio: pastores y practicantes CAPÍTULO 7: Poseyendo nuestras ciudades y pueblos

por Jack W Hayford

C APÍTU LO 8: Batalla en el cielo por Anne Gimenez

CAPÍTULO 9: Atar al hombre fuerte p o r Larry Lea

CAPÍTULO 10: Jericó: clave de conquista p o r Dick Bernal CAPÍTULO 11: Poder de Oración en Argentina

p o r Edgardo Silvoso

CAPÍTULO 12: City Taking en Corea por Paul Yonggi Cho

CAPÍTULO 13: Poderes de alto nivel en Zimbabwe p o r Richmond Chiundiza

C APÍTU LO 14: No subestim es la oposición por Paul B. Long

CAPÍTULO 15: Séptima vez: Rompiendo las barreras invisibles del evangelio de una ciudad por John Dawson P A R T E III - E l a n á lisis: p e rce p cio n e s y persp e ctiva s

CAPÍTULO 16: Espíritus territoriales y evangelización en ambientes hostiles

por Vernon J. Sterk

CAPÍTULO 17: ¿Qué Dios predican los misioneros? por Jacob Loewen

C APÍTU LO 18: Principados y Poderes p o r M ichael Green

CAPÍTULO 19: La sumisión de los poderes invisibles

uuBLUnnj JBaso -Jod

Prefacio No estoy realmente interesado en los espíritus territoriales. ¿Qué está haciendo Dios ?Esa es la pregunta. Sin embargo, la presencia del adversario tiene un propósito útil.

La p resencia enjam b re de B elcebú y sus se cua ce s indica los lugares de heridas y corrupción en el cuerpo de nuestra nación, los lugares donde la tierra necesita se r lim piada a tra vés de la confesión, la reconciliación y la p resentación de la sa ng re del C ordero, C risto Jesús. Como buitres dando vueltas en el cielo del desierto, la presencia de lo demoníaco indica que se acerca la muerte más abajo. La fortaleza del enemigo se convierte en el objetivo de un pueblo que reza, y los planes de Satanás fracasan una vez más. Este libro estratégico es una contribución necesaria. La Iglesia está despertando al potencial de la oración unida. Las reuniones de oración en toda la ciudad se están convirtiendo en un fenómeno común. Es hora de examinar nuevamente la naturaleza del reino invisible como se revela en la Palabra de Dios. Necesitamos toda la ayuda que podamos obtener, y Peter Wagner nos ha servido bien al recopilar las ideas de hombres y mujeres piadosos que han demostrado la Palabra tanto en la escolástica como en la demostración con poder.

La comprensión trae esperanza. Nuestro antiguo adversario puede ser vencido. Necesitamos levantarnos de una espiritualidad egocéntrica, una mentalidad que dice que somos víctimas más que guerreros. Los dardos ardientes vendrán, pero a medida que levantemos el escudo de la fe, debemos tomar la espada del Espíritu y unirnos con otros en la lucha por las ciudades y las naciones. Cuando seguimos a Jesús a la batalla, nuestros pequeños pasos de fe y obediencia siempre contribuyen a una victoria más grande que la nuestra.

En la caída de la raza humana, Satanás obtuvo el mandato de convertirse "Ei dios de esta

época"(2 cor. 4: 4). Pero desde el nacimiento de la Iglesia en Pentecostés, ha habido un flujo y reflujo de poder satánico en lugares específicos en momentos específicos. Es como un okupa que el propietario legal de un edificio debe desalojar.

En la historia humana, es fácil ver al enemigo entrar como una inundación y al Señor levantando un estandarte contra él. En un sentido global, cada generación enfrenta a Satanás en la forma del espíritu del anticristo o la dominación mundial. Este es el espíritu detrás de aquellos que han tenido la ambición de gobernar el mundo como Napoleón o Hitler. Usurparían el lugar que pertenece solo a Dios. “La tierra es del Señor y toda su plen itu d ... " (PD. 24: 1). Una Iglesia que ora debe enfrentar este espíritu y expulsarlo mucho antes de que nos encontremos en un mundo en guerra.

La violencia física representa una invasión de la violencia espiritual en el ám bito m aterial. El espíritu de dom inación m undial solo puede su rg ir cuando los santos han perdido la vigilancia o cuando la Iglesia internacional se ha dividido severam ente por algún tem a. Nahúm 2: 1 dice: “E l que se dispersa ha aparecido ante tu cara. Hom bre e l fu e rte ! M ira e l

cam ino! ¡Fortalece tus flancos! F ortifica tu p o d e r poderosam ente.

Es posible rastrear a través de la historia la historia de las batallas por estados, provincias, ciudades y barrios. Considere este ejem plo desde mi experiencia.

Hace varios años, estaba en una escuela bíblica en Nueva Jersey hojeando algunos libros sobre la historia de las misiones a África. Empecé a leer la historia de Uganda. Muchos de los primeros misioneros murieron de enfermedades tropicales, pero otros siguieron heroicamente hasta que se estableció una poderosa Iglesia nacional.

Lo que me llamó la atención fue el relato del rey tribal que dominó Uganda. Estaba orgulloso, sexualmente depravado y extrem adamente cruel. La descripción era notablemente sim ilar a los informes periodísticos del dictador que gobernaba Uganda en ese momento. Idi Amin y su régimen de muerte parecían coincidir con su predecesor en cada detalle.

Desde entonces, he estudiado la historia de Uganda en mayor profundidad. El ciclo del baño de sangre, seguido por el avivamiento, seguido por el baño de sangre es evidencia del flujo y reflujo de la batalla, ya que la Iglesia nacional ha venido en contra del espíritu maligno que busca gobernar sobre la nación.

He pasado los últimos 20 años en viajes extensos haciendo el trabajo de un misionero evangelista y maestro con Juventud con una misión. He experimentado de primera mano la influencia de los espíritus territoriales mientras ministraba en más de 30 países.

A menudo, cuando llego por primera vez a una nueva ubicación, percibo el reino invisible más claramente porque siento el contraste en la atmósfera entre la ubicación anterior y la nueva.

Por ejemplo, hace poco viajé desde Belo Horizonte, Brasil, para realizar reuniones en Manaos, Brasil. Belo Horizonte es una gran ciudad en el centro sur de Brasil con muchas iglesias dinámicas y en crecimiento. Los pastores de la ciudad tienen un notable grado de unidad. Belo es un Antioquía, una ciudad con un don para liderar y enviar. De hecho, en ese viaje en particular, había estado hablando en una gran conferencia donde 18 misioneros brasileños estaban siendo comisionados para el servicio en África.

En Belo puedes sentir la victoria en los Heavenlies. Al igual que todas las ciudades brasileñas, es joven y está llena de problemas desesperados, pero la Iglesia está viva y diariamente se producen cambios positivos. Manaus es tam bién una gran ciudad, ubicada en la selva, a mil millas río arriba en el río Am azonas. Poco después de llegar, fuim os a visitar la base de Jóvenes con una Misión en la orilla del río. Hacía calor, así que fui a nadar y luego tom é el sol rodeado de la belleza tropical del bosque. Esa noche tenía que hablar en un servicio en el centro, así que calm ó mi corazón ante el S eñor en preparación. Le pedí al S eñor discernim iento sobre el "hom bre fuerte" o el espíritu territorial sobre Am azonas y Manaus.

Mis sentidos me decían que estaba en un lugar tranquilo y hermoso, pero el Espíritu de Dios me mostró que Manaus estaba oprimido por un espíritu dominante y contencioso. Esa noche prediqué al discernir las puertas de la ciudad. El Señor me dio una palabra de conocimiento sobre esta ciudad con cierto detalle. Operando bajo este principado había espíritus trabajando en el miedo a la autoridad, la desconfianza, la ruptura de pactos, la sensualidad, la hechicería, la codicia, la desesperación, el orgullo regional, la jactancia y la tradición religiosa.

Hablé con los cristianos sobre las ten ta cion e s que deben resistir: dispersarse, retirarse y aislarse; perdiendo el corazón con respecto a su futuro; ju z g a r a las fig uras de autoridad; cam inando en relaciones educadas pero superficiales. Esa noche dos m isioneros contaron una historia de prueba personal que coincidía exactam ente con lo que el Espíritu de Dios me había revelado.

Este principio funciona igual de bien en la cultura tecnológica de América del Norte.

En el verano de 1982, me uní al artista de gospel Keith Green en su última gira de conciertos por América. (Murió en un accidente aéreo ese mismo verano). Éramos mejores amigos y disfrutamos aprendiendo unos de otros. El primer concierto fue en Houston, Texas. Antes del concierto, tuvimos una discusión sobre la guerra espiritual y luego oramos fervientemente. Keith estaba sorprendido por los resultados. Hubo un marcado aumento en el número de personas que se presentaron durante el llamado al altar.

La noche siguiente pasamos un tiempo considerable en la guerra espiritual antes de ir al lugar del concierto. Esta vez la ciudad era Memphis, Tennessee. Mientras oramos, discernimos los espíritus de la religión y la apatía como los principados que trabajan en esa ciudad. Convertimos el concierto en un servicio de adoración gigante. Entonces Keith encendió todas las luces de la casa y predicó sobre el compromiso con Dios y el arrepentimiento de las obras muertas. Nuevamente la respuesta en el altar fue enorme.

El siguiente concierto fue en St. Louis. Nuevamente le pedimos a Dios una estrategia específica. Esa noche 631 jóvenes corrieron al frente para ponerse bien con Dios. La clave era discernir las puertas de la ciudad, atar al hombre fuerte y luego saquear sus bienes (Mateo 12:29).

En todo el mundo, los cristianos que oran están llegando a un consenso sobre la naturaleza de la batalla por las ciudades individuales. Por ejemplo, los guerreros de oración de Londres creen que están luchando contra un espíritu de comercio injusto que ha influido en el mundo a través de esa gran ciudad durante cientos de años.

La Biblia generalm ente identifica a un espíritu m aligno por su territorio o por su característica principal, por ejemplo, "E ipríncipe del reino de Persia" (Dan. 10:13) o “Entonces la Muerte y el Hades fueron arrojados al lago de fuego. .. " (Apocalipsis 20:14).

Asociamos Nueva York con Mammon, Chicago con violencia, Miami con intriga política. No es necesario obtener el nombre exacto de los demonios en cualquier nivel, pero es importante tener en cuenta la naturaleza específica o el tipo de opresión.

Permítanme agregar una fuerte advertencia. La Biblia es un libro cuidadosamente editado que refleja las prioridades de Dios para el creyente y nos muestra la naturaleza y el carácter del Padre Dios revelado en Jesús. Aunque hay muchos pasajes de las Escrituras que nos enseñan sobre el diablo y sus dispositivos, son pocos en comparación con el espacio dado al propio carácter y formas de Dios. Incluso los buenos ángeles son periféricos para el creyente maduro, que está preocupado por la majestad del Dios viviente y de Jesús, su Hijo.

Muy poco se revela sobre espíritus territoriales específicos en la Biblia, y eso no es casualidad. Daniel m enciona al príncipe de Persia y al príncipe de Grecia, y hay referencias del Nuevo Testam ento como la lucha de Pablo.

"Con las bestias de É feso"( 1 Cor. 15:32). Sin embargo, esto no debe tomarse como un mandato para el desarrollo de mapas espirituales en los que buscamos conocimiento por el bien del conocimiento. Dios revelará lo que necesitamos saber cuando necesitemos saberlo.

S ie m p re ha e xistid o el peligro de n e g a r p o r co m p le to la activid ad sa tá n ica o de ce n tra rse d e m a sia d o en ella. Si co n o ce m o s el nom bre y la n a tu ra le za de un espíritu m a lig n o y lo p ub lica m o s a m p lia m e n te , el e n e m ig o solo in ten tará g lo rifica rse a b ie rta m e n te o in fu n d ir m iedo e ntre los in m a du ro s. Jo sué a dvirtió a los isra e lita s so bre esta ten ta ción . . . N o harás m ención d e l nom bre de sus d io s e s .. . " (J o s h 23: 7).

La fascinación m órbida es un apetito carnal que puede llevarnos a buscar el conocimiento oculto del reino del mal. La Biblia dice en Romanos 16:19:

" . . Quiero que seas sabio en lo que es bueno e inocente en lo que es malo " (NASB) Es cierto que Dios revela misterios ocultos a sus amigos cercanos. "Los

E l secreto del Señor está con los que le tem en.. . " ( PD. 25:14). Sin embargo, el privilegio de conocer a Dios mismo debe ser el centro de nuestro deseo. Los espíritus territoriales no son responsables de las divisiones culturales y geográficas dentro de la familia humana. Dios mismo afirma ser el autor de la diversidad humana.

Y ha hecho de una sangre cada nación de hom bres para habitar en toda la faz de la tierra, y ha determ inado sus tiem pos preestablecidos y los lím ites de sus viviendas, para que puedan buscar a i Señor, con la esperanza de que puedan buscar a tientas É l y encuéntralo, aunque no está lejos de cada uno de nosotros (Hechos 17:26-27).

Desde un punto de vista bíblico, la diversidad de la cultura humana proviene primero de las características únicas de los individuos y las familias, como los rasgos de los tres hijos de Noé o las divisiones tribales de Israel derivadas de los hijos de Jacob. Este es un resultado directo de la participación de Dios en la formación de niños individuales en el útero. “Antes de form arte en

e l útero te conocía.. . " (Je r. 1: 5).

La segunda razón principal para la división cultural humana también se deriva de un acto directo de Dios.

Por eso su nombre se llama Babel, porque allí el Señor confundió el lenguaje de toda la tierra; y desde allí el Señor los esparció sobre la faz de toda la tierra (Génesis 11:9). Los idiomas m odernos deben haberse desarrollado a partir de las antiguas divisiones lingüísticas que surgieron cuando Dios creó directam ente una diversidad de idiomas en la torre de Babel. La gente no evolucionó, aprendió o desarrolló estos lenguajes raíz. Com enzaron a hablarlos cuando Dios puso nuevos vocabularios dentro de sus bocas.

El lenguaje es la piedra angular de la división cultural humana. No es de extrañar, entonces, que los antropólogos misioneros como Don Richardson hayan podido documentar las analogías redentoras que yacen latentes incluso en los pueblos de la Edad de Piedra de Irian Jaya. En su libro La

eternidad en sus corazones

(Regal), R ichardson registra cóm o Dios ha preparado culturas en cada rincón de la tierra para recibir el Evangelio. Aunque Dios es el creador de la personalidad humana y, por lo tanto, de las culturas, Satanás ha asignado una jerarquía de principados, poderes y gobernantes de la oscuridad a territorios específicos en la tierra. De esta manera, Satanás ha marcado la cultura de cada pueblo en la tierra con algunas de sus propias características.

Los pueblos antiguos eran profundamente conscientes de los espíritus territoriales. Obtuvieron identidad de ellos y vivieron en constante temor de ellos. Creo que la mayoría de los dioses antiguos todavía son venerados de otro modo por las sociedades seculares de hoy. Enseñamos a nuestros hijos sobre la mitología griega en la escuela, pero en realidad los estamos instruyendo en las doctrinas de una religión antigua que era una cuestión de vida o muerte para los antiguos griegos. Los dioses en el Monte Olimpo no eran solo figuras literarias, sino poderosos demonios que mantenían las mentes de las personas en un potente engaño.

Las culturas de Occidente están construidas sobre una base grecorromana. Las creencias fundamentales de esas culturas antiguas siguen siendo fundamentales para la cultura comercial popular de los Estados Unidos y Europa occidental. Con esto no quiero decir que conscientemente nos estamos inclinando ante los dioses antiguos por su nombre. Más bien, vivimos estilos de vida que tienen su raíz en la antigua práctica religiosa. Estudie las antiguas ideas griegas de éxito o belleza o identidad personal, y descubrirá un conjunto de creencias que se propagan en el cine de la calle.

Es fácil ver lo demoníaco en las tribus animistas de África o el oscuro fanatismo del islam resurgente, pero ¿vemos las raíces espirituales de la moderna cultura urbana de Occidente? La revelación judeocristiana ha influido profundamente en la vida institucional y las leyes de Occidente, pero la mayoría de la gente occidental todavía marcha a los antiguos tambores del deseo carnal. Marchan tras un sueño de estilo de vida desprovisto de la revelación del único Dios verdadero.

En los últimos tiempos, los viejos dioses han comenzado a mostrar sus caras nuevamente, particularmente en los entretenimientos infantiles. La próxima vez que vaya al centro comercial, mire las tiendas que venden libros de historietas y juegos de rol como "Dungeons and Dragons". Verás antiguas deidades de culto empaquetadas junto a personajes de ficción en las tramas de los juegos y las historias. También hay ejemplos de esto en la cultura rock juvenil y los dibujos animados de los sábados por la mañana en la televisión.

En algunas partes del mundo, esto ha ido más allá de la fantasía. La gente nuevamente adora abiertamente a los viejos espíritus territoriales. Un ejemplo sería la adoración renovada de Thor y Odin en Escandinavia y el resurgimiento de los druidas en Gran Bretaña. Cuando vea estos signos de influencia satánica, preocúpese, pero no se desanime. El miedo es la herramienta del enemigo, y no tiene lugar en el corazón del creyente. Dios tiene planes para su ciudad, y Él es el Todopoderoso que no puede ser obstaculizado, excepto por nuestra falta de obediencia.

Daniel 7:14 habla de la victoria final de Jesús sobre todas las culturas de la tierra:

A Él se le dio dominio y gloria y un reino, para que todos ios pueblos, naciones e idiomas le sirvan. Su dominio es un dominio eterno, que no pasará, y su reino el que no será destruido.

Debemos ir a la oración con grandes elogios en nuestros labios, no una queja sobre el aparente poder del adversario. Lea cuidadosamente esta Escritura alucinante: "A la intención de

que ahora la sabiduría m últiple de Dios sea dada a conocer p o r la iglesia a los principados y poderes en los lugares celestiales" fE ph. 3:10). Debemos proclamar que la aparente victoria de Satanás en la cruz fue realmente una derrota para él y sus espíritus gobernantes. El Evangelio es una mala noticia para los demonios y una buena noticia para los seres humanos. La cruz eliminó el poder de acusación del diablo. La cruz fue el error más humillante de Satanás.

No hay ninguna razón por la cual nosotros, la Iglesia, deberíamos ceder una pulgada cuadrada de este planeta al gobierno de los espíritus territoriales. Este es nuestro

planeta “Los cielos, ios cielos, son de/ Señor; pero la tierra la ha dado a los hijos de los

hombres "(PD. 115: 16). A través de Jesús hemos recuperado nuestra mayordomía de la tierra.

He aquí, te doy la autoridad de pisotear serpientes y escorpiones, y sobre todo el poder del enemigo, y nada te hará daño. Sin embargo, no te regocijes en esto, que los espíritus están sujetos a ti, sino regocíjate porque tus nombres están escritos en el cielo (Lucas 10: 19-20).

Es mi oración que Espíritus Territoriales te aportará com prensión y aliento mientras cam inas en tu obediencia particular ante el Señor.

John Dawson, Director Juventud con una misión Los Ángeles, California

Prefacio La década de 1990 fue una década en la que la enseñanza bíblica sobre la guerra espiritual se elevó a un nuevo nivel en el Cuerpo de Cristo. La formación de la Red de Guerra Espiritual fue uno de los signos más visibles de esa temporada. Sin embargo, a medida que avanzamos hacia el siglo XXI, algunas otras cosas que el Espíritu estaba diciendo a las iglesias parecían atraer la atención de los líderes cristianos, y yo fui uno de ellos.

Si puedo ser personal, sentí que Dios me estaba guiando a investigar y enseñar sobre las áreas del gobierno apostólico y el ministerio, así como la transformación social a medida que avanzamos en la década de 2000, lo que hice. En todo esto, albergué una suposición que resultó ser defectuosa. Supuse que debido al arduo trabajo en la guerra espiritual que habíamos hecho en la década de 1990 (libros, boletines, enseñanza, predicación, consultas, conferencias nacionales, aplicaciones de campo dramático), el Cuerpo de Cristo estaría bien informado sobre la teoría y la práctica de guerra espiritual a partir de entonces. ¡Incorrecto! Antes de que terminara la primera década de la década de 2000, aquellos de nosotros que observamos tales cosas comenzamos a notar que la Iglesia no estaba tan sintonizada con la guerra espiritual como solía ser.

¿Que estaba pasando? Por un lado, nuevos individuos entraban continuamente en los nuevos movimientos apostólicos del Espíritu. Algunos eran conversos recientes; otros eran creyentes que querían comenzar a moverse de acuerdo con lo que el Espíritu le estaba diciendo a las iglesias. Pero muchos de ellos no sabían nada de las enseñanzas de la década de 1990, y la mayoría de los libros clave estaban agotados. Además, algunos que habían estado en llamas sobre la guerra espiritual en la década de 1990 comenzaron a suavizarse porque hubo pocas conferencias sobre el tema y pocos escritos nuevos. Cuando los líderes notaron esto, comenzaron a estar de acuerdo en que, "¡Necesitamos volver a lo básico!"

Ingrese Destiny Image Publishers. Los líderes de Destiny Image, observando de lo que he estado hablando, se acercaron a mí para traer de vuelta algunos de los libros más influyentes sobre la guerra espiritual publicados en la década de 1990. Hasta la fecha, han relanzado mis libros, Orando con poder, Oración de guerra, y ahora Espíritus Territoriales. Pronto planean volver

liberando Luchando con D arkA ngels. ¡Este es un gran paso adelante para el Reino de Dios!

Déjame decir algunas palabras sobre este libro, Espíritus Territoriales. Como mencionaré más adelante, fue solo a fines de la década de 1980 que comencé a entender a qué se refería Pablo cuando dijo que no luchamos con carne y hueso, sino contra principados y poderes (Efesios 6:12) . Entonces, para mi sorpresa, no menos de cinco de los oradores en el Congreso de Lausana II sobre Evangelización Mundial en Manila en 1989 eligieron hablar sobre espíritus territoriales. Dios me habló directamente en ese momento que debía tom ar el liderazgo en este, al menos para mí, un campo relativamente nuevo de lo que estaba revelando a las iglesias.

En ese momento, era profesor en el Seminario Teológico Fuller, así que comencé mi nueva tarea haciendo lo que solemos hacer los académicos. Realicé un intenso proyecto de investigación para buscar lo que otros antes que yo podrían haber dicho sobre el tema. Tenga en cuenta que esto fue antes de Google y Wikipedia, por lo que significó horas y horas de investigación en la biblioteca. Cuando comencé, no esperaba encontrar mucho en absoluto, pero me esperaba una sorpresa. Lo que encontré, a medida que pasaron las semanas, es lo que tienes en este libro.

Pronto me di cuenta de que había suficiente m aterial para una publicación im portante, así que me acerqué a Regal Books y lo publicaron bajo el título Involucrar a i enem igo: Cómo

lu char y derrota r espíritus territoriales. C uando m ás tarde d ecidieron sa carlo de la im prenta, S overeign W orld en el Reino Unido se hizo cargo y lo lanzó con el título E spíritus te rrito ria le s: percepciones sobre la guerra

e sp iritu a l y la intercesión a n iv e l estratégico. Fue publicado en al m enos otros nueve idiom as. Una ve z más, se agotó.

Ahora, como pueden ver, ha resucitado. Al repasar los escritos de los 19 autores contribuyentes, una vez más me sorprenden las profundas ideas sobre la guerra espiritual que Dios les dio hace mucho tiempo. Este es un documento histórico valioso. No hemos hecho ningún esfuerzo por modernizarlo o actualizarlo. A medida que leas, verás lo que Dios le había estado mostrando a Su

personas incluso antes de la década sobresaliente de la década de 1990, y usted también se sorprenderá.

Sé que estará de acuerdo en que necesitamos volver a lo básico. ¡Este libro, por la gracia de Dios, nos lleva de vuelta a lo básico!

C. Peter W agner

Introducción por C. Peter Wagner

El creciente interés entre eruditos, pastores, misioneros, evangelistas y cristianos laicos en la guerra espiritual de nivel estratégico clama por investigación y enseñanza. Muchos, incluido yo mismo, hemos comenzado a hacer esfuerzos para responder a esta necesidad.

Poco después de que comencé a construir una biblioteca de referencia sobre los asuntos de los espíritus territoriales y la oración intercesora contra los principados y poderes malvados, se me ocurrió que estaba localizando fragm entos de información importante que muchos de los líderes cristianos que más la necesitaban serían difícil de conocer o localizar, incluso si lo hicieran. Por lo tanto, tuve la idea de arm ar un libro como este.

Parte del material proviene de fuentes agotadas, algunas de publicaciones periódicas que pueden haber sido descartadas hace mucho tiempo, y algunas de una variedad de libros aún impresos, que recom iendo encarecidam ente a los lectores que deseen más información. El único material original e inédito es mi Capítulo 1 “Guerra espiritual” y el Capítulo 16 de Vernon J. Sterk, “Espíritus territoriales y evangelización en entornos hostiles”.

Ahora que este material se ha reunido por primera vez, constituye un libro que creo que es único en la literatura cristiana. Me tomé la molestia de examinar los 100 libros (que resultó ser un número exacto) enumerados en el catálogo de tarjetas de la Biblioteca McAlister del Seminario Teológico Fuller bajo "angelología" y "demonología". De los 100 libros, solo cinco mencionaron el tema de la territorialidad. De los cinco que lo hicieron, solo tres tenían información que podría considerarse útil, pero ninguno era lo suficientemente valioso como para incluirlo en este volumen. La territorialidad espiritual no ha sido un tema destacado para los teólogos y los eruditos bíblicos a lo largo de los años, al menos para un 95 por ciento de ellos.

Puede esperar leer m aterial de autores de diferentes orígenes y con m uchos estilos diferentes. Tenem os periodistas, pastores, profesores, m isioneros, eruditos bíblicos, antropólogos y predicadores itinerantes. Si bien la m ayor parte del m aterial ha sido publicado previam ente en los Estados Unidos, los autores incluyen un argentino, un coreano, un zim babuense, un alem án, un neozelandés y dos británicos, así com o estadounidenses.

Esta variedad se refleja de muchas maneras. Por un lado, no todos los autores estarán de acuerdo entre sí en los detalles, aunque todos estarán de acuerdo en que nuestra batalla principal por la evangelización del mundo es espiritual, que implica una guerra espiritual con principados y poderes de alto rango. Algunos vienen desde una perspectiva evangélica y otros desde una perspectiva carismática. Tenemos luteranos, bautistas, congregacionalistas, pentecostales, presbiterianos, anglicanos, reformados y menonitas, solo por nombrar algunos. Naturalmente, los elementos variarán en formas de puntuación, mayúsculas, referencias y ortografía. Lamento que algunos se escribieran antes de que muchos de nosotros nos diéramos cuenta de la necesidad de usar un lenguaje que incluyera el género, pero no me ha parecido conveniente tratar de editar el lenguaje discriminatorio de los viejos tiempos.

Es mi oración que Dios use este libro para informar, motivar y equipar a un gran número de cristianos comprometidos que están preparados para aceptar la invitación de Dios de alistarse en el poderoso ejército espiritual que Él está levantando para que en ciudades y naciones de todo el mundo Dios El reino vendrá y su voluntad se hará en la tierra como en el cielo.

CAPÍTULO 1 Guerra espiritual por C. Peter Wagner

A medida que comenzamos a avanzar hacia la década de 1990, siento, junto con muchos otros líderes cristianos, que el Espíritu Santo está diciendo: "Prepárense para la guerra". Esta década puede ver la guerra espiritual más intensa de los últimos tiempos. Podemos ver algunas de las mayores victorias para Dios y Su Reino, y podemos ver algunos de los reveses más serios. El resultado final, sin embargo, no está en duda. El poder de satanás se rompió definitivamente en la cruz, y puede ser que el enemigo sepa que el final está cerca y que está librando una última zanja que terminará en Armagedón.

Esto no está sucediendo en el vacío. A través de las últimas décadas, Dios ha estado moviendo a su pueblo, paso a paso, a través de fases de preparación, estableciendo la agenda para la década actual. Al analizar las tendencias, creo que en 1950 Dios comenzó a madurar la mayor cosecha espiritual en toda la historia cristiana, y puso el evangelismo en el hogar y en el mundo en lo más alto de nuestras agendas. En 1960, Dios comenzó a hablarnos sobre la compasión por los pobres, los oprimidos, las personas sin hogar y los indigentes. La responsabilidad social se agregó a la agenda. En 1970, vimos las primeras semillas de lo que se está convirtiendo ahora en el mayor movimiento de oración en la memoria viva. En

1980, comenzó una renovación contemporánea del ministerio profético y, aunque todavía no se reconoce tan ampliamente, el don de profecía y el oficio de profeta están resurgiendo. Ahora en 1990, la guerra espiritual se está moviendo a la vanguardia.

Para ir más atrás en el contexto histórico, el movimiento de santidad de fines del siglo XIX y el movimiento pentecostal de principios del siglo XX sentaron las bases para la justicia personal por un lado y el ministerio con signos y maravillas sobrenaturales por el otro. Ambos han seguido desempeñando papeles importantes en la preparación de la Iglesia para la década de 1990. Creo que lo haremos

veremos un énfasis creciente en los ministerios de santidad y poder en los años venideros.

¿Es la guerra el mejor término? Ojalá no tuviéram os que pensar en esta fase del ministerio como guerra. Después de todo, los cristianos no son defensores de la guerra. Jesús es conocido como el Príncipe de la paz.

Si yo personalmente eligiera una analogía para nuestra lucha con el enemigo, me gustaría decir que es como un juego de fútbol. Podría pensar en muchos paralelos muy descriptivos entre el fútbol y nuestra relación de confrontación con satanás. Esto sería mucho más agradable que hablar en términos militaristas.

Pero no soy libre de hacer esto. La Biblia misma describe nuestra lucha contra el diablo como una guerra. Y creo que la razón de esto es clara. Estamos en una lucha de vida o muerte. Los juegos de fútbol son intensos mientras se juegan, pero muy pocas personas pueden recordar quién celebró el campeonato nacional hace dos años. No hace mucha diferencia. Pero, a diferencia del fútbol, nuestra lucha espiritual tiene consecuencias eternas. Puede significar la diferencia entre el cielo y el infierno para millones de personas. La guerra no es un juego. Hay una finalidad en la guerra a diferencia de cualquier otra actividad humana.

El reino de Dios implica tribulación El apóstol Pablo dice: " . . A través de muchas tribulaciones debemos entrar en e l reino de

Dios (H c h 14, 22). En varias ocasiones detalla cómo se puede esperar que se vea parte de esta tribulación. Él dice que vendrán tiempos peligrosos y surgirán personas que son amantes de sí mismos, amantes del dinero, blasfemos, desobedientes a los padres, que no quieren, que no perdonan, que son brutales y que desprecian el bien (2 Tim. 3: 1-5). Él habla de las persecuciones que sufrió y dice: "Todos los que desean vivir piadosamente viven en Cristo

Jesús sufrirá persecuciones "(2 Tim. 3:12). Él desea que nosotros "Ser considerado digno dei reino de Dios, p o r e i cual también sufres" (2 Tes. 1: 5). Fue expulsado físicam ente de una ciudad tras otra, y en Lystra, apedrearon a Paul y lo arrastraron fuera de la ciudad, suponiendo que estaba muerto (Hechos 14:19).

Satanás es referido varias veces como el dios de esta época o el príncipe del poder del aire (Ef. 2: 2; 2 Cor. 4: 4). Él usurpó la autoridad de Dios y estableció su reino aquí en la tierra. Su poder es asombroso. En su gran himno, Una fortaleza poderosa es nuestro dios, Lutero dijo perspicazmente sobre Satanás: "En la tierra no es su igual".

Cuando Jesús vino, invadió el reino de Satanás con el Reino de Dios. Satanás no solo fue insultado, sino que su poder fue quebrantado por la muerte y resurrección de Jesucristo. Él no está tomando esta invasión acostada. Es por eso que la violencia ha estallado tanto en los lugares celestiales como aquí en la tierra. Por eso Jesús dijo: “E lre in o de los cielos sufre

violencia y los violentos lo toman p o r la fuerza" (M ate. 11:12). Por eso dijo Pablo: " . . A través de muchas tribulaciones debemos entrar en e l reino de Dios "(Hch 14, 22).

Al entrar en el Reino de Dios, podemos elegir una de dos posturas. Podemos retroceder y protegemos en una postura defensiva, o podemos avanzar agresivamente en una postura ofensiva. Aquellos que elijan la defensiva intentarán evitar la guerra espiritual. Muchos que conozco incluso se enojan cuando otros hablan de ello. Estoy de acuerdo con lo que dice John Dawson en su libro: Tomando nuestras ciudades para Dios, "Necesitamos levantarnos de una espiritualidad egocéntrica, una mentalidad que dice que somos víctimas más que guerreros". 1

Jesús cambió la imagen Mencioné que Jesús vino a invadir el reino de Satanás. Cuando lo hizo, el largo período de tiempo cubierto por el Antiguo Testam ento cambió permanentemente. Jesús trajo un nuevo pacto.

¿Cuándo cambiaron precisam ente las cosas? Teológicam ente, cambiaron en la cruz. Pablo explica esto con cierto detalle en Colosenses cuando dice que el Padre "Nos ha liberado

del poder de las tinieblas y nos ha trasladado a l reino del Hijo de su am or" ( Col.1: 13). Luego continúa diciendo que tenem os redención a través de Su sangre (Col. 1:14). La sangre que Jesús derramó en la cruz derrotó al enemigo, o como Pablo dice más tarde: "Habiendo

desarmado a los principados y poderes, hizo un espectáculo público de ellos, triunfando sobre ellos en é l" (C olosenses 2:15). Él declara que Jesús es el

"Jefe de todo principado y poder" ( Colosenses 2:10). los dejure La derrota de Satanás vino a la cruz. Sin embargo, un de facto El encuentro de poder ocurrió antes, lo que notificó a Satanás que había terminado. Jesús dijo que Juan el Bautista era una gran persona: . . . Pero e l que está menos en e l reino de los cielos es más grande que él. Y desde

los días de Juan e l Bautista hasta ahora, e l reino de los cielos sufre violencia y los violentos lo toman p o r la fuerza (Mateo 11: 11-12).

¿Cómo pudo Jesús declarar esto antes de ir a la cruz? Podía declararlo porque se había encontrado con Satanás de frente en el desierto. La tentación de Jesús fue un encuentro de poder de alto nivel que Satanás perdió de manera concluyente. Note que Jesús desde el principio tom ó la postura ofensiva. Lo prim ero que sucedió después de su bautism o fue que Él era "Llevado p o r e l Espíritu a i desierto para se r tentado p o r

e l diablo" (M a te . 4: 1). Este episodio de guerra espiritual tuvo lugar por iniciativa de Dios. Jesús, por supuesto, salió victorioso. Y tam bién podem os salir victoriosos al unirnos con Él y perm itir que Su poder fluya a través de nosotros.

Cuatro dimensiones clave para la guerra espiritual La guerra espiritual no es diversión y juegos. No se trata de algunos niños corriendo con disfraces de diablo en Halloween o una espeluznante película de terror en la televisión. Estos pueden se r parte de esto, pero no son más que disfraces de lo real. S atanás y los dem onios bajo su control son

seres reales con personalidades retorcidas, corazones m alvados e intenciones m aliciosas. Son más poderosos que los hum anos, pero no son Dios ni están cerca de Dios. No estam os sugiriendo una nueva form a de dualism o. De hecho, Dios es su C reador, así com o Él es nuestro. A unque su poder es lim itado, y aunque Dios nos ha dado autoridad sobre ellos, un peligro principal en la guerra espiritual es estar dem asiado confiados. M uchos cristianos han sido golpeados espiritual, em ocional y físicam ente porque no han sido sabios en su enfoque.

Al abordar la guerra espiritual sabiamente, hay cuatro dimensiones que deben considerarse cuidadosamente: 1. Nuestras armas de guerra, 2. Nuestra autoridad espiritual,

3. Nuestro compromiso con el enemigo, y 4. Nuestro plan de acción. Echemos un vistazo a ellos uno a la vez.

1. Nuestras armas de guerra Por experiencia personal he descubierto que una de las lecciones más difíciles de aprender para un cristiano promedio es que nuestras armas para la guerra espiritual son armas espirituales. Suena simple, y es en teoría. Pero es difícil en la práctica porque incluso aquellos de nosotros que somos cristianos bíblicos todavía vivimos demasiado de nuestras vidas en la carne.

La Biblia es clara.

Porque aunque andam os en la carne, no hacemos guerra según la carne. Porque las arm as de nuestra guerra no son carnales, sino poderosas en Dios p o r derribar fortalezas (2 Corintios 10:3-4). Estamos tan acostumbrados a tratar de resolver problemas sociales y económicos a través de la política, o problemas legales a través de los tribunales, o desacuerdos personales a través de discusiones o relaciones internacionales.

a través de la guerra, que escuchar que Dios tiene una manera más alta y más efectiva a través de las armas espirituales se considera una ilusión, incluso por muchos cristianos nacidos de nuevo. Esta actitud necesita cambiar. ¿Cuáles son, entonces, las armas de nuestra guerra?

La actividad central y fundam ental para la guerra espiritual es la oración. En un sentido, la oración es un arma de guerra, y en otro sentido, es el medio a través del cual se utilizan todas las otras armas. Un pasaje principal del Nuevo Testam ento sobre la guerra espiritual es Efesios 6, donde se nos dice que:

No luchamos contra

carne y hueso, pero contra

principados, contra poderes, contra los gobernantes de las tinieblas de esta época, contra huestes espirituales de m aldad en los lugares celestiales (Efesios 6:12).

Se nos dice que nos pongamos la armadura completa de Dios, “Orando siempre con toda

oración y súplica en e l Espíritu. . . " (Eph. 6:18). Sin oración somos impotentes en nuestra lucha con el enemigo. Si la oración es lo central actividad para la guerra espiritual, la central actitud para aquellos de nosotros en la batalla es fe y obediencia. En un m om ento cuando Jesús estaba en la tierra, sus discípulos trataron de echar a un dem onio de un niño epiléptico y no pudieron. Después de que Jesús entró, echó al dem onio y curó al niño, los discípulos le preguntaron por qué no podían hacerlo. Jesus dijo, “P or tu in cred ulidad .. . " (M a te . 17:20). Los discípulos carecían de la fe para tener éxito en ese episodio de guerra espiritual. Jesús trató de alentarlos diciéndoles que a m edida que aum ente su fe, tendrán el poder de m over montañas y "Nada será im posible para ti" (M a te . 17:20).

¿Qué hace la fe? Por un lado, a través de la fe establecemos nuestra relación con Dios. Somos salvos por gracia a través de la fe (Ef. 2: 8). Luego, una vez que estamos en comunión con Dios, avanzamos desde allí para profundizar nuestra relación con el Padre a través de la fe. Es por eso que Efesios 6 enumera una parte de la armadura completa de Dios como "Elescudo de la fe " (Eph. 6:16).

La fe no se puede e n te n d e r apa rte de la o be d ie n cia a Dios. ¿ C ó m o sa b e m o s si re a lm e nte ten e m o s el tipo de fe que nos lleva a una relación con D ios?

A h ora p o r esto sabem os que lo conocem os, s i guardam os sus m andam ientos. E l que dice: "Lo c o n o z c o "y no guarda sus m andam ientos, es un m entiroso y la verdad no está en é l (1 Juan 2 :3 -4 ).

La fe sin obras está muerta. La c o m b in a ció n a d e cu a d a de fe y o b e d ie n cia se puede re s u m ir en una p alabra: santidad.

S a ntidad sig n ifica "e s ta r tan lleno de Dios que no hay lu g a r para nada m ás". Eso sig n ifica que ya no a m a m o s el m undo ni las co sas del m undo, co m o el "Lujuria de la carne, lu ju ria

de lo s ojos y org u llo de la vid a " ( v e r 1 Ju an 2:16). En lu g a r de h a ce r las cosas del m undo, una p erson a sa n ta hace la vo lu n ta d de Dios. T o do esto está en P rim e r Juan 2, d on d e se re sum e en el co n te xto de la g u e rra espiritua l: ".. . E res fuerte y la p a la b ra de D ios

perm anece en ti, y has vencido a l in icu o ”(1 Ju an 2:14).

Si oramos con una actitud de fe y obediencia, las armas específicas que Dios nos ha dado para la guerra espiritual serán efectivas para derrotar al enemigo. ¿Cuáles son algunas de estas armas específicas?

El nombre de Jesús Hay varias referencias bíblicas que apuntan a la importancia del nombre de Jesús. Marcos cita a Jesús diciendo que echamos demonios en el nombre de Jesús (Marcos 16:17). Juan cita a Jesús diciendo: "Sipreguntas algo en m i nombre, lo haré" (Juan 14:14). Pablo dice que Dios le dio a Jesús el nombre que está por encima de cada nombre (Fil. 2: 9), solo por mencionar algunos ejemplos.

¿Qué tiene de importante un nombre? Es la autoridad que lleva el nombre. Un em bajador estadounidense en un país extranjero habla en nombre de

el presidente de los Estados Unidos. Un oficial de policía llama a una puerta y dice: "¡Ábrete en nom bre de la ley!" El otro día contesté el teléfono y una voz dijo: "Soy Susan y llamo a Doris W agner por Pat Robertson". Inm ediatam ente llamé a mi esposa Doris al teléfono solo para descubrir que la llam ada era una petición de fondos. Mi costum bre es colgar en tales vendedores telefónicos, pero el nom bre Pat Robertson me enganchó. ¡Y Susan recibió $ 100 de Doris! El nom bre lleva autoridad.

Cuando Jesús nos invita a usar su nombre, transfiere autoridad divina. Es un arma asom brosa, pero se necesita precaución. En Hechos 19, se nos cuenta de los siete hijos de Sceva que trataron de expulsar a un dem onio en el nom bre de Jesús solo para descubrir que el espíritu sabía que eran falsos y llamaron su farol. El hom bre dem onizado golpeó a los siete, los desnudó y los expulsó de la casa. Nadie tiene la autoridad de Jesús a menos que Jesús sea verdaderam ente su Señor. En el juicio, muchos dirán: “Señor, no hem os profetizado en tu

n o m b re .. . ? y Jesús responderá "Nunca os conocí. . . " ("Mate. 7: 22-23).

El nombre de Jesús es un arma poderosa de guerra espiritual, y ejerce una tremenda autoridad, pero solo si la usamos de acuerdo con Su voluntad.

La sangre de jesu s Apocalipsis 12 relata uno de los episodios más feroces de guerra espiritual imaginables. Michael y sus ángeles luchan contra el dragón y sus ángeles. Michael gana " p o r la sangre del

Cordero "("Apocalipsis 12:11). Cuando Jesús derram ó Su sangre en la cruz, el poder de Satanás se rom pió definitivam ente. Fue en la cruz que Jesús "Principados y poderes desarm ados" y "Hizo un

espectáculo público de e llo s" "C o lo se n se s 2: 14-15). Satanás odia nada más que ser recordado de la sangre de Jesús. La cruz es una vergüenza para él. Cada alm a salvada por la sangre de Jesús es otra vergüenza para él. Satanás no puede m antenerse firm e contra la sangre de Jesús.

Doy clases en la clase de escuela dominical para adultos 120 Fellowship en la Iglesia Congregacional Lake Avenue en Pasadena, California. Esta es una clase en la que hemos experimentado el poder milagroso de Dios por varios años. Aunque hemos ministrado a los demonizados a través de los años, nos hemos librado de las manifestaciones demoníacas abiertas en clase hasta que comencé una serie de seis meses sobre la guerra espiritual, enseñando muchos de los conceptos encontrados en este capítulo. Durante ese tiempo experimentamos dos manifestaciones poderosas.

En uno de los casos, había atado a los d em onios antes de que hicieran ruido y estaba reuniendo un pequeño equipo para m inistrar a la m ujer. Uno de los m iem bros del equipo de alguna m anera reclam ó el poder de la sangre de Jesucristo. Solo la m ención de la sangre cam bió totalm ente la situación de relativam ente tranquila a chillidos y gritos "¡NO LA S AN G R E! ¡NO LA S AN G R E! Si bien re cla m a r y a plica r la sangre de C risto no debe considerarse una fórm ula m ágica, ciertam ente debe reconocerse com o un arm a poderosa de guerra espiritual.

Acuerdo Ind u da b le m e nte , el día m ás gra nd e en la historia de la Iglesia fue el día de P entecostés. En ese día "Todos estaban de a cu e rd o " (H c h 2, 1). El a cue rd o fue “En oración

y sú p lica ” (H c h 1:14). P ocas arm as de guerra e spiritua l son m ás e fe ctiva s que el acuerdo en la oración. ¿En qué estamos de acuerdo? Estamos de acuerdo en primer lugar en lo que la Palabra de Dios nos está diciendo. Entonces estamos de acuerdo en lo que vemos al Padre haciendo por el Espíritu Santo. Incluso Jesús dijo que solo hizo lo que vio hacer al Padre (véase Juan 5:19). Es posible que sepamos individualmente qué está haciendo el Padre, pero dada nuestra tendencia humana hacia el mundo y la carne, estamos en un terreno mucho más seguro cuando otros están de acuerdo con nosotros.

Jesús lo resume cuando dice: “S i dos de ustedes están de acuerdo en la tierra con respecto a

cualquier cosa que pidan, m i Padre en e l cielo lo hará p o r ellos” (M ate. 18:19). Esta es una razón por la cual la oración corporativa es tan importante en la guerra espiritual. Cuando un número de creyentes en un local

Iglesia o de muchas iglesias en la misma área se unen para ponerse de acuerdo en oración, el poder contra el enemigo aumenta dramáticamente.

Rápido Si bien puede haber varias formas de ayuno, en este punto me estoy refiriendo a abstenerse voluntariamente de comer durante un período de tiempo determinado. Este es el sentido más común del término. Aparentem ente, algunas form as de guerra espiritual requieren el ayuno com o requisito previo para la victoria. Cuando Jesús estaba explicando a sus discípulos por qué no podían echar al dem onio del niño epiléptico, dijo: “Este tipo no sale excepto p o r oración y ayuno" ('Mate. 17:21). Los apóstoles ayunaron cuando quisieron saber de Dios. Cuando los profetas y m aestros en Antioquía ayunaron, el Espíritu Santo habló y les dijo que enviaran a Bernabé y a Saúl. Luego ayunaron nuevam ente antes de im poner las manos y enviarlos (Hechos 13: 2-3).

El encuentro de poder de más alto nivel de todos los tiempos fue la tentación de Jesús en el desierto. Como parte de esto, Jesús ayunó durante 40 días. ¿Eso lo debilitó? Sí, lo debilitó físicamente, pero lo fortaleció espiritualmente. Pablo dice " .. Cuando soy débil, entonces soy

fuerte "(2 cor. 12:10). Debemos tener cuidado de tom ar la actitud adecuada hacia el ayuno. El ayuno es un privilegio que nos acerca a Dios y nos hace más sensibles a escuchar de Él. No es una insignia de mérito espiritual que nos hace mejores que otros. No es un método de manipular a Dios para que haga lo que queremos que haga. Jesús dice que se supone que no debemos hacer una exhibición pública de ayuno, sino hacerlo silenciosamente al Padre (Mateo 6: 16-18). Esto no significa que no debamos hablar de manera discreta, pero sí significa que no debemos alardear de ello.

Con la actitud correcta y con el tiem po y la guía de Dios, el ayuno es una de nuestras arm as más útiles.

Alabanza A menudo pensamos en los elogios solo como una expresión de alegría cuando algo bueno nos sucede. Escuchamos alguna victoria y decimos, casi como una acción refleja: "¡Alabado sea el Señor!" Pero hay más para alabar que eso. Nuestra alabanza, bajo cualquier circunstancia, bendice a Dios. El salmista dice: "Todos ios días te bendeciré y alabaré tu nombre por los siglos de ios siglos" (PD. 145: 2).

Pablo y Silas nos muestran claram ente cuán poderosa puede ser la alabanza com o arma de guerra espiritual. En Filipos, Paul había echado un espíritu de adivinación de alto rango de un adivino. Sus am os se enfurecieron y golpearon y arrojaron a Paul y Silas a la cárcel. Se encontraron en la prisión interior con los pies en pie. Difícilm ente podría im aginarse una situación más triste y desalentadora.

¿Q ué hicieron Pablo y Silas? Alabaron a Dios! “A m edianoche, Pablo y Silas estaban

rezando y cantando him nos a Di os. . . " (H c h 16, 25). El resultado fue un terrem oto divino que aflojó sus cadenas y abrió las puertas de la prisión. El carcelero m ism o se salvó y se plantó una iglesia fuerte. Pablo y Silas salieron victoriosos, pero el secreto era que habían alabado a Dios incluso antes de ve r la victoria.

La palabra de Dios En Efesios 6, la armadura completa de Dios se describe en detalle. De las seis piezas de armadura, cinco son armas defensivas y solo una o fe n s iv a : la e s p a d a del E sp íritu , q u e e s la p a la b ra de D io s (vé a se Ef. 6:1 7 ).

¿Cuál es la palabra de Dios? El uso de la Palabra escrita de Dios, las Escrituras, es un arm a poderosa de guerra, como vem os en la tentación de Jesús. Com o respuesta a los tres ataques del diablo, Jesús citó las Escrituras del Antiguo Testam ento y el diablo no pudo resistir (M ateo 4: 3-11).

Pero también hay una palabra hablada de Dios, un rhema que explicaré con más detalle más adelante. En este punto, simplemente quiero indicar que escuchar una nueva palabra hablada de Dios es una parte importante del uso de la espada del Espíritu.

Un ejem plo del A ntiguo Testam ento se encuentra en Jerem ías 32. Jerem ías dijo: “La

palabra de/ Señor vino a m í . .. " (J e r. 32: 6). Esta palabra se refería a un hom bre llam ado Hanamel que se le acercaba y le pedía que com prara un campo. Cuando se hizo realidad, Jerem ías dijo: " . . Entonces supe que esta era la palabra d e l S e ñ o r"( Jer. 32: 8).

La espada del Espíritu está escuchando de Dios como lo hizo Jeremías. Es saber cuál es la voluntad de Dios para un cierto tiempo y lugar. Está siguiendo los pasos de Jesús, quien dijo: “E l

Hijo no puede hacer nada de s í mismo, sino lo que ve hacer a i Padre. . . " (Juan 5:19).

Es por eso que la oración es parte de la misma oración que menciona la espada del Espíritu (aunque algunas traducciones de la Biblia separan Efesios 6:18 de 6:17 por un subtítulo). Es solo por “Orando siempre con toda oración y súplica en e l E sp íritu .. . " (E ph. 6:18) que estamos en condiciones de recibir la palabra de Dios. La verdadera oración es una conversación bidireccional con Dios. Le hablamos y Él nos habla a nosotros.

Conocer la voluntad de Dios al recibir la palabra de Dios y actuar en consecuencia es crucial para una guerra espiritual efectiva. El ayuno está relacionado con esto, ya que hace que nuestros oídos espirituales sean más sensibles, y el acuerdo con otros creyentes nos ayuda a protegemos cuando no escuchamos con la precisión que deberíamos. Cuando se discierne con precisión, la palabra de Dios es un arma extremadamente poderosa.

Las armas de nuestra guerra son espirituales, no carnales. A medida que maduramos en las cosas de Dios, aprenderemos mejor cómo usar el nombre de Jesús, la sangre de Jesús, el acuerdo, el ayuno, la alabanza y la palabra de Dios. Estas no son las únicas armas que tenemos para la guerra espiritual, pero son extremadamente importantes para resistir al enemigo.

2. Nuestra autoridad espiritual Una vez que entendem os nuestras arm as espirituales y algo sobre cóm o usarlas, debem os centrar nuestra atención en la autoridad divina que form a la base sobre la cual operamos. Una de las armas, el nom bre de Jesús, nos da una pista de la naturaleza de nuestra autoridad. Es en el nom bre de Jesús que estam os autorizados a atar y desatar. ¿Qué significa esto? Je sús habló de a ta r y d e sa ta r en C e sa rea de Filipo en lo que es a m p liam ente co nside ra do com o uno de los hitos de su entre n am ie nto de los 12 apóstoles. El incidente se describe en M ateo 16, y Je sús hace tres puntos im portantes:

El M esías ha venido. S im on P eter confiesa, en nom bre de todos, que

"Tú eres e l Cristo, e l H ijo d e l D ios vivie n te " ('M ate . 16:16). S aben que el m undo nunca vo lve rá a s e r el m ism o. El que los ju d ío s habían esta d o e sp e ra n d o m iles de años estaba allí en m edio de ellos. La Iglesia ha venido. Los 12 ahora estaban listos para escuchar: “Sobre esta roca

edificaré m i ig le s ia .. . " (M a te . 16:18). La intención de Jesús era que la Iglesia avanzara, y les aseguró que incluso " . . . la s puertas d e l Hades no prevalecerán contra ella "(M ate. 16:18).

El reino ha llegado. Jesús promete a sus seguidores las llaves del reino de los cielos. ¿Qué son? Él dice, "Lo q ue a te s en la tie rra e sta rá a ta d o en e l cielo, y lo q ue d e sa te s en la tie rra e sta rá d e sa ta d o en e l c ie lo " ( Mate. 16:19).

Atar y soltar Un poco m ás tarde , Je sús repite su e n se ñ a n za so bre a ta r y d esa tar, y a greg a : “D onde

dos o tres se reúnen en m i nom bre, a llí e sto y y o en m edio de e llo s ” (M a te . 18:20). Esto p arece s e r una a uto rid a d d e le g a d a que se e spe ra que los cre ye n te s co m u n e s usen hoy.

Unión ( griego deo) se usa con frecuencia para "atar un animal". Por ejemplo, un perro guardián lo mantendrá alejado de la casa de su amo a menos que esté atado. Del mismo modo, Jesús dice: "¿Cómo

se puede entrar en la casa de un hombre fuerte y saquear sus bienes, a menos que primero se une el hombre fuerte ?. . . " (Mate. 12:29). En el contexto de la guerra espiritual, Unión significa "restringir el poder del mal en todos los niveles".

Perder (griego luo) a menudo significa "desatar la correa en las sandalias". Jesús dijo acerca de Lázaro: "Suelto é l y déjalo ir "(Juan 11:44). También declaró que una mujer a la que Satanás había atado durante 18 años. "debería ser soltado de este vínculo "(Lucas 13:16).

Es importante darse cuenta de que, si bien tenemos autoridad para atar y desatar en el nombre de Jesús, no decidim os por nosotros mismos qué se debe atar y qué se debe desatar. El tiempo griego de la enseñanza de Jesús realmente significa: lo que atas en la tierra habrá

sido atado en el cielo, y lo que pierdes en la tierra habrá sido desatado en el cielo. Esto indica la necesidad de una sincronización entre la tierra y el cielo. La secuencia normal es primero el cielo, luego la tierra. Esto una vez más nos recuerda la necesidad de escuchar a Dios en oración y saber lo que está haciendo antes de em prender cualquier aspecto de la guerra espiritual.

¿Cómo sabemos lo que Dios está haciendo en el cielo?

Si bien la diferencia no se puede presionar al extrem o porque hay una superposición de térm inos, algunos teólogos pentecostales han hecho la sugerencia útil de distinguir el logos Palabra de Dios del rhema Palabra de dios. los logos se dice que es la Palabra eterna y escrita de Dios que se encuentra en el canon de las Escrituras. A través de él sabemos, por ejemplo, que el pecado ha sido atado en el cielo. Entonces, más específicamente, tenga lujuria, orgullo y amargura, por nombrar solo algunos. Entonces ten demonios. No necesitamos buscar más para saber que tenemos la autoridad para unir las fuerzas espirituales detrás de la guerra o la opresión o el abuso infantil o el racismo o la pornografía porque la Palabra escrita de Dios nos da esa información.

los rhema se considera como una palabra más inmediata de Dios que no encontram os en los 66 libros de la Biblia. Aunque nunca va a contradecir el

Palabra escrita de Dios, es algo que buscamos directamente del Padre. Por ejemplo, queremos comprar una casa y rezamos: "Dios, ¿es este?" O buscamos trabajo y rezamos: "Dios, muéstrame si es tu voluntad que acepto esta oferta". Oramos creyendo que Él nos dará la respuesta. Lo que comúnmente se conoce (aunque cuestionablemente) como "palabras de conocimiento" también cae dentro de rhema categoría.

Hace un tiem po, por ejem plo, una m ujer en mi clase de escuela dom inical para adultos de 120 Fellowship anunció que Dios había hablado un rhem a le dice que alguien en la clase sufre una grave afección del intestino delgado, por lo que Dios quería que orem os. Cuando nadie respondió, se sorprendió porque pensó que había recibido la palabra con bastante claridad, incluidos varios detalles de cóm o se veía realm ente la aflicción. Durante la sem ana, m ientras oraba más al respecto, recibió otra palabra de Dios, esta vez el nom bre y apellido del caballero que estaba enferm o. Ese herm ano había estado ausente de la clase el dom ingo que ella habló, pero cuando él vino el dom ingo siguiente, no había dudas sobre si teníam os la autoridad para vencer la aflicción porque sabíam os que había sido atada en el Cielo. O ram os por él y fue sanado. En este caso, nuestras instrucciones tuvieron que ve nir a través de un rhem a palabra en lugar de la iogos Palabra.

¿Cómo sabemos si un rhema la palabra es valida? ¿Cómo sabemos que lo que estamos escuchando no es solo nuestra propia imaginación o, peor aún, algo generado por el mundo, la carne o el demonio? Los dones espirituales, com o el don de profecía o el don de discernim iento de espíritus, entran en escena en este m om ento. Son extrem adam ente útiles. Tam bién lo son la experiencia y la m adurez cristiana, la santidad y la intim idad personal con Dios. Éstos contribuyen en gran m edida a brindar seguridad a un individuo, com o la m ujer que se enteró de la enferm edad intestinal.

Pero hay una seguridad aún mayor cuando se permite que otros prueben la palabra. Creo que es por eso que Jesús siguió directamente sus enseñanzas sobre atar y desatar diciendo que está presente cuando dos o tres se reúnen en su nombre. "Si dos de ustedes están de acuerdo en

la tierra con respecto

todo lo que pidan, será hecho p o r ellos p o r M i Padre que está en e l cielo " (Mateo 18:19). Una de las cosas en las que debemos estar de acuerdo es en discernir lo que ha estado atado en el cielo.

Una de las crisis más serias en la historia de mi clase de escuela dominical de 120 Fellowship surgió cuando invitamos a una mujer a darnos algunas de nuestras primeras enseñanzas sobre profecía contemporánea. Obviamente, el enemigo no quería que esto sucediera, y nos confundió lo suficiente como para hacer pensar a algunos líderes de clase que no era la voluntad de Dios. Yo mismo no tenía rhema En este caso, convoqué a mi equipo de liderazgo para una reunión de emergencia. Aunque no estábamos de acuerdo el uno con el otro cuando comenzamos la reunión, en poco tiempo discernimos colectivamente que Dios quería que siguiéramos adelante con nuestros planes. Estaba en una posición personal donde no podría haberlo sabido solo. Pero una vez que acordamos que teníamos una palabra de Dios, atamos al enemigo y perdimos el ministerio de la mujer que habíamos invitado. Como era de esperar, el evento resultó ser una poderosa ocasión histórica para el grupo en su conjunto, así como para numerosas personas y familias.

¡No siempre funciona! Casi cualquiera de nosotros que puede contar historias como las dos que acabo de contar puede contar aún más historias en las que atar y desatar no ha logrado los resultados deseados. ¿Por qué es esto?

Debe haber muchas razones, y no pretendo conocerlas todas. Sin em bargo, me parece que puede haber razones externas e internas para el fracaso.

Externamente, es muy simple. Satanás obstruye el proceso. Nos dicen que él "Camina como un

león rugiente, buscando a quién devorar" (1 mascota 5: 8). Obviamente, él no es omnipresente, por lo que nos impide discernir con precisión la voluntad de Dios a través de demonios de diferentes rangos. Cuanto más alto sea el rango del espíritu maligno, más poder espiritual se necesita para unirlo. Desafortunadamente, muchos de los que gritan en las iglesias o en manifestaciones en la televisión, "¡Te ato, Satanás!" están operando en un nivel tan bajo de

pod e r espiritual que no están logrando m ucho m ás que h acer ruido. Si bien estam os seguros de que S atanás finalm ente es derrotado, correm os un gran arriesgarse cuando subestim am os su astucia y poder. Sin em bargo, cuando descubrim os que som os im potentes para a tar y desatar, hacem os bien en buscar una posible causa en el m undo espiritual. Internamente, es muy posible que aquellos de nosotros que estamos intentando hacer una guerra espiritual no estemos debidamente sometidos al señorío de Cristo. Su autoridad y poder fluyen a través de nosotros solo cuando mantenemos una relación íntima con Él. En la medida en que no vivamos vidas santas, podemos esperar una reducción en el poder espiritual. Es muy fácil para cualquiera de nosotros volver a usar armas carnales, en lugar de espirituales, en nuestras vidas y ministerios. Cuando lo hacemos, atar y desatar tiene poco efecto.

3. Nuestro compromiso con el enemigo Habiendo entendido las armas de nuestra guerra y nuestra autoridad para usarlas, estamos listos para considerar mudarnos y atacar al enemigo. A medida que la guerra espiritual se eleva hacia la cima de las agendas de los líderes cristianos en muchas partes del mundo, es de esperar que surjan una variedad de opiniones. La discusión sobre cuán directamente debemos atacar al enemigo es extremadamente importante. Algunos lo hacen con un enfoque más cauteloso, mientras que otros parecen ser considerablemente más audaces. Digo que es importante porque estamos tratando aquí con lo que puede escalar a un problema de vida o muerte.

Las a lm a s m á s c a u te lo s a s con fre c u e n c ia han lle g a d o a su p o sició n d e b id o a e v e n to s d e s a s tro s o s q ue e llo s m ism o s han e x p e rim e n ta d o o de los q ue han o íd o hablar. S u b e s tim a r el p o d e r del e n e m ig o es un gran p eligro, y a lg u n o s han p a g a d o el p re cio p o r c a e r en él. S é de v a rio s p a sto re s e s ta d o u n id e n s e s q ue to m a ro n e s p íritu s te rrito ria le s y te rm in a ro n d e ja n d o el m in iste rio p o r in m o ra lid a d .

Un pastor japonés me habló de un miembro de la iglesia que trajo un ídolo familiar para ser destruido, pero también dijo que le habían advertido que si era

destruido alguien en su fam ilia m oriría. Q uem ó el ídolo en el patio de la iglesia, y en seis m eses el hijo de un prim o m urió y su esposa perdió a su p rim e r hijo. Un p astor presbiteriano en G hana ordenó c o rta r un árbol que se había convertido en un santuario satánico. C uando se cortó la últim a ram a, el p asto r cayó m uerto.

Historias como esta son aterradoras. ¿Quién no sería cauteloso si supiera que no solo su propia vida física y su bienestar están en juego, sino también los de sus seres queridos? Algunos ven su papel como el de Daniel en la historia de la gran batalla celestial, que tuvo lugar entre los ángeles y los príncipes de Persia y Grecia, descrita en Daniel 10. Daniel no se enfrentó directamente al enemigo. De hecho, aparentemente ni siquiera sabía que estaba teniendo lugar una batalla. Se quedó en casa y oró a Dios, pero su oración desencadenó la lucha cósmica. Incluso Miguel el arcángel en un momento no se atrevió a acusar al diablo, sino que le pidió al Señor que lo hiciera por él (Judas 9).

Se requiere precaución apropiada, entonces, en toda guerra espiritual. Al mismo tiempo, sin embargo, parece haber un mandato bíblico concomitante de audacia al enfrentarse al enemigo. Algunos desafíos particulares del enemigo requieren que, si somos sabios, nos acercaremos al lado de la precaución. Otros desafíos requerirán que seamos algo más agresivos. Si estamos escuchando la voz de Dios, como deberíamos estar, tomaremos nuestras señales de Él y saldremos en consecuencia.

V olviendo a Efesios 6, vem os que nuestro com prom iso con el enem igo se describe con cierto detalle, con el apóstol Pablo m ezclando m etáforas característicam ente. Él usa dos analogías sim ultáneas para describir nuestro com prom iso con el enem igo: el luchador y el guerrero.

El luchador Pablo dice que:

No luchamos contra

carne y hueso, pero contra

principados, contra poderes, contra los gobernantes de la oscuridad de

esta edad, contra huestes espirituales de m aldad en io s lugares celestiales (E fesios 6:12). En la cu ltura g re co rro m a n a , la lucha era un d ep o rte d esta ca d o . La lucha libre, incluso m ás que, p o r e je m plo, el boxeo o el karate, re q uie re un alto g ra do de co n ta cto co rp oral d ire cto con el o po n en te. El o b je tivo del lu ch a d o r no era p ro te g erse, a un q ue ese era un m edio im p o rta n te para un fin. Su o b je tivo era c o n q u is ta r al o p o n e n te en el co m p ro m iso físico. El g a n a d o r sa lió arrib a y el p e rd e d o r sa lió abajo. De hecho, a lg un a s luchas griegas im p licaron una lucha a m uerte.

Pablo está hablando de asuntos espirituales muy serios. Cuando dice eso nosotros lucha, no se está refiriendo solo a sí mismo, a Silas y a Timothy. Se está refiriendo a todos los miembros verdaderos del Cuerpo de Cristo. No sugiere que luchemos directamente con el diablo porque, por un lado, el diablo, como he mencionado anteriormente, no puede estar en más de un lugar al mismo tiempo. Los principados, los poderes, los gobernantes de las tinieblas y los ejércitos espirituales de la maldad son descripciones de las hordas demoníacas que Satanás ha delegado para robar, matar y destruir, y esos son los seres que se espera que enfrentemos.

En la mayoría de los casos, seremos llamados a luchar contra espíritus a nivel del suelo, como los que se mencionan con frecuencia en los Evangelios. Algunos también pueden ser llamados a tratar con los espíritus de nivel medio, que operan a través de brujas, practicantes ocultistas, canalizadores de la Nueva Era, médium espiritistas y otros. Paul se ocupó de uno de estos en Filipos: un espíritu de adivinación, que había controlado a una esclava que era adivina. Este era un espíritu de tan alto nivel que la liberación tuvo repercusiones políticas, y como resultado, Pablo y Silas se encontraron en la cárcel (Hechos 16: 16-24). Otros, creo que relativamente pocos, pueden ser llamados a tratar con espíritus territoriales de nivel superior, como el príncipe de Persia o el príncipe de Grecia. Obviamente, cuanto más alto vamos, más precaución necesitamos.

El guerrero

Una vez que Paul establece que nuestro compromiso con los espíritus malignos es como un luchador, cambia las analogías y describe nuestros medios de combate como los de un guerrero romano.

El equipo militar, entonces com o ahora, incluye instrum entos tanto defensivos com o ofensivos. La arm adura com pleta de Dios es nuestra defensa contra nuestros enem igos espirituales. C uriosam ente, la arm adura rom ana fue diseñada para pro te g er el frente del guerrero, no la parte posterior. A parentem ente, se suponía que cuando los enem igos estaban cerca, los soldados se acercaban a ellos, no huían. Pero com o cualqu ie r soldado sabe, el objetivo final no es protegerse contra los enem igos, sino derrotarlos. El general Patton dijo que la clave para g an a r una guerra no es d a r la vida por su país, sino ve r que el enem igo da la vida por su país.

Pablo menciona dos armas ofensivas en este pasaje, una usada por el diablo y otra usada por el guerrero cristiano. El arma del diablo es un arco y una flecha (Ef. 6:16). Este es un arma utilizada a distancia. Bien puede ser el deseo de Satanás que sus fuerzas no enfrenten a cristianos bien armados de cerca. Por otro lado, el arma del cristiano es una espada, un arma de primer plano. Satanás puede continuar disparando desde la distancia, y se espera que usemos el escudo de la fe para defendernos. Pero si vamos a usar nuestra espada, debemos estar preparados para atacar al enemigo.

4. Nuestro plan de acción No hay duda de ello. Involucrar al enemigo en cualquier nivel es un negocio arriesgado. Tam poco hay ninguna duda de que estam os llamados a hacerlo. Así que ahora la pregunta es, ¿cómo lo hacemos? Si vamos a hacer una guerra espiritual, hagámoslo bien. Acordem os un plan de acción sabio y efectivo.

Uno de los pasajes de las Escrituras más útiles para formular un plan de batalla es Santiago 4: 7-8:

Por lo tanto, sometete a Dios. Resistid al diablo, y huirá de vosotros. Acércate a Dios y Él se acercará a ti. Limpia tu

manos, pecadores; y purificas tus corazones, tienes doble ánimo. Este pasaje m enciona dos relaciones con siete verbos, cinco de ellos activos y dos pasivos. La primera relación es hacia arriba y la segunda es hacia afuera.

La relación ascendente: Dios Se usan cuatro verbos activos para describir nuestra relación con Dios: someter, acercarnos, limpiar y purificar. Primero, debemos someternos a Dios. Esto significa, ante todo, aceptar a Jesucristo como Salvador y reconocer que Él es el Señor. Mientras lo hacemos, entramos en la familia de Dios. Dios es nuestro padre Es una situación cómoda para nosotros estar en casa en el regazo de nuestro Padre, por así decirlo. Segundo, debemos acercarnos a Dios. Esto significa que debemos pasar tiempo con el Padre. Debemos llegar a conocerlo bien, y como en cualquier otra relación interpersonal, el tiempo juntos es esencial. Una de las razones obvias por las que necesitamos estar cerca de Dios es saber de Él lo que ya ha sido atado en el Cielo para que podamos unirnos efectivamente en la tierra.

Entonces, debemos limpiar nuestras manos y purificar nuestros corazones. Limpiar nuestras manos se refiere a lo que hacemos. Purificar nuestros corazones se refiere a nuestros motivos, lo que pensamos y sentimos. Tomados en conjunto, nos señalan hacia la santidad. La santidad, según tengo entendido, está tan llena de Dios que no hay lugar para nada más. Sin santidad podemos esperar muy poco poder en la guerra espiritual. Lo opuesto a la santidad es la mundanalidad, y un verso anterior en Santiago 4 nos recuerda que " . . La amistad con el mundo es enemistad con Dios... " ( Santiago 4: 4). Si bien no producimos más santidad personal a través de las obras humanas de la que obtenemos la salvación a través de ellas, si decidimos abrir nuestras vidas totalmente a la plenitud del Espíritu Santo, Él es quien hace la obra de limpieza y purificación.

Si tom am os la acción, entonces, de presentar, acercarnos, lim piar y purificar, el verbo pasivo entra en juego: "Él/D io s ] se acercará a

u sted . . . " ('Santiago 4: 8). Esta es la acción de Dios, no la nuestra.

Cuando se acerca a nosotros, nuestro principal deseo es obedecerle. Queremos com placer a Aquel que nos ama tanto. Al describir las armas de nuestra guerra en Segundo Corintios 10, Pablo dice que son para el propósito de

"Llevar cada pensam iento en cautiverio a la obediencia de Cristo " ( 2 cor. 10: 5).

La relación externa: Satanás Mientras que nuestro primer movimiento en la guerra espiritual es hacia arriba hacia Dios, nuestro segundo es hacia el enemigo. Aquí solo tenemos un verbo activo: resistir. Si tomamos medidas para resistir al diablo, el verbo pasivo entra en juego y " .. huirá de ti "(Santiago 4: 7).

Esta es la parte que da miedo. Nada asusta más a un pajarito que ser expulsado del nido. Nada nos asusta más que la idea de encontram os con el enem igo en un com bate de lucha espiritual. Satanás es un león rugiente. ¿Q uién quiere ir en esa dirección? Sería mucho más cóm odo volver corriendo a casa con mamá. Pero el verbo no es "huir" o "m antenerse alejado de la jungla" o "ignorarlo", sino resistir. Puede que no nos guste la idea, pero debem os m overnos hacia afuera.

Jesús mismo tuvo que pasar por un proceso similar. Desde toda la eternidad había sido igual al Padre. Pero, como nos enseña Filipenses 2, se volvió desigual al Padre al asumir una naturaleza humana en la encarnación. Jesús tuvo que venir a la tierra, vivir una vida humana, experimentar la tentación tal como lo hacemos nosotros y resistir al diablo uno a uno, no como Dios, sino como un ser humano. Me imagino que hacer eso fue tan aterrador para Él como lo es para nosotros la guerra espiritual. Él sabe por experiencia personal lo que nos está enviando a hacer.

Los 12 a p ó sto le s h abían e sta d o con Je sú s d u ra n te un año y m edio. H abían cre cid o para a m a rlo y a m a rse unos a otros. P ero fin a lm e n te llegó el día en que d eb ían m in is tra r p o r su cu en ta. Je sú s les dijo que la co se ch a e sta b a lista y que d eb ían s a lir so lo s para co s e c h a rla p re dica n do

El Reino de Dios y m anifestando los signos del Reino. Después de un año y medio de m ovim iento hacia arriba, por así decirlo, ahora debían m overse hacia afuera. Esto fue aterrador, especialm ente cuando Jesús dijo: “He aquí, te envío como ovejas en m edio de

lobos.. . " ("Mate. 10:16). Pero obedecieron, y para su alivio, tenían el poder de expulsar dem onios y sanar a los enferm os (M arcos 6:13).

Más tarde, Jesús envió a 70 de sus seguidores, dándoles "A utoridadpara p iso te a r

serpientes y escorpiones, y sobre todo e l p o d e r d e l enem igo . . . "(L u c a s 10:19). Su m inisterio fue tan poderoso que Jesús "Vio a Satanás caer d e l cielo com o un ra y o " (L u c a s 10:18) m ientras predicaban y hacían buenas obras.

T a n to los a p ó sto le s co m o los 70 se h abían s o m e tid o a Dios, y D ios se había a ce rc a d o a ellos. Luego re sistie ro n al d ia blo , y él huyó de ellos co m o la E scritu ra dice que haría.

CAPÍTULO 2 Derrotando espíritus territoriales1 por Steven Lawson

Será útil, cerca del comienzo de un volumen de esta naturaleza, ver, con pinceladas bastante amplias, un panorama de algunas de las cosas nuevas que e l Espíritu aparentemente está diciendo a las iglesias. Steven Lawson es periodista del personal de la revista Charisma and Christian Life, una

principal

voz

de

la

Movimiento pentecostai/ carismàtico en ios Estados Unidos. Este artículo, escrito específicamente para comunicarse con laicos cristianos, apareció como un artículo de portada en la edición de abril de 1990 de esa revista. Su estilo animado nos da una idea de los pensamientos de algunas de las principales figuras cristianas en los E E UU. Y proporciona un telón de fondo para interpretar algunos de los capítulos que siguen.

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C. Peter W agner

Córdoba, argentina. Doscientos misioneros jóvenes con una misión (JUCUM) están frustrados, desanimados. Han venido de todo el mundo para contarles a los fanáticos que asistieron a las finales mundiales de fútbol de 1978 sobre Jesús. Pero nadie parece estar escuchando sus buenas noticias. Sus esfuerzos de evangelismo se vuelven apáticos, impotentes; sus tratados evangélicos en español fueron ignorados y descartados.

No se dan por vencidos, los misioneros de JUCUM declaran un día de ayuno y oración, y se retiran a un monasterio en las afueras de la ciudad. Allí se dedican a la guerra espiritual.

Dios los hace conscientes de la verdadera naturaleza de la batalla que están librando. Va más allá de los dem onios que atacan a los individuos. Dios muestra cómo Satanás se ha sumergido en la cultura del área. Revela un principado demoníaco que reina en Córdoba: el orgullo. Muy sofisticados, conscientes de la moda y materialistas, los residentes de Córdoba se aferran a los valores de posición, posesiones y apariencia. El espíritu de orgullo que se manifiesta de esta manera puede superarse de una sola manera: a través de la humildad.

E sparcidos p o r toda la zo na com e rcia l del centro com ercial, los m ie m b ro s del equipo de JU C U M se a rrodillan. C on sus fre n te s hacia los a doquines, a la vista de los tra nse ú nte s, rezan p o r una revelación de Je sús a la ciudad.

Un avance llega de inmediato. Grandes y curiosas multitudes se reúnen para mirar y escuchar. Hombres, mujeres y niños les piden a los misioneros que autografíen los tratados que ahora toman con gusto. Mientras el líder comunitario John Dawson predica en la Plaza de San Martín, la gente de la multitud se arrodilla y se arrepiente de sus pecados. En una inundación de lágrimas, una mujer le pregunta a Dawson si puede aceptar a Cristo como su Salvador allí mismo o si tiene que ir a la iglesia para hacerlo.

"La intimidación del enemigo se rompió junto con nuestro orgullo", dice Dawson, ahora director del ministerio en el suroeste de los Estados Unidos. En lo que Dawson y sus compañeros misioneros de JUCUM participaron fue en una guerra espiritual a gran escala. Lo que lograron fue la ruptura de una fortaleza espiritual. Desde Córdoba, Argentina, hasta San José, California, hasta Sofía, Bulgaria, la batalla sobrenatural se desata, con cristianos respondiendo como nunca antes.

Lo que una vez estuvo limitado a la oración intercesora y una liberación ocasional de la posesión demoníaca ahora se está desarrollando como un aspecto importante de la vida de la iglesia. Dawson emplea los principios regularmente en su trabajo con Juventud con una misión en el sur de California. Larry Lea, pastor de la Iglesia

on the Rock, Rockwall, Texas, ha llamado a un ejército de guerreros de oración a "luchar contra el enemigo". Pero la lucha no es nueva en absoluto. El apóstol Pablo nos dice que esta batalla que peleam os no es "Contra carne y hueso". Más bien luchamos

"Contra ios gobernantes, contra las autoridades, contra ios poderes de este mundo oscuro y contra las fuerzas espirituales del m al en los reinos celestiales" fEph. 6:12 NIV 1984).

Con sus novelas Esta oscuridad presente y P erforando la oscuridad, Frank Peretti ha popularizado el conflicto que Paul estaba describiendo. Estos relatos ficticios cuentan cómo grupos de demonios se han apoderado de ciudades completas, infestando el gobierno, la educación e incluso las iglesias. Y describen cómo los cristianos luchan con la oración y cómo los ángeles chocan con los principados malvados.

Cada vez más personas, como Dawson, Lea y Paulk, se toman en serio las palabras de Paul y aplican de hecho los mismos principios que Peretti utilizó para elaborar sus novelas.

"Vivimos en medio de una guerra espiritual, invisible y de la vida real", dice Dawson. Los combatientes incluyen ángeles, demonios, satanás, el Espíritu Santo y nosotros. Los frentes de batalla se pueden encontrar en todos los puntos del mundo. Lo que está en juego es la salvación de los seres humanos.

Evanston, Illinois. Steve Nicholson ha predicado el evangelio en el área durante seis años, prácticamente sin fruto. Él y los miembros de su iglesia oran por los enfermos y algunos se recuperan. Pero su comunidad cristiana Vineyard no está creciendo. Nicholson comienza algunas oraciones y ayunos serios.

Un ser grotesco y antinatural se le aparece. Gruñe, "¿Por qué me m olestas?" Se identifica como un dem onio de brujería que tiene dom inio sobre el área geográfica.

En plena guerra, Nicholson nombra las calles de la ciudad en los alrededores. El espíritu responde: "No quiero darte tanto". En el nombre de Jesús, Nicholson ordena al espíritu que abandone el territorio.

D urante los próxim os tres m eses, la iglesia duplica su tam año de 70 a 150, principalmente de nuevos conversos que salen de la brujería. Casi todos los nuevos creyentes deben ser liberados de los demonios. En su mayor parte, tratar directamente con lo demoníaco se ha limitado a la posesión u opresión de los individuos. Si bien esto sigue siendo una parte vital de la batalla, ha surgido un nuevo frente: espíritus territoriales, como el espíritu de orgullo y el espíritu de brujería.

El profesor C. Peter W agner de la Escuela de Misión Mundial del Seminario Teológico Fuller llama a esta guerra de "nivel cósmico" e identifica diferentes niveles de actividad demoníaca, incluso una jerarquía. Dawson, Lea y otros dicen que los principados específicos con características identificables se asignan a ubicaciones geográficas específicas e instituciones geopolíticas. Su dominio puede incluir un hogar, un barrio, una ciudad, una nación, una cultura, una subcultura.

La característica dominante de estos espíritus puede ser la codicia (Nueva York), el poder (Washington, DC), la pornografía (Los Ángeles), la lujuria, la timidez, el orgullo u otros pecados. Lea dice que el espíritu de codicia parece dominar muchas áreas de los Estados Unidos.

Orlando Florida. Los autos apenas se arrastran por South Orange Blossom Trail este viernes por la noche. Los viajeros se dirigen a casa; los turistas se dirigen a sus hoteles; los hombres intentan pasar desapercibidos al entrar en los bares en topless que bordean la calle

Jim Gaines, un anciano de la iglesia calvo de 50 años de edad, lleva su automóvil a un estacionamiento al otro lado de la calle desde una librería para adultos. Apaga los faros, apaga el motor y cita 2 Corintios 10: 4: "Porque las armas de nuestra guerra no son carnales, sino poderosas

en Dios por derribar fortalezas". Ann Agee y Norma Gray, que han venido con Gaines esta noche, asienten de acuerdo. Durante los siguientes 30 minutos, más o menos, los tres alaban a Dios y reprenden al diablo, como lo han hecho ellos y otros en varias noches al mes durante varios meses.

"Atemos el espíritu de lujuria y perversión sexual en este lugar", ordena Agee. "Nosotros reunimos a los ángeles para que se hagan cargo y hablen a los corazones de los hombres que ingresan a este edificio", declara Gray. "Tomamos autoridad en el nombre de Jesús", exclama Gaines.

Dos semanas después, y a media milla de distancia en una reunión combinada de varias iglesias de Orlando, el pastor de la Iglesia Metro Life, Danny Jones, dirige a unos 500 cristianos en oración por la ciudad. Luego entran en una guerra espiritual, denunciando a los espíritus demoníacos que ciegan los ojos de los no cristianos en la ciudad y derribando las fortalezas que gobiernan la región. Específicamente denuncian los espíritus que controlan las empresas de "entretenimiento para adultos" que venden pornografía.

Dentro de un mes, la Oficina Metropolitana de Investigación de la ciudad tiene evidencia suficiente para iniciar procedimientos legales que podrían cerrar las librerías para adultos. En dos meses, los propietarios de las siete librerías para adultos en el área metropolitana de Orlando cerraron sus puertas voluntariamente.

John Dawson acaba de publicar un libro titulado Tomando nuestras ciudades para Dios: cómo

romper fortalezas espirituales ( Casa de la Creación). En el libro amplía sus enseñanzas sobre los espíritus territoriales. C. Peter Wagner lo llama el libro más importante sobre el tema y el único libro de texto disponible. Jack Hayford, pastor de La Iglesia en el camino en Van Nuys, California, escribió en el prólogo: “Este es un libro de visión del Espíritu Santo. Yuxtapone la Palabra de Dios inspirada con los problemas más difíciles que enfrentamos en este planeta hoy y muestra cómo la verdad eterna se relaciona y puede transformar nuestros enredos actuales ”.

Dawson utiliza su experiencia en Córdoba como plataforma de lanzamiento en su comprensión ampliada de la teología de la intercesión para nuestras ciudades. Esta intercesión implica guerra. Dawson traza cuidadosamente un curso que incluye santidad personal, discernimiento de espíritus, alabanza y adoración, oración, investigación, obediencia a Dios, unidad y confrontación directa.

Dawson, ahora de 38 años, creció en Nueva Zelanda, el hijo m ayor de Jim y Joy Dawson y el nieto de un radio evangelista de Plym outh Brethren. Loren Cunningham , director internacional de JUCUM , describe a Jim y Joy

La casa de Dawson es una de las más espirituales que ha visto. "Tenían un flujo constante de oración y estudio de la Biblia", dice Cunningham . El evangelista Steve Fry, que conoció a Dawson cuando am bos eran adolescentes, recuerda a Dawson com o sensible al Espíritu Santo y que desea, incluso a una edad tem prana, una relación íntim a con Dios.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Dawson estaba en Suiza, asistiendo a una escuela de entrenamiento de JUCUM. No había duda en la mente de Dawson de que Dios lo había llamado a ser misionero. La gran pregunta era dónde: ¿Alemania, las selvas de Nueva Guinea, las selvas tropicales del Amazonas? Todo parecía razonable.

Finalm ente, pasó un día entero en oración, pidiéndole a Dios que le m uestre a qué nación lo estaba enviando. Le prom etió a Dios que donde sea que estuviera, serviría allí el resto de su vida. A la mañana siguiente, Dawson se despertó con una referencia bíblica fija en su mente: Ezequiel 3: 5. Nunca había leído a Ezequiel, por lo que no tenía idea de que el versículo decía: "Porque

no te envían a un pueblo de habla y lenguaje poco familiar, sino a la casa de Israel" ( NKJV) — Antes de que terminara ese día, Dios dejó en claro que estaba llamando a Dawson a los Estados Unidos de América. Aunque no era su nación natal, sus padres se habían mudado al sur de California varios años antes.

Memphis, Tennessee. El cantante cristiano contemporáneo Keith Green ha llevado a John Dawson en una gira de conciertos. Distinguen espíritus de apatía y religión en la ciudad y los confrontan. Esa noche, convierten el concierto en un servicio de adoración gigante. Green apaga todas las luces durante el concierto y predica sobre el compromiso con Dios y el arrepentimiento de las obras muertas. No hay espacio ni ojo seco en el altar.

La viuda de Green, Melody, dice que el concepto de batalla espiritual en una ciudad dada antes y durante un concierto transformó su ministerio de canto en sus últimos días. Ella dice que Dawson y Green se hicieron amigos íntimos y que Dawson desde entonces ha compartido esta y otras enseñanzas con el retiro de artistas cristianos de Garden Valley, que se celebra cada año en Lindale, Texas.

El profesor del Seminario Fuller C. Peter Wagner explica que Satanás no es como Dios. No puede ser omnipresente. Fue creado como un ángel, pero eligió apartarse de Dios y se llevó un tercio de los ángeles con él. Estos ángeles caídos se convirtieron en demonios.

En su libro Á n geles: agentes secretos de Dios, B illy G raham dice que los ángeles caídos eligieron p articip a r en "el program a de guerra de Lucifer". El o bjetivo de su program a, según G raham , es d e stru ir la fe en el m undo.

Como Satanás, el príncipe caído del cielo, no puede ser omnipresente, debe delegar la responsabilidad de la influencia del mal en sus sirvientes demoníacos. ¿Cuántos demonios hay? Wagner informa que aunque no se puede llegar a un conteo exacto, se han dado algunas pistas:

W agner habla del viernes Thomas Ajah, un superintendente de escuela dominical en la iglesia de las Asambleas de Dios en Oribe, Port Harcourt, Nigeria, que era un líder oculto de alto rango antes de su conversión. Supuestamente, Satanás le dio a Satanás el nombre de Santo Tomás Divino. Él informa que Satanás le había asignado el control de 12 espíritus y que cada espíritu controlaba 600 demonios para un total de 7,212.

"Estaba en contacto con todos los espíritus que controlaban cada pueblo en Nigeria, y tenía un santuario en todas las ciudades principales", dice Ajah. La naturaleza de los demonios puede ser discutida. Algunos teólogos como Wagner sostienen que estos espíritus pueden adherirse a personas, edificios, asientos del gobierno y otros objetos. Otros ofrecen una descripción más vaga, afirmando que, dado que los demonios también luchan en los lugares celestiales, tienen atributos que los humanos no pueden comprender del mismo modo que los ángeles no pueden ser completamente entendidos.

San Jose, California. El pastor Dick Bernal, m iem bros de su Centro Cristiano Jubileo y cristianos de varias otras iglesias planean "atacar la ciudad" en oración intercesora. Algunas alquilan habitaciones en el último piso de los hoteles; otros se reúnen en una colina cercana; otros obtienen acceso a los tejados de edificios altos.

A través de la investigación, habían rastreado la historia de la zona hasta la fiebre del oro de California del siglo XIX. Bernal dice que el tipo de personas atraídas por las riquezas instantáneas produjeron el espíritu de codicia que ahora se manifiesta en las normas m aterialistas de la comunidad empresarial en Silicon Valley, que ancla San José, y el estilo de vida experimental egocéntrico de toda el área de San Francisco. .

Preocupados de que el área de San Francisco-San José-Oakland se sienta solo como la única gran metrópoli en los Estados Unidos que nunca experimentó un avivamiento importante, comenzaron a rezar. Rápidamente el principado de "uno mismo" fue identificado como dominante.

Los cristianos reunidos a lre d e d o r de los lugares altos de San José com ie nza n con a la ba n zas y adoración, luego oran y luego co nfro n tan a los espíritus. E specíficam ente, d eclaran que los cielos de su ciudad se abrirán y la luz del evan g elio llegará a los no salvos. Dawson fomenta la investigación de la historia local antes de entrar en una guerra espiritual o intercesión seria por una ciudad. En Annapolis, Maryland, un espíritu de "esclavitud" se remonta a la trata de esclavos que se llevó a cabo allí. En Nashville, Tennessee, el espíritu de "religiosidad" encuentra sus raíces en las denominaciones de las iglesias institucionalizadas pero inactivas que han tenido una fuerte presencia allí. En Orlando, Florida, los espíritus de "placer" y "ocio" pueden estar claramente vinculados a la industria de vacaciones que es tan predominante allí.

Dawson diferencia entre "puntos de entrada" y "características dominantes" de una región. Un punto de entrada sería un evento histórico, como la trata de esclavos, que le dio al pecado un lugar en la comunidad, lo que permitió a las fuerzas demoníacas establecer un punto de apoyo. Según Dawson, las áreas geográficas tienen características dominantes que se pueden usar para glorificar a Dios o para avanzar a Satanás y la actividad pecaminosa y obstruir la difusión del evangelio.

Él usa su propia ciudad de Los Á n g e le s com o ejem plo, dicie nd o que la co m u nica ció n es la ca ra cte rística d om ina n te allí. C om o prueba, o frece e vid en cia de que el s u r de C a lifo rn ia es uno de los m a yores centros de

distribución de pornografía y el hogar de la industria del cine y la televisión, que ha enviado mensajes que propagan estilos de vida pecaminosos en todo el mundo. Por otro lado, Los Ángeles también alberga algunos de los principales ministerios cristianos, como World Vision, Trinity Broadcasting Network y la Iglesia Internacional del Evangelio Cuadrangular.

Miami, Florida. Larry Lea convoca a los cristianos de la ciudad para un "avance en la oración". Insiste en que haya unidad entre los pastores, lo cual nunca ha sido fácil de lograr en Miami. Él dice que sin unidad no puede haber una guerra efectiva. Pastores de 430 iglesias locales responden y se unen a él. El Miami Herald lo llama la reunión pastoral más grande en la historia del área.

Más de 10,000 personas se unen a Lea para o ra r en el Miami Arena. Hay arrepentim iento, alabanza y adoración. Lea identifica cuatro niveles de guerra territorial:



Principados. Estos son espíritus demoníacos individuales.



Potestades. Este grupo incluye los capitanes de equipos de espíritus (como Legión en Marcos 5: 9).



Los gobernantes de la oscuridad. Este grupo incluye espíritus regionales. Hombre fuerte. Estos



dominan la maldad en lugares altos y supervisan los otros niveles de actividad demoníaca.

En las primeras dos noches, Lea y los 10,000 cristianos reprenden a los espíritus regionales. Lea y los pastores del área de Miami identifican espíritus de miedo, religiosidad, violencia, drogas, brujería, desánimo y avaricia. "Declaramos que estos espíritus no dominarán esta área", dice Lea desde el podio. "Declaramos que el espíritu de miedo no gobernará en esta ciudad". En la noche final, Lea lidera un ataque espiritual contra el hombre fuerte de la "codicia", que él percibe como el que gobierna el área.

"Discernim iento y unidad: debes tener am bas cosas para poder hacer esto", dice Lea sobre la guerra espiritual a nivel territorial. Lea realiza "avances en la oración" en todo el país. Él dice que este tipo de intercesión y acción espiritual se hará más visible y

más intenso en la década de 1990. Y conducirá al evangelism o, según Lea. "Una vez que los espíritus que dom inan un área son retenidos", dice, "el evangelio podrá entrar. La gente se volverá a Jesús". El Nuevo Testamento deja en claro que Jesús y sus discípulos trataron con demonios. En una ocasión, Jesús arrojó una legión de demonios en una manada de cerdos (Marcos 5: 1-15). También encargó a sus discípulos que expulsaran demonios (Mateo 10: 7-8), y el libro de los Hechos registra sus confrontaciones con espíritus malignos. Su ministerio se usa como un ejemplo para indicar que deberíamos estar haciendo lo mismo hoy.

Pero cuando se trata de tratar con principados territoriales, no está tan claro qué deberíamos estar haciendo. C. Peter Wagner dice que una de las muchas preguntas con respecto a los espíritus territoriales es si los cristianos pueden enfrentarlos directamente o no.

"Puede ser muy peligroso", dice Wagner. "Hay historias de horror donde los ministerios de la gente fueron eliminados cuando intentaron esto". En África occidental, dice Wagner, un pastor ordenó con desgana un árbol cortado que durante mucho tiempo se había llamado "el árbol del diablo" e identificado con un médico brujo local. En el segundo que se tala el árbol, el pastor cae muerto. ¿Fueron demonios? Wagner ve una posible conexión pero advierte que "todavía hay mucha investigación por hacer en esta área".

Derribar espíritus territoriales identificados con áreas geográficas específicas es un concepto bastante nuevo. El pastor de Vineyard Christian Fellowship, John Wimber, cuestiona la falta de referencias bíblicas directas y la falta de instrucción en la Biblia sobre cómo manejar los principados. Wagner sugiere que una vez que la historia de la iglesia se haya estudiado a fondo sobre el tema, probablemente se encontrará evidencia de que este tipo de guerra espiritual ha existido todo el tiempo, particularmente en el área de la oración intercesora.

Dawson dice que la clave para rom per fortalezas espirituales no es centrarse en Satanás, aunque podemos descubrir las obras del diablo, sino centrarnos en Jesucristo y el poder del Espíritu Santo. Dawson dice que la elección es avivam iento o juicio.

Los Angeles, California. John Dawson medita en Levítico 26:31:

"Destruiré tus ciudades y llevaré tus santuarios a la desolación". Era dios hablando sobre su ciudad? Sobre los angeles? Impulsado por el Espíritu Santo, Dawson comienza a interceder por su ciudad y hace que otros hagan lo mismo. Ora con su madre, Joy Dawson, y un pastor amigo, Dan Sneed. La mayoría de los pasajes bíblicos desconocidos les vienen a la mente. Los miran hacia arriba. Cada uno pronuncia un juicio severo. Los tres claman a Dios por misericordia, entrando en una "temporada de trabajo" de oración intercesora en curso.

Pasan más de seis meses. Dawson está muy ocupado en la planificación de un alcance masivo que reúne a más de 6,000 misioneros cristianos para dar testimonio de Jesús a las personas que asisten a los Juegos Olímpicos de verano de 1984 en Los Ángeles.

El último día del alcance olímpico, Dawson recibe una llamada telefónica de Jack Hayford. "John, hoy llamo a nuestra iglesia a orar con especial urgencia", dice, y explica que él y otros sienten que una catástrofe importante podría evitarse solo con una oración ferviente. No hay signos visibles de desastre en Los Ángeles ese día, no hay calamidad natural. Los informes de los medios de comunicación sobre posibles ataques terroristas aún no se han materializado. Pero Dawson sabe en su corazón que los cristianos necesitan orar como nunca antes. Comienza una gran red de oración telefónica. Los 6,000 misioneros se reúnen en un parque para una reunión de oración masiva. Cristianos de más de 30 naciones interceden por la ciudad. Con los ojos cerrados y las manos levantadas, rezan por la misericordia y protección de Dios.

Simultáneamente, los cristianos de la ciudad rezan. No hay desastre, no hay ataque terrorista. En cambio, miles de personas escuchan la Palabra que se predica y se abren al movimiento del Espíritu Santo. "Creo que en ese verano de 1984 algo terrible estaba por suceder en Los Ángeles", dice Dawson. "Se evitó m ediante el arrepentim iento, la obediencia y la oración sincera de miles de cristianos".

Según Dawson, la guerra espiritual se activa a nivel internacional, a nivel nacional, a nivel com unitario y en la iglesia. Pero tam bién involucra a cada vecindario y cada hogar. "La guerra com ienza a nivel personal", dice, "y se intensifica a través de capas de dificultad creciente".

Esta no es una teología del "demonio debajo de cada roca". Tam poco es una fórm ula o ritual que funcione en un abrir y cerrar de ojos. Más bien, es un reconocim iento de la batalla invisible y una voluntad de persistir en la guerra hasta que se vea la victoria. Dawson enfatiza la importancia de "trabajar" a través de la oración hasta que haya un gran avance. A veces esto puede llevar días, meses e incluso años.

Esta década promete ser un tiempo de guerra espiritual activa, con cristianos más involucrados que nunca y con cristianos que comprenden mejor las ramificaciones de las confrontaciones a nivel cósmico. Pero para Dawson, Lea, Wagner, Bernal y otros, el enfoque no está en la batalla en sí sino en el resultado: la salvación de los perdidos, la liberación de personas atadas por el pecado, una relación más profunda con el Espíritu Santo para los cristianos.

Las estrategias para la guerra espiritual parecen estar llamando a algunos a la primera línea. W agner propone que no todos estarán involucrados en confrontaciones directas con espíritus de alto nivel de manera regular. Otros tienen diferentes enfoques y grados de precaución. Pero todos están de acuerdo en que la oración intercesora por un hogar, un barrio, una ciudad, una nación, una región es el engranaje vital, la semilla inicial que hace posible un gran avance. Y las muchas voces de oración en todo el mundo están produciendo cambios dramáticos tanto a nivel cósmico como natural.

CAPÍTULO 3 Espíritus territorialesl por C. Peter Wagner

Una de las primeras piezas que publiqué sobre espíritus territoriales apareció como una sección corta en mi libro Cómo tener un ministerio de curación sin enfermar a su iglesia (Regal Books). Sin desarrollar puntos teológicos precisos, básicamente quería reunir algunas de las experiencias de campo de personas que ministran en diferentes partes del mundo como estudios de caso de lo que podríamos estar mirando a medida que avanzamos para participar en una guerra espiritual de nivel estratégico.

En muchos lugares, una clave para la difusión del evangelio es el encuentro de poder. Pero hay una subcategoría de encuentro de poder que tiene un gran potencial para acelerar la evangelización mundial y sobre la cual los líderes cristianos parecen saber relativamente poco. Me refiero a romper el poder de los espíritus territoriales.

Leemos en 2 Corintios 4: 4 que Satanás ha cegado con éxito las mentes de los incrédulos para que no puedan recibir el evangelio. Indudablemente, esto se refiere a individuos, pero ¿podría también referirse a territorios? ¿Podría significar naciones? Estados? Ciudades? Grupos culturales? Tribus? ¿Redes sociales? En la parábola del sembrador, Jesús dijo que la semilla de la Palabra que cae en el camino no produce fruto, porque "Satanás viene de inmediato y quita la palabra que se

sembró en sus corazones "(M arcos 4:15). La teoría del crecimiento de la Iglesia ha reconocido hace mucho tiempo el fenómeno de los pueblos resistentes. ¿Podría ser que al menos parte de esa resistencia pueda ser causada por el trabajo directo de las fuerzas demoníacas?

La batalla más grande de Sumrall Para ilustrar, ve a m o s un even to d ra m á tico que o currió hace va rio s años en Filipinas bajo el m in iste rio de L e ste r S um rall. Él in form a que fue a una m isión e van g e lística e xte n d id a a Filipinas, porque sin tió que e scu ch ó una p alabra d ire cta de Dios d icié nd o le que se fu e ra y que su ce d e ría n g ra nd e s cosas. Pero d e sp u és de cinco m eses de pre dica ció n , solo cinco p ersonas fue ro n sa lva da s. O bviam en te, algo esta b a mal.

Una noche, Sumrall escuchó un informe de radio que mencionaba a una reclusa en la prisión de Bilibid llamada Clarita Villanueva. Aparentemente, una criatura invisible la estaba mordiendo, dejando profundas marcas de dientes en su cuello, brazos y piernas. Con frecuencia se comportaba como un animal, mordiendo, rascando y pateando a los médicos. Los medios de comunicación presentaron su caso. Durante la transmisión de radio, Sumrall sintió que Dios lo llamaba a ir a la prisión y expulsar demonios de ella. Rezó toda la noche y al día siguiente pidió permiso al alcalde. El alcalde dijo que era una bruja y que no se permitía a nadie cerca de ella. Pero después de que Sumrall había firmado una liberación legal, se le permitió ir a su celda.

En el m om ento en que la vio, uno de los d em onios habló en inglés (aunque la m ujer m ism a no podía h ab la r inglés); "¡N o me g ustas!" M aldijo S um rall, Dios y la sangre de C risto. S um rall dice: "E ntré en la batalla m ás grande de mi vida", pero a través del pod e r del Espíritu S anto se deshizo de los d em onios y la llevó a C risto. S um rall inform a que "150,000 personas e xperim entaron la salvación debido a este gran m ilagro" y "D esde ese día, Filipinas ha tenido un avivam iento". 2

No estoy seguro de que sepamos con certeza si el poder de uno o más espíritus territoriales se rompió en ese momento. Pero en los últimos años, la tasa de crecimiento de la iglesia se ha acelerado enormemente en Filipinas. Cito este evento porque creo que es un tipo de ministerio que deberíamos tomar más en serio que muchos de nosotros en el pasado. Debería pensar que, utilizando la liberación de Clarita Villanueva como una hipótesis de que algunos cambios cósmicos pueden haber tenido lugar, sena una vía de investigación potencialmente fructífera para el evangelismo y el crecimiento de la iglesia.

Espíritus argentinos Entre mi círculo personal de am igos, el que ha tenido m ás expe rie n cia en el trato con espíritu s territo ria le s es el argentino O m a r C abrera, p asto r de la Iglesia V isió n del Futuro. Una ca ra cte rística única de su iglesia es que está desce n tralizad a , reu nié n do se en 40 o m ás ciu dades sim u ltá ne a m e nte en toda la región central de A rg en tin a. O m a r y su esposa, M arfa, viajan 7,000 m illas al mes, p rin cipalm ente en autom óvil, liderando la iglesia, que sum a unos 90,000.

¿Cóm o se muda a una nueva ubicación para su iglesia? Su práctica general, después de seleccionar el sitio potencial, es registrarse en un hotel y encerrarse solo en una habitación en oración y ayuno. Por lo general, lleva los prim eros dos o tres días perm itir que el Espíritu Santo lo limpie, lo ayude a disociarse e identificarse con Jesús. Siente que "deja el m undo" y está en otro reino donde tiene lugar la guerra espiritual. Los ataques del enem igo a veces se vuelven feroces. Incluso ha visto algunos espíritus en form a física. Su objetivo es aprender sus nom bres y rom per su poder sobre la ciudad. Por lo general, lleva de cinco a ocho días, pero a veces más. Una vez que pasó 45 días en conflicto. Pero cuando term ina, las personas en sus reuniones con frecuencia se salvan y sanan incluso antes de que él predique o ore por ellas.

Anteriorm ente describí el trem endo crecim iento de las iglesias en Argentina hoy y el evangelism o de poder que lo acom paña. He hablado durante horas con amigos como O m ar Cabrera y Edgardo Silvoso escuchándolos analizar lo que parece estar detrás del m ovim iento extraordinario de Dios en esa nación desde la guerra de las Islas Malvinas de 1982. Una hipótesis se relaciona directam ente con el tipo de luchas cósm icas que soy. describiendo aquí.

En los días en que Juan Perón gobernaba el país, usaba como su asesor principal a un brujo, José López Rega, quien era un sumo sacerdote de la cepa del espiritismo de Macumba. Silvoso informa que López Rega fue el de tacto poder del gobierno, infiltrando los medios de comunicación, el mundo de los negocios y los militares. Una ola de actividad demoníaca barrió el país. Personas

estaban dando testimonios en la televisión nacional sobre cómo fueron ayudados por Macumba. Desafortunadamente, la comunidad evangélica estaba mal equipada para lidiar con todo esto. Como me dijo Silvoso: "Teníamos una sana doctrina, pero éramos impotentes para combatir las fuerzas demoníacas". Las iglesias no habían crecido significativamente en décadas.

Se rumorea que cuando López Rega dejó el gobierno, puso una maldición sobre Argentina que resultó en las atrocidades inhumanas bajo el papel de los militares de 1976 a 1981. Los derechos civiles eran desconocidos. Miles de personas simplemente desaparecieron, ahora se sabe que fueron violadas, torturadas, brutalmente asesinadas y arrojadas a fosas comunes secretas, o arrojadas al río. Luego, el cambio se produjo en 1982. Lo que sucedió exactamente en el reino cósmico en 1982 aún no lo sabemos. Pero, más que en cualquier otro lugar que conozco, los líderes cristianos más prominentes en Argentina, como Omar Cabrera, Carlos Annacondia, Héctor Giménez y otros, desafían y maldicen abiertamente a Satanás y sus fuerzas demoníacas tanto en oración privada como en plataformas públicas. La nación en su conjunto aparentemente está involucrada en un encuentro de poder de clase mundial.

Espíritus en otras tierras Cuando conocí a O m ar Cabrera hace varios años, me pregunté si su ministerio de rom per el poder de los espíritus territoriales era único o si otros también podrían saber algo al respecto. Desde entonces, mi investigación ha descubierto varios informes de diferentes partes del mundo que parecen confirm ar la realidad de lo que estam os hablando. Por ejemplo, Tim othy Warner, de la Trinity Evangelical Divinity School, cree que los misioneros pioneros especialm ente deben estar preparados para rom per el poder de los espíritus que gobiernan los territorios. Relata incidentes de misioneros con indios en Canadá y Papua Nueva Guinea, donde esto realmente se hizo. 3

Paul Yonggi Cho describe una entrevista con un capellán presbiteriano estadounidense que había experimentado un ministerio seco e infructuoso entre los militares en Alemania, pero en Corea "de repente el cielo se abre y el Espíritu se derrama

fuera." Cho dice que en Alemania "los poderes del cielo no se rompieron porque la iglesia alemana no rezó". En Corea, la "atmósfera del aire" es diferente, porque los poderes del mal cósmico se han roto. En Corea, Cho dice: "No hay tanta contaminación ya que somos una iglesia de oración". Cita las reuniones de oración de la madrugada, las reuniones de oración de toda la noche y las montañas de oración que forman parte de la vida de la iglesia coreana. 4 4

Jack M. Chisholm, pastor de la Iglesia Presbiteriana de Glendale, California, realizó un viaje de investigación a Corea. Entre las muchas lecciones para el crecimiento y la renovación que aprendió fue su convicción recién descubierta de que necesitamos ser capaces de "abordar las fortalezas, derribar las torres y liberar a las personas". Él cree que la nueva ola del poder del Espíritu Santo que muchos de nosotros estamos viendo "romperá las espaldas de las instituciones demoníacas que mantienen cautivas tanto a las naciones como a las personas".

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Bill Jackson dice en Cristiano m undial revista de una pareja de misioneros en Tailandia, que no vio frutos durante años hasta que decidieron reservar un día a la semana para ir al bosque e involucrar a los espíritus territoriales en la guerra. Siguió una ola de conversiones. Jackson cree que miles de personas no alcanzadas están actualmente bajo el pulgar directo de satanás, y “El evangelio no avanzará entre estas personas hasta que atengamos a los espíritus que las unen, ya sea que esas fuerzas engañosas sean el Islam, el hinduismo o cualquier otro una miríada de otros ". 6 6

En los últimos años, las iglesias han crecido rápidamente en Brasil, pero muy lentamente en el vecino Uruguay. Un misionero que conoció a Ralph Mahoney de World MAP tuvo una experiencia extraña mientras distribuía tratados en un pequeño pueblo en la frontera de Brasil y Uruguay, donde la calle principal dividía a las dos naciones. Encontró que en el lado uruguayo nadie aceptaría los tratados, mientras que los recibían agradecidos en el lado brasileño de la calle. Y las personas que los rechazaron en el lado uruguayo cambiarían su actitud y los tomarían en el lado brasileño. La interpretación del misionero fue que "al cruzar la calle se desmayaban

bajo la cobertura de la oscuridad en U ruguay en un país que había experim entado, en parte, la elim inación de la cobertura ".

7 7

¿Cuáles son sus nombres? Mark I. Bubeck ve a Satanás como el comandante en jefe de las fuerzas de la oscuridad, liderando una estructura jerárquica de espíritus malignos. La más poderosa son principados o

príncipes. Bubeck entiende que tienen un gran poder y un cierto grado de independencia de acción. Debajo de ellos son potestades "Probablemente más numeroso y algo menos independiente y poderoso que los príncipes". A continuación están los gobernantes de la oscuridad quienes sirven como oficiales de menor grado. Finalmente viene el espíritus malvados o demonios8

Paul Lehmann, un misionero en Zaire con Christian and Missionary Alliance, recientemente publicó una lista de los nombres de demonios que arrojó de un médico brujo, Tata Pembele. Incluían guardia de los antepasados, espíritu de viaje, alimentador de los muertos, rescatador de la brujería, voz de los muertos, propagador de enfermedades, paralizador, destructor en el agua, sanador y muchos otros. A través de ellos, el médico brujo había ejercido un gran poder. 9 9

Las brujas en el área de Los Ángeles cantan a isis, astarte, hecate, demeter, kali e innana. Otros se inclinan ante Cerridwen, madre de la tierra y Cernunnos, padre de los bosques. Paul Kauffman ha identificado un espíritu principal de Tailandia como narai. Los indios en los andes reconocen el poder de la pachamama, inti y viracocha. Algunos mexicanos sienten que el dios de la guerra azteca huitzilopochtil aún ejerce el poder.

Los nombres de dos espíritus territoriales aparentemente se mencionan en Daniel

10. Habla de un ángel de Dios que venía a ministrarle, pero que se retrasó debido a la guerra espiritual con "Elpríncipe del reino de Persia" (v . 13; ver también v. 20) y quién más tarde esperaba una batalla sim ilar con el "Príncipe de Grecia"(v . 20). Pablo se refiere a ellos como principados y poderes y "Huestes espirituales de maldad en los

lugares celestiales"(E p h . 6:12).

El espíritu de Merigildo Edgardo Silvoso fue el orador en uno de nuestros retiros de oración recientes celebrados en la Iglesia Congregacional Lake Avenue en Pasadena, California. Uno de sus temas fue la guerra espiritual. Él contó cómo en 1985 él y algunos amigos tomaron un mapa, dibujaron un círculo con un radio de 100 millas alrededor de su centro de entrenamiento de liderazgo Harvest Evangelism cerca de Rosario, Argentina, y descubrieron que había 109 ciudades dentro del círculo sin iglesia evangélica. Luego descubrieron que en un pueblo llamado Arroyo Seco, un brujo llamado Merigildo había ejercido durante mucho tiempo un gran poder. Había entrenado a 12 discípulos, y cuando murió, transfirió su poder a un manantial de agua. Una vez que se descubrió esto, los líderes cristianos del área, pentecostales y no pentecostales, se reunieron para una reunión de oración para hacer la guerra espiritual. Silvoso informa que fue la reunión de oración más poderosa a la que había asistido. Tomaron dominio sobre el área en nombre de Jesús.

Seis de ellos fueron luego a la sede de Merigildo en Arroyo Seco, Silvoso entre ellos. Notificaron públicamente que fue derrotado por la sangre de Cristo, apuntaron su automóvil hacia el edificio de la sede y rompieron el poder maligno en el nombre de Jesús.

¿Los resultados? En menos de tres años después de que se rompió el poder de Merigildo, 82 de las 109 ciudades tenían una iglesia evangélica, y se estaban plantando más rápidamente.

Hay mucho más que aprender sobre resistir al diablo. Tenemos muchas preguntas y no hay suficientes respuestas. Pero una respuesta que sí tenemos es que Jesús está construyendo su Iglesia, y el poder del Espíritu Santo es más que suficiente para que "Las puertas del Hades no

prevalecerán contra e lla " ('Mate. 16:18).

CAPÍTULO 4 Manejo de demonios territorialesl p o r Timothy M. Warner

Timothy Warner presentó un curso sobre encuentro de poder en la Trinity EvangélicaI Divinity School, Deerfie/d, Illinois, donde es profesor de misiones, y la respuesta fue dramática. Descubrió que muchos evangélicos tradicionales y bastante conservadores tenían un profundo deseo de aprender sobre realidad del mundo de los espíritus, un tema algo tabú en los circuios académicos. Warner, un ex misionero en Sierra Leona, no solo desarrolló el lado teórico en el aula, sino que también participó en un m inisterio de liberación bastante extenso.

En los últimos años, varios otros profesores evangélicos han introducido temas similares en su pian de estudios, estimulados en gran medida por los esfuerzos pioneros de Warner. Muchos de estos profesores contribuyeron a un volumen que edité junto con Dougias Pennoyer, Wrestiing With Dark Angels (Regal Books, 1990), y recomiendo encarecidamente a aquellos que desean más información. Este breve capítulo contiene material que Timothy Warner presentó al Seminario Teológico Fuller en las Conferencias Anuales de Crecimiento de la Iglesia de 1989. Su tema general fue "Encuentro de poder en la evangeiización mundial".

C. Peter W agner Un área de encuentro de poder que apenas comienza a tomarse en serio es la confrontación de demonios asociados con ubicaciones específicas o unidades geopolíticas. Todo el concepto de los dioses de las naciones en el Antiguo Testamento y las referencias en Daniel al Príncipe de Persia y al Príncipe de Grecia (Dan. 10: 13,20) nos proporcionan una visión bíblica de esto, y la declaración de Jesús acerca de atar al hombre fuerte (Mateo 12:29) también puede aplicarse.

He lle g a d o a c re e r q ue S a ta n á s sí a s ig n a un d e m o n io o un cu e rp o de d e m o n io s a ca d a u nida d g e o p o lític a del m u n d o y q u e se e n c u e n tra n e n tre los p rin c ip a d o s y p o d e re s c o n tra q u ie n e s lu ch a m o s. Este concepto surgió por primera vez en el contexto misionero cuando leí acerca de un nuevo misionero que iba a una aldea de indios americanos en Canadá. Un veterano de dicho ministerio le dijo que era mejor que estuviera preparado para luchar con el demonio de la aldea a su llegada. La visión del mundo y el entrenamiento del joven misionero no lo habían preparado para tales conceptos, y simplemente se mudaron. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que su esposa se enfermara y tuvo que ser expulsada. El joven estaba solo en su cabaña, de espaldas a la estufa para mantenerse caliente cuando escuchó un ruido horrible que parecía venir de la tubería de la estufa. De repente algo saltó sobre su espalda; y, aunque no podía ver nada, apenas podía tambalearse hasta una silla para sentarse. La "cosa" se identificó como el demonio de la aldea, y la batalla se unió.

El m isionero sabía lo suficiente com o para reclam ar su posición en Cristo, y dijo: “Muy bien, Satanás, ángel guardián de Borchet, vam os a sacarlo. Jesucristo me envió aquí. Podría morir, pero no me voy, y con el S eñor están los problem as de la m uerte ". Después de treinta m inutos de lucha, reclam ando la victoria legal del Calvario y todo el tiem po sin aliento, el dem onio se fue com o había llegado, y el m isionero se quedó para llevar a cabo su ministerio.

Cómo esto puede relacionarse con muchos otros problemas misioneros, simplemente no lo sabemos porque ni siquiera se ha visto como un reino de posibilidades.

Más recientem ente, sin em bargo, algunas otras cosas nos han llam ado la atención. Por ejem plo, hay una ciudad en la frontera entre Brasil y U ruguay en la que la calle principal es la frontera internacional. Un lado de la calle está en Brasil y el otro lado en Uruguay. Ralph M ahoney, de W orld MAP, cuenta sobre un m isionero que estaba en esta ciudad repartiendo tratados. En el lado uruguayo de la calle, la gente no respondía; pero cuando cruzó al lado de Brasil, una persona que había rechazado un tratado en el lado de la calle de U ruguay ahora lo recibió e incluso le dio las gracias profusam ente. Al d esp e rtar su curiosidad, probó a varias personas m ás y encontró el m ism o patrón. P eter W a g ne r inform a que:

Más tarde, cuando [el misionero] estaba orando por el incidente, las palabras de Jesús le vinieron a la mente: '' Nadie puede entrar en la casa de un hombre fuerte y saquear sus bienes,

a menos que prim ero ate a i hombre fuerte y luego saquee la casa " ( Marcos 3:27). ¿Podría ser que el 'hombre fuerte" del lado brasileño había sido atado mientras el "hombre fuerte" del lado uruguayo todavía ejercía el poder? 2 Este concepto es lo que parece ser un factor clave en el sorprendente movimiento de reactivación que está tomando lugar en argentina. Ed Silvoso, escribiendo en Crecimiento global de la iglesia, informa que 3000, y tal vez hasta 8000, personas por día están tomando decisiones por Cristo en Argentina. El único elemento en el enfoque evangelístico que parece ser nuevo es el papel de la oración. No solo hay brigadas de oración organizadas para apoyar a los evangelistas y la oración como parte prominente de los servicios, al menos uno de los evangelistas pasará desde varios días hasta dos semanas en ayuno y oración para unir al "hombre fuerte" o al " príncipe "que controla la oscuridad de ese particular" cosmos ". 3 Tan pronto como el Señor le da la seguridad de que esto se ha hecho, comienza a predicar; Y los resultados hablan por sí mismos. Esta es una ilustración dramática de la declaración de SD Gordon: "La intercesión está ganando la victoria sobre el jefe, y el servicio está tomando el campo después de que el jefe es expulsado". 4 4

Hay otros elementos para los ministerios de evangelización en Argentina que ayudan a dar cuenta de la respuesta. Uno de ellos es el uso de una tienda de cuidados intensivos donde se ministra a los demonizados. Parece que

la mayoría de los evangélicos han elegido simplemente evitar la confrontación o el ministerio con los espiritistas, pero donde ese desafío se enfrenta de frente, el poder de Dios se demuestra claramente y muchos se sienten atraídos por Él. No estoy sugiriendo que podamos andar atando a los espíritus que controlan cualquier área que elijamos. Sin embargo, creo que cuando Dios comisiona a un m isionero para m inistrar en un lugar en particular, el m isionero y la iglesia pueden reclam ar la autoridad de nuestro Señor sobre cada espíritu del enemigo que reclama ese territorio para Satanás.

CAPÍTULO 5 Tratar con el enemigo en la sociedad1 p o r R. A rthur Mathews

Arthur Mathews, un líder misionero conocido internacionalmente con Overseas Missionary Fellowship (anteriormente China Inland Mission), ha estado en la primera línea de la guerra espiritual el tiempo suficiente para hablar con autoridad. Nació en China de padres misioneros, se crió en Australia, sirvió en el ejército indio en la Segunda Guerra Mundial, fue misionero en el interior de China y sufrió cuatro años de arresto domiciliario con su esposa y su bebé en la China comunista. En este capítulo, Mathews da sus puntos de vista sobre cómo los poderes espirituales del mal podrían estar afectando a segmentos de la sociedad.

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C. Peter W agner

Nuestra generación ha observado con creciente inquietud las sucesivas oleadas de maldad que se han infiltrado en la sociedad mundial. Se están socavando los fundamentos de la moralidad. Las influencias centrales de la vida están siendo tomadas por los hombres de los niveles más bajos de la sociedad en contraste con las generaciones anteriores. La autoridad de Dios en la sociedad está mediada desde arriba en el castigo del mal y la recompensa del bien. Pero cuando los hombres de abajo toman el control, podemos estar seguros de que el demonio está en eso. Por lo tanto, la permisividad y la ética de la situación han desdibujado los problemas, debilitado el poder de discernir el mal bajo su camuflaje de tergiversación, y luego minó la voluntad de resistir.

Las sectas heréticas religiosas se multiplican y ganan poder. Las drogas que sorprenden han cautivado a muchos de la próxima generación. El ataque enemigo ha traído víctimas en cada parte de la vida corporativa:

la familia, el sistem a educativo, el sistem a judicial e incluso la iglesia. El patrón es com prom eterse o rom per con los estándares morales fijos de Dios.

Lo que todo esto dice es que los "principados y poderes en los lugares celestiales" han reunido su variedad invisible, manipularon su caballo de Troya, se infiltraron en la sociedad y abrieron las puertas para que una avalancha de maldad se hiciera cargo.

La Biblia nos ha alertado sobre la posibilidad de que poderes malvados sobrenaturales se establezcan en las culturas locales y luego controlen la vida y las costumbres. El mensajero de la iglesia en Pérgamo recuerda el hecho sombrío de que él habita "donde está el asiento de Satanás". La implicación obvia de esto es que la infiltración de Satanás había alcanzado su clímax previsto en el establecimiento de un centro de control en la tierra, desde el cual dirigir los poderes de las tinieblas en su oposición a los propósitos de gracia de Dios.

Las preguntas vuelven a inundar nuestras mentes. ¿Cómo ejercen estos poderes espirituales su influencia en la sociedad? ¿Dónde entran ellos? ¿Hay un distintivo

m odus o p e ra n d ieso nos ayudaría a identificarlos? ¿Q ué podem os o qué debem os hacer para controlar y prevenir su intrusión? Y a que Dios es soberano y om nipotente, ¿no es nuestro lugar perm itirle tratar con estos poderes sobrenaturales en su propio tiem po y form a?

La Biblia debe te n e r respuestas a estas preguntas, y lo hace. Pero el hecho aterrador de un m undo hostil de espíritus m alignos y m aliciosos paraliza a m uchos cristianos a la inactividad y la falta de voluntad para buscar respuestas bíblicas y aplicarlas. Edith S cha e ffe r dice que “hay sordera, ceguera, insensibilidad entre m uchos cristianos, porque se niegan a reco no ce r la guerra en la que están involucrados. Están dejando que el enem igo ataque y obtenga victorias sin resistencia ".

Hay muchos indicios claros de los motivos y métodos de Satanás que se nos dan en la Biblia, si tan solo los atendiéramos. Él es el archi-engañador, adversario, acusador, el padre de las mentiras y un "asesino desde el principio". Su propósito central es sacar a Dios de su trono en la mente de los hombres y tom ar ese trono él mismo. Para hacer esto, marcó un comienzo volador sobre el

toda la raza humana a través de nuestro antepasado Adam. Habiendo ganado a Adam a su lado, su lucha es mantener su ventaja sobre la humanidad. Para hacer esto, él tiene sus centros de control dirigidos por hombres que han rechazado el control de Dios, los líderes naturales fuertes del mundo que quieren moldear la historia según sus propios ideales; y en comunidades más pequeñas, los médicos brujos y los líderes de las sectas heréticas. Tenemos un buen ejemplo de esto en la adoración de la diosa artemisa (diana, KJV). En la historia moderna, el culto a los antepasados en China y Japón son otros ejemplos. Por otro lado, el cristiano debe hacer que la reconquista del terreno le rinda al diablo su estudio invariable y se comprometa con los objetivos de su Capitán.

Sin embargo, lo que estam os viendo hoy es el sacrificio de los controles culturales localizados. El alguna vez poderoso sistem a lama del T ib e t se ha roto por com pleto para llevar a los tibetanos a la órbita más grande del com unism o ateo. Por lo tanto, algunas de las culturas centenarias se ven obligadas a ceder al molde de un gran sistem a anti-Dios, por lo que el fuerte líder natural del diablo tendrá un m undo unificado bajo su control. Satanás se está dando cuenta de que el tiem po está más allá de su control y se le está acabando. Esto "m ultiplica su diversión", especialm ente cuando se da cuenta de cuán limitado es su éxito en la unión de las naciones. Parece tener más éxito al fragm entar a los cristianos que al unir su propio lado.

Me parece que la mezcla de lealtades entre las naciones de las alianzas impías del mundo es evidencia de que Dios está trabajando para dispersar y confundir elementos rebeldes como lo hizo en la Torre de Babel. Esto en sí mismo es una guía para nosotros mientras oramos por "reyes y todos con autoridad". Veríamos estas cosas si estuviéramos mirando a la oración. Los extrañamos porque limitamos nuestra vida e interés a la tierra e ignoramos nuestras responsabilidades en los lugares celestiales. Tenemos la vista del hombre, en lugar de comunicarnos larga y profundamente con el Señor para obtener la vista del Señor. ¿No deberíamos animarnos unos a otros a ganar una perspectiva imperial en nuestra oración?

Observamos las guerras y los rumores de guerra, la inestabilidad política y económica, las limitaciones de la VISA para los misioneros en algunos países y todo tipo de obstáculo que se interpone en el camino de la Iglesia para evitar que cumpla su comisión. ¿Y cómo reaccionamos ante estas cosas? Sí, vamos a

oración, pero generalmente nuestra oración se centra en el misionero e ignora los poderes que organizan estas cosas. En consecuencia, nuestra oración, como la orden del rey Canute a las olas de que no vengan más arriba de la playa, no hace nada. Las barreras no son movidas por la omnipotencia de Dios hasta que el creyente toma la iniciativa y se mantiene firme en los lugares celestiales para enfrentarse a los poderes del mal que son directamente la causa de los problemas a nivel del suelo, y los resiste en nombre del Víctor del Calvario. .

¿ Q u é h a ce P ab lo en la s itu a c ió n de m ie d o en É fe so ? S e re ú n e con C a yo y A ris ta rc o , o con q u ie n e s tu v o d isp o n ib le , y ju n to s to m a n su p o sició n en C risto en los lu g a re s c e le s tia le s y lu ch a n y re siste n los p o d e re s del m al q u e m a n ip u la n los títe re s d is p u e s to s en la s ca lle s. In m e d ia ta m e n te h a y u na ru p tu ra en la situ a c ió n . E m p o d e ra d o s en el S e ñ o r y con la fu e rz a de su p o d e r y con u na a rm a d u ra c e le stia l, o b lig a n a S a ta n á s a c e d e r te rre n o , y el s e c re ta rio del p u e b lo ca lm a a la m u ltitu d q u e grita.

Tal resistencia contra los poderes sobrenaturales no se hace con jactancia o presunción, sino hum ildem ente com o corresponde a aquellos que se dan cuenta de que no tienen poder en sí m ism os y que deben todo a la gracia y al poder de Dios. El ejercicio no es un llam ado a la autopublicidad com o algunos lo harían. Es la función ordenada de aquellos que están en Cristo y, creo que debem os agregar, de aquellos que están llenos del Espíritu. Dios no com isiona a hom bres no llenos del Espíritu para pelear sus batallas. Pablo se llenó del Espíritu Santo cuando se enfrentó a Elym as el hechicero y expuso el ataque del diablo y lo derrotó (Hechos 13: 9). No se debe pasar por alto que la orden de ser llenos del Espíritu viene en el contexto de la cam inata del cristiano en la tierra y su guerra en los lugares celestiales.

CAPÍTULO 6 Comprensión de principados y poderes1 por Thomas B. White

Thomas White es un pastor Bautista Conservador y e l presidente fundador de Frontline Ministries de Corvallis, Oregon. Durante años se ha especializado en la guerra espiritual a nivel estratégico que se ocupa tanto de los aspectos teóricos como prácticos. Tiene mucha demanda como líder de seminarios sobre guerra espiritual y como consultor de grupos que intentan tratar con espíritus territoriales en sus ciudades u otras áreas. En este capítulo, White analiza la naturaleza de las fuerzas del m al de alto rango y ofrece sugerencias prácticas sobre el tipo de ministerio que será más efectivo para combatirlos.

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C. Peter W agner

El térm ino "principados y poderes" evoca todo tipo de imágenes m entales místicas. Pensamos en seres espirituales gigantes con capas y espadas que deambulan por causar estragos en personas inocentes. Darth Vader, de la fam a de S tar W ars, sin duda se acercaría, un ser mítico con una fuente secreta de poder oscuro. La guerra espiritual exige que obtengam os una comprensión funcional de lo que realmente son estos poderes. Mi intención aquí es hacer simple un tema oscuro. ¿Contra qué luchamos exactam ente? ¿Q uiénes o qué son estos "principados y poderes"?

Sabem os por Efesios 1:21 y 6:12, y C olosenses 1: 6 y 2:15, que estos son seres espirituales caídos que operan en el dom inio de Satanás, oponiéndose a los propósitos redentores de Dios. A m enudo surge la pregunta: ¿de dónde vienen estos seres m alvados? G eneralm ente se m encionan tres teorías separadas: son los espíritus incorpóreos de una raza pre-adánica,

destruido por Dios (esta idea encaja con la "teoría de la brecha" de la creación); son los "Nephilim" de Génesis 6, los espíritus incorpóreos de una raza mutante creada por el apareamiento de ángeles y humanos; Por último, son de la creación angelical original que cayó con Lucifer. Creo que la última teoría es correcta, que estamos tratando con ángeles caídos.

El estudio tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, con evidencia adicional de textos apócrifos, revela tres categorías de ángeles caídos: 1) aquellos ángeles que cayeron originalmente con Lucifer en el momento de su rebelión y que todavía están activos en el engaño y la aflicción de las personas. ; 2) los "hijos de Dios" (seres angelicales) de Génesis 6: 2 que cometieron tales actos abominables de inmoralidad con las "hijas de los hombres" (mujeres), fueron

"Atado con cadenas eternas para eljuicio en el gran día" ( Judas 6); 3) seres angelicales a quienes se les encargó vigilar y gobernar ciertas agrupaciones de la humanidad. Este último grupo es el menos fam iliar para nosotros. Moisés habló de ellos:

Cuando el Altísimo dio a las naciones su herencia, cuando dividió a toda la humanidad, estableció límites para los pueblos según el número de los hijos de Israel. (Dt. 32:8, énfasis mío). De acuerdo con el texto de la Septuaginta y los estudios recientes, la representación más clara aquí es "Hijos de Dios "seres angelicales (cf. Job 38: 7). Daniel 4:13 y 17 llaman a estos poderes el "Vigilantes". ¿Quienes son? Creo que eran ángeles de un orden superior dotados de autoridad divina y designados para velar por ciertos segmentos de la humanidad. En resumen, eran gobernadores espirituales. Las Escrituras hablan del "concilio de Yahweh", seres celestiales que llevan a cabo la voluntad divina (1 Reyes 22:19; Sal. 89: 6,7). A la luz de los pasajes de Génesis 6 y Judas, parece que era posible que estos poderes perdieran sus posiciones de autoridad (Judas 6), y quedaran bajo la influencia satánica (cf. Sal 82: 1,2). Por lo tanto, hay poderes que parecen haber caído tras el hecho de la rebelión de Lucifer, tentados por su propio orgullo, y usurpando posiciones no ordenadas por Dios. DS Russell, un estudioso del apocalíptico judío, captura lo que pudo haber sucedido en el ámbito espiritual:

C reció gradualm ente, sin duda bajo la influencia del pensam iento extraño, la noción de que los ángeles a quienes Dios le había dado

La autoridad sobre las naciones y sobre el universo físico m ism o, había sobrepasado su autoridad legítim a y había tom ado el poder en sus propias m anos. . . Se negaron más a tom ar sus órdenes de Dios, pero eran gobernantes por derecho propio o estaban preparados para tom ar sus órdenes de alguien que no fuera Dios que, com o ellos, se había rebelado contra el Todopoderoso.

El dualismo, sin embargo, era extraño a la teología del Antiguo Testamento. La existencia de un reino separado del mal sobrenatural no se percibía claramente. Gradualmente, se desarrolló una comprensión posterior al exilio de que estos poderes estaban separados de Dios, una fuente de maldad en sí mismos. El libro de Daniel revela mejor este entendimiento. En mi opinión, estos poderes coinciden con los dioses y diosas paganos adorados por los griegos y romanos, las deidades territoriales o "Príncipes"(D a n 10: 13,20) que buscaban la adoración de los hombres. Otros se conectaron con la adoración de ciertos planetas y cuerpos astrales (zeus, marte, hermes). Por lo tanto, estas fuerzas se convirtieron en parte del dominio de la oscuridad, manipuladas por Satanás, el autor intelectual del engaño.

Sede corporativa del infierno Paul aporta luz al tema al representar los poderes organizados en una jerarquía de gobernantes / principados ( archai), autoridades ( exousia), potestades

(dunamis), y fuerzas espirituales del mal ( kosmokratoras). Es razonable asumir que la estructura de autoridad aquí está organizada en orden descendente. Daniel 10:13 y 20 desvelan la identidad del archai como príncipes satánicos de alto nivel sobre naciones y regiones de la tierra. La palabra exousia conlleva una connotación de gobierno sobrenatural y natural. En el entendimiento del Apóstol, había fuerzas sobrenaturales que "respaldaban" las estructuras humanas. Sin duda, Pablo está expresando la noción apocalíptica judía de seres cósmicos a quienes Dios les dio autoridad para arbitrar los asuntos humanos. Presumiblemente, el dunamis operar dentro de países y culturas para influir en ciertos aspectos de la vida. los kosmokratoras son los muchos tipos de espíritus malignos que comúnmente afectan a las personas, por ejemplo, espíritus de engaño, adivinación,

lujuria, rebelión, miedo y enfermedad. Estos, en general, son los poderes del mal que se enfrentan y expulsan en la mayoría de las sesiones de liberación. Incluso entre ellos hay una clasificación, los espíritus más débiles subordinados a los más fuertes.

Hasta el Juicio, Dios permite que estas fuerzas permanezcan activas. El mundo funciona en la tensión de un tiempo de transición cuando se ha ganado la victoria sobre la oscuridad, pero los redimidos continúan luchando contra el mal. Dios permite que el adversario actúe como tentador y probador. Para el cristiano individual que se somete a Dios, los esquemas del mal sirven como endurecedores de la fe.

Estos poderes insidiosos continúan trabajando a través de gobiernos humanos, religiones y personalidades poderosas para mantener a las personas esclavizadas por el legalismo, la ideología social y el compromiso moral. Su papel es contaminar las mentes y pervertir las voluntades de las personas, desviándolas de la redención, manteniéndolas como rehenes del padre de las mentiras. Cuando describimos el mal a este nivel, en cierto sentido estamos describiendo la Sala de Juntas del infierno, reconociendo que hay CEOs (Directores Ejecutivos) de alto rango responsables de los principales movimientos de engaño y destrucción en nuestro mundo. Por ejemplo, puede haber principados que promueven cosas como la proliferación de la metafísica de la Nueva Era, el surgimiento del satanismo ritualista, la producción y provisión de drogas, la práctica del terrorismo, la perversión sexual y la pornografía. Probablemente hay fuertes, Principados antiguos que trabajan a través del sistema de castas hindú de la India. Millones están sujetos a este sistema de legalismo religioso.

En 1988, ense ñ é en una o rg an iza ció n m ision e ra en C olom bia. N unca o lvid aré el día que llegué al co m p lejo de la ju n g la que a lb erg a ba a unos cu atro cie n to s tra ba ja d ores cristianos. En la prim era tarde, co m e ncé a n ota r un peso aplasta nte de o presión que se a cercab a a mi a lrededor. Me se ntí in u sua lm e n te vu ln era b le y a m e nazado. No, no era solo el intenso c a lo r y la hum edad del clim a de la ju n g la , ni era el ajuste cultural habitual. M ientras tra ba ja b a esa se m ana, supe que el co m p lejo estaba rodeado de cuatro influencias m ilitantes im portantes:

1) guerrilleros marxistas armados que luchan por controlar el país

2) rutas para la transferencia de coca cruda fuera de las selvas y en manos de los capos de la cocaína 3) grupos indígenas tribales que practicaban brujería 4) grupos m ilitantes que se opusieron ve he m e n te m e n te a los m isioneros. Tam bién d escu b rí que el año a n te rio r a mi llegada, un colom biano local había a sesinado a una m u je r m isionera y había prom etido m a ta r de nuevo tan pronto com o pudiera s a lir de la prisión. Al te rc e r o cuarto día en esta atm ósfera, se ntí que estaba sie n do engullido p o r una confusión opresiva que m e hacía difícil funcionar. D urante la noche, luché com o nunca antes con falsa acusación y desánim o. ¿E ra solo mi im aginación? ¿Fue el estrés de una tarea difícil, sum ado a los rigores de la vida en la selva? P arcialm ente, tal vez. Pero he llegado a la conclusión de que yo y los dem ás en el com plejo éram os o bjetivos de fue rza s espiritua le s opu e sta s a nuestro propósito. Debido a que mi tarea era in stru ir a los otros tra ba ja d ores en d isce rnim ie n to y autoridad espiritual, fui un objetivo p articula r para el ataque espiritual,

Demasiados candidatos misioneros han sido enviados a tales situaciones sin capacitación en las habilidades de la guerra espiritual, solo para regresar del campo maltratados y derrotados. Es hora de tomar en serio la cosmovisión bíblica que describe el ministerio de primera línea en términos de guerra armada. En la primavera de 1989 tuve el privilegio de llevar a mi fam ilia a Israel para el ministerio y las giras. Sentado con el equipo de liderazgo de una congregación judeo-cristiana en Tel Aviv, planteé la pregunta: "¿Cómo es realmente ser un creyente judío en este lugar?" Estaba mal preparado para la duración e intensidad de la respuesta. Toda la discriminación social, política y económica que puedas imaginar fue parte de la vida diaria para ellos. Pero más allá de esto, comencé a discernir la dinámica espiritual más profunda que hace que la vida cristiana en Israel sea tan difícil.

Durante la semana siguiente, comencé a aislar los principados y poderes en el trabajo:

1) un rechazo militante y espiritual de los cristianos judíos por parte de grupos ortodoxos que se basa en el rechazo de Yeshua como Mesías

2) una maldición de destrucción pronunciada por los musulmanes comprometidos con la Intifada, el levantamiento contra Israel 3) una poderosa influencia del secularismo entre los judíos no religiosos, especialmente en Tel Aviv 4) la afluencia del pensamiento y el ocultismo de la Nueva Era que buscan llenar la necesidad de los judíos de significado espiritual. Cuanto más nos demoramos en esta tierra, más reales e intensas se vuelven estas influencias para nosotros. Cualquier persona con alguna sensibilidad que camina por las calles y corredores de Jerusalén puede sentir la presencia del Señor y el significado eterno de esta ciudad. Pero también se siente en la atmósfera el conflicto de las diversas fuerzas espirituales que operan detrás de los sistemas religiosos del judaísmo, el cristianismo y el islam, y detrás de las nacionalidades y culturas que prosperan y luchan en Jerusalén.

En cualquier ciudad, región, país o grupo, los seres espirituales inteligentes trabajan para influir y controlar las actitudes y el comportamiento de las personas. Esas son las malas noticias. La buena noticia es que el Espíritu Santo también está presente en todos los lugares, orquestando el trabajo de los ángeles fieles con la intención de revelar la verdad a hombres y mujeres cuyos corazones anhelan conocer al Dios viviente.

Dando sentido a todo Permítanme resumir lo que creo que es un enfoque efectivo para la guerra espiritual. Creo que la guerra espiritual es un fenóm eno multinivel y m ultifacético que prim ero incluye el conflicto entre Dios y Satanás, los ángeles y los dem onios. Tan poca luz nos da sobre este reino que profundizar en él es fascinante, pero especulativo.

Es estim ulante para la ficción, pero es difícil m anejarlo teológicam ente.

La realidad del demonio, que mantiene a las personas como rehenes de sus mentiras, se describe más claramente en las Escrituras. En la parábola de la semilla y el sembrador (Mt. 13: 1-23), Jesús interpreta las "aves del aire" que roban la semilla como

los demonios que roban la comprensión de la verdad de quien escucha el evangelio. Sin lugar a dudas, los cristianos tienen un papel de oración y autoridad, ya que colaboran con el Espíritu Santo para romper la ceguera demoníaca que separa a los hombres y las mujeres de la luz del Evangelio.

El Nuevo Testamento describe un papel del cristiano como el de soldado, tanto en pie como en uso de armas divinas para derribar fortalezas del mal. Los cristianos deben revelar “A

los gobernantes y autoridades en ios reinos celestiales’’la sabiduría múltiple de Dios para demostrar su gracia a través de la cruz (Ef. 3: 10-11); a exponer los diseños y obras de la oscuridad (Ef. 5:11); a resistir y oponerse activamente a los planes del diablo (Ef. 6: 10-18); y para superar el maligno, para conquistar su influencia sobre nuestro carácter (1 Jn. 2: 12-14).

La mayor parte de lo que usted y yo tratamos diariamente son las fallas, las debilidades y las enfermedades físicas de nuestro propio ser natural, con todo el equipaje emocional y psicológico que llevamos en la vida. Más allá de eso, cada uno de nosotros tiene áreas individuales de pecado que nos acosan y nos arrastran con una regularidad desalentadora. Si esto no fuera suficiente, la codicia, el placer y el atractivo humanista del sistema mundial nos presionan a todos. Ahora, al lado, y a veces en y a través de estas batallas, el diablo toma lo que puede obtener y agrava nuestros problemas emocionales sin resolver, los pecados que acosan y los errores intencionales. Somos como un mecanismo de reloj finamente sintonizado en el que se sueltan trozos de arena. Lo que podría haber funcionado bien de acuerdo con el diseño original se desgasta y funciona mal debido a una influencia externa externa.

Mantenga su ojo en el espía En el mismo sentido que un agente secreto envía una señal que merece una atención seria por parte de la oposición, por lo que el cristiano que camina en obediencia al Espíritu de Dios, permanece en la oración y se compromete con el reino despierta la oposición enemiga. Las apuestas son más altas para el veterano que puede hacer el mayor daño al dominio de la oscuridad. Mi premisa debería estar clara por

ahora: cualquier siervo de Jesucristo que represente una seria amenaza para los poderes del infierno será atacado y encontrará resistencia, especialmente en momentos de ministerio estratégico. El agente ungido del reino de Cristo debe estar equipado para discernir y lidiar con los esfuerzos del reino del enemigo.

Una palabra tranquilizadora El hecho de que estemos bajo ataque no significa que no estemos protegidos. La presencia amorosa y protectora de Dios nos protege momento a momento de asaltos fortuitos. Si pecamos, el Espíritu que mora de inmediato va a trabajar en nuestra conciencia para convencernos de nuestra transgresión. Por lo general, nos retorcemos por un tiempo. Podemos racionalizar por qué hicimos lo que hicimos. Si esta condición de corazón duro persiste, corremos el peligro de entristecer al Espíritu. Pero todo el tiempo, él está cortejando y trabajando en nosotros para arrepentimos y volver a él.

Si seguimos al Espíritu y no deseamos hacer provisión para la carne, nos arrepentiremos y seremos perdonados. La "coraza de justicia" limpia nuestra conciencia y nos cubre de las flechas acusadoras del enemigo. Sin embargo, si persistimos en nuestro pecado y nos negamos a lidiar con él, podemos darle al diablo un "Punto de apoyo" (Eph. 4:27), una apertura para su intrusión sutil en nuestras vidas. Necesitamos saber que Dios quiere que seamos perdonados y protegidos del mal más que nosotros (Jn. 17:15). Nuestro Señor es más grande y poderoso que todas las hordas del infierno. Si nuestros corazones se someten a él con humildad, si estamos dispuestos a limpiar nuestras manos del pecado y mantenernos comprometidos con su Señoría, entonces hablamos las palabras "diablo, vete", y se hace (Jas. 4: 6-6 10)

Parte del aprendizaje se "atrapa" en el curso de la batalla, no se "enseña" en un seminario o se aprende a través de un libro. Hoy, debemos estar abiertos para permitir que Dios nos entrene para ver las sutilezas del mal. Que Dios se complazca en levantar hombres y mujeres equipados para ver como él ve, y comprometidos a actuar con su autoridad para contrarrestar el reino de las tinieblas en nuestra era.

CAPÍTULO 7 Poseyendo nuestras ciudades

y pueblos1 p o r Jack W Hayford

A q u í hay una palabra pastoral de corazón cálido de uno de los pastores más respetados de Estados Unidos. Jack Hayford ha visto crecer la Iglesia en e l camino en Van Nuys, California, de 2 5 a más de 7,000 bajo su ministerio. É l ve la oración como e l factor espiritual más dinámico en este crecimiento dramático. Este es e l tipo de advertencia bíblica que el Espíritu Santo usará en la vida de muchos creyentes para alentarlos a salir más agresivamente a orar p o r sus ciudades y pueblos y vecindarios.

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C. Peter W agner

Durante tres años, he tenido una gran y distinta carga para mi ciudad de Los Ángeles. Van Nuys, la comunidad en la que se encuentra nuestra congregación, es parte de la gran metrópoli de Los Ángeles; y a medida que esta carga de oración ha comenzado, he venido llegando a verdaderamente amor LA en un Espíritu Santo - engendrado.

A través del contacto con otros líderes, descubro que hay más y más creyentes en los Estados Unidos y en todo el mundo que están experim entando la misma compasión y carga intercesora por sus ciudades y pueblos. Si estás entre ellos, entonces es mi oración que puedas sentir incluso más confirmado en el llamado a am ar y orar por su ciudad y su iglesia; creer que Dios les traerá un nuevo mañana. Como Joshua revela en el caso de Jericó y otras ciudades, nuestro Señor Viviente está "en" tom ar la ciudad. Creo que nos ha llamado a todos para esperar que podamos "poseer" nuestras ciudades, porque la bendición de cada ciudadano y para La gloria de Dios.

No estoy diciendo que creo que cualquier iglesia es la clave para capturar una ciudad con el amor de Dios. Pero creo que tuya ¡podría ser el que comienza una tendencia! Querido amigo, esta es una perspectiva necesaria para ministrar a nuestras ciudades, llamándonos a todos a dimensiones de amor, servicio y testimonio más amplios que cualquier cosa que hayamos respondido antes.

Me encuentro con muchos que escuchan el llamado del Espíritu a este respecto. La búsqueda de tal ministerio es, en mi opinión, muy parecida a la ruta descrita en principio en el libro de Josué. Observe dos textos: 1) “Y Joshua se levantó temprano en la m añana.. . "

(6:12); y 2) “Sucedió el séptimo día que se levantaron temprano, sobre el amanecer

del día. . . " (6:15). Aquí está el punto fundamental para encontrar la estrategia de Dios para "tomar" nuestras ciudades y pueblos con Su amor. Comienza con un comienzo temprano; formando bandas de oración en equipo: personas que rodean su ciudad con intercesión. El Señor no ha dicho: "Ve y bombardea la ciudad con tratados"; o incluso, "¡Ve a la televisión, canales principales y horario estelar! Y cuéntales sobre mí". Por válidos que sean nuestros testimonios de literatura y medios, creo que los eventos nos han colocado en una hora en la historia donde el mundo tiene menos probabilidades que nunca de estar impresionado por tácticas ingeniosas.

¡Pero no hay defensa contra la oración! La oración intercesora sincera, apasionada y constante no solo disuelve el poder del pecado sobre la vida humana, sino que también engendra entre el pueblo de Dios una nueva sensibilidad al Espíritu Santo. Como resultado, comienza a guiar a los miembros a caminos de servicio, para responder a las necesidades y el dolor en la ciudad. El servicio compasivo en el nombre de Jesús inevitablemente cultiva una apertura en el mundo, una disposición para escuchar, escuchar de nuevo el mensaje de la vida en Cristo. Debido a que han sido amados y servidos, las personas en la oscuridad están más dispuestas a considerar la Luz.

Así comenzó el Espíritu Santo con nosotros.

Me despertó una mañana y dijo lo mismo que le dijo a Joshua: “Llama a la gente a orar por la ciudad; a una dimensión de oración que no han conocido o experimentado antes ". Como resultado, cientos cada semana vienen a nuestra Capilla de Oración y a nuestros servicios de oración a mitad de semana para un horario extendido de oración por nuestra ciudad. Si bien las personas no necesitan venir a un lugar específico, como nuestra capilla para el tiempo de oración, ese lugar de reunión puede convertirse en el epicentro del "contra terremoto" espiritual que Dios quiere enviar. El tipo de reuniones de oración que se muestran, por ejemplo, en Hechos capítulo 4, puede derribar los muros que dividen a las personas en nuestras ciudades. Pueden demoler las estructuras satánicas invisibles que se elevan sobre los habitantes de la ciudad (Hechos 4: 23-31).

Cuando sentí por primera vez el llamado de Dios para hablar sobre esta necesidad particular de orar, vi nuestra ciudad al borde de la destrucción. ¡Qué parecido a las palabras de Dios habladas a Josué! “He condenado a esta ciudad a la destrucción y a todos los que están en ella, solo Rahab la ramera vivirá” (Josué 6:17).

Reconocí que esta "destrucción" no era una profecía de fatalidad sísmica. (Los Ángeles es conocido por ser amenazado a menudo por "profetas".) Vi tan claramente que no tenemos que esperar un terremoto de 8.0, un tornado de 200 millas por hora o una inundación de 100 pies para devastar nuestra ciudad. . Sus ya siendo destruido desde adentro.

Enfermedad corre desenfrenado; La enfermedad, la infección y el dolor nos rodean.

M uerte entra p or innum erables puertas; suicidio, asesinato, aborto. Desesperación abunda la creciente sensación de desesperanza a medida que las aspiraciones y sueños de las personas se derriten ante ellos.

Desilusión profundiza los niños ven que sus hogares se rompen a medida que las relaciones parentales se desmoronan

Decepción devasta a las personas, las empresas se hunden, se violan los contratos.

Deshonestidad. Engaño. Divorcio. Consternación. Destrucción. La gente se mueve de una ciudad a otra

pensando que resolverá sus problem as

desencanto con la vida, el hogar, la esposa, los hijos, el trabajo, y al reubicarse solo descubren que todo es diferente pero nada ha cambiado. Más decepción. Más destrucción Más engaño. Más destrucción, pero en otra ciudad. En medio de esto, la esperanza para mañana está aumentando.

El Señor está llamando a un pueblo que marchará alrededor de sus ciudades con sus oraciones. Mientras lo hacen, verán las paredes. desglosado qué infierno ha construido contra hogares saludables y familias felices. ¡El poder de Dios puede destruir la oscuridad que dispersa a las familias!

Dios puede poner en fuga los poderes demoníacos y enviar una santa invasión de su justicia por el poder de su Espíritu Santo. Está preparado para rescatar a los Rahabs de nuestras ciudades, las personas que solo deambulan en pecado porque nadie les ha hablado nunca de Su amor verdadero. Rahab es un estudio profético. Esa ramera de Jericó es un ejemplo de almas hambrientas en la ciudad donde vives, buscando la realidad.

Rahab proviene de una palabra raíz hebrea que significa "amplio espacio, espacioso". De alguna manera habla ilustrativamente de corazones vacíos, completamente abiertos a lo que sea vida podría ser traído a ellos. Aunque era una prostituta cuando los espías israelíes llegaron a su casa, Rahab fue la primera en reconocer que su Dios era más grande que cualquier otro. Aunque adoctrinada en una cultura pagana y atrapada en sus propios pecados, estaba abierta al hecho de que había alguien, un Dios más

grande -la Dios viviente -quien fue mejor que cualquier cosa que ella hubiera sabido alguna vez.

La apertura de Rahab resultó en que su vida se salvó, pero más allá de eso, surge una historia sincera. ¡El Evangelio de Mateo nombra a Rahab (quien, siendo rescatado, se casó con la tribu de Judá) como un ancestro directo de nuestro Señor Jesús, el Mesías! (Mateo 1: 5)

¿Cuántas personas hay en tu ciudad tan abiertas com o Rahab; ¡quién, si la oración derribara los muros, respondería y term inaría relacionado con Jesús!

Unámonos en oración por nuestras ciudades. No están desesperados, ¡nunca! Esto tuvo que ser escrito. También tuve que invitarte a esta aventura; al responder a su propio llamado a poseer su mañana, a derram ar su corazón en oración por otros cuyos mañana están en juego.

Algo está sucediendo entre el pueblo de Dios. Con ciudades y pueblos, está sucediendo en este momento.

Dos reinos luchan por el alma de la ciudad. No es demasiado tarde para ganar, si nos levantamos temprano. Las ciudades también merecen un mañana.

No pueden poseerlo por sí m ism os. T odos los hijos de Josué: ¡levántate!

CAPÍTULO 8 Batalla en los lugares celestialesl por Anne Gimenez

Anne Giménez es co-pastora de la prestigiosa Iglesia Rock en Virginia Beach, Virginia, ju n to con su esposo, John. Durante años ha llevado a cabo un extenso m inisterio que involucra una guerra espiritual práctica. En este útil capítulo, ella presenta pruebas bíblicas convincentes de que n i la batalla n i la victoria en la guerra espiritual a nivel estratégico son nuestras. Ella dice: "La batalla es del Señor y la victoria ya es suya". Ella cuenta cómo aprendió de Dios que "mi victoria no depende de que golpee a l diablo".

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C. Peter W agner

La Fuerza Aérea de los EE. UU. Publicó recientemente imágenes de los nuevos Stealth Bombers, un elegante avión negro que se convirtió en un elemento nuevo en la defensa de nuestra nación. Pero en realidad no hay nada nuevo sobre los bombarderos sigilosos. Los vi hace un par de años en Waller, Texas, cerca de Houston.

En las primeras horas de la mañana, el Señor me advirtió de una amenaza para mi vida. Pero mientras oraba y miraba a través de la oscuridad hacia la puerta cerrada de la habitación, vi a dos ángeles de pie como centinelas a cada lado. Aunque no podía ver sus caras, eran seres grandes, más altos que la puerta. El Señor me aseguró que ningún mal me sobrevendría; esa noche no pasaría nada por esa puerta. No vi a los ángeles con mis ojos espirituales por mucho tiempo. Aun así, sabía que estaba protegido por los propios "bombarderos furtivos" de Dios: ángeles celestiales, más listos y efectivos y encubiertos que cualquier maquinaria fabricada imaginable.

Debido a que los ángeles pertenecen al reino espiritual más que al natural, no son visibles para el ojo natural. Pero los ángeles de Dios son tan reales como la fuerza aérea de nuestra nación. De hecho, el reino espiritual es mucho más real que el natural en el sentido de que es eterno y no está sujeto a la descomposición o la muerte. El apóstol Pablo describió la situación en 2 Corintios 4:18: “No m iramos las cosas que se ven, sino las que no se ven: porque las cosas

que se ven son tem porales; pero las cosas que no se ven son eternas

El reino espiritual también es más real porque cada evento natural tiene un origen espiritual. Santiago 1:17 dice que todo regalo bueno y perfecto viene de arriba. Todo lo demás: enfermedad, confusión, desenfreno, guerra, destrucción. -

proviene de espíritus rebeldes. Como parte del reino espiritual, la fuerza aérea de Satanás es tan real como la del Señor. El príncipe

de las tinieblas tiene una gran cantidad de espíritus malignos que gobiernan y reinan sobre la oscuridad. Y hay una batalla en el cielo entre los ángeles de Dios y los ángeles de Satanás.

Daniel 10 retrata vividamente cómo funciona esta batalla celestial. En este relato, Daniel había estado orando y ayunando durante tres semanas, pidiéndole a Dios una explicación de cierta visión. Después de 21 días, sus ojos espirituales se abrieron y vio a un ángel del Señor que dijo: “Desde

e l prim er día que pusiste tu corazón para entender y castigarte ante tu Dios, tus palabras fueron escuchadas, y yo he venido por tus palabras” (v. 12). El ángel continuó explicando que "el príncipe del reino de Persia" lo había resistido durante 21 días hasta que uno de los principales príncipes de Dios, Michael, acudió en su ayuda. Entonces los ángeles prevalecieron y se abrieron paso para dar el mensaje de Daniel a Dios.

Imagínese, toda esta lucha continuó durante tres semanas en los lugares celestiales, pero Daniel ni siquiera lo sabía. Evidentemente, las batallas celestiales preceden a las victorias terrenales. Aun así, podemos identificar en esta cuenta una progresión de eventos importantes que comenzaron con la iniciativa de Daniel y condujeron a la victoria de Daniel.

En primer lugar, Daniel oró y ayunó. La victoria será nuestra cuando sigamos su patrón. Cuando nos ponemos serios con Dios, podemos decir que no a nuestros apetitos carnales para que nuestros espíritus puedan ganar fuerza. Creo que el ayuno volverá a ser una práctica común debido a su importancia: es el papel que desempeñamos como fuerzas terrestres en el plan de batalla de Dios. Los ángeles pueden ser la fuerza aérea de Dios, pero la iglesia es su ejército, y nuestras fervientes oraciones abren las ventanas del cielo. Como dijo James, el "Oración ferviente efectiva"de los justos vale mucho (Santiago 5:16).

¿Qué puso en marcha la oración y el ayuno de Daniel? En respuesta, Dios envió a Daniel Su respuesta: huestes celestiales al rescate. El ángel dijo que había sido enviado en el momento en que comenzó la oración, la oración ferviente. Se podría decir que Daniel comenzó la batalla rezando, rogándole a Dios.

El Señor envió una respuesta, y luego Satanás respondió enviando una fuerza opuesta para interferir con el plan de Dios. Durante 21 días se libró la batalla, fuera de la vista de Daniel. Entonces, la batalla contra las fuerzas del mal, en este caso el príncipe de Persia, obviamente no era la de Daniel. La Biblia de estudio de Dake da un comentario interesante aquí: "Todas las guerras perdidas o ganadas en la tierra son el resultado de guerras ganadas o perdidas por el ejército celestial". Las batallas se libran en los lugares celestiales, entre los ángeles de Satanás y los ángeles de Dios, no aquí abajo.

Mientras meditaba sobre esta realidad, me llamó la atención una nueva visión. "Dios", le pregunté, "¿mi victoria no depende de que golpee al diablo?" El S eñor respondió: “No, tu parte es ayunar y orar. Haz que se den a conocer tus peticiones, luego déjam e enviar a Mis huestes celestiales a tu rescate. Déjame enviar a alguien que sea rival para esos espíritus malvados. No eres rival para el diablo.

“Cree y reza. Toca y se abrirá. Pregunta y recibirás. Ora, alaba y recibe ".

Con fe en que la respuesta estaba en cam ino, Daniel continuó persiguiendo al cielo, y sus oraciones reforzaron las huestes angelicales del Señor. C om o si se bom beara adrenalina a través de sus sistem as, su fuerza era

renovado. Nuevas tropas llegaron al campo de batalla celestial porque la fuerza terrestre estaba cubriendo el campo con oración y alabanza. Aunque las fuerzas del mal lucharon con todas sus fuerzas, fueron incapaces de evitar que la respuesta llegara a Daniel.

El diablo nos ha engañado. Nos ha hecho pensar que tenemos que vencerlo, atarlo, meterlo en un pozo y sentarnos sobre él antes de que podamos tener alguna victoria. Debemos resistir al diablo, pero la batalla y la victoria no son nuestras. La batalla es del Señor y la victoria ya es suya.

Nuestro malentendido sobre la forma en que se libra la batalla podría estar relacionado con una traducción errónea de Mateo 16:19. En la versión King James, Jesús dice:

"Y te daré las llaves del reino de los cielos; y todo lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos; y todo lo que desates en la tierra quedará desatado en los cielos".

Pero más exactam ente, los tiem pos verbales deberían traducirse: "Todo lo que atarás en la tierra será lo que ya ha sido atado en el cielo: y lo que desates en la tierra será lo que ya ha sido desatado en el cielo". No originam os la victoria; No podemos lograr lo que ya ha sucedido.

Dios siempre está en la posición ofensiva. Las fuerzas de Satanás están tratando de sabotear e interferir con una victoria que ya fue ganada por Jesucristo, el Hijo del Dios viviente, que era más fuerte que la muerte, el arma más poderosa de Satanás.

La guerra ha sido ganada; todo lo que tenemos que hacer es comenzar a orar para que la respuesta nos llegue. Oramos, y Dios dice que viene la respuesta. Él llama a algunos guerreros, a algunos bombarderos sigilosos, y les dice que vayan a penetrar en los principados y poderes de la oscuridad de este mundo para entregar Su respuesta.

Nunca dudes que la respuesta de Dios está en camino. A veces esperamos una batalla larga y ardiente. Pero estamos llamados a mantenernos firmes en nuestra creencia, a rezar

que la línea de interferencia se rom perá y alabarle por su victoria.

El Antiguo Testam ento está lleno de relatos de batallas celestiales. En 2 Crónicas 20, el rey Josafat y el pueblo de Dios se enfrentaron a varios ejércitos am enazadores. ¿Qué hizo el rey? Llamó a Dios y le pidió a su pueblo que ayunara y orara. La respuesta de Dios fue esta: "No

tengas m ie d o ;. . . La batalla no es tuya, sino de D io s .. . No necesitaréis pelear en esta batalla:

. . . q u é d a te q u ie to y m ira la sa lv a c ió n d e l S e ñ o r co n tig o ( v. 15-17

KJV). Con esa respuesta, la gente continuó adorando y alabando a Dios por la victoria. Un coro que cantaba "Alabado sea el Señor" dirigió su marcha hacia el enemigo, que ya encontraron derrotado. Dios había causado que los ejércitos enemigos pelearan entre ellos y se destruyeran entre sí. Otro ejemplo es la historia de Gedeón. ¡Qué batalla en los lugares celestiales debió haberse desatado al sonido de los 300 soldados de Gedeón tocando trompetas, rompiendo jarras de barro y gritando, ¡La espada del Señor y de Gedeón! ( Jueces 7:18). ¿El resultado? Todo el ejército midianita entró en pánico y se mató unos a otros.

El ejército de Joshua marchó alrededor de Jericó y dio un grito. Los muros de la ciudad se derrumbaron y un enemigo fue derrotado simplemente porque el pueblo de Dios gritó una confirmación de la victoria que acababan de ganar en los lugares celestiales. La respuesta de Dios se abrió paso a su pueblo.

Dios da a sus ángeles cargo sobre sus hijos. Según el Salmo 91, esos ángeles nos llevan en sus manos para evitar que golpeemos nuestros pies contra las piedras. El Señor dice: “No espero que sepas cómo perder los baches en el camino. Enviaré a Mis ángeles para llevarte.

El Salmo 34: 7 da otra promesa: "E l á n g e l d e l S e ñor acam pa a lre d e d o r de lo s que le tem en, y lo s lib ra ". Aquellos que acampan, liberan a los ángeles y superan en número a las

fuerzas enemigas. Cuando Satanás cayó como un rayo del cielo, un tercio de la hueste angelical fue con él.

(Apocalipsis 12: 4). Eso significa que las fuerzas angelicales del Señor superan en número a las de Satanás de dos a uno.

Hace mucho tiempo memoricé un verso que culmina una maravillosa historia de victoria del Antiguo Testamento. El rey de Siria había enviado un ejército para encontrar y capturar al profeta Eliseo. Durante la noche, el enemigo rodeó la ciudad y, por la mañana, el criado de Eliseo reportó caballos, carros y soldados en todas partes. El sirviente entró en pánico, pero Eliseo rezó para que Dios abriera los ojos del hombre. "No temáis, "Eliseo dijo en palabras que nunca puedo olvidar. “Porque

ios que están con nosotros son más que los que están con ellos” ( 2 Reyes 6:16).

Mientras Eliseo rezaba, el joven vio la situación tal como era: "La montaña estaba llena de caballos y carros de fuego alrededor de E liseo"

(v. 17). Eran los carros del Señor, acampados alrededor de su profeta orante.

Ningún sirio le impuso una mano a Eliseo ese día, y ningún mal tiene que caer sobre ti. Ayuna y reza. La respuesta está en camino.

CAPÍTULO 9 Vinculando al Hombre Fuerte1 p o r Larry Lea

Larry Lea es e l pastor fundador de la Iglesia en la Roca en Rockwall, Texas. Comenzó la iglesia como una reunión de oración de 13 personas en 1980, y la vio crecer a más de 6,000. Larry Lea es uno de los principales líderes del movimiento de oración estadounidense actual. Se acerca a su objetivo de reclutar un ejército de 300,000 intercesores comprometidos a orar para que el Reino de Dios venga a América. Su libro, ¿No podrías dem orar una hora? (Creation House), es uno de los libros de oración que más recomiendo. Larry lleva a cabo lo que é l llama "avances" en las principales áreas metropolitanas como Los Ángeles, Miami, Chicago, Fiiadeifia, San Francisco y otros lugares, convocando a miles de intercesores que rezarán en contra de las empresas.

la fortalezas sobre esas ciudades. ¿Cómo ve Lea estas fortalezas y los hombres fuertes que las ocupan? En un libro importante, The Weapons o f Your Warfare (Creation House), comparte lo que ha aprendido en forma simple y pastoral. lenguaje con personal ilustraciones y aplicaciones. Cuenta la fascinante historia de cómo él mismo se encontró cara a cara con un principado enviado p o r el enemigo para evitar que esta nueva iglesia y m inisterio florezca en Rockwall. Larry Lea cree que cuando se trató con este espíritu malvado, la oscuridad fue empujada hacia atrás para que la gloria de Dios pudiera

brilla más fuerte en Rockwall. Él ve como una señal de que esto sucedió, el hecho de que 3,400 personas caminaron por los pasillos de la iglesia en los próximos 12 meses para aceptar a Jesús como Señor y Salvador o unirse a la iglesia. -

C. Peter W agner

Jesús fue controvertido. No solo un poco. No solo ocasionalmente. Fue minucioso y persistentemente controvertido durante la mayor parte de su ministerio.

Las personas de hoy que piensan que seguirán a Jesús, dirán lo que dijo y harán lo que hizo sin encontrar oposición, se encontrarán con un rudo despertar. Jesús fue controvertido en su día, y nosotros, quienes expresamos su vida y sus enseñanzas, también lo seremos hoy. Jesús incluso lo dijo. Él le dijo a sus apóstoles: "Si tratan al señor de la casa como si fuera el diablo, ¿cómo crees que te tratarán?" (Juan 13:16.)

A pesar de los grandes milagros y enseñanzas que conmovieron y condenaron a las multitudes, Jesús fue acusado de:



No pagar sus impuestos.



engañando y manipulando a la gente y usando magia para obrar sus milagros.



ser un hijo ilegítimo ser un fraude, un



mentiroso y un tramposo



expulsando demonios por el poder de Belcebú, el jefe de los demonios.

En Lucas 11: 14-26, leemos que Jesús echó un demonio de un hombre que no podía hablar. Tan pronto como el demonio se fue, el hombre tonto habló y la gente se maravilló. Pero algunos se burlaron: "Está echando demonios con el nombre del gobernante de los demonios".

La Biblia dice que Jesús conocía sus pensamientos y respondió a las críticas:

Cada reino dividido contra sí mismo es destruido, y una casa dividida contra una casa cae. Si Satanás también está dividido

contra s í mismo, ¿cómo se mantendrá su re in o ? . . . Pero s i expulso demonios con el dedo de Dios, seguramente e l reino de Dios ha venido sobre ti (Lucas 11: 17-20).

Jesús pasó a darles esta ilustración: Cuando un hombre fuerte, totalm ente armado, guarda su propio palacio, sus bienes están en paz. Pero cuando un hombre más fuerte que é l se encuentra con é l y lo vence, le quita toda su armadura en la que confiaba y divide su botín. E l que no está conmigo está contra mí, y e l que no se reúne conmigo se dispersa (Lucas 11:21-23).

Jesús estaba hablando directamente sobre el diablo y el poder de sus demonios. Elaboró su punto:

Cuando un espíritu inmundo sale de un hombre, atraviesa lugares secos, buscando descanso; y al no encontrar ninguno, dice: "Volveré a mi casa de donde vine". Y cuando llega, lo encuentra barrido y ordenado, luego va y lleva consigo otros siete espíritus más malvados que él, y entran y moran allí, y el último estado de ese hombre es peor que el primero ( Lucas 11:24-26).

Hoy Dios está levantando una compañía de personas que saben cuál es realmente el puntaje, dónde está realmente la acción en Dios. Son conscientes de que los espíritus inmundos están vagando por esta tierra, buscando lugares para morar para destruir a hombres y mujeres. Esta compañía emergente tendrá oídos atentos a lo que el Espíritu Santo le está diciendo a la iglesia hoy, y responderán su llamado a la batalla. Saben que esta batalla es una batalla en el reino espiritual, y están listos para el combate.

La Biblia enseña que:

aunque andamos en la carne, no peleamos según la carne . . . L a s armas de nuestra guerra no son carnales, sino poderosas en Dios para derribar fortalezas, derribar argumentos y todo lo alto que se exalta contra el conocimiento de Dios, llevando cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo (2 Cor. 10:3-5).

En otro lugar, el apóstol Pablo llama a esta gran lucha un combate de lucha libre, pero deja en claro que no: luchar contra carne y sangre, pero contra principados, contra poderes, contra ios gobernantes de las tinieblas de esta época, contra huestes espirituales de m aldad en los lugares celestiales (Ef. 6:12). Hoy se está librando una guerra para nuestra nación. Se está librando una guerra por nuestras áreas metropolitanas, nuestras grandes ciudades en toda esta tierra. Hay una guerra furiosa para nuestras iglesias, para nuestras familias y para cada uno de nosotros personalmente.

Es una guerra en el reino de los espíritus, y este es el desafío que enfrentas: el diablo ha enviado mensajeros, fuertes principados y poderes, para enfrentarte y evitar que seas y hagas todo lo que Dios te ha llamado a ser y hacer. Entonces, ¿qué vas a hacer a i respecto?

Recientemente, cuando volaba a una ciudad importante en esta nación, comenzamos a descender a través de una nube de humo hacia el aeropuerto. Podíamos ver el sol arriba, pero al descender a la nube no pudimos ver el suelo debajo. Mientras oraba en el espíritu durante esos últimos minutos de nuestro vuelo, tuve una visión espiritual que era paralela a mi aspecto físico de esta ciudad. En mi espíritu, vi una nube oscura sobre esa ciudad.

Le dije: "Señor, ¿qué es esa nube?" Él habló en mi espíritu: "Ese es el hombre fuerte y sus secuaces flotando". Luego me mostró que nubes de oscuridad similares estaban sobre todas las ciudades importantes de nuestra nación.

Grité en mi espíritu: "¿Qué harem os? ¡Esa nube debe ser eliminada!

El S eñor respondió: "Hijo, de eso se tratan los trescientos mil intercesores en Estados Unidos". Dios me llamó hace varios años para criar a trescientos mil hom bres y mujeres que rezarían diariam ente e intercederían por Am érica. Ese es el latido de mi ministerio m ientras voy de ciudad en ciudad a través de esta nación.

Y cuando el S eñor habló eso en mi espíritu, inm ediatam ente tuve una visión de esos trescientos mil intercesores levantando sus manos hacia Dios. M ientras levantaban las m anos, hacían agujeros en la nube de oscuridad con la punta de los dedos. Me recordó nuevam ente ese versículo de la Escritura en Lucas: “Pero s i expulso

dem onios con e l dedo de Dios, seguram ente e l reino de Dios ha venido sobre ti” ( Lucas 11:20, negrita añadida). Cuando esos intercesores levantaron sus m anos y sus dedos hicieron agujeros a través de las nubes de oscuridad, la luz del sol y la gloria de Dios fluyeron.

Tus manos hoy son las manos extendidas de Jesús. Tus manos son las únicas manos que Él tiene hoy en este mundo. Cuando levanta las manos en el aire y declara con la boca que el Norte, el Sur, el Este y el Oeste deben renunciar a lo que le pertenece a Dios, desaloja al hombre fuerte de su lugar sobre nosotros.

El sol no sabe h ace r otra cosa que brillar. N unca se apaga, aunque a ve ces está cubierto desde nuestra vista p o r nubes. Lo m ism o es cierto para el Hijo de Dios. Él nunca deja de brillar, pero su gloria a veces está oculta a nuestra vista p o r oscuras nubes espirituales. C uando los poderes de las tin ie bla s se ven obliga d os a huir y el hom bre fuerte está atado, ento nce s el reino de Dios brilla y la gloria del S eñ o r se m anifiesta en la tierra.

¿Cuál es la naturaleza de esta nube espiritual que puede eclipsar una ciudad? Es un espíritu de oscuridad que oscurece la gloria de Dios y cubre el reino de Dios con pecado y contienda. En muchas ciudades reina un espíritu de religión. Ese es el espíritu que divide a hermano de hermano y dice: "Soy un Bautista", o alguna otra denominación, "y usted es un Metodista, así que no hay comunión entre nosotros". O "Soy carismático y eres católico, así que no hay amor que fluya entre nosotros". Cualesquiera que sean las denominaciones involucradas, este espíritu insiste en dividir la iglesia. Con el espíritu de la religión, el dogma es más importante que Jesús. Pero cuando nos resistimos a este espíritu, debemos insistir en que todos los que nombren el nombre de Jesucristo y mantengan ese nombre como su única esperanza de salvación son nuestros hermanos.

En algunas ciudades hay espíritus de avaricia y avaricia. Sobre otros hay espíritus de violencia. Más aún, otros son espíritus de adicción. Entonces, lo único que cambiará lo que está sucediendo en nuestras ciudades es un ejército de intercesores que se pararán y levantarán sus manos en oración y alabarán para hacer agujeros en la oscuridad.

Cuando se hacen suficientes agujeros en la oscuridad, ¿qué sucede? La nube se derrumba. Se evapora Deja de ser. La luz del sol explota sobre la faz de la tierra. Lo cantamos en nuestra canción de alabanza: "¡Levántate, brilla, porque la gloria del Señor ha venido!"

Hace algunos años, poco después de convertirme y comenzar a predicar, mi amigo Jerry y yo realizamos un avivamiento en Prospect, Texas, un pequeño pueblo a pocas millas al norte de Rockwall. En esos días Jerry predicó y yo dirigí el canto. Cuando entramos en un pueblo, generalmente nos reuníamos después del primer servicio para pedirle a Dios que nos mostrara las fuerzas enemigas que trabajan en ese pueblo o iglesia en particular. Luego venimos contra esos espíritus y los atamos.

Solo habíamos sido salvos y llenos del Espíritu Santo aproximadamente un año, pero sabíamos que era la voluntad de Dios que Su luz y poder vinieran sobre la gente. Creímos con todo nuestro corazón lo que todavía creo hoy: no es la voluntad de Dios que ninguno perezca, sino que todos lleguen a conocer al Señor. (2 P. 3: 9.) Sentimos firmemente que era nuestra responsabilidad como evangelistas desgarrar la oscuridad espiritual para que la luz de Dios pudiera brillar con toda su fuerza sobre las personas que nos escucharon predicar y cantar y testificar de Su grandeza.

Mientras Jerry y yo rezábamos el sábado de esa semana de avivamiento en particular, el Señor nos reveló que un espíritu de miedo dominaba esa iglesia. Nos mostró especialmente el gran temor en el corazón del pastor. Nos metimos en un pequeño cuarto trasero de esa iglesia y comenzamos a atar el espíritu del miedo. Declaramos que un espíritu de valentía y valentía vendría sobre la gente y sería liberado en esa área.

Ahora, en muchos avivamientos de la iglesia bautista, la costumbre es que el evangelista y el pastor "testifiquen" por las tardes y luego conduzcan

servicios por la tarde. Ese sábado le dije al pastor: "Vamos a ser testigos del pecador más rudo de la ciudad". Entonces él dijo: “OK. Vamos a ver al viejo Harold Bull. ¡Incluso su nombre me sonó duro!

Condujimos a la casa de Harold, y Jerry se quedó en el auto para rezar mientras el pastor y yo íbamos a la puerta. Harold acababa de salir de su tractor. Probablemente solo tenía unos seis pies, cuatro pulgadas de alto, pero él miró A menos siete pies de altura para mí mientras estaba parado detrás de la puerta de la pantalla de su casa. Estaba sucio y tenía una expresión malvada en su rostro. La paja de tabaco en su boca parecía del tamaño de una pelota de béisbol.

El pastor comenzó a hablar, pero cuando abrió la boca, su voz se quebró. Con una voz de tres notas demasiado altas, finalmente tartamudeó: "Hola, Harold, hemos venido a hablarte sobre nuestra reunión de avivamiento". Harold solo lo miró fijamente. Nunca dije una palabra. Solo me quedé mirando. Ahora había rezado con Jerry durante unas cuatro horas esa mañana, así que era peligroso en ese momento en particular. Estaba tan lleno de Dios que estaba listo para escupir clavos sagrados. De repente me escuché decir: "Harold, lo que realmente vinimos a decir aquí es esto: ¿Quieres ser salvo?"

Harold casi se traga el tabaco. Se giró para mirarme. Lo tengo en una m irada cara a cara. En mi mente, podía im aginarlo atravesando la puerta de la pantalla y arrancando mi cabecita de mi cuerpo. Pero en mis ojos físicos, lo miré con el am or de Jesús y no retrocedí. No tenía ningún miedo en mi corazón. Seguí mirándolo.

Finalm ente dijo: "Sí, quiero ser salvo". Le dije: "Entonces sal aquí en el porche, Harold". Salió de detrás de la puerta y se paró en el porche con nosotros. Le dije: "Ahora inclina tu cabeza y escupe ese tabaco y sé reverente porque vam os a rezar".

Escupió su tabaco e inclinó la cabeza, y oramos. ¡Y el viejo Harold se salvó esa tarde!

Entonces dije: "Ahora Harold, si realm ente quieres decir esto, vendrás a la iglesia, cam inarás por el pasillo de esa iglesia y harás una confesión pública de tu fe ante Dios y todos". Teníamos avivamiento esa noche y algunas personas se salvaron, pero Harold no estaba allí. El domingo por la mañana, comenzamos el servicio de la canción y Harold no estaba allí. Cantamos una canción, y luego otra, y luego otra, y todavía no Harold.

Entonces, de repente, la puerta trasera se abrió en esa pequeña iglesia de madera, y allí estaba Harold. Casi llenó el marco de la puerta, y mientras caminaba, se podían escuchar sus grandes botas de trabajo en el piso de madera. De repente fue como si estuviéramos filmando un comercial de EF Hutton. Cuando Harold entró y se sentó, todos voltearon la cabeza y el lugar se volvió tan silencioso que podría haber oído caer un alfiler.

Harold se sentó y Jerry se levantó para predicar. Cuando Jerry dio la invitación para presentarse y aceptar a Jesucristo, Harold se puso de pie, se adelantó y le entregó públicamente su corazón a Jesús. Se corrió la voz como un reguero de pólvora a través de esa ciudad de que el viejo Harold Bull había avanzado y había sido salvado. Para esa noche la pequeña iglesia estaba llena. La gente estaba parada a lo largo de las paredes laterales de la iglesia porque no había más sillas ni espacio en los bancos.

Esa noche, Jerry y yo decidimos poner las manos sobre la gente, cada uno de ellos. No sabíamos nada mejor que hacer eso en una iglesia bautista. Habíamos asistido a una reunión en la que el ministro caminaba y ponía las manos sobre la gente y rezaba por ellos, así que decidimos que también haríamos eso. Y déjame decirte que ese lugar vino viva ¡esa noche!

Ahora estoy 100 por ciento convencido de que nuestros servicios de avivamiento nunca habrían tenido éxito en esa ciudad y en esa iglesia a menos que Jerry y yo primero hubiéramos orado y discernido la naturaleza del hombre fuerte sobre la iglesia y la ciudad y luego oramos para que Dios derrotara el hombre fuerte y liberar su reino. No creo que Harold se hubiera salvado o que la vida de esa comunidad hubiera cambiado ese domingo por la mañana sin

La oración intercesora primero abría agujeros en la oscuridad que había atado a esa iglesia con miedo.

¿Qué harás cuando te golpee el diablo? ¿Retrocederá y retrocederá? ¿O te quedarás allí y lucharás con todas tus fuerzas?

Tomando lo que es legítimamente suyo Ahora el enemigo no solo viene hacia ti para atarte y evitar que seas y hagas todo lo que Dios desea para ti. El enemigo también está trabajando para evitar que tengas todo lo que Dios desea para ti. Mira la promesa de Dios en Isaías 43: 4-7:

Desde que eras preciosa a Mi vista, has sido honrado y yo te he amado; por eso daré hombres por ti y personas por tu vida. No temas, porque estoy contigo, traeré a tus descendientes del este y te recogeré del oeste; Diré al norte: "¡Ríndelos!" y hacia el sur, "¡No los detengas!" Trae a mis hijos de lejos, y a mis hijas de los confines de la tierra, a todos los que son llamados por m i nombre, a quienes he creado para m i gloria. Lo he formado, s í lo he hecho. "Ya que eras preciosa a mi vista". Eres preciosa para el Señor. Él pagó el precio de su Hijo, Jesucristo, en la cruz por ti. Fuiste com prado por la sangre de Jesús. Eres preciosa para Dios.

En la Iglesia en la Roca, cuando rezamos juntos esa frase de la oración del Señor que dice: "Venga tu reino, hágase tu voluntad, así en la tierra como en el cielo", nos paramos y nos volvemos hacia el norte y decimos: " Norte, renuncia a lo que pertenece a esta iglesia. Luego nos volvemos hacia el Este y decimos: "Este, renuncia a lo que pertenece a esta iglesia". Nos volvemos hacia el sur y hacia el oeste y decimos lo mismo. Queremos todo lo que Dios quiere darnos. Lloramos: “Ríndete, enemigo, lo que nos pertenece. No te detengas, enemigo, lo que es nuestro.

Ahora esto se refiere a todo lo que Dios quiere que tengamos. Significa recursos y bendiciones para nuestras vidas individuales. Significa que las almas se salvan en nuestras iglesias porque los pecadores entran y escuchan la Palabra de Dios predicada con poder. Significa recursos que vienen a nuestras iglesias. Significa cada milagro que necesitamos venir en nuestro camino.

A m edida que la Iglesia en la Roca crecía en núm ero, el S e ñ o r me reveló en mis m om entos de oración que mi trabajo principal com o p asto r era ro m p e r la oscuridad espiritual sobre Rockw all y sobre las vidas de aquellos que Él quería tra e r a nuestra congregación. S abía sin lu g ar a dudas que una gran predicación no haría que las alm as se salvaran y que la iglesia creciera. La teología fin am en te perfeccionada enunciada en declara cio n es precisas no lo haría. No, solo el derribo de las fortale za s que im pedían que la gente e xperim entara a Dios en sus vidas haría que la iglesia creciera.

Así que fui al edificio de la iglesia los sábados por la noche para orar especialmente por los servicios al día siguiente. A menudo conocía a otros allí, pero un sábado en particular estaba solo. El auditorio de la iglesia estaba oscuro, con solo una luz encendida sobre el bautisterio en frente.

C uando me a rrodillé allí y lloré en vo z alta al S eñor, me abrí paso hacia una dim ensión espiritual que no sé cóm o describirte. E staba en "aire ra rifica d o" espiritua lm en te hablando. C uando declaró al Norte, Sur, Este y O este que renunciaran a lo que pertenece a la Iglesia en la Roca, se ntí una p resencia en ese a ud ito rio que era d iferente a todo lo que había expe rim en ta do . Y fue no Una sa nta presencia.

Estaba arrodillado con los ojos cerrados, y en ese m om ento cuando sentí esta presencia en la habitación, levanté la vista y en mi visión espiritual vi un se r parado fre nte a mí. S ostenía una gran cadena de plata en sus m anos. N unca lo olvidaré m ientras viva.

Mi prim er impulso fue levantarme y salir corriendo del edificio. Pero al mismo tiempo, sabía que estaba en un momento de verdad, una intersección divina. Me di cuenta de que estaba cara a cara con el mismo poder que estaba frenando la cosecha de almas que Dios quería traer a la Iglesia en la Roca.

El ser me com unicó estas palabras: “¿Realm ente lo dices en serio? ¿En serio? ¿Realmente vas a tom ar tu posición? Inmediatamente ese Hombre interior dentro de mí, el que las Escrituras llaman "mayor". . . que el que está en el mundo ”, se levantó. Antes de darme cuenta de lo que estaba haciendo, literalmente me puse de pie y le grité a este ser: "¡Tienes toda la razón, quiero decir lo que digo!" Di un paso hacia él, y cuando lo hice, él retrocedió. Sabía que lo tenía a la fuga. Soltó la cadena y desapareció. Él se había ido. Desde ese día hasta este momento, nunca he vuelto a encontrar algo así. Pero en los siguientes doce meses, vimos a unas treinta y cuatrocientas personas caminar por los pasillos de la Iglesia en la Roca salvándose o uniéndose a nuestra iglesia. No tuvimos avivamientos especiales. No realizamos encuestas de casa en casa. No patrocinamos campañas especiales de membresía. Sucedió únicamente por el poder de Dios que brilla a través de los poderes de la oscuridad. El hombre fuerte había sido atado y liberado el reino de Dios.

Algo nuevo está surgiendo en el reino de los espíritus hoy. Dios está llamando a su iglesia a levantarse y convertirse en guerreros militantes que se pararán y dirán a los principados y poderes: “Sí, estamos tomando una posición. Sí, lo decimos en serio. Sí, te declaramos que tú

no tendrem os nuestros hijos; no tendrás nuestras fam ilias; no tendrás nuestras iglesias; no tendrás nuestras bendiciones ". Y haremos retroceder la oscuridad para que la gloria de Dios brille más fuerte. El deseo de Dios es que ores de esta manera. ¡Créelo! ¿Cuál es el propósito de la oración de todos modos? La oración no viene a Dios para convencerlo de hacer algo que no quiere hacer. La oración está llegando a un acuerdo con Dios sobre algo que Él ya quiere hacer. Dice: "Haré mi parte para que Tú, Señor, seas libre de hacer tu parte". El deseo de Dios es que tengas todo lo que Él quiere que tengas y experimentes todo lo que Él quiere que experimentes para tu bien espiritual. A veces no pensamos lo suficientemente grande. A veces no esperamos lo suficiente. Algunas veces

no deseam os Sus bendiciones casi en la m edida en que Él quiera darlas.

Recuerdo una vez cuando estaba orando y llamando al Norte, Sur, Este y Oeste. Dios habló en mi espíritu y dijo: “Te estás volviendo hacia el norte, pero en tu espíritu solo estás llegando a Denton. Y cuando giras hacia el este, solo crees hasta Greenville en el este de Texas. Hijo, soy el Dios del mundo entero. Cuando me dirijo hacia el este, estoy mirando tan lejos ¡Alemania!"

El dom ingo siguiente, invité a la gente a unirse a la iglesia, y por el pasillo cam iné una hermosa pareja con sus hijos. El S eñor me instó a detenerlos y preguntarles de dónde eran. El padre se detuvo, hizo clic en sus curaciones, me saludó y dijo: “Mi nombre es el teniente Bob Cooper, y estaba estacionado en Alem ania cuando recibí sus cintas de oración. Dios me dijo que renunciara a mi comisión en el ejército, que he tenido durante nueve años, y que me mude a Rockwall para presentarm e para el servicio ".

Mi alm a casi se salió de mi cuerpo cuando ese hom bre dijo "Alemania". Sabía que estaba parado en el corazón de algo muy grande. Dios tiene grandes bendiciones para su pueblo, no hay límites. Pero debem os rom per la oscuridad para dejar que el reino brille. Cuando rompes los poderes espirituales y la gloria de Dios com ienza a brillar, no tienes que predicar mucho para salvar a la gente.

Recientemente tuvimos un musical en nuestra iglesia y el coro y la orquesta fueron magníficos. Pero la mayor parte del servicio fue observar a unas ochenta personas caminar por el pasillo para aceptar a Jesucristo en sus vidas. Mi esposa y yo hemos crecido alrededor de grandes musicales toda nuestra vida. Pero la mayoría de las veces, nos hemos dado cuenta de que después de una gran presentación nocturna del coro, todos "oohs" y "aahs" se callan un poco, luego todos se callan mientras el pastor se pone de pie y canta el canto "Just As I Am" . " Tal vez uno o dos se presenten como máximo.

Nuestro m usical no era técnicam ente m ejor que los que se realizan en la m ayoría de los otros lugares. La diferencia era que el coro cantaba con el sol brillando sobre ellos desde el cielo. La oscuridad espiritual había sido

perforado para que la gloria de Dios pudiera pasar. A qu e llo s que habían rezado e intercedido ante Dios, no solo ese día, sino todos los días al am anecer, año tras año, habían desp e ja do el espacio. H abían hecho re tro ce d e r los poderes del mal para que se esta b le cie ra el reino de Dios. ¡Y fue! Sin un gran esfuerzo. Sin ca n ta r "Ju st A s I A m " diez veces. Sin suplicar. O chenta p ersonas aceptaron a Je sús com o S a lva d o r y S e ñ o r esa noche. A hora, ese es el tipo de m ilagro que ocurre cuando el e nem igo se ve obligado, al to m a r una posición en oración, a re n u n cia r a lo que es de Dios todopoderoso.

Debemos m antenernos firm es en el honor, el am or y el coraje de Dios y gritar: “Ríndete, enem igos del Norte, todo lo que Dios tiene para mí, para mi fam ilia, para mi iglesia. Ríndete, enem igos del sur, todo lo que Dios tiene para mí, para mi fam ilia, para mi iglesia. Ríndete, enem igos de Oriente, todo lo que Dios tiene para mí, para mi fam ilia y para mi iglesia. Ríndete, enem igos de O ccidente, todo lo que Dios tiene para mí, para mi fam ilia y para mi iglesia. ¡Ríndete! ¡Es mio! ¡Es nuestro!"

Dios dice: "Lo haré. Si le hablas así al enemigo, haré mi parte. Haré que las cosas vengan en tu camino. Pasará." Cuando declares estas cosas, cree que se hacen en la tierra como en el cielo. Cuando com ienzas a pelear batallas como esa, ganando para el Señor, aunque la situación mundial se vuelve más y más oscura, brillarás más y más. Como aquellos en el mundo se sienten cada vez peor, te sentirás m ejor y mejor. A m edida que los sistem as del mundo se debilitan y se debilitan, se volverá más y más fuerte. A m edida que el mundo comienza a calmarse, tú estarás liquidando. En lugar de preguntarte qué sucederá después, te preguntarás: "¿Dónde está la próxima victoria, Señor?"

Dale a Dios la gloria, por las grandes obras que ha hecho, está haciendo y hará. La victoria es nuestra. Es tuyo. Es mio. Es una victoria segura si peleamos la pelea.

CAPÍTULO 10 Jericó: clave de la conquistai p o r Dick Bernal

Dick Bernal es un pastor predicador y su fervor en el púlpito se muestra claramente en este capítulo de rápido movimiento. Bernal, el pastor fundador del Jubiiee Christian Center en San José, California, dirige una iglesia de más de 5,000 miembros en la que negros y blancos, hispanos y asiáticos, ricos y pobres, adoran juntos con alegría. Durante los últimos años, los equipos de Jubilee han estado intercediendo sistemáticamente por su ciudad con algunos resultados palpables. En este capítulo, usando a Jericho como modelo, Dick Bernal concluye con nueve principios prácticos para orar por su ciudad.

- C. Peter Wagner Los cuarenta años que los hijos de Israel pasaron vagando por el desierto no fueron una pérdida total. Dios estaba haciendo soldados de esclavos, una tarea que todavía está llevando a cabo hoy con todos sus entregados. ¡No tomó mucho tiempo sacar a su pueblo de Egipto, pero tomó años sacar a Egipto de su pueblo!

Finalmente, el Señor estaba listo para enviarlos a la tierra prometida, una tierra de bendición y provisión, pero también una tierra con muchos desafíos, siendo la primera una ciudad amurallada poderosa, la ciudad de Jericó.

El primer encuentro Algunos han concluido que Joshua erró al enviar a los dos espías a Jericó para obtener un diseño de la tierra. Los críticos sostienen que Joshua debería

he confiado totalmente en el Señor y no he seguido el ejemplo de Moisés, que condujo a un informe maligno de los diez espías, con solo Josué y Caleb de pie en la fe. ¡Permítanme recordarles, sin embargo, que fue idea de Dios espiar la tierra, no la de Moisés!

Y el Señor le habló a Moisés, diciéndole: “Envía hombres para espiar la tierra de Canaán, que estoy dando a los hijos de Israel; de cada tribu de sus padres enviarás un hombre, cada uno un líder entre ellos ”(Núm. 13: 1-2).

¡También debemos recordar que Joshua fue uno de los espías y aparentemente vio el mérito de "mirar antes de saltar"! Ahora Joshua, e l hijo de Nun, envió a dos hombres de Acacia Grove para espiar en secreto, salvando: 'Ve, mira la tierra, especialmente Jericó". Entonces ellos fueron, y llegaron a la casa de la ramera llamada Rahab, y se alojaron a llí (Jos. 2: 1).

En el caso de Sodoma y Gomorra, la intercesión y el "acercamiento a Dios en el espíritu" hicieron maravillas y casi salvaron dos ciudades podridas hasta el centro. Lot y su familia fueron rescatados. Aunque la liberación de la esposa de Lot duró poco, Dios aún honró la solicitud de Abraham. Pero la oración sola no es suficiente. Es el comienzo de la toma de la ciudad. Se está preparando y planeando en el Espíritu, obteniendo la mente y la estrategia de Cristo sobre cómo penetrar en una ciudad con el evangelio. Espiando la tierra es esencial cuando se lucha por una ciudad. La mayoría de los cristianos saben cómo ir de su casa a la iglesia, a la tienda, a los centros comerciales o a la casa de un amigo. ¿Pero cuántos conocen realmente su ciudad? Los cristianos deben caminar o conducir por las autopistas, avenidas y caminos principales de sus ciudades, rezando y enfrentando fortalezas demoníacas en cada vecindario.

He tenido el privilegio de ser criado en San José y he visto esta pequeña y agreste ciudad agrícola explotar en el corazón de Silicon Valley. Tengo esta ciudad en mi corazón. ¡Lo sé! ¡Conozco a su gente! Tengo la mano en el pulso, monitoreando cada latido. Estoy constantemente manteniendo

vigilancia sobre cambios que afectan su flujo. No se equivoque, conocer su ciudad es un primer paso necesario para llevar su ciudad a Cristo. Cuando te mueves en fe para tomar tu ciudad para el Señor, dos cosas serán ciertas. Primero, la resistencia que experimentarás es como nada que hayas enfrentado antes. Cuando le dices al príncipe sobre tu ciudad: "Estamos aquí para tomarlo por Dios", no solo se hará el muerto; ¡se te opondrá violentamente! Es por eso que el Señor le dijo a Josué una y otra vez: “Sé fuerte y de buen valor; no tem as n i desm ayes, porque e l S e ñor tu D ios está contigo dondequiera que vayas (J o s h 1: 9).

Pero, en segundo lugar, es sorprendente quién acudirá en tu ayuda para ayudarte a ganar tu ciudad. ¡Imagina a una prostituta llamada Rahab como un jugador clave en la conquista de Jericho! ¿Y qué hay de los luchadores cuatrocientos de David, “Aquellos en apuros, todos los que estaban endeudados y todos los

que estaban descontentos. . . Entonces se convirtió en capitán sobre ellos "( 1 sam. 22: 2). De los "descontentos desajustados" de David salieron hombres poderosos que sabían cómo poseer la tierra que les prometieron.

Una vez que la ciudad había sido inspeccionada y el grupo de exploración había regresado con seguridad, la tarea de cruzar el Jordán y tomar la ciudad en realidad tenía que emprenderse. Recuerde, Moisés y la vieja escuela habían muerto. Una nueva generación más joven estaba en el Jordán. Estoy descubriendo que es esta generación nueva y valiente la que está dispuesta a enfrentarse a una ciudad entera.

Entonces Joshua se levantó temprano en la mañana; Salieron de Acacia Grove y llegaron al Jordán, él y todos los hijos de Israel, y se alojaron allí antes de cruzar. A sí fue, después de tres días, que los oficiales pasaron por el campamento; y ordenaron a la gente que dijera: “Cuando veas el arca del pacto del Señor tu Dios, y los sacerdotes, los levitas, que lo lleven, entonces saldrás de tu lugar e irás tras él. Sin embargo, habrá un espacio entre usted y é, alrededor de dos m il codos por medida. No te acerques a él, para que puedas saber el camino por el que debes ir, porque no has pasado por este camino antes. Y Josué dijo a la gente: "Santifíquense para mañana, el Señor hará maravillas entre ustedes" (Jos. 3: 1-5).

El arca aquí prefiguraba a Cristo como la Guía del pacto del creyente. El contenido del arca representaba la Palabra, la autoridad y la provisión del Señor, coronado por un propiciatorio. "Déjalo ir (el arca) delante de ti" fue la orden y "vas tras él".

Para adelantarse a Dios al tratar de ganar una ciudad podría ser fatal para una iglesia o un grupo de iglesias o un pastor, e incluso para las ovejas. He notado en algunas áreas del mundo donde ha surgido el avivamiento que hay un alto número de víctimas: divorcio, enfermedad, divisiones en la iglesia, incluso la muerte. Un precio demasiado alto para pagar por ser impetuoso.

Antes de que el Señor hiciera que Joshua se moviera sobre Jericó, la nación participó en actos de compromiso: la construcción de piedras conmemorativas (Jos. 4) y la circuncisión de todos los hombres que no habían sido circuncidados en el desierto (Jos. 5).

En la antigüedad, se erigieron altares de piedra como recordatorios de algunos maravillosos intervención de Dios, como recordatorios para recordar a las generaciones venideras de la bondad y el poder de Dios hacia su pueblo. El Señor está a punto de entregar una ciudad entera en manos de su pueblo Israel, pero sabiendo cuán propensos son los corazones humanos a olvidar sus intervenciones pasadas, exigió un altar para el recuerdo. Un pasaje de la Escritura que se repite con demasiada frecuencia en el Antiguo Testamento es "Pronto olvidaron sus obras" (PD. 106: 13).

El Señor retuvo las aguas del Jordán como una señal y maravilla para los paganos y como un recordatorio para su pueblo de que el mismo Dios que separó el Mar Rojo unos cuarenta años antes por Moisés estaba realmente con Josué en la batalla. Las doce piedras fueron tomadas del fondo del Jordán. Piedras lisas, conformadas y constantemente limpiadas por un río en movimiento. Estas doce piedras representaban a cada tribu, mostrando el amor y el interés de Dios no solo en las masas sino en los individuos. Estos habitantes de la ciudad tenían un Dios que los conocía, los amaba y luchaba por ellos; un Dios que les quitó las asperezas por un flujo rápido de Su Espíritu.

Antes de que Dios pudiera soltarlos en Jericó, era necesario atender algunos asuntos im portantes pendientes: ¡la circuncisión! La "circuncisión de los hijos de Israel nuevam ente la segunda vez" necesita una palabra de explicación. Obviam ente, las Escrituras no sugieren que estos hombres debían ser circuncidados de nuevo, ¡como tam poco ustedes y yo necesitam os "nacer de nuevo" nuevamente! C onociendo la importancia de la circuncisión com o señal o signo del pacto con Dios (Gn. 17: 9-11), es inconcebible que se tratara de un ligero descuido en nom bre de los hijos de Israel. Surge otra pregunta: ¿por qué Moisés no bajó el pie y exigió que todos los varones que nacieron en el desierto fueran circuncidados? Los estudiosos y com entaristas han discutido sobre este punto durante años. Algunos dicen: "negligencia pecaminosa". Otros sugieren

Matthew Henry reconoce que la explicación se encuentra en Números 14. “Debido a su infidelidad y corazones malvados, probaron el incumplimiento de su promesa; su apostasía y la ruptura del pacto que lo libera de su compromiso para llevarlos a Canaán ". La circuncisión es un tipo de mortificación del pecado y la eliminación de la inmundicia de la carne.

Los habitantes de la ciudad van a agitar el nido del enemigo. Solo los limpios y los santificados saldrán victoriosos en la batalla. No estoy hablando de los hiper-santos, super-buenos, sino de aquellos que conocen a su Dios y que hacen grandes hazañas (Dan. 11:32).

La ciudad misma ¡Una ciudad clave! ¡Una poderosa fortaleza de paredes aparentemente inexpugnables! Una señal invisible parece decir: “Pueblo de Dios, escucha. No irás más allá. ¡Detener!" Si Jericó pudiera ser tomado, ¡qué aliento les daría a los hijos de Israel y qué mensaje enviaría a las otras ciudades de Canaán! ¡Piénsalo! Sería como tomar Nueva York, Miami o Los Ángeles, incluso San Francisco. ¡Qué golpe para el reino de Satanás! ¡Pero qué alegría traería al campamento de los redimidos!

Nuestra actitud hacia ganar una ciudad ha sido básicamente reunimos en la iglesia para una reunión de oración y atar al diablo hasta que estemos azules. Creo que hay un lado activo en la guerra, así como pasivo. Como dijo un viejo sabio: "Es hora de vitalizar lo legal". En otras palabras, poner pies a nuestros derechos y promesas del pacto.

Solo después de que la nación hebrea había construido un altar conmemorativo, había sido circuncidado y había guardado la Pascua, era hora de que se mudaran a la ciudad.

Y Josué se levantó temprano en la mañana, y los sacerdotes tomaron e l arca del Señor. Luego, siete sacerdotes con siete trompetas de cuernos de carnero delante del arca del Señor continuaron continuamente y tocaron las trompetas. Y los hombres armados fueron delante de ellos. Pero la retaguardia vino tras e l arca del Señor, mientras que los sacerdotes continuaron tocando las trompetas. Y e l segundo día marcharon alrededor de la ciudad una vez y regresaron a l campamento. A s í lo hicieron seis días. Pero sucedió que e l séptimo día se levantaron temprano, aproximadamente a l amanecer, y marcharon alrededor de la ciudad siete veces de la misma manera. Ese día solo marcharon siete veces p o r la ciudad. Y la séptima vez fue así, cuando los sacerdotes tocaron las trompetas, Josué le dijo a i pueblo: "¡GRITA POR EL SEÑOR QUE TE HA DADO LA CIUDAD!" (Josué 6: 12-16).

Esto fue mucho más que un conflicto humano. ¡Jehová Dios mismo estaba librando una guerra contra Satanás y sus huestes! Los cananeos se dedicaban a la idolatría, la adivinación, la nigromancia, la brujería, los encantos y los espíritus familiares. Los hijos de Israel serían los instrumentos del juicio de Dios sobre estas personas perversas y malvadas,

Cuando entres en la tierra que e l S eñor tu Dios te está dando, no aprenderás a seguir las abom inaciones de esas naciones. No se encontrará entre ustedes a nadie que haga que su hijo o su hija pasen p o r e l fuego, o alguien que practique brujería, o un adivino, o alguien que interprete presagios, o un hechicero, o uno que conjure hechizos, o un m édium, o un espiritista, o alguien que llam a a los m uertos. Para todos los que hacen estas cosas son una abom inación a la

Señor, y debido a estas abominaciones, el Señor tu Dios los expulsa de delante de ti. Serás irreprensible delante del Señor tu Dios. Por estas naciones que desposeerás, escucharon adivinos y adivinos; pero en cuanto a ti, el Señor tu Dios no te ha designado tal cosa (Deut. 18:9-14).

Estas fortalezas satánicas tuvieron que ser derribadas, y según Pablo debemos hacer lo mismo.

Pero digo que las cosas que los gentiles sacrifican sacrifican a los dem onios y no a Dios, y no quiero que tengan com unión con los demonios. No puedes beber la copa d e l Señor y la copa de los dem onios; no puedes particip ar de la m esa d e l Señor y de la m esa de los dem onios (1 Cor. 10:20-21).

Un versículo clave para enfocarse en todo este proceso de guerra espiritual es el versículo 2 de Josué 6:

Y el Señor le dijo a Josué: "Mira, he entregado a Jericó en tus manos, a su rey ya los valientes valientes". Inmediatamente vemos quién obtiene el crédito por la victoria. "Dios resiste a los orgullosos, pero

da gracia a los humildes" (Jas 4: 6).

El plan de juego A W P ink plantea un buen punto: "Si el S e ñ o r d efin itiva m e nte ha dado Jericó en manos de Joshua, ¿por qué fueron tan elaborados preparativos como estos necesarios para su derrocamiento? 2 Pink responde a su propia pregunta.

Deje que aquellos que sienten la fuerza de cualquier dificultad pesen con atención lo que estamos a punto de decir. En realidad, esos versículos ejemplifican e ilustran un principio que es muy importante para nosotros comprender. Ese principio puede expresarse así: la revelación del propósito misericordioso de Dios y la certeza absoluta de su cumplimiento no hace innecesaria el cumplimiento de nuestras responsabilidades. Dioses

asegurarnos de la seguridad del fin no deja de lado la indispensabilidad del uso de los medios. Así, aquí nuevam ente, com o en todas partes, vem os preservado el equilibrio de la Verdad. Las promesas de Dios nunca deberían promover la inactividad de nuestra parte. Muchos pastores que han leído mi libro, Asaltando las puertas de bronce del infierno, me han dicho: "Dios nos ha dado nuestra ciudad", pero pocos han compartido conmigo las instrucciones y la estrategia de Dios para la conquista. Un hombre de Dios y un querido amigo, Ed Silvoso, es una excepción.

Ed, cuñado de Luis Palau y Juan Carlos Ortiz, es, como estos grandes predicadores, un argentino. Ed es un pensador, un estratega. Él y su equipo de Harvest Evangelism, un ministerio que preside, se han dirigido a una ciudad en el norte de Argentina. Su ataque calle a calle, bloque por bloque, contra los príncipes gobernantes, seguido de cruzadas, estudios bíblicos, conciertos y evangelismo personal es muy em ocionante para mí. ¡Desearía estar justo en el medio! Su enfoque principal, una vez que el resto ha tenido lugar, es la plantación de iglesias.

Qué extrañas deben haberle sonado las instrucciones de Dios a Josué. ¿Te imaginas la mirada en los rostros de los hombres de su ejército cuando compartió el plan de batalla? Se han alzado algunas cejas sobre algunas de mis enseñanzas sobre destronar al príncipe sobre San José, California. Una vez más, tenga en cuenta la importancia del arca. La presencia de Dios estaba con ellos m ientras marchaban. Esto no iba a ser una victoria traída por el brazo de la carne sino por "Su Espíritu". Y luego, el sonido de las trompetas. La Biblia tiene mucho que decir sobre el significado de la trompeta. Se nos dice que alcemos nuestras voces como una trompeta, que haga sonar la alarma, que escuchemos su sonido, solo por nombrar algunos.

En Jericó, estoy seguro de que se utilizó para asustar al enem igo y para alentar a los israelitas. Sé, sin lugar a dudas, que cuando nuestra iglesia se reúne para alabar y adorar y nuestra banda "se pone en m archa" con la sección de m etales aullando y los santos entrando en las altas alabanzas

de Dios, los demonios se estremecen y se confunden mientras los hijos de Dios se refrescan y fortalecen. El séptimo verso de Josué 6 es muy poderoso. No son solo los sacerdotes los que marchan o hacen la guerra, sino también el rango y el archivo. Hoy tenemos demasiados predicadores desgastados que intentan hacerlo solos. Nadie se presenta en las reuniones de oración ni se une a un ayuno convocado; entonces el predicador lo intenta solo. No, ese no es el camino de Dios. El patrón que vemos en Jericó es de los sacerdotes tocando la trompeta y la gente marchando. ¡Qué armonía!

Observe otro aspecto interesante de su estrategia en Josué 6: 10,11:

Ahora Joshua le había ordenado al pueblo, diciendo: "No gritarás ni harás ruido con tu voz, ni saldrá ninguna palabra de tu boca, hasta el día que te diga, ’¡Grita!' Entonces gritarás. Entonces hizo que el arca del Señor rodeara la ciudad y la recorriera una vez. Luego entraron al campamento y se alojaron en el campamento.

Este no era mom ento para opinión personal, predicación, murmullos, gritos de guerra o tonterías. Solo santo, silencio ordenado. El prim er día debe haber parecido una pérdida de tiem po y energía para algunos. Sin embargo, se logró mucho. ¡Eran obedientes a todas las instrucciones de Dios! Nadie agregó o quitó el plan de Dios. “¿Se deleita tanto e l Señor en las

ofrendas quemadas y ios sacrificios, como en obedecer la voz d el Señor? He a q u í obedecer es m ejor que sacrificar. . . " (1 sam. 15:22).

Además, al hacer que los israelitas marchen alrededor de la ciudad una vez al día durante seis días y siete veces el séptimo día, es obvio que el Señor estaba enseñando a su pueblo no solo obediencia, sino paciencia y tiempo. A menudo me he preguntado qué estaba pasando en la mente de los habitantes de Jericó. ¿Dios los estaba adormeciendo con una falsa sensación de seguridad? ¿Qué pensarías si todos tus enemigos alguna vez hicieran una marcha silenciosa alrededor de tu fortaleza?

Pero sucedió que el séptimo día se levantaron temprano, aproximadamente al amanecer, y marcharon alrededor de la ciudad siete veces de la misma manera. Ese día solo marcharon por la ciudad

sie te veces. Y la séptim a vez fue así, cuando lo s sacerdo tes tocaron la s trom petas, Josué d ijo a l p u e b lo : "¡G rita, p o rq u e e l S e ñ o r te ha dado la ciu d a d !" (Jos. 6: 15-16). Este no fue un grito ordinario! Llevaba seis días embotellado en ellos, con fe y obediencia absoluta queriendo desesperadamente expresarse en victoria. “Por fe, los muros de Jericó se

derrumbaron después de ser rodeados durante siete días” ( Heb. 11:30). ¿Cuánto de nuestros gritos en las puertas y muros de nuestra ciudad es ruido y no fe?

E ntonces la gente gritó cuando los sa cerdo tes tocaron las trom petas. Y su cedió cuando la gente escuchó el sonido de la trom peta, y la gente gritó con un gran grito, que la pared se cayó al suelo. E ntonces la gente subió a la ciudad, cada uno directam ente delante de él, y tom aron la ciudad (Jos. 6:20).

Entonces, y solo entonces, fue la victoria suya para tomar. Fue la culminación de un proceso de guerra que implica compromiso, limpieza y obediencia incondicional. Resumamos y recojamos algunas verdades de la toma de Jericó para aplicar en tom ar nuestras propias ciudades para Dios:



Ninguna ciudad es demasiado dura para Dios.



Contempla tu ciudad a través de los ojos de la fe.



A pesar de que es Dios quien está luchando, todavía tenemos nuestras responsabilidades. Mantente humilde





Use su palabra y quédese en su presencia. Encuesta el



territorio. Apégate al plan de Dios.





Incluso si no ve resultados instantáneos, mantenga sonando las trompetas. Recuerde



siempre que Dios no es flojo con respecto a su promesa; las paredes se derrumbarán!

CAPÍTULO 11 Poder de oración en Argentinal p o r Edgardo Silvoso

Edgardo Silvoso, nacido en Argentina, es el presidente fundador de Harvest Evangelism, un ministerio dedicado a la evangeiización de Argentina y con sede en San José, California. A través de los años, Silvoso ha observado la efectividad del evangeiismo de poder en los centros urbanos de su nación. En este breve capítulo, que presenta a algunos de los evangelistas y pastores más efectivos de Argentina, Silvoso describe varios estudios de caso de campo sobre el uso de la intercesión a nivel estratégico que aparentemente ha tenido éxito en hacer retroceder a los principados y poderes, permitiendo que brille la luz del evangelio a través de más brillante.

- C. Peter Wagner Argentina ha producido consistentemente pastores, evangelistas y teólogos de alta calidad. Hombres como Luis Palau, Juan Carlos Ortiz, Alberto Mottessi y Samuel Libert han bendecido el cuerpo de Cristo en todo el mundo. Todos ellos acreditarían fácilmente a la iglesia en Argentina con las razones de su éxito. Sin embargo, esa misma iglesia ha tenido la tasa más baja de crecimiento de la iglesia entre todas las naciones de América Latina, con la probable excepción de Uruguay. Hasta hace poco, la iglesia promedio en Argentina tenía menos de 100 miembros. La falta de crecimiento ha intrigado a los expertos, especialmente en el contexto de una iglesia que es constantemente capaz de producir líderes internacionales de alta calidad, pero de alguna manera no logra traducir esa capacidad en el crecimiento de la iglesia local.

Todo eso ha cam biado últim am ente. C. Peter W agner ha declarado que Argentina, junto con China continental, es "el" punto crítico para la iglesia

crecim iento en el m undo de hoy. No hay cifras disponibles, pero las iglesias que solían tener cincuenta miem bros han crecido a 1,000. Varias iglesias tienen más de 5,000 personas. Existe lo que W agner llama una iglesia centrífuga. Los m inistros acuden a las personas celebrando reuniones en más de cincuenta lugares diferentes en lugar de esperar que las personas vengan a un solo lugar. La iglesia centrífuga, Visión del Futuro, m inistra a 90,000 miembros. Héctor Giménez, un predicador laico, pudo plantar una iglesia de 20,000 miem bros en el centro de Buenos Aires en menos de seis meses. Carlos Annacondia, el principal evangelista laico de Argentina, ha llevado a más de un millón de personas a tom ar una decisión por Cristo en menos de cuatro años. Sin em bargo, él no es el único.

La iglesia en Argentina ha crecido más en los últim os cuatro años que en los cien anteriores. Norberto Carlini, pastor de la congregación más grande de Rosario, tuvo que trasladar a su congregación del edificio a un cam po abierto en previsión de crecimiento. En menos de tres años, la iglesia creció de varios cientos a casi 5,000. El pastor Alberto Scataglini, en la ciudad de La Plata, solía m inistrar a 400 personas por mes. Cuando estalló el avivam iento, esa cifra saltó a varios miles. Y se anticipa más crecimiento. Muchas iglesias se están mudando de edificios convencionales que fueron diseñados para albergar unos cientos com o máximo, a estadios de baloncesto, cam pos abiertos y centros de convenciones.

La iglesia bautista en el centro de Buenos Aires, bajo el liderazgo del pastor Pablo Deiros, creció un 43% en 1986 y un 65% en los primeros seis meses de 1987. Otras iglesias están creciendo tan rápido que las cifras no están disponibles porque cambian drásticam ente de una semana a otra. Pastor Regge, en Olivos, una comunidad lujosa al norte de Buenos Aires, según un artículo publicado en E l Puente lidera una congregación m ulticam pus estimada en

70,000 miembros. Cuando se le pregunta cuál es la membresía actual, se encoge de hombros y dice: “Es difícil de decir. Uno de nuestros anexos (una especie de iglesia hija) dirigido por una ex monja tiene más de 6,000 personas ”. ¡Y eso es solo un anexo!

Este es un cambio considerable respecto al estancado crecimiento de hace solo cinco años. ¿Cuál es la razón detrás de esta explosión? Hay una combinación de factores. La unidad del cuerpo de Cristo se debe en parte al establecimiento de ACIERA, una organización que reúne a la mayoría de las denominaciones en Argentina. El surgimiento de la Federación Pentecostal de Argentina ha proporcionado a las iglesias pentecostales una unidad visible y la capacidad de maximizar los recursos. El ministerio del 700 Club y su estrecha colaboración con las iglesias locales en toda Argentina, sin duda, ha ayudado. Estoy seguro de que hay muchos otros factores, pero me gustaría destacar lo que los líderes clave consideran más importante: la oración. La iglesia en Argentina ha aprendido a rezar.

No es raro que las iglesias celebren reuniones de oración durante toda la noche, especialmente en vísperas de una fiesta nacional. Visité uno de esos y ¡13,000 asistieron! Algunas iglesias tienen la costumbre de celebrar reuniones de oración que comienzan el viernes por la noche y continúan hasta el domingo por la mañana. La iglesia del pastor Scataglini en La Plata, donde comenzó el avivamiento en enero de 1983, celebra reuniones de oración en el sótano

Después de cada servicio. Cientos de jóvenes pasan la mayor parte de la noche en oración, ¡y lo disfrutan tremendamente! Omar Cabrera, pastor de la iglesia "centrífuga'' de 90,000 personas ha entrenado a su gente para llevar un libro de oraciones con ellos en todo momento. A medida que surgen las necesidades de oración, las anotan en sus libros y oran por ellos hasta que el Señor responda. El pastor Guillermo Prein, líder de una congregación de rápido crecimiento en Buenos Aires, me dijo: “Si llamo a las personas a una reunión de negocios o de enseñanza, vendrán algunas. ¡Pero si los invito a una reunión de oración, todos vendrán! ”

Carlos Annacondia, que lleva un promedio de 1,000 personas por día a un compromiso público con Cristo, ha modelado su ministerio de cruzada en torno a cuatro "tiempos" de oración. Primero predica a los no salvos y termina con un rico tiempo de oración por y con los nuevos conversos. La gente se va con el

c e rte z a de q u e le han h a b la d o a D ios. D e s p u é s de un d e s c a n s o m u sica l lle g a un m o m e n to de o ra ció n de g u e rra e sp iritu a l en el q ue C a rlo s ora p o r a q u e llo s q ue son d e m o n iz a d o s . M ie n tra s d irig e la o ra ció n , cie n to s, a v e c e s h a sta mil, ca en al s u e lo bajo la o p re s ió n d e m o n ía c a . Los c o m p a ñ e ro s de tra b a jo los lle va n a u na e n o rm e ca rp a d e trá s de su p la ta fo rm a , lla m a d a "L a U n id a d de C u id a d o s In te n sivo s", d o n d e son m in is tra d o s en o ra ció n d u ra n te v a ria s h o ra s h a sta q ue lle g a la lib e ra ció n . D e sp u é s de o tro d e s c a n so , reza p o r los e n fe rm o s. F in a lm e n te , re za p o r to d o s los q ue q u ie re n s e r lle n o s del E spíritu S a n to im p o n ié n d o le s las m a n os. H e e s tim a d o q ue de las d o s h o ra s q ue A n n a c o n d ia p a sa en la p la ta fo rm a m in istra n d o , m á s de una h ora se d e d ic a a la o ra ció n . B ajo la p la ta fo rm a tie n e u na "b rig a d a de o ra c ió n " de a p ro x im a d a m e n te c in c u e n ta p e rs o n a s que,

Héctor G im énez, el laico que dirige la iglesia más grande del centro de Buenos Aires, ha construido su m inisterio en torno a la oración. La gente acude a sus reuniones para rezar y para rezar. El m om ento de la oración es el punto culm inante del servicio. O m ar Cabrera regularm ente instruye a su gente a com enzar a orar cuando entran a las reuniones. Asistí a una de esas reuniones en las que 24,000 llenaron un estadio de fútbol. Fue inspirador ver a la m ayoría de las personas tom ar posesión espiritual del estadio cuando llegaron. La iglesia bautista en Adrogue, bajo el liderazgo de Eduardo Lorenzo, m antiene registros de cada respuesta im portante a la oración en un "libro milagroso". La iglesia de Sam uel Libert en Rosario, otra iglesia bautista, es conocida por su énfasis en la oración y la vida corporal. No es raro ve r a los creyentes en autobuses, parques e incluso restaurantes, rezando juntos. Cuando se reúnen socialm ente, es costum bre term inar la tarde con un tiem po de oración. Y cuando llega el m om ento de la oración, no solo los adultos rezan sino tam bién los niños. ¡Una de las im ágenes más conm ovedoras que tengo de A rgentina es ve r a niños, de hasta seis años, de rodillas rezando!

Se ofrecen todo tipo de oraciones en Argentina, pero la oración más singular es en el contexto de la guerra espiritual. Los cristianos parecen tener dos enfoques en sus oraciones: Dios, a quien dirigen todo honor y alabanza;

y, satanás, a quienes repudian con audacia y agresividad. Los creyentes suscriben la opinión de que la oración juega un papel activo vital en el plan de redención de Dios. Afirm an que sin la oración de la iglesia, Dios no retom ará el territorio invadido por Satanás. Se apresuran a señalar que cada versículo en la Biblia que trata con la oración indica que la acción com ienza en la tierra. Debemos pedirle que responda. Debemos llam ar para que Él abra. Debemos atar y liberar para que el cielo haga lo mismo. La acción en la tierra no solo precede sino que en cierta m edida determ ina la respuesta en el cielo. Cuando se trata de predicar el evangelio, es responsabilidad de la iglesia expulsar dem onios, sanar a los enferm os y pisotear el poder del enemigo.

Este enfoque ha hecho que la oración sea emocionante. Cuando las personas oran esperan que algo suceda. Atacan al enemigo y lo atan. Y luego continúan y saquean su campamento. Omar Cabrera, considerado por algunos como el decano del evangelismo de poder en Argentina, se encerra constantemente en una habitación de hotel durante cinco o siete días de oración agresiva antes de abrir una nueva ciudad. Durante ese tiempo, reza por atar al hombre fuerte, o príncipe, que controla la oscuridad de ese "cosmos" particular. Una vez que siente que esto se ha logrado, se hace público anunciando a las personas que ahora son libres de venir a Cristo. Al igual que los prisioneros liberados de un calabozo, miles literalmente corren para entregar sus corazones a Cristo.

Carlos Annacondia comienza sus cruzadas mostrando a los pastores cómo tomar el control del área. La noche antes del comienzo de una cruzada, todos los trabajadores participan en una reunión de oración tan intensa que recuerda a Joshua y a las personas que marchan alrededor de Jericó. Cuando Annacondia fue a la ciudad de Córdoba, el centro más sofisticado de Argentina, muchos predijeron que fracasaría. El enfoque de Carlos dio sus frutos nuevamente. ¡Cincuenta y ocho mil se comprometieron con Cristo en dos meses!

Floro O livera, pastor de una iglesia de H erm anos en San Justo, un suburbio de Buenos Aires, y sus m ayores decidieron poner una sección específica de su ciudad bajo autoridad espiritual. En m uy poco tiem po, vieron conversiones m asivas saliendo de esa área. Hoy se han m udado del edificio de la iglesia al patio trasero de una escuela de al lado, debido al crecim iento dram ático en la m em bresía.

Eduardo Lorenzo y sus compañeros líderes de la iglesia bautista en Adrogue han estado luchando con un príncipe de las tinieblas que controla todo el condado donde se encuentra la iglesia. Ya han comenzado a ver resultados dramáticos no solo en su propia iglesia sino también en el resto del condado.

El razonamiento detrás de este enfoque radica en la suposición de que el poder de Dios está de alguna manera limitado por el carácter moral de Dios. Cuando Dios creó el mundo, se lo confió a Adán, quien lo perdió ante Satanás. En ese momento, Satanás se convirtió en el "dios de este mundo", y los reinos de este mundo y su gloria se convirtieron en su posesión. Aunque Dios podría retomar el mundo fácilmente, su poder está limitado por la ley moral. Satanás podría acusar a Dios de allanamiento si interviniera directamente. Dado que Adán, un hombre, perdió el gobierno de la tierra, solo otro hombre podría recuperarlo. Pero como todos los hombres han pecado, están automáticamente bajo el dominio de Satanás. Sin embargo, Dios resolvió el problema a través de la encarnación de Cristo. Al ser concebido por el Espíritu Santo, Él es divino y el maligno no tiene derecho sobre Él. Al nacer de la virgen María, Es un miembro de buena fe de la raza humana. Es por eso, según el razonamiento, cuando Jesús derrotó a Satanás, primero en el desierto y luego en el Calvario y la resurrección como el segundo Adán.

Pudo quitarle a Satanás, en un sentido potencial, lo que Satanás le había robado al primer Adán. Cada vez que la iglesia (como el representante del segundo Adán) ora, proporciona la justificación legal y moral para que Dios libere su poder. Y es por eso que las oraciones de los santos son tan importantes.

Ya sea que uno esté o no totalmente de acuerdo con este razonamiento, debe admitirse que hace que la oración sea un ejercicio emocionante. Hace que el creyente no solo sea un participante sino también un socio en la realización de la Gran Comisión. Y cuando se trata de la oración, la diferencia es tan grande como la satisfacción que se encuentra al nadar en la bañera en comparación con el océano. Al agrandar los perímetros y permitir que las corrientes inexploradas afecten al nadador, la oración se vuelve emocionante. Al ver a miles salir de la oscuridad en respuesta directa a la oración, la fe se fortalece. Al presenciar

milagros inmediatamente después de una reunión de oración, la Palabra de Dios es validada y también lo son las promesas que contiene. Después de un tiempo, las personas naturalmente gravitan hacia la oración por la misma razón que las plantas siguen al sol: porque del sol obtienen el beneficio de su poder y grandeza.

CAPÍTULO 12 Toma de ciudades en Coreal por Paul Yonggi Cho

Aunque es bastante corto, vate la pena leer este capítulo porque fue escrito por Paul Yonggi Cho, pastor de la iglesia más grande del mundo. Cada vez que cuenta la historia de cómo la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido creció a más de 600,000 miembros, enfatiza ante todo la dinámica espiritual del ministerio. Aquí Cho enfatiza cuán importante es la oración, el sacrificio y la santidad en tomar una ciudad para Dios.

-

C. Peter Wagner

Estamos viviendo en el umbral de un hito histórico en la era de la iglesia. Por esta razón, siempre me he considerado extremadamente afortunado de poder servir a Dios en estos tiempos críticos. En estos últimos días, Dios se está moviendo poderosamente por su Espíritu y nos está ordenando que nos levantemos, crucemos, peleemos y poseamos la tierra. Dios está levantando un gran ejército para cumplir sus propósitos en nuestra generación.

Mi ministerio comenzó con la toma de la ciudad. Cuando fui pionero de mi iglesia por primera vez, nadie vendría a nuestra vieja y desgarrada carpa marina porque había una gran opresión demoníaca sobre la aldea. La clave para romper esa esclavitud fue expulsar a un demonio de una mujer que había permanecido paralizada durante siete años.

Cuando, después de meses de oración, el demonio que la oprimía fue expulsado y ella fue sanada, nuestra iglesia explotó con crecimiento. El cielo sobre el pueblo se abrió y las bendiciones de Dios comenzaron a derramarse. Hoy, la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido sigue creciendo. Ahora tenemos más de 600,000 miembros y avanzamos hacia nuestra meta de un millón de miembros para el año 1992.

El crecimiento de nuestra iglesia y el crecimiento del cristianismo en toda la nación de Corea no se produjo por accidente. Llegó a través de una oración ferviente, violenta y dominante. Como Jesús dijo en Mateo 11:12, "Ei reino de los cielos sufre violencia, y los violentos lo toman por la fuerza". Por ejemplo, en nuestra iglesia tenemos reuniones de oración todas las noches, todas las tardes, donde miles vienen a rezar. Los viernes por la noche, más de quince mil personas unen corazones y manos para rezar para que venga el Reino de Dios. En la Montaña de Oración, al menos tres mil personas están orando, ayunando y ministrando al Señor en un día determinado. En total, un millón y medio de personas visitan y rezan allí en un año determinado. Esto no se limita solo a nuestra iglesia; En toda Corea del Sur los cristianos están rezando. Una de las características más singulares de la iglesia coreana es que millones se reúnen temprano cada mañana a las 5:30 am para rezar, a pesar del viento, la lluvia o la nieve.

La iglesia coreana hizo grandes sacrificios. El Reino de Dios en verdad sufrió violencia. Hubo una larga historia de persecución de cristianos por parte de los comunistas, así como por las fuerzas de ocupación japonesas. Por ejemplo, los japoneses instalaron altares sintoístas en todas las iglesias cristianas. La policía militar hizo guardia para hacer cum plir la ley que requería que todos los cristianos se inclinaran ante el altar sintoísta antes de entrar a adorar al Dios Todopoderoso. Los que se negaron fueron encarcelados y castigados severamente, y muchos ministros fueron ejecutados a manos de las fuerzas japonesas. Muchas iglesias corporativamente decidieron oponerse a esta injusticia. Muchas de esas iglesias estaban cerradas, con mujeres y niños adentro, y quemadas hasta el suelo debido a su negativa a adorar a los ídolos. Hasta hace poco, se necesitaba un gran sacrificio para ser cristiano en Corea. Los creyentes eran una minoría. Pero ahora,

Finalmente, una palabra de advertencia. Es muy necesario que aquellos que están llamados a participar en esta guerra espiritual sean santos y santificados, porque Él es un Dios santo. Muchos que han echado fuera demonios, que han profetizado y que han hecho maravillas en su nombre pueden encontrar a Dios declarando: "Apártate de mí, que practicas la ilegalidad, nunca te conocí". El diablo tiene

arrastrado en la Iglesia y promovió la iniquidad,

ilegalidad y

injusticia en medio de nosotros.

Me rompe el corazón ver a tantos compañeros de trabajo del Reino caer en desgracia. Al igual que los siete hijos de Sceva, el espíritu maligno saltó sobre ellos, los venció, prevaleció contra ellos y huyeron de sus hogares desnudos y heridos. Sin santidad y santificación, sin gran sacrificio, y sin una ferviente vida de oración, muchos serán tan heridos. El espíritu maligno responderá: "Jesús lo sé, Pablo lo sé, pero ¿quién eres tú?"

Nos haría bien ser am onestados por el gran apóstol Pablo:

Finalmente, mis hermanos, sean fuertes en el Señor y en el poder de su poder. Ponte toda la armadura de Dios, para que puedas enfrentarte a las artimañas del diablo. Porque no luchamos contra la carne y la sangre, sino contra los principados, contra los poderes, contra los gobernantes de las tinieblas de esta época, contra las huestes espirituales de maldad en los lugares celestiales. Por lo tanto, toma toda la armadura de Dios, para que puedas resistir en el día malo, y después de haber hecho todo lo posible, pararte. Párate, pues, ceñiéndote la cintura con verdad, poniéndote la coraza de la justicia y calzándote los pies con la preparación del evangelio de la paz; sobre todo, tomando el escudo de la fe con el que podrás apagar todos los dardos ardientes del maligno. Y toma el casco de la salvación, y la espada del Espíritu, cual es la palabra de Dios; orando siempre con toda oración y súplica en el Espíritu, vigilando este fin con toda perseverancia y súplica por todos los santos (Ef. 6: 10-18).

CAPÍTULO 13 Poderes de alto nivel en Zimbabwe1 p o r Richmond Chiundiza

Una cantidad cada vez mayor de información sobre los espíritus territoriales proviene de los líderes cristianos en el Tercer Mundo que han tenido conocimiento de ellos durante algún tiempo, pero que hasta hace poco se mostraban reticentes a contar lo que sabían. Esto se debe en parte al temor subyacente de que si hablaran de espíritus territoriales, los líderes de la iglesia occidental los descartarían como descamados o desequilibrados. Especialmente desde el gran Congreso de Lausana II sobre Evangeiización Mundial celebrado en Manila en 1989, los lideres del Tercer Mundo han estado más dispuestos a dialogar sobre temas de guerra espiritual con los occidentales. En Lausana II se realizaron cinco talleres sobre temas relacionados con los espíritus territoriales, y el tema ganó un grado de legitimidad que no tenía anteriormente.

La siguiente entrevista es entre Ted Olsen de Dawn M inistries y Richmond Chiundiza, director nacional de Discip/es In Action Ministries, Zimbabwe. En 1982, Richmond Chiundiza comenzó Glad Tidings Feiiowship con seis personas. Para 1990, tenía 3.000 miembros y había plantado otras 25 iglesias y comenzó cinco puntos de predicación. Chiundiza, que participó en e l congreso de Manila, ha investigado extensamente la religión espiritista del pueblo shona de Zimbabwe para ayudar a liberar

nuevos creyentes desde el fuerte control de su antigua religión y ver crecer las iglesias. -

C. Peter Wagner

AMANECER: Cuando el Evangelio fue proclamado por primera vez a los Shona en Zimbabwe hace más de 100 años, existía el concepto de un ser supremo. Se llamaba Mwari. Algunos misioneros y muchos líderes de la iglesia de hoy han contextualizado el mensaje cristiano y Mwari se convirtió en Dios. ¿Ha sido bueno o no?

CHIUNDIZA: Aunque la religión Shona se centra principalmente en la adoración espiritual ancestral, un estudio sobre los conceptos Shona de Dios parece revelar a Mwari como Dios. Varios de sus nombres en el idioma Shona describen su personaje. Muwanikwa o mutangakugara significa "el que existió antes que todo lo demás"; msikies "creador de todas las cosas" y wokumusorosoro

significa "el Dios supremo, preeminente y trascendente". Este entendimiento básico está de acuerdo con Romanos 1: 18-23 que muestra la revelación de Dios a los hombres a través de la conciencia (v. 19) y la creación (v.

20) Sin embargo, la comprensión Shona de Dios es inadecuada. El diablo se ha aprovechado de esta "revelación inadecuada" al presentar a los espíritus como el centro de adoración. En consecuencia, los espíritus se han convertido en un sustituto de Dios.

DAWN: En Daniel 10, el ángel viene a Daniel después de una batalla de 21 días con el "príncipe del reino persa". Este era un gobernante demoníaco instalado sobre una región geográfica y que trabajaba dentro del sistema mundial de satanás. Leemos en el mismo pasaje de un príncipe sobre Grecia. ¿Hay un príncipe sobre Zimbabwe?

CHIUNDIZA: Sí, creo que hay príncipes demoníacos establecidos en Zimbabwe. Mi investigación está dirigida en parte a descubrir la identidad de estos príncipes. Zimbabwe está formado por dos grupos de personas: más de siete millones de shona y casi dos millones de ndabele. Por lo que puedo discernir, los espíritus de más alto rango sobre Zimbabwe se establecen sobre estos dos grandes grupos de personas de la nación,

DAWN: ¿Has identificado estos espíritus territoriales de alto rango? CHIUNDIZA: Sí, han sido identificados. Hay dos poderes de alto nivel en los lugares celestiales que se puede decir que son príncipes sobre el pueblo Shona de Zimbabwe. Ellos son Nehanda y Chaminuka. Tanto Nehanda como Chaminuka fueron personas en la historia que murieron alrededor del cambio de siglo. Se convirtieron en leyendas entre los shona debido a sus hazañas. Los poderes demoníacos han habitado las leyendas de Nehanda y Chaminuka y poseen los cuerpos de unos pocos "portavoces" clave para el mundo espiritual.

Nehanda, una mujer shona que se puso en contra de los poderes coloniales y fue ejecutada por su rebelión, es hoy la más poderosa de los dos príncipes. En muchas áreas de Zimbabwe, los poderes espirituales de Nehanda son impresionantes.

Chaminuka era un hombre conocido como profeta. Podía predecir el futuro. Una de sus visiones predijo la llegada de los hombres blancos a Zimbabwe. La visión de Chaminuka también incluyó una aparición rodante que se interpreta como la llegada de la locomotora de vapor. Su poder en el mundo de los espíritus es fuerte, y es consultado incluso por funcionarios del gobierno en ciertas ocasiones.

DAWN: Si Nehanda y Chaminuka son los príncipes establecidos en la jerarquía demoníaca, ¿cómo encajan los espíritus familiares o ancestrales? CHIUNDIZA: Los siguientes para destacar son los Mondoro, o los gobernantes demoníacos establecidos sobre los clanes Shona que viven en territorios claramente separados en Zimbabwe. Los Mondoro habitan las leyendas e identidades de los fundadores de los clanes Shona (una coalición de familias). En tiempos de sequía o calamidad, los Shona van a comunicarse con estos espíritus de alto rango. Año tras año, estos festivales tienen lugar en lugares específicos como las ruinas del Gran Zimbabwe, un lugar de espíritu favorito para los Shona. Es un tiempo de elaboración de cerveza que se ofrece a los espíritus. Se hacen sacrificios de animales y se llevan a cabo muchos rituales. Una persona

quien se sabe que está poseído por el espíritu de Nehanda o Chaminuka, hablará la voluntad del espíritu elevado. Un médico brujo, conocido como N'anga, supervisa el proceso de posesión por parte del espíritu elevado. Otras personas, poseídas por los espíritus menores de los antepasados, deben confirmar que esta persona está verdaderamente poseída por el espíritu elevado.

La persona poseída, que puede ser hombre o mujer, permanecerá poseída por este espíritu hasta que lo haga. La manifestación viene durante estos tiempos de consulta espiritista. Los Mondoro controlan la vida dentro del territorio del clan y fuera de él. Si un Shona abandona su patria tradicional, corre el riesgo de abandonar la custodia territorial de los espíritus. Primero debe pedir permiso al espíritu territorial. Esto se hace a través de un N'anga. Además, debe usar un hechizo, como una ramita oculta en el cabello o un brazalete que se usa debajo de una manga, para llevar la cubierta protectora del Mondoro con él. Muchos miles en Zimbabwe que trabajan en las ciudades prestan especial atención a apaciguar a los espíritus de los clanes territoriales cada día y permanecer bajo su protección.

Debajo del Mondoro, están los Mudzimu. Estos son el rango más bajo de demonios y son los espíritus ancestrales o familiares. Se cree que son los espíritus de abuelos, abuelas, tías y tíos. Sin embargo, son importantes, y los Shona dan mucho tiempo y energía para apaciguarlos todos los días. Los sacrificios de alimentos son una forma común de apaciguamiento.

DAWN: Los clanes Shona están gobernados hasta el día de hoy por los jefes. ¿Cómo encaja el jefe en este sistema de control espiritista? CHIUNDIZA: Casi todas las personas en Zimbabwe están bajo la autoridad de un jefe. Y cada jefe es elegido por los espíritus del clan a través de un medio espiritual demonizado. Por lo tanto, es exacto decir que cada persona en Zimbabwe está tradicionalmente bajo el control de los espíritus.

La función principal del jefe es ser un administrador de los espíritus. Él responde a sus directivas y controles sobre las personas. Cuando se selecciona un jefe, los espíritus del clan, el Mondoro, se encuentran con una persona reconocida como médium durante una sesión demoníaca.

Los espíritus seleccionan literalmente al próximo jefe. El médium poseído lo señala y conoce los secretos de su vida y los controles que otros demonios ya tienen sobre él. Este hombre, cuando es elegido, sabe que debe su trabajo, sus ingresos, sus privilegios, al espíritu por el resto de su vida. Este compromiso involucrará a todo el clan.

El jefe ve que se siguen todas las tradiciones de acuerdo con los Mondoro. Lo practico

Las im plicaciones son obvias. Millones de

Los zimbabuenses están bajo el control directo y la autoridad de los demonios.

DAWN: ¿Se esperaría que un zim babuense que ahora vive en la ciudad participe en este proceso de unirse al clan para apaciguar a los espíritus?

CHIUNDIZA: Sí Al menos una vez al año, generalmente durante un día festivo como Pascua, todos los miembros de las familias del clan reciben la noticia de que se espera que se vayan a casa para un momento de apaciguamiento ritual. Cualquiera que no aparezca es visto como una rebelión abierta. Tal persona corre el riesgo de la reacción vengativa de los espíritus, y estos castigos demoníacos son muy duros y muy reales.

Cuando se ve que alguien ha alejado a los espíritus, existe la necesidad de apaciguamiento. Este no es un lindo ritual cultural. Es una práctica demoníaca no adulterada. Con mucho, la mayoría de los 10 millones de Zimbabwe están involucrados en estas prácticas y están bajo la autoridad de estos espíritus Mondoro.

DAWN: Te has referido al poder de estos espíritus como algo muy real. ¿Cómo se demuestra esto? CHIUNDIZA: Cuando un médium espiritual habla bajo posesión, él te dirá exactam ente lo que ha sucedido en tu vida en el pasado. Él profetizará que ciertas cosas te sucederán en el futuro y estas cosas

suceda, incluso hasta los pequeños detalles. Es posible que le digan que obtendrá un trabajo la próxima semana el jueves, y lo hace. O escuchará que va a perder la mano en un accidente de máquina en el trabajo durante abril, y sucede. La gente teme este tipo de control. Las curaciones tienen lugar, las maldiciones enferman o mueren. Las curaciones son muy reales. Las maldiciones a menudo matan personas.

El trágico problema es que la gente Shona no sabe de quién proviene este poder. La enseñanza sobre Mwari como Dios los tiene aún más confundidos. Irán a la iglesia por temor al infierno y aceptarán a Cristo. Quieren ir al cielo. Pero, cuando se trata de necesitar ayuda por el momento, van a la N'anga y buscan la ayuda de los antepasados.

Es de destacar que las iglesias más grandes de Zimbabwe son pentecostales. Esto se debe a que están ofreciendo poder y liberación. Cuando una persona es guiada a Cristo en semejante comunidad, los líderes nacionales, que conocen el trasfondo cultural / tradicional del que provienen todos los zimbabuenses, insisten en la liberación total de inmediato.

Esto libera a la persona de la esclavitud del control espiritual ancestral y territorial. También cuesta mucho, porque están separados de sus familias y saben muy bien que las maldiciones se dirigen a ellos. Pero una persona entregada de esta manera no vuelve a la adoración ancestral. Desafortunadamente,

las iglesias m isioneras

y

la linea principal

las denominaciones no han predicado ni enseñado estas cosas. La gente Shona conoce el poder de los espíritus, pero no ve el poder de Dios. La iglesia no está proclamando la verdad sobre la realidad de Satanás y sus demonios. Por lo tanto, la gente se escabulle y practica estos rituales espirituales en secreto. Saben que habría desaprobación, pero lo hacen de todos modos. La iglesia ha elim inado la cualidad m ilagrosa del cristianismo. El médico brujo tiene poder, pero Cristo se presenta como un debilucho, más débil que el médium espiritual.

DAWN: ¿Qué puede hacer la Iglesia para liberar a las personas de esta forma de esclavitud?

CHIUNDIZA: Se necesita visión y coraje para predicar el evangelio liberador. El error que las iglesias a veces cometen es atacar el sistema y la estructura de los espíritus territoriales.

Este es un gran error. Es muy negativo ir a un jefe y decirle: "Eres un administrador de demonios". Eso no lo ganará. La iglesia debe predicar un evangelio liberador y participar en el posterior encuentro de poder. La gente necesita ver que a través del poder de Cristo pueden lidiar con estas cosas en el mundo espiritual.

Mi investigación está diseñada para ayudar a informar a la iglesia. Mi tema es "Guerra espiritual: el único camino a seguir". A menos que tengamos un gran avance en este nivel, estamos perdiendo el tiempo.

El evangelio debe tener mayor poder que el sistema tradicional. Cristo se refirió al Espíritu de Dios sobre él, ungiéndolo para predicar un evangelio liberador y poderoso a los pobres. Cristo no solo dio conferencias. Él predicó con poder.

El liderazgo negro en la iglesia no teologiza lo suficiente. Cada vez más de nuestra propia gente, que se ha entrenado en las escuelas bíblicas y seminarios en el oeste, regresa como cables de extensión de algo que no funciona aquí.

Necesitamos líderes africanos que conozcan a Dios, que puedan teologizar y dar vida a la Biblia a nuestro pueblo, para que Dios sea liberado de las páginas de las Escrituras, para que se vuelva real y libere a las personas. La iglesia no crecerá ni avanzará hasta que se libere del cautiverio de estas fuerzas espirituales. Necesitamos un avance en el ámbito espiritual. Hemos estado rezando, pero echamos de menos al enemigo. La intercesión de los cristianos no es relevante hasta que sepamos orar.

Nuestra oración debe estar motivada por el amor. Las personas que rezan su amargura y sus temores a Dios no lograrán nada. Al igual que Cristo, debemos estar preparados literalmente para morir por las personas por las que oramos. Dios dijo: "Busqué un hombre para estar en la brecha".

Si vamos a cam biar esta nación, necesitam os intercesores que digan: "¡Dame Zim babwe o moriré!" Seremos agresivos con el enemigo, porque amamos a la gente. Es peligroso entrar en oración intercesora con el espíritu equivocado. Necesitamos una red de intercesores reales, personas informadas, que recen con humildad ante Dios. Este es el único camino a seguir.

CAPÍTULO 14 No subestimes la oposición1 por Paul B. Long

¿Cómo aprendió un misionero presbiteriano en el Congo (ahora Zaire) que los espíritus malignos, de hecho, ocupan territorios definidos? En esta fascinante anécdota, Paul Long, quien posee el Ph.D. Licenciado en la Escuela de Misión M undial del Seminario Fuller en Pasadena, California, y que ha servido como profesor de misiones en el Seminario Teológico Reformado en Jackson, Mississippi, cuenta cómo su experiencia en e l ministerio a la gente baiuba lo forzó a un cambio de paradigma teológico. .

- C. Peter Wagner El Señor me habió con su mano fuerte sobre mí, advirtiéndome que no siguiera el camino de este pueblo.. .. Cuando los hombres te dicen que consultes médiums y espiritistas, que susurran y murmuran, ¿no debería un pueblo preguntar por su Dios? ¿Por qué consultar a los muertos en nombre de los vivos? ¡A la ley y al testimonio! Si no hablan de acuerdo con esta palabra, no tienen luz del amanecer. Angustiados y hambrientos, deambularán por la tierra; cuando estén hambrientos, se enfurecerán y mirando hacia arriba, maldecirán a su rey y a su Dios. Luego mirarán hacia la tierra y solo verán angustia, oscuridad y tristeza temerosa, y serán arrojados a la oscuridad total (Isaías 8:11, 19-22).

Mungede no tenía hijo. Tenía una esposa cristiana feliz y dos hijas, pero ningún hijo.

Era director de la Casa de los Niños, donde vivían unos doscientos niños mientras estudiaban en la estación de la misión, pero no tenía hijo.

Era el mejor cazador de gallinas de Guinea salvajes en el área de la misión Bibanga y era un anciano en la iglesia local, admirado y confiable como líder cristiano. Pero Mungede no estaba feliz, porque no tenía hijo. Aunque era uno de mis primeros y mejores amigos entre los pueblos baluba de África, y aunque trabajábamos, hablábamos, cazábamos y rezábamos juntos, no me di cuenta de cuán profundamente estaba agobiado Mungede y cuán pesadas eran las presiones de los familiares paganos sobre su fracaso para engendrar. descendencia masculina. Tampoco sabía, en ese momento, por qué un hijo era tan necesario en el pensamiento tribal. Por lo tanto, me sorprendió bastante cuando el pastor anunció durante las oraciones de la mañana un día que Mungede había regresado a su pueblo y había vuelto a las viejas costumbres.

Sim plem ente no puedo creerlo. Pensé que conocía a mi amigo. Pensé que nos com unicam os en niveles profundos y com partim os abiertam ente entre nosotros. Pero era cierto: la presión tribal por un hijo lo había obligado a dejar a su esposa cristiana, que le había dado solo hijas, y regresar a su pueblo, enfrentando a dos m ujeres más jóvenes con la esperanza de que le dieran hijos.

"¿Por qué son tan necesarios los hijos?" Le pregunté al pastor. “Las hijas se casan y van con sus maridos a la aldea de sus padres. Todos los niños pertenecen al padre, no a la esposa, en nuestras costumbres. Solo quedan hijos en la aldea y, por lo tanto, solo los hijos pueden alimentar a los espíritus ancestrales. Si uno no muestra respeto por su

Ba Nkambua ( antepasados muertos), se enojarán y afligirán al hijo descuidado e ingrato. Adem ás, cuando muere un m iem bro de la tribu, debe dejar a un hijo para cuidar su espíritu que permanece en la aldea como un m iembro invisible de la tribu ".

"Entonces Mungede confía más en las formas tribales que en las enseñanzas de la Nueva Tribu, ¿no es así?'1

“Sí”, respondió el pastor, “ha rechazado el mandamiento de Dios que advierte contra la comunicación con los espíritus de los muertos. Ha vuelto a la antigua tribu y ahora está atrapado en su oscuridad ". Estaba decidido a tratar de traer a mi amigo de regreso, así que viajé a su pueblo, a unos cinco kilómetros al este de la estación de Bibanga. Cuando encontré a Mungede, me sorprendió el cambio en su apariencia. Su rostro una vez radiante estaba oscuro con la "oscuridad total" que marca a las personas bajo una dirección demoníaca directa. Era obvio que había estado hablando con espíritus y buscando su poder en su vida. Pero tuve un problema. No creía que los espíritus malignos pudieran hacerse cargo de una vida que había sido transformada por la fe en Cristo. Desde un punto de vista teológico, parecía imposible que el creyente nacido de nuevo volviera a su antigua esclavitud, pero parecía que eso era exactamente lo que había sucedido en Mungede.

Cazamos guinea todo el día, descansamos a la sombra y hablamos extensamente sobre la vida, la muerte y nuestra esperanza para la eternidad. Pero Mungede estaba tan cerrado como cualquier pagano con el que haya hablado; No pude alcanzarlo de ninguna manera.

Después de una buena cacería, regresamos a su casa para descansar mientras sus esposas preparaban las gallinas de Guinea para nuestra cena. Mirando alrededor del área, me impresionó el hecho de que él se había establecido en el centro mismo de la adoración espiritual de la tribu. Un curandero se sentó cerca, junto con tres curanderas con la túnica que usaban para comunicarse con los espíritus. Los tambores estaban allí, al igual que los sonajeros, los encantos y el montículo espiritual. El montículo me pareció un buen púlpito, así que le pedí a Mungede que tocara el tambor y llamara a la gente a escuchar una palabra de Dios.

"¿Quieres adorar aquí?" él dijo. "Este es el territorio del diablo". “Puedo hablar con Dios en cualquier lugar, Mungede, y en cualquier momento que quiera. ¿No lo sabes?

"Ya verem os", dijo m ientras golpeaba el tam bor parlante. (Nunca aprendí a "hablar" con el tam bor, excepto a decir: "Mata al gallo, el predicador está aquí". Salí del Congo antes de que pudiera agregar, "pero deja la gallina en su nido").

Una gran multitud se reunió alrededor del montículo espiritual. Me sorprendió ver que el curandero y las mujeres se divirtieron, siempre es bueno tener personas felices cuando les cuentas las Buenas Nuevas de Dios, especialmente cuando son capaces de ser peligrosas.

Cuando me puse de pie para hablar, sentí la presencia opresiva y el poder del mal abrumador. La "oscuridad total" me estaba sofocando. Sentí los dedos fríos de la muerte presionar mi garganta y no pude hablar. Mientras estaba parado allí en una tonta impotencia, la gente de medicina se rió; sonaba como voces del infierno.

Me volví completamente derrotado para sentarme con Mungede. "No puedo hablar aquí", dije cuando mi voz volvió. "Usted debería haber sabido mejor. Este es el territorio del diablo. No tienes derecho ni poder aquí. "¿Tiene Dios algún territorio en este pueblo?" Yo pregunté.

"Si. Al otro lado del pueblo solíamos tener una capilla cristiana. El edificio se ha ido, pero la tierra todavía le pertenece a Dios ". “Si invitas a la gente a que nos acompañe allí, lo intentaré nuevamente”. Y cuando pasé al curandero, agregué: "Ven con nosotros, poderoso, y escucha sobre el 'asunto de Dios'".

"Me quedaré en mi territorio", respondió. "Aquí tengo poder". Al otro lado de la gran aldea, me condujeron a un claro donde el contorno de la antigua capilla estaba marcado por una zanja poco profunda formada por la lluvia que cubría el techo de hierba. El contorno rectangular era de unos diez pies de ancho y treinta pies de largo. Me paré donde supuse que había estado un púlpito, invité a la gente a reunirse y noté con sorpresa que todos los que habían venido con nosotros, alrededor de setenta, estaban presionando para estar dentro de los límites de la zanja. Aparentemente, querían escuchar la palabra de Dios mientras estaban parados en el territorio de Dios.

En los siete años que vivimos con los baluba, nunca había predicado con tanta libertad en el Espíritu de Dios. Las palabras fluyeron con poder, claridad,

y belleza más allá de mis habilidades normales en ese idioma. Las personas que se pararon en el territorio de Dios estaban electrificadas con un poder extraño y su respuesta fue inmediata y unánime. "Reconstruiremos la casa de Dios", anunciaron, y al anochecer del día siguiente, una nueva capilla con techo de hierba se encontraba en el sitio del antiguo edificio. También se construyó una nueva casa para un maestro, y la obra de Dios renació en el pueblo.

Mungede nunca regresó a la Nueva Tribu durante mis días en el Congo, pero continuó siguiendo los caminos de su gente, buscando un hijo para alimentar su espíritu después de la muerte. En lugar de preguntar a

Dios, consultó con "médiums y espiritistas que susurran y murmuran", y demuestran el poder suficiente en su propio territorio para cerrar la boca. Consultó "a los muertos en nombre de los vivos" en lugar de ir a la Palabra de Dios. Miró a los que "no tienen la luz del amanecer", a los que "serán arrojados a la oscuridad total".

Dos cosas que aprendí bien en esa aldea llamada Nkumba: nunca invadir el territorio del diablo sin órdenes claras del Señor, y salir del territorio enemigo cuando la batalla está más allá de mí. No vale la pena subestim ar a la oposición.

CAPITULO 15 Séptima vez: romper un Barreras invisibles de la ciudad

al Evangelio1 por John Dawson

John Dawson, de Youth With a Mission, que reside en Sunland, California, ha escrito el libro de texto más popular sobre cómo tratar con principados y poderes, Taking Our Cities for God (Creation House). Esta pieza mucho más breve se condensa la enseñanza de Dawson ha sido desarrollado en los últimos años, y es uno de los capítulos más prácticos de este libro. Muchos otros ahora están siguiendo su estrategia para la guerra espiritual a nivel estratégico.

- C. Peter Wagner Córdoba, Argentina es una ciudad de personas orgullosas y conscientes de la moda. La posición, las posesiones y la apariencia son de primordial importancia para 1,1 millones de personas que viven aquí, en gran parte de ascendencia alemana e italiana. El equipo de Jóvenes con una Misión que llevé a Córdoba estaba formado por cristianos de más de 20 naciones. Estábamos vestidos de forma sencilla, luchando con el español y llevando literatura evangélica. Realmente nos sentimos como nerds.

La multitud estaba allí. Miles de argentinos de todo el país habían venido a ver los playoffs mundiales de fútbol. Pero nuestro testimonio parecía carecer de poder. Nadie venía a conocer a Cristo. Al día siguiente, los 200 nos reunimos para rezar en un monasterio alquilado a las afueras de la ciudad. Clamamos a Dios por respuestas.

Durante ese día de oración y ayuno, el Espíritu Santo comenzó a revelar la naturaleza del reino invisible sobre Córdoba. Nos dimos cuenta de que nuestra timidez y debilidad al proclamar el evangelio se debía en parte a las fuerzas satánicas que actuaban en la cultura. Distinguimos un principado que intentaba gobernar la ciudad con "orgullo de vida". La única forma de vencer un espíritu de orgullo es con la humildad de Jesús. Entonces, con la guía del Espíritu Santo, decidimos venir en contra del principado en el espíritu opuesto.

Al día siguiente, todo nuestro grupo fue al centro. Formamos equipos más pequeños de unos 30 y entramos en los centros comerciales al aire libre. Nos arrodillamos allí mismo, en medio del desfile de modas, rodeados de caros bistros, cafés y boutiques. Con nuestras frentes hacia los adoquines, oramos para que una revelación de Jesús venga a la ciudad.

El avance fue inmediato: avance en nosotros y avance en la ciudad. Grandes multitudes de personas curiosas comenzaron a reunirse alrededor de cada grupo.

Recuerdo vividamente cómo Cristo me fortaleció cuando dejé de lado mi dignidad y me arrodillé en la calle. La intimidación del enemigo se rompió junto con nuestro propio orgullo. A medida que la multitud se hizo más grande, me puse de pie y comencé a explicar a través de un intérprete por qué habíamos venido a la ciudad. Cuando levanté mi voz para comunicarme con la gente al borde de la multitud, la audacia y la compasión del Señor me llenaron.

Ese día, en todo el centro de Córdoba, los miembros del equipo predicaron a un público atento. Cosechamos una cosecha de almas. ¡La gente se mostró receptiva al punto de insistir en que autografiéramos los tratados del evangelio que les dimos! Esta cálida respuesta continuó durante varias semanas hasta nuestra partida.

Ahora dime: ¿cómo podría una ciudad tan resistente al evangelio convertirse de repente en un lugar de cosecha? Satanás sostiene las ciudades y naciones por acusación y engaño. Estas son sus únicas armas. Cuando ministramos en una ciudad, nos obstaculiza lo que engaña a la gente. En Córdoba, nos vimos obstaculizados por el espíritu de orgullo que llenaba la ciudad.

¿Cóm o vencem os al enem igo? Discernim os la naturaleza de su engaño y venim os con el espíritu opuesto. Teniendo cuidado de resistir la tentación nosotros m ism os, continuam os en oración unida hasta que se obtiene la autoridad y Dios se abre paso.

¿Recuerdas la historia de Jericó? Militarmente no tenía sentido marchar alrededor de la muralla de la ciudad durante siete días. Pero espiritualmente los israelitas estaban ganando autoridad a través del ejercicio de la fe, la obediencia y el autocontrol. El hecho de que tuvieran que marchar en silencio es probablemente una pista de la naturaleza del reino invisible sobre Jericó. Si hubieran respondido a los insultos y burlas arrojados desde las paredes, un espíritu de contención, orgullo e ira podría haberse desatado entre ellos. En cambio, caminaron en silencioso autocontrol hasta que la victoria gritó, y por el poder de Dios los muros se derrumbaron.

A nivel personal, pasamos por esto cuando un testigo de Jehová o un mormón llega a nuestra puerta. A menudo están facultados por un espíritu de controversia religiosa. Pero la Biblia dice: “No peleamos contra carne y hueso. . . . " Por lo tanto, nuestro concurso es con el engañador, no con la persona engañada (sino sincera) que se encuentra frente a nosotros. En otras palabras, si tienes una discusión sobre la trinidad y ganas, pierdes. Mucho mejor venir con mansedumbre como alguien que tiene un testimonio de la misericordia de Jesús en tu vida.

¿Qué pasa con la opresión espiritual sobre las naciones? ¿Cómo abordamos la batalla por Sudáfrica, por ejemplo? El apartheid es un espíritu, no solo un fenómeno político. Es un espíritu que profundiza en la historia colonial africana, con sus raíces en la idolatría. Cuando algo bueno como el patrimonio cultural se convierte en un ídolo, la injusticia es el resultado. ¿Cómo destruimos el poder del espíritu detrás del apartheid? A través de derechos cedidos y humilde servidumbre. Podemos reprender al diablo todo el día y seguir siendo impotentes a menos que apliquemos la fe y la obediencia a una estrategia dirigida por Dios.

H ace un a ño p re d iq u é en u na g ra n re u n ió n m u ltirra cia l en el C e n tro de C o n v e n c io n e s de D u rb an en S u d á frica . H a b lé s o b re el p e ca d o del ju ic io in ju sto y ce rré el m e n s a je al lle v a rn o s al a rre p e n tim ie n to de los e s te re o tip o s y p re ju ic io s ra cia le s. L ue g o la v a m o s los p ie s d e a lg u ie n de

otra carrera Miles de afrikaners, zulúes, indios, ingleses y de color lloraron en los brazos del otro mientras se extendía un espíritu de reconciliación. Esto puede parecer una pequeña victoria, pero la reforma política crecerá solo fuera del territorio ganado en el reino invisible. La promesa de Dios es:

Si mi pueblo, que es llamado por mi nombre, se humillará y rezará y buscará mi rostro y se apartará de sus malos caminos, entonces escucharé del cielo y perdonaré su pecado y sanaré su tierra (2 Crón. 7:14) .

En todo el mundo, los cristianos que oran están de acuerdo sobre la naturaleza de la batalla por las ciudades individuales. Por ejemplo, los guerreros de oración de Londres creen que están luchando contra un espíritu de comercio injusto que ha influido en el mundo durante cientos de años a través de esa gran ciudad. David exhortó a los israelitas a "Reza por la paz de Jerusalén" (PD. 122: 6). Creo que esta fue una instrucción estratégica, que los dirigió contra un espíritu de controversia religiosa que había establecido su residencia en la ciudad santa.

Hubo un tiempo anterior al surgimiento del nacionalismo de hoy en que gran parte del mundo consistía en grupos de ciudades-estado como Venecia o Luxemburgo. Hoy, aparte de Hong Kong, Singapur, Luxemburgo que aún sobrevive y algunos otros, el mundo consta de entidades que llamamos naciones, que a menudo tienen varias ciudades de clase mundial dentro de sus fronteras. En realidad, una nación es una alianza geopolítica entre sus ciudades. Las ciudades son donde el mito nacional está en gran parte consagrado. La tierra entre está relativamente vacía y sirve solo para sostener la vida de la ciudad. Una nación es la suma de sus ciudades.

Mientras soñamos con discipular naciones, necesitamos com prender su composición urbana. El evangelio debe transform ar la vida espiritual, filosófica y física de las ciudades de un país. Si hace algo menos, no hemos podido ganar la batalla.

Los primeros días del Ejército de Salvación son un ejemplo gráfico del poder del evangelio que transforma la vida de la ciudad. El general Booth y sus seguidores identificaron claramente las ataduras satánicas que prevalecían en ese momento, incluido el alcoholismo y la prostitución. Emplearon estrategias en toda la ciudad que dieron como resultado victorias en toda la ciudad.

Para penetrar efectivamente en la ciudad con el evangelio, debemos entender algunas verdades de la guerra espiritual. 1. El reino de Satanás es una jerarquía limitada de espíritus malignos.

2. Personalidades sobrenaturales de alto rango, denom inadas principados y poderes en Efesios 6, buscan dom inar áreas geográficas como la ciudad, con todos sus pueblos y subculturas. 3. Como creyentes, la Palabra de Dios nos enseña a tratar a esos seres con respeto, pero a "cautivar a los cautivos", a derribar el gobierno y la autoridad del maligno. Nuestra autoridad es el resultado de la victoria de Jesús en la cruz.

4. El poder de Dios se aplica estratégicamente mediante el discernimiento del reino invisible.

D ebem os v e n c e r al e ne m ig o ante s de e m p le a r otros m étodos de m in iste rio entre h om bres y m ujeres. En una batalla dada por una persona, una familia, una iglesia o una ciudad, discernir la naturaleza de la mentira del enemigo es la mitad de la batalla. Solo después de que se expone su engaño podemos ejercer la autoridad de las Escrituras para frustrar sus planes. Jesús resistió al diablo de esta manera durante su tiempo de tentación en el desierto.

Países enteros se mantienen en la oscuridad por mentiras satánicas que se han convertido en piedras angulares de una cultura particular. Por ejemplo, tome la lucha con el rechazo y el miedo a la autoridad experimentado por muchos australianos. Al entrar a través de las crueles raíces de la historia australiana, Satanás ha podido crear una desconfianza general de todas las figuras de autoridad, incluida la más alta de todas: Dios mismo. La verdad es que Australia no es una nación fundada en el rechazo y la injusticia, sino un pueblo elegido con tanta dignidad y potencial como cualquier otra persona en la historia.

Isaías 60 dice que los pueblos de la tierra se sientan en la oscuridad total. ¿Te imaginas entrar a una habitación oscura llena de personas que han pasado toda su vida sentados allí viendo las imágenes de televisión parpadeando frente a ellos, pensando que eso es todo lo que hay en la realidad? Imagine encender el interruptor de la luz y pedir a todos que examinen el equipo mundano

responsable de la ilusión. Satanás es un proyeccionista, un ilusionista, un engañador, el padre de las mentiras. La Biblia dice que un día lo miraremos con asombro diciendo: "¿Es

este el que hizo temblar a las naciones?" f Es un. 14:16). Será visto en realidad como pequeño e impotente.

¿Cómo puedes contribuir a la victoria en la batalla por tu ciudad o nación? Comience identificando la oposición espiritual y sus m anifestaciones únicas.

Mira la historia secular de tu ciudad. Hágase la pregunta, "¿Por qué está esta ciudad aquí?" ¿Es solo el proyecto de geografía y comercio o Dios tiene un propósito redentor en mente? Jonás estaba sorprendido de la forma en que Dios miraba a Nínive. Usted también puede sorprenderse cuando descubre lo que está oprimiendo a la gente hoy. El Salmo 115: 16 dice: "Los cielos

pertenecen a l Señor, pero é l ha dado la tierra a toda la humanidad". En otras palabras, este es nuestro planeta y la única autoridad que Satanás ha robado es la autoridad del hombre. Inicialmente obtiene esta autoridad cuando, en algún momento de la historia, los seres humanos creen en sus mentiras y son seducidos por su plan. Un ejemplo obvio sería el espíritu de codicia desatado durante la fiebre del oro de California que aún domina gran parte de San Francisco.

Mira la historia cristiana de tu ciudad. Investigue la vida del pueblo de Dios en su ciudad, particularmente en tiempos de avivamiento. Si vives en Los Ángeles, un estudio del renacimiento de la calle Azusa te daría una idea de la batalla de hoy. Durante los tiempos de avivamiento, el reino sobrenatural se ve con gran claridad y, a menudo, se mantienen registros que contienen ideas importantes. El nuestro es un Dios que guarda el pacto, y puede que se sorprenda de las promesas recibidas por las generaciones pasadas: sus antepasados espirituales que participan en la misma batalla. Es un principio importante de humildad reconocer y honrar a los que se han ido antes. También inspira nuestra fe. Debido al pacto de Dios con David, la generación de Josías vivió en un tiempo de avivamiento en lugar de juicio.

Identifica a los profetas, intercesores y ancianos espirituales de tu ciudad. En cada ciudad hay lo que yo llamo un anciano oculto: un grupo de santos que ustedes

No se encuentra en la lista de ningún libro. Consiste en el círculo de Dios de creyentes maduros que "se paran en la brecha" hasta que llegue la victoria. Isaías 62: 6 dice:

Sobre tus muros, oh Jerusalén, he puesto vigilantes; todo el día y toda la noche nunca callarán. Ustedes que recuerdan al Señor, no descansen y no le den descanso hasta que establezca Jerusalén y la alabe en toda la tierra.

Algunos de estos "vigilantes" son obvios, como los pastores veteranos. Otros pueden ser intercesores en la oscuridad o personas proféticas con una premonición. Si hay un tema común entre aquellos que son sensibles a la guía del Espíritu, estás en algo. Dios siempre confirma una estrategia a través de varios testigos, y esto es particularmente importante cuando se trata de fuerzas demoníacas.

Estudia la demografía de tu ciudad. Me sorprende lo ignorantes que somos a menudo de las realidades básicas que nos rodean. ¿Dónde vive la gente? ¿Cuántos están en la pobreza? ¿Por qué están en la pobreza? ¿Hay subculturas, grupos étnicos, cambios en la economía, una población que envejece, qué está pasando realmente?

La guerra espiritual no opera en el vacío. Jerem ías 29: 7 dice: “Busca e l bienestar de la ciudad donde te he enviado a l exilio y reza a l Señor en su nombre; porque en su bienestar tendrás bienestar ” Esta es una exhortación a los judíos en Babilonia que, como algunos creyentes modernos, tenían la tendencia de soñar con una Jerusalén distante en lugar de reconocer la tarea en cuestión. Se agradecido por tu ciudad. Estudie su potencial y recibirá la información que necesita.

Una vez que sepamos a qué nos enfrentamos, ¿qué debemos hacer? Comience con adoración. Todo lo nacido de Dios pasa por un proceso muy natural. La adoración es como un acto de amor que es seguido por la concepción, la gestación, el parto y el nacimiento. Así que siempre comienza con la adoración. Es en lugar de acción de gracias y alabanza que Dios concibe dentro de nosotros su mente y corazón para nuestra ciudad.

Espera en el Señor por una idea. No confíes en el razonamiento finito o la astucia humana; lo que funcionó en Jericho no funcionó en Ai. Aprende a escuchar a Dios con una dependencia infantil, y él te guiará hacia la victoria. Las Escrituras están llenas de exhortaciones acerca de esperar en Dios. El Salmo 40: 1 dice:

“Esperé pacientemente al Señor; se inclinó hacia mí y escuchó mi grito Se nos promete que Dios hablará si lo buscamos. "Mis ovejas oyen m i voz y me

siguen" ("Juan 10:27). Identifícate con los que q uiere s alcanzar. C u a nd o N ehem ías oró p o r la restauración de Jerusalén, no oró p or la ciudad com o si no fu e ra parte de ella. Él dijo: "Y o y este pueblo hem os peca d o" (Neh. 1: 6). Ezra fue aún m ás lejos cuan d o dijo:

Oh, Dios mío, me da vergüenza y vergüenza alzar m i rostro hacia ti, Dios mío, porque nuestras iniquidades se han elevado sobre nuestras cabezas, y nuestra culpa ha crecido hasta los cielos (Esdras 9: 6). Ambos eran hombres justos. Usted también puede ser una persona justa que no esté involucrada con los vicios de su ciudad. Pero todos podemos identificarnos con las raíces de cualquier pecado dado. Tomemos, por ejemplo, el derramamiento de sangre inocente en el acto del aborto. Puede que nunca hayas participado en un aborto, pero todos hemos sido culpables de los pecados raíz: la lujuria, el amor a la comodidad, el amor al dinero, el rechazo, la incredulidad. Estas luchas comunes pueden ayudarnos a identificarnos honestamente con los pecados de nuestra ciudad cuando pedimos la misericordia de Dios.

Ministro en el espíritu opuesto. ¿Te tienta el enemigo a ser tacaño o codicioso? Ven contra él con exuberante generosidad. Superar el orgullo con humildad, la lujuria con la pureza, el miedo con la fe. Pablo dijo "Puedo hacer todas las cosas a través de aquel que me fortalece" (Ph. 4:13).

Trabajar en oración hasta que nazcan los propósitos de Dios. Lo que es concebido por Dios finalmente nace. Así como las contracciones del útero anuncian el comienzo del parto, hay momentos en que nuestras almas son sacudidas por el Espíritu de Dios a estaciones de intensa oración. Cualquiera que busque fervientemente a Dios experimenta tal sufrimiento, pero cuando los cristianos unidos de una ciudad están en esta etapa, indica un avivamiento inminente.

¿Cómo percibes a Dios? ¿Qué tan grande es él? El tamaño de su Dios es revelado por sus planes y expectativas. Sus objetivos son bastante claros. Imagine esto, por ejemplo: el corazón de Dios para la ciudad se convierte en su corazón. Usted y sus compañeros de equipo comienzan un movimiento de oración en toda la ciudad. Hay un avivamiento en las iglesias locales, seguido de un despertar entre los no cristianos, la reforma de la sociedad y nuevas expresiones de la misión mundial.

¿Tu Dios es lo suficientemente grande para eso? Espera a las personas que lo verán como es y luego lo seguirán hasta la victoria.

CAPITULO 16 Espíritus Territoriales y Evangelización en Hostil

A m bientesl por Vernon J. Sterk

Vernon J. Sterk es un misionero de campo de la Iglesia Reformada de América, trabajando entre los indios de México. Algunas de las persecuciones de los creyentes que ha presenciado le parecen provenir de algo más que la simple oposición humana a i cristianismo. En este capítulo plantea la cuestión de s i algo de esto podría atribuirse directamente a los espíritus territoriales.

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C. Peter Wagner

Quiero abordar un factor a menudo olvidado en la persecución y la resistencia a la evangelización, la realidad y el trabajo de los demonios y los espíritus malignos, específicamente los "espíritus territoriales". Aunque este no será simplemente un estudio de caso de las Tribus Tzotziles en Chiapas, México, reflejará muchos de los eventos e ilustraciones que han surgido de mi experiencia en ese trabajo en particular. Debido a que mi conciencia en el área de los espíritus territoriales ha comenzado a surgir recientemente, no analizaré mi propia experiencia, sino que recopilaré los datos y análisis disponibles para formular un marco hipotético en el que basar mi propia investigación. . Intentaré responder las preguntas básicas: ¿Son los espíritus territoriales una realidad? ¿Deben considerarse como un factor de persecución? Si los espíritus territoriales encuentran su tarea principal en la resistencia al evangelio, ¿cómo debemos tratarlos específicamente? Estas preguntas establecerán el marco teórico para nuestro análisis.

1. Satanás y la guerra espiritual Al principio, sería fácil simplemente hacer una declaración generalizada de que toda persecución y resistencia al evangelio es obra de Satanás. Y aunque no es el objetivo central de este estudio, debemos comenzar por ahí. Satanás ciertamente está detrás de toda persecución y esfuerzos para evitar que el mensaje de Jesucristo penetre los corazones de las personas y el núcleo de las culturas. Incluso podríamos decir que la oposición al evangelio es probablemente su principal papel y objetivo. Las palabras de 2 Cor. 4: 4 se refieren claramente al trabajo de satanás cuando dice que "Ei dios de esta época ha cegado las

mentes de los no creyentes, para que no puedan ver la luz del evangelio de la gloria de Cristo, quien es la imagen de Dios". Y las Escrituras son claras acerca de llamar a Satanás "Elgobernante de este mundo" (Jn. 12:31, 14:30, 16:11), "Ei tentador"

(Mt. 4: 3) "el malvado" (m o n te 13:38), y "el que los engañó" (Apocalipsis 20:10).

Mucho se ha escrito sobre Satanás. Existe un acuerdo general sobre la realidad del poder de satanás y el hecho de que nunca debemos subestimar ese poder. Los libros completos se alinean en los estantes de la biblioteca que enumeran los títulos y nombres de Satanás, 2 y ofrece buenos estudios bíblicos sobre el origen, los atributos y el trabajo de satanás. Otros han escrito sobre la guerra espiritual y cómo podemos luchar mejor con Satanás. 3 Si bien estos y otros como ellos son estudios valiosos y son importantes para que los usemos en la batalla espiritual que experimentamos a nuestro alrededor, muchos cristianos en América Latina y otras partes del Tercer Mundo ahora nos dicen que tal concepto de la personificación del mal no es realmente adecuado. Expresan sus sentimientos de que no solo es demasiado vago y distante, sino que tampoco se ajusta a lo que ven en la realidad y la revelación bíblica, para atribuir todo el mal del mundo a Satanás.

En pocas palabras, muchos cristianos observan que el trabajo inmediato del mal y su destrucción pueden identificarse específicamente como el trabajo de los "espíritus territoriales". Es decir que realmente experimentan los efectos y la presencia del mal en una esfera que es mucho más cercana y más personal que la identidad de Satanás. En la batalla contra el mal y en el desafío de

predican las buenas nuevas de Jesucristo, les resulta m ucho más útil identificarse con la descripción de "Principados y poderes" (Ef. 6:12) que con una idea general más distante de "satanás". En nuestros primeros años de evangelismo pionero en la tribu zinacanteca de los indios de habla tzotzil en las tierras altas centrales de Chiapas, México, mi esposa y yo recibimos muchas personas que explicaban que su enfermedad estaba siendo causada por espíritus malignos específicos e identificables. Algunos hablarían de un espíritu que habita en una corriente subterránea de agua que corre debajo de su casa. Otros verían a estos espíritus atacándolos mientras recogían leña, o haciendo que sus hijos cayeran y se lesionaran. No había cristianos en esa tribu, y nosotros, como misioneros occidentales, estábamos mal preparados para acercarnos a estas manifestaciones locales de espíritus malignos. Nuestra cosmovisión nos hizo encontrar más fácil negar su existencia y atribuir todo esto a un satanás bastante remoto. El pueblo zinacanteco intentaba ejercer cierto control sobre estos espíritus malignos a través de chamanes y un sistema de sacrificios de ceremonias de curación. Sintieron la necesidad de manejar fuerzas espirituales locales y específicas con formas locales y específicas de manejarlas.

Como notamos anteriorm ente, uno de los asuntos principales con los que Satanás está preocupado es "Velo e l evangelio" (2 cor. 4: 3). ¿Pero cómo hace Satanás esto? En este punto de nuestra discusión, me gustaría presentar una idea a la que había pensado muy poco. C. Peter W agner escribe lo siguiente:

Es útil recordarnos que Satanás no posee los atributos de Dios y, por lo tanto, no es omnipresente. Aunque puede moverse muy rápido de un lugar a otro, aún puede estar en un solo lugar a la vez. Por lo tanto, si tiene la intención de cegar las mentes de los tres mil m illones que aún no han recibido la luz del evangelio de la gloria de Cristo, debe delegar esta responsabilidad a otros, es decir, a los espíritus malignos.

En Mateo 12: 24-28, Jesús habló de la expulsión de demonios como una invasión del reino de Satanás. Satanás es descrito como "el príncipe de los demonios" (v. 24). Todo esto nos daría una imagen bastante clara de Satanás como el

comandante de un ejército de espíritus malignos que funcionan como sus agentes en todas partes del mundo. Dick Bernal se hace eco de lo que Peter Wagner ha dicho:

Llamo su atención al hecho de que Satanás no es omnipresente. No puede estar en todos los lugares al mismo tiempo. Y así, debe enviar jefes principales (principados) para proteger y proteger su esquema pervertido para imperios, naciones, provincias, estados e incluso ciudades.5 Satanás delega su poder y autoridad a estos espíritus malignos que muy probablemente sean millones. Uno de los espíritus malignos que Jesús echó (en Marcos 5: 9) dio su nombre como "Legión,

porque somos muchos". Una legión romana estaba compuesta por seis mil hombres, por lo que sin duda podríamos decir que en esta pequeña área de Gerasa en ese momento había una gran cantidad de espíritus territoriales trabajando activamente en la jerarquía de satanás. Y la gran cantidad de descripciones de espíritus malignos y demonios en la Biblia casi siempre los denota en plural, como si estuvieran asociados con muchos otros.

Ahora estoy convencido de que Satanás trabaja por delegación, y que hay muchos más demonios y espíritus en el mundo de los que nos hemos dado cuenta. Puede ser que cuando hay una gran representación de cristianos en un área, los espíritus malignos se reducen en número o se debilitan considerablemente, pero en una aldea india animista donde vivía y trabajaba en el sur de México que no tenía presencia cristiana, la ominosa dominación de esa área era tan opresiva que literalmente podíamos sentirla, a pesar de que nuestra visión del mundo aún no nos permitía reconocer los espíritus malignos específicos que fueron identificados por el pueblo indio. Incluso una antropóloga no cristiana que vivió en esa misma aldea durante seis meses nos comentó sobre la opresión espiritual que ella sentía que era tan generalizada allí. Cuando varias personas de esas aldeas se hicieron cristianas, hubo persecución casi inmediata y violenta. ¿Fue esa persecución la responsabilidad directa de los espíritus territoriales a los que se les había delegado poder para esa tribu o aldea? Solo rezamos oraciones generales para que Dios limite el poder de Satanás al oponerse al evangelio, pero nunca tomamos en cuenta a los emisarios locales del enemigo, ni sabíamos cómo manejarlos. ¿Podría ser por eso que algunas de esas áreas siguen siendo extremadamente beligerantes y resistentes al mensaje de

¿Jesucristo, a pesar del uso de las mejores herramientas y enfoques misionológicos que se puedan reunir?

2. Espíritus territoriales Todas las tribus tzotziles, con quienes hemos trabajado durante más de 20 años, pueden identificar deidades tribales específicas que actúan como espíritus guardianes (santos y dioses ancestrales), y también pueden nombrar espíritus malignos específicos que están a cargo de los diversos tipos. del mal en su cultura. los YajvalBalam ilo "Propietario de la Tierra" controla la enfermedad y la cura a través de la "pérdida y redención del alma". Hay muchos demonios, como el Poslom que toma la forma de una bola de fuego y ataca a las personas por la noche para causar hinchazón severa. los J f ic'aletico "Blackmen" son saqueadores y violadores que cometen ataques indiscriminados de todo tipo de maldad. Hay una lista interminable de seres o espíritus malignos a los que los tzotziles se refieren como

Pucujetic"Demonios". 6 6 Existe una especialización muy claramente definida de los roles y el mal trabajo de los espíritus tzotziles, pero de mayor interés en este estudio, también tienen designaciones y asignaciones territoriales. Esto es cierto tanto para los espíritus malignos como para los "espíritus guardianes" tzotziles. Los espíritus ancestrales residen en ciertos picos de las montañas. Los espíritus malignos pueden ser contactados por un chamán en ciertas cuevas, y a través de santuarios cruzados específicos. Todos los espíritus tienen límites geográficos para su poder, aunque el alcance de los espíritus malignos parece ser más extenso que el de los espíritus guardianes o ancestrales, cuyas áreas asignadas parecen muy limitadas. Por ejemplo, los indios zinacantecos a menudo han expresado temor de ir a campos de maíz de tierras bajas fuera de los límites tribales,

Cuando los indios tzotziles se convierten en cristianos y sufren persecución, a menudo citan el poder de los espíritus malignos tribales territoriales como la razón por la que no pueden seguir viviendo en el área tribal. Sin embargo, la presión es una espada de dos filos: temen a los espíritus tribales, pero también experimentan las amenazas de violencia física. Nuevamente, para el estudio del papel de los espíritus territoriales en

persecución y oposición al evangelio, es m uy interesante notar que los dos factores parecen estar entrelazados. Parece que los cristianos tzotziles atribuyen la persecución más a los espíritus m alignos involucrados que a las personas que actúan en contra de ellos.

Probablemente el ejemplo más transparente del poder de los espíritus territoriales en los límites geográficos de las tribus tzotziles se ve cuando una persona enferma tiene la oportunidad de ir a la casa de un cristiano evangélico que vive fuera de los límites tribales debido a la persecución y la expulsión. La persona enferma generalmente elegirá quedarse en un hogar cristiano, fuera del territorio del espíritu tribal malvado, hasta que esté completamente bien. Si esa persona ha llevado un espíritu maligno con él o ella en su cuerpo, los cristianos oran en el nombre de Jesús para expulsar ese espíritu y hacer que regrese de donde vino.

En algunos casos, los espíritus territoriales parecen estar tan fijos en una casa particular o corriente subterránea que todas las personas que viven en el área inmediata se ven afectadas por enfermedades, enfermedades mentales o ataques graves. Los chamanes zinacantecos alientan a una familia a abandonar esa casa o propiedad en lugar de intentar incluso desalojar el espíritu del área. Los chamanes declaran oficialmente el área "Cuxul" ( vivir) y existe un gran temor a habitar este territorio ocupado.

En otros casos, los espíritus territoriales vienen como invasores tem porales de los hogares. Los cham anes realizan cerem onias en las casas en las que los indios zinacantecos creen que un dem onio tom a la form a de un "demonio colibrí". Es interesante observar que los chamanes no intentan librar el área o la casa del demonio, sino que tratan de apaciguar al espíritu territorial con sacrificios para que no cause más sufrim iento ni miedo.

En otro nivel de espíritus territoriales, los antropólogos han notado que hay espíritus ancestrales particulares conectados con los circuitos cerem oniales que rodean el centro tribal, ciertos lugares sagrados y las cerem onias especiales de crisis que llevan a cabo los chamanes. 7

Como en el pasado no he prestado mucha atención al concepto de espíritus territoriales,

todavía no he realizado una investigación en profundidad de este fenómeno.

7

Las tribus tzotziles que acabo de describir en este estudio de caso no son la única área del mundo donde está teniendo lugar este fenómeno de espíritu territorial. Otros, como James Marocco de Hawai, han observado lo que él llama "demonios étnicos culturales". Su estudio de esto dice: "Es mi opinión que hay un poder demoníaco definido que afecta las áreas geográficas particulares y los centros de población". 8 Tampoco es esto algo nuevo que recién está comenzando a surgir. John Nevius, escribiendo en el siglo XIX, describe una casa en Ho-kia-chwang, China, donde una familia adinerada fue llevada a la pobreza por un espíritu local. 9 9

¿Es bíblico e l concepto de espíritus territoriales? De la observación empírica queda claro que se puede defender la existencia de espíritus territoriales y su papel en la persecución y la resistencia al Evangelio. Sin embargo, ¿es bíblico? ¿La Biblia indica que estamos en contra de espíritus territoriales en entornos locales específicos, y no solo frente a una oposición más generalizada de Satanás? Por supuesto, el pasaje que se cita con m ayor frecuencia es Efesios 6:12, donde hay una indicación de que estamos en contra "principados"

y "potestades"y "Gobernantes"y "Huestes espirituales de maldad". ¿Pero estos agentes de satanás ocupan o controlan áreas o territorios específicos en nuestro mundo?

Ejemplos del Antiguo Testamento En el Antiguo Testamento hay mucha mención de lugares específicos como "lugares en las montañas altas", o colinas específicas o ciertos árboles donde las naciones paganas se habían identificado como lugares para dioses y espíritus específicos (Deut. 12: 2). Dios dio instrucciones específicas a los israelitas de que cuando poseían estos lugares para vivir, debían destruir todas las similitudes de estos dioses y expulsar los nombres de estos dioses y espíritus de esos lugares. Las diferentes naciones poseían dioses específicos y espíritus malignos que tenían nombres específicos como "Baal" y "Ashera" (Jueces 3: 7) y "Ashtoreths" (1 Sam. 7: 3-4). En 2 Reyes 17:29 leemos que "Cada grupo nacional hizo sus propios dioses en las diversas ciudades donde se

establecieron, y los instaló en los santuarios que la gente de Samaría había hecho en los lugares altos".

Cada grupo nacional tenía sus propios dioses o principados que tenían nombres e identidades separadas. “Los hombres de Babilonia hicieron Sucot Benoth, los hombres de Cuthah hicieron

Nergal, y los hombres de Hamath hicieron Ashim a; los Awites hicieron a Nibhaz y Tartak, y los sefarditas quemaron a sus hijos en e l fuego como sacrificios a Adrammeiec y Anammeiec, los dioses de Sefarvaim ( 2 Reyes 17: 30-31). Estas imágenes que se hicieron ciertamente representaban espíritus y dioses ya existentes, y la Biblia los define claramente como malvados (2 Reyes 17:17). Deuteronomio 32:17 establece una conexión clara de estos dioses extranjeros con los "demonios".

Una observación muy interesante sobre el poder de los espíritus territoriales se hace en 1 Reyes 20:23 donde “Los funcionarios del rey de Aram le aconsejaron: 'Sus dioses son dioses de las colinas. Por

eso fueron demasiado fuertes para nosotros. Pero si luchamos contra ellos en las llanuras, seguramente seremos más fuertes que ellos ". Esto expresa una clara creencia, al menos entre esas personas, de que los espíritus y los dioses solo tenían poder sobre ciertas áreas limitadas de jurisdicción.

Espíritus Territoriales y Evangelización

en ambientes hostiles En la historia de Naamán yendo a Eliseo para ser curado de lepra, a Naamán se le dice que debe ir a lavarse al Jordán donde Dios lo limpiará, y no a los ríos Dam asco de A bana y P harpar que estaban en el dom inio del dios Rim non (2 Reyes 5: 1-19). Hay ilustraciones que indican que m uchos en Israel tam bién vieron el territorio de Dios com o principalm ente la tierra de Canaán. Cuando David estaba siendo perseguido por el Rey Saúl, David expresa el tem or de encontrarse con la m uerte en un suelo extranjero, lejos del Señor. Él dice, "Ahora no dejes

que m i sangre caiga a i suelo lejos de la presencia d e l Señor".

Creo que las referencias anteriores del Antiguo Testam ento son útiles para comprender lo que significa el pasaje de Efesios 6:12 cuando habla en el tiempo del Nuevo Testamento de "principados y poderes" espirituales. Durante

En la ocupación romana, la mayoría de la gente de Israel también vio personajes demoníacos ubicados en poderes políticos específicos en lugares específicos.

Ejemplos del Nuevo Testamento Los ejemplos de espíritus territoriales en el Nuevo Testamento son limitados. Si bien hay muchos casos en los que los demonios y los espíritus malignos se enfrentan abiertamente, solo hay algunas veces en que se reconoce la idea de que esos demonios están unidos a territorios específicos.

Cuando Jesús estaba a punto de echar a los demonios del hombre poseído (Marcos 5: 1-20), los demonios le rogaron a Jesús que no los enviara fuera de esa área. Parece bastante claro que una legión de demonios pertenecía a esa área y no quería irse. También me parece interesante notar que cuando los espíritus fueron arrojados a los cerdos y luego al lago, entonces la gente de esa región parecía cegada por el poder de esos demonios porque tenían miedo de inmediato y comenzaron a suplicarle a Jesús que dejar su región (v.

17) Aunque la conexión es más difícil de demostrar a partir del texto, la historia del extraordinario trabajo de Pablo en Éfeso (Hechos 19) sugiere que los espíritus territoriales podrían haber estado trabajando. Después de la guerra abierta de Pablo con los espíritus malignos (v. 12), leemos el relato de los siete exorcistas judíos que son vencidos y golpeados por el espíritu maligno en un hombre. Sin embargo, cuando el encuentro de poder en el nombre de Jesús hizo que muchos creyeran abiertamente, la diosa "Artemisa" agitó a las turbas para oponerse al evangelio y comenzar una revuelta. El principado llamado "Artemisa", que parece haber sido un principado sobre los espíritus malignos de esa área, probablemente tenía el control del área alrededor de Éfeso.

Aunque hay muchos otros pasajes en la Biblia que dan confirmación de la jerarquía de satanás y muchos que indican que hay numerosos demonios y espíritus malignos delegados por satanás, excepto los citados anteriormente, hay pocos que den indicaciones claras de que son territorial. Sin embargo, creo que los ejemplos anteriores revelan que hay

son espíritus territoriales que dominan ciertas áreas, reinos, naciones y lugares. Aunque estoy seguro, según la evidencia bíblica, de que Satanás no siempre usa este método o enfoque territorial, estoy de acuerdo con la hipótesis de C. Peter Wagner de que:

Satanás delega a miembros de alto rango de la jerarquía de espíritus malignos para controlar naciones, regiones, ciudades, tribus, grupos de personas, vecindarios y otras redes sociales importantes de seres humanos en todo el mundo. Su tarea principal es evitar que Dios sea glorificado en su territorio, lo que hacen al dirigir la actividad de los demonios de menor rango.

La asignación principal de espíritus territoriales: Oponerse a la evangelización La tarea principal de evitar que Dios sea glorificado se lleva a cabo mediante la asignación de espíritus territoriales específicos con el propósito de detener o interrumpir el evangelismo en sus territorios. Estoy completamente convencido de que la resistencia que experimentamos en muchas áreas del mundo en el crecimiento de la iglesia es el resultado directo de las fuerzas demoníacas. No puedo decir que siempre sean espíritus territoriales, pero cuanto más escucho sobre las experiencias y el trabajo de personas como la evangelista Omar Cabrera en Argentina, la psicóloga cristiana Rita Cabezas en Costa Rica y muchas otras, más claramente empiezo a entender algunas. de las cosas que hemos visto en la obra de evangelismo entre los tzotziles en Chiapas.

Nabenchauc es un pueblo en las altas montañas de Chiapas donde mi esposa y yo vivimos durante diez años entre los indios zinacantecos. Es el más grande de todos los pueblos zinacantecos y cuenta con cientos de chamanes. Experimentamos muchas experiencias que cambiaron la visión del mundo de la realidad y el poder de los demonios y los espíritus malignos mientras intentamos hacer evangelismo pionero allí. Cuando el poder del Evangelio finalmente derribó algunos de los muros de esa aldea, la persecución se hizo intensa. Dios realizó muchos milagros de curación, y algunos encuentros de poder tienen

lugar tomado. Sin embargo, incluso después de mucha oración general pidiéndole a Dios que rompa el poder de Satanás en esa aldea, solo hemos visto pequeños brotes de crecimiento en los que los nuevos cristianos se ven obligados a volver al animismo o a ser expulsados de sus tierras y hogares. Ha habido un m ayor crecimiento en otras aldeas de esa tribu, a pesar de que se ha hecho mucha menos evangelización en algunas de esas otras aldeas, y Dios ha concentrado menos de su demostración de poder en esas áreas.

Como he leído y estudiado sobre este fenómeno de los espíritus territoriales, todo parece encajar. En el pueblo de Nabenchauc, los chamanes y los jefes políticos tribales son también aquellos que sirven o controlan las posiciones de "carga" que tienen contacto directo con los espíritus y deidades locales que son los "propietarios" y los "demonios". Controlan todas las dimensiones de la vida en la aldea, y cualquier desviación de ese control se encuentra con diversas formas de persecución. Desde que el Evangelio se comunicó por primera vez en este pueblo, ha habido un gran aumento en el número de espíritus y deidades. Esto se ha reflejado tanto en el mayor número de imágenes de "santos" en el santuario de la iglesia local como en la sorprendente multiplicación de los "santos parlantes" de la casa. La resistencia al Evangelio ha correspondido con el aumento de estos espíritus.

Desearía poder informar que hemos tomado autoridad sobre estos espíritus en el nombre de Jesús y que el crecimiento se ha vuelto fantástico, pero ni nosotros, los misioneros ni los cristianos zinacantecos expulsados, habíamos considerado este concepto de espíritus territoriales específicos. Nunca hicimos más que rezar oraciones generales contra el poder de Satanás en Nabenchauc, y el crecimiento de la iglesia ha sido generalmente lento y detenido.

Hemos observado, por otro lado, que la m ayor apertura al Evangelio se m uestra cuando los tzotziles trabajan, residen o comercializan tem poralm ente fuera de los límites tribales. Muchos tzotziles están abiertos al evangelio y se convierten en creyentes cuando van a trabajar lejos de la influencia de sus áreas tribales.

T im o th y M. W a rn e r, p ro fe s o r de m isió n en la T rin ity E va n g e lica l D ivin ity S ch o o l, ha d e c la ra d o : "H e lle g a d o a c re e r q ue S a ta n á s re a lm e n te

asigne un demonio o cuerpo de demonios a cada unidad geopolítica del mundo, y que se encuentren entre los principados y poderes contra los que luchamos ".

11

A medida que recuerdo relatos de todas

las áreas tribales tzotziles donde los cristianos han sufrido una seria resistencia al Evangelio, me estoy convenciendo cada vez más de que cualquiera que se enfrente a la persecución debe saber que seguramente hay demonios y espíritus malignos involucrados; y muy probablemente serán espíritus territoriales.

3. Tratar con los espíritus territoriales Sabiendo que existen espíritus territoriales y que, en muchos casos de resistencia al Evangelio, pueden ser los que presenten los obstáculos y provoquen la reacción de persecución, queda otra pregunta: ¿Cómo lidiar con ellos?

Es posible que debamos abordar la batalla con estos espíritus territoriales de la misma manera que sugieren los principales autores para expulsar a cualquier espíritu maligno o demonio. Merrill Unger simplemente declara que "los demonios están 'desposeídos' en el Nombre de Cristo".

12

Michael

Harper sugiere que tenemos cuatro armas básicas: "1) el Nombre de Jesús, 2) la Palabra de Dios, 3) la justicia, 4) los dones espirituales".

13

Harper también hace algunas sugerencias importantes

sobre la práctica del ministerio de derrotar al enemigo. No está hablando de demonios en este momento, pero creo que, para nuestra discusión actual, estas armas son válidas en la batalla contra los espíritus territoriales. Él dice que el primer paso es "auto-arrepentimiento y confesión". El segundo es la "liberación" o la orden a Satanás y / o sus espíritus de agente de salir. En la oración unimos a Satanás o un espíritu maligno. En esta oración no le pedimos a Jesús que haga esto; Lo hacemos en el nombre de Jesús con la autoridad que Jesús nos ha dado. Finalmente, no necesitamos decirle a los espíritus a dónde ir, pero sí debemos seguir con una oración para que Dios llene el área con el poder del Espíritu Santo.

14

Creo que uno de los papeles importantes que debo desempeñar como misionero trabajando con el presbiterio tzotzil en Chiapas es llamar al

Los líderes de las iglesias indígenas vuelven a un ministerio de "oración agresiva" en la batalla contra los principados y poderes. Muchos de ellos han llegado a suponer que Dios se ha ocupado de estos espíritus malignos y que no tienen que preocuparse demasiado por ellos. Por lo tanto, la "oración de mando" casi ha caído en desuso, excepto en casos de evidente posesión personal de demonios. El recordatorio de Bubeck es oportuno: "La oración agresiva es una parte poderosa y poderosa de la efectividad del creyente en la guerra espiritual". 15 La oración intercesora es una herramienta importante, pero no es así como Jesús dijo que los creyentes expulsarían a los demonios. Jesús lo deja claro para "Los

que creen: en m i[ Jesús']

nom brarán expulsar dem onios (M a rc o s 16:17). Jesús mismo, en todos los relatos del Evangelio, ordenó a los espíritus. No rezó al Padre para que los echara. Y luego dio ese poder y autoridad a sus discípulos (Lucas 9: 1), y tam bién a nosotros. Los tzotziles deben ser llamados nuevam ente a este ministerio, especialm ente en áreas que han experim entado una severa oposición al Evangelio.

Sin embargo, también he llegado a ver que al tratar con espíritus territoriales podemos tener algunos otros factores a tener en cuenta. Antes de asumir que estos espíritus pueden ser tratados de la misma manera que todos los demás, debemos investigar algunas áreas específicas sobre la batalla con estos espíritus territoriales muy específicos.

Identificación del espíritu territorial por nombre Uno de los intentos que hacen algunos de los escritores en demonología es determinar títulos y nombres. En E l adversario Mark Bubeck da una lista detallada de los nombres de Satanás mismo, dando 13 títulos diferentes. dieciséis Sin em bargo, ni él ni M ichael G reen

17

ni M ichael H arper

18 añ o s

piensa en u sar los nom bres de

sa ta n ás u otros dem onios para te n e r m ás p od e r para expulsarlos. Ni U n g er

19

ni Nevio

20

especial cuidado con este tem a, pero ninguno de ellos discute el tem a e specífico de los espíritus territoriales. En el papel de M ichael CH Koh

21,

Existe el reconocim iento de la

necesidad de oración y guerra en dos niveles: 1) el espiritual m ás grande

Tenga

poderes, y 2) el poder local o territorial como en los movimientos de personas y avivamientos. Pero no trata el tema de los nombres y la identidad.

Jesús solo una vez preguntó el nombre de un demonio (Mateo 5: 9, Lucas 8:30) durante su ministerio, registrado en el Nuevo Testamento. Daniel 10 menciona dos nombres de espíritus territoriales. En Apocalipsis 9:11 "E l áng el d e l a bism o "se llama en hebreo "Abaddon" y en griego "Apollyon". El nombre "Beelzebub" se usa siete veces en el Nuevo Testamento, y parece ser un juego de palabras derivadas del "Príncipe Baal". El resto de la evidencia bíblica indicaría que hay poco énfasis en conocer los nombres de demonios o espíritus territoriales.

Por otro lado, hay varios estudios recientes que indican que estos espíritus son identificables por nombres específicos. Edward Langton, en Fundamentos de la demonolog/a, 22 ha hecho un análisis de los nombres persas para demonios que tienen significados como "Mente malvada", "Engaño femenino" e "Ira". Manfred Lurker's Diccionario

de dioses y diosas, demonios y demonios23 ofrece una extensa lista de deidades específicas y nombres de demonios de todo el mundo de las culturas a lo largo de la historia. También descubrí que el libro apócrifo de Tobit y Judith contiene pasajes sobre "Asmodeo", a quien se llama "el peor de los demonios". 24 Dick Bernal, en su libro. Asaltando las puertas de bronce del infierno, dice:

No puedo ser demasiado enfático. Al tratar con los príncipes y gobernantes de los lugares celestiales, deben ser identificados. Incluso los antiguos griegos sabían cómo acercarse a sus dioses (a quienes ahora identificamos como "principados"). Siempre fueron abordados por nombre y título.25

Los tzotziles, como he indicado anteriormente, son muy conscientes de los nombres de muchos de los espíritus territoriales que habitan en su área tribal y pueblos. Incluso pueden nombrar algunos de los que ocupan hogares y arroyos. Los chamanes se enorgullecen de invocar los nombres reales de todos los diferentes espíritus y deidades cuando tienen casos muy difíciles. Por lo tanto, para que los cristianos tzotziles puedan nombrar los espíritus que ellos

Creo que es posible que se opongan al Evangelio en un área en particular.

La pregunta permanece en toda esta investigación sobre los nombres: ¿Ganamos alguna ventaja especial en la guerra espiritual al conocer los nombres de los espíritus y demonios? Muchos estarían de acuerdo con los dos consejos de Mark Bubeck al tratar con espíritus malignos. Nos dice que no les creamos a ellos ni a sus amenazas, y nos advierte que no debemos tratar de saber demasiado sobre ellos. 26 Sin embargo, si conocemos los nombres de espíritus territoriales específicos, puede haber cierta validez en abordar el espíritu por nombre al intentar tom ar un área en el nombre de Jesús.

P uede s e r vá lid o que p od a m o s u s a r los n o m b re s de e sp íritu s te rrito ria le s e sp e cífico s en ca sos de p e rse cu ció n y se vera o p o sició n y h ostilida d al E van g elio. Sin e m b argo , so s p e c h o m u ch o de los n o m b re s que dan los e sp íritu s te rrito ria le s, ya que no creo que estén a punto de re v e la r ningún se cre to que los lleve a su p ropia ruina. Je sú s m ism o sa b ía que:

“Cualquier reino dividido contra sí mismo se arruinará, y una casa dividida contra sí misma caerá. Si Satanás está dividido contra sí mismo, ¿cómo puede mantenerse su reino? ("Lucas

11: 17-18 a).

Sin embargo, esto no invalida el uso de nombres específicos para expulsar a estos espíritus.

En m uchas culturas existe el reconocim iento de que darle a alguien su nombre le da un cierto poder sobre usted. Los tzotziles tienen fuertes sentim ientos acerca de saber el nombre de su "com pañero espíritu animal". 27 Si algún enem igo adquiere conocim iento del nombre de ese espíritu, puede m aldecir a esa persona al dañar ese espíritu animal en particular.

La Biblia presta especial atención al poder que se encarna en los nom bres, especialm ente en el "N om bre de Dios" y en el "N om bre de Jesús". D euteronom io 12:11 es un ejem plo de cóm o se refería al tabernáculo com o

"Una vivienda para su nombre". En

el mensaje de Salomón sobre la construcción del templo,

describe su plan. “Para construir un templo para el Nombre del Señor.. .

" (1

Reyes 5: 5). Muchos

de los estudios que se han realizado sobre el concepto de "nombre" en el Antiguo Testamento indican que en la cultura hebrea el nombre en sí mismo significaba algo importante sobre el carácter.

y personalidad de un individuo específico. El nombre también parece haber revelado una identidad similar en referencia a Dios u otras deidades. El Nuevo Testamento da una indicación aún más clara de que hay poder en un nombre. Jesus dijo: “Yharé lo que me pidas en m i nom bre... " fJu a n 14:13). Usar el nombre de una persona implica una cierta autoridad otorgada por esa persona. En Santiago 5:14 se nos dice que sanemos a los enfermos. "En e l nombre del Señor"y en Marcos 16:17 Jesús dice: "En m i nombre

echarán a los demonios". De nuevo en Lucas 10:17, los setenta y dos que Jesús envió regresaron para informar: "Señor, incluso los demonios se someten a nosotros en tu nombre". En Juan 17:11 Jesús ora al Padre por sus discípulos: “Santo Padre, protégelos con e l poder de tu nombre, el

nombre que me d is te ... . "

Es posible que todo esto no proporcione ninguna evidencia concluyente de cómo podríamos usar los nombres reales de espíritus o demonios territoriales específicos cuando tratamos con ellos. Sin embargo, algunas conclusiones hipotéticas pueden ser útiles. Primero, no debemos poner mucha credibilidad en los nombres que nos da un espíritu territorial. Puede ser puro engaño. Segundo, podemos usar el nombre de un espíritu específico si ha sido revelado o confirmado por una fuente que no sea demoníaca. Tercero, no creo que arriesguemos demasiado al usar los nombres que son de conocimiento común para la gente de un área o pueblo, cuando estos espíritus han sido conocidos por generaciones para ejercer control sobre áreas o territorios específicos. Cuarto, debemos usar los nombres generales o funcionales de demonios o espíritus si los nombres reales son desconocidos para nosotros.

Finalmente, en esta discusión sobre la importancia de conocer los nombres de los espíritus territoriales, no debemos descuidar el don del discernimiento. Uno de los dones espirituales específicos disponibles para la Iglesia de Jesucristo en la guerra espiritual contra los espíritus territoriales es el discernimiento de los espíritus. 1 Corintios 12:10 cuenta "Ei discernimiento de espíritus"como un regalo dado a nosotros por "Benefìcio mutuo". Ciertamente, este don espiritual sería de gran valor no solo en cualquier ministerio de liberación, sino que es esencial para tratar con espíritus territoriales, especialmente para discernir sus nombres específicos.

Conclusiones Si bien comenzamos este estudio con la suposición de que Satanás es el jefe general de la jerarquía del mal en este mundo y ciertamente está detrás de toda persecución y resistencia al evangelio, hemos visto claramente que no está solo en su guerra espiritual contra el reino de Dios. En todo el mundo, los cristianos están experimentando las amenazas y la presencia real de fuerzas malignas que son específicas y ubicadas geográficamente. Es, por lo tanto, una simplificación excesiva y una subestimación del enemigo para reflejar simplemente el hecho obvio de que Satanás es la fuerza detrás de toda la oposición al evangelio. Debemos mirar honestamente la realidad de los espíritus territoriales.

La cosmovisión tzotzil está llena de muchos espíritus propietarios locales que son específicos y geográficos, muy parecidos a los descritos por Loewen. 28 Parecería que estos espíritus territoriales han sido delegados por Satanás para oponerse al Evangelio en un área específica. Por lo tanto, los espíritus territoriales son los principales agentes en la construcción de resistencia al evangelio de Jesucristo en lugares como las tribus tzotziles. Un análisis cuidadoso del concepto de espíritu territorial revela que no solo existen, sino que también son responsables de la severa persecución y expulsión de los cristianos.

Al rastrear los ejemplos bíblicos de espíritus territoriales, encontramos tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo Testamento que Satanás ha usado espíritus territoriales para controlar naciones, regiones, tribus y otros lugares más pequeños. La tarea principal de los espíritus territoriales es detener el evangelismo. Esto se refleja en el ejemplo de Zinacan-teco.

Para tratar con espíritus territoriales, debemos usar la oración de comando agresivo. Nos dirigimos a estos espíritus con sus nombres reales siempre que se los conozca, pero no debemos poner demasiado énfasis en una identidad de nombre propio. Es importante identificar el espíritu territorial por un nombre tradicional o un nombre funcional. En todo el problema de la identificación, el don de discernimiento de espíritus es esencial.

Finalmente, hay algunos peligros serios. Debemos prestar atención a una palabra de precaución para que no perdamos un equilibrio correcto y para que no obtengamos

involucrado en un uso del poder que no es parte de la voluntad de Dios para nosotros y la iglesia. C iertam ente no quiero sugerir una participación con los principados que finalm ente causarán un gran daño a las personas y a la iglesia en Chiapas. Sin em bargo, tam bién existe el gran riesgo de no hacer nada debido a nuestras preguntas y tem ores. Eso, en efecto, negaría la validez de todo este estudio, y perm itiría a los espíritus territoriales continuar causando resistencia al evangelio y la persecución de los cristianos en todo el mundo.

Concluyo de este estudio que un ministerio equilibrado en el área de los espíritus territoriales podría ser el método de Dios para abrir nuevas puertas para una evangelización efectiva de la cual no solo yo, sino muchos líderes cristianos de todo el mundo, no he sido consciente.

CAPÍTULO 17 ¿Qué Dios predican los m isioneros? 1 por Jacob Loewen

Jacob Loewen es un destacado antropólogo cristiano que se desempeñó como misionero de los hermanos menonitas en Colombia, luego durante varias décadas como consultor de traducción con las Sociedades Bíblicas Unidas en Am érica del Sur y África. En la versión extendida de este artículo, que apareció p o r prim era vez en Missiology: An International Review, Loewen argumenta que muchos misioneros corren el peligro de com unicar a los pueblos tribales un concepto de Dios que puede parecer/es a las personas más territorial y territorial. dioses funcionales a quienes sirven en lugar del Dios supremo universal que los misioneros tienen la intención de comunicar.

a/

establecer el contexto para su argumento, Loewen presenta información

sobre la territorialidad de los espíritus demoníacos paganos que los lectores de este libro encontrarán muy útil. También menciona algunos pasajes bíblicos en el Antiguo Testamento donde no solo los grupos paganos gentiles asumieron espiritualidad. territorialidad, pero también donde los mismos hebreos estaban luchando con conceptos que podrían sugerir lim itaciones a la omnipresencia de Dios y omnipotencia. No es de extrañar que algunos de nosotros podam os estar en peligro de caer en trampas sim ilares hoy.

Para nuestros propósitos aquí, solo se reproduce el m aterial de fondo de Loewen. Es la parte más apropiada para comprender los espíritus territoriales. -

C. Peter W agner

Un nuevo misionero en Nigeria se emocionó profundamente cuando recibió una concesión de tierras del rey local para poder comenzar a construir un hospital misionero. Una vez que comenzó el edificio, comenzó cada día de trabajo con el estudio de la Biblia y la oración por su equipo de trabajo. Mucho antes de que el hospital estuviera listo para funcionar, todos sus trabajadores habían "aceptado a Cristo", y el misionero sintió que incluso el tiempo de construcción había sido un éxito evangelístico.

Una vez que se com pletó el edificio, todos los trabajadores regresaron a sus respectivas aldeas de origen, y el m isionero com enzó a organizar una serie de giras evangelísticas por algunas de esas m ism as aldeas. Para su com pleto disgusto, descubrió que sus "conversos" atendían con satisfacción los santuarios de ídolos en sus aldeas de origen. Cuando los enfrentó con lo que para él era una gran incongruencia con su confesión de fe como cristianos, ellos a su vez expresaron su sorpresa ante su abism al ignorancia; seguram ente él sabía que en la misión habían rezado para owo ("Dios) porque vieron que él era el que tenía poder allí, pero no estaba a cargo aquí en sus aldeas de origen. Aquí tuvieron que rezar a la "deidad que poseía esta área". "Si tratam os de rezar a su misión Dios aquí, la deidad local sería muy, m uy infeliz y causaría dem asiados problem as a todos", afirm aron con convicción. 2

Esta experiencia africana resalta la verdad importante de que muchas, si no la mayoría, las sociedades tribales y campesinas experimentan a sus deidades como especialidades tribales, geográficas o funcionalmente especializadas.

Las personas occidentales que creen en Dios, especialm ente los m isioneros occidentales que viajan al extranjero, se sienten muy cóm odos de que representan a un Dios que es universal y que posee toda la gama de todos los atributos. Él es omnipotente, omnipresente, omnisciente, etc. Adem ás, los cristianos occidentales leen la Biblia y ven solo a este Dios que todo lo abarca. Su propia cosm ovisión los ha cegado al hecho de que la Biblia registra

tremenda lucha que Dios libró con el pueblo hebreo, en primer lugar, para convertirse verdaderamente en el único Dios de esa tribu, y luego para que al menos pudieran vislumbrar el hecho de que él también era realmente el Dios de toda la humanidad.

Deidad vinculada territorialmente Cuando mi esposa y yo comenzamos nuestro trabajo misionero en Colombia, una de las primeras cosas que nos sorprendió fue que los indios allí veían cada árbol, montaña, arroyo, manantial o incluso roca grande como el hogar de alguna entidad espiritual específica. Cuando comencé a viajar más ampliamente durante una encuesta de dialectos de los idiomas Chocó, descubrí que era casi imposible llevar a la gente de un río o dialecto a visitar otro grupo de dialectos porque la gente tenía miedo de que los poderes espirituales de esa nueva área, a los cuales eran ajenos, les robarían sus almas y así causarían su muerte. 3 En un grupo tras otro, hay historias sobre cazadores que, en la búsqueda del juego, habían ido inadvertidamente más allá de los dominios de espíritus amigos hacia los dominios de espíritus alienígenas y de las terribles consecuencias que habían seguido. Solo unos pocos habían regresado para contar la historia, e incluso algunos de los que lograron regresar murieron poco después porque no pudieron recuperar sus almas de los espíritus alienígenas que los habían capturado.

Algunos lectores ya sentirán que no estoy hablando de Dios pero de lo que estoy hablando espíritu. Y de una manera que es cierta, pero también apunta a una segunda realidad importante: la mayoría de los pueblos tribales y campesinos experimentan la deidad al menos en dos niveles (y algunos en muchos más). El primero está en el llamado nivel de "Dios supremo", y el segundo está en el nivel de "dioses, espíritus, fetiches o ancestros", y así sucesivamente. (Cada uno de estos puede formar varios niveles separados de deidad).

los Dios alto Este concepto ha sido expuesto elocuentemente por el misionero y antropólogo católico Wilhelm Schmidt.

4 4

Este Dios elevado es el creador del universo y, por lo general, también de los hombres,

pero con frecuencia una deidad más personal o más relacionada con las tribus desempeña el segundo papel. Después de la creación,

sin embargo, ocurrió algo similar a la historia de la caída del hombre registrada en Génesis 3 y el alto Dios se retiró dejando a los hombres a cargo o bajo el dominio de dioses menores, espíritus o incluso sombras de sus antepasados. Los relatos de esta ruptura entre Dios y la humanidad son tan variados como los pueblos que los cuentan. Para la Waunana de Colombia, donde comenzamos nuestra experiencia misionera, fue precipitada por la intervención directa de

dosiata "el diablo ", que causó que la gente desconfiara de Dios y comprara hachas del demonio embaucador para poder cosechar alimentos independientemente de su Dios. Este acto de desconfianza provocó Ewandama "El Dios supremo tribal", para retirarse de la Waunan "La gente", y los dejó para defenderse de sí mismos contra dosiata parientes y amigos y una gran cantidad de otras entidades espirituales amorales que habitaban su entorno.

5 5

Los africanos occidentales a menudo hablan del tiempo de creación como el tiempo en que el Dios / cielo elevado había colocado su morada (el cielo) muy cerca de la tierra. En ese momento, la gente, realmente las mujeres (sombras del Edén) que cultivaban el huerto, usaban azadas de mango largo y continuamente asomaban el cielo o las "nalgas" de Dios, como lo expresa uno de los idiomas locales. Dios les dijo a las mujeres que usaran azadas de mango corto, pero no lo hicieron. Finalmente se cansó tanto de que le tocaran el trasero que se retiró de la escena humana dejando a la gente "al cuidado de sus antepasados fallecidos". Posteriormente, todos comenzaron a usar las azadas actuales de mango corto (de 20 a 24 pulgadas de largo), pero a pesar de esto, Dios se ha mantenido a sí mismo y a su morada a una distancia de los humanos en la tierra desde entonces. 6 6

Los paralelismos entre estos muchos mitos diferentes y los relatos bíblicos son sorprendentes. En Génesis 1 es lo alto Dios / ElElohim quien crea el universo. El escenario de la ruptura es una escena de jardín / jardinería. El vehículo inmediato para la ruptura en la Biblia, como en muchos relatos africanos, es la mujer. La causa es la incredulidad humana o la desobediencia al mandato de Dios, y el resultado universal es la distancia actual entre Dios y la humanidad, generalmente conocida como la de Dios.

retirada, o en la Biblia como la expulsión del hombre del jardín y la presencia de Dios.

Como ya se dijo anteriormente, a menudo el Dios supremo y el Dios tribal son uno y lo mismo, pero no siempre lo son. En algunos casos tenemos al Dios supremo que crea el universo y al dios tribal que crea a las personas y su cultura. Vemos algo muy similar en la Biblia donde encontramos dos relatos de creación: uno por Elohim"E\ Dios alto" (Génesis 1: 2a) y el otro por Yahvé "El Dios tribal de los hebreos" (Gen. 2: 4affl).

Los propietarios En muchas sociedades de América Central y del Sur, las deidades espirituales asociadas con diversos fenómenos geográficos o topográficos se mencionan como sus "dueños". Así, los indios nómadas en el Chaco paraguayo y argentino siempre "consultaban" al dueño espiritual de un área antes de acampar. Si la respuesta fue favorable, acamparon en paz; si fuera desfavorable, se mudarían a otra área y repetirían el proceso. Las fuerzas espirituales "poseían" la tierra y, en el caso de las personas sedentarias, se dice que la tierra "posee" a las personas que viven en ella. La gente nunca posee la tierra; solo lo usan con el permiso de sus verdaderos dueños de espíritus que, en cierto sentido, los "adoptan".

Para muchos grupos tribales, como los de Australia, el área controlada por espíritus amistosos, o propietarios de la tierra que los adoptó, es colindante con la tierra sobre la cual una tribu está dispuesta a deambular. Por esta razón, la guerra contra otra tribu con el fin de quitarles la tierra es realmente inconcebible para ellos. Sería suicida que un pueblo tratara de ocupar tierras cuyos dueños ya habían adoptado otra tribu, o que las almas de los antepasados fallecidos de un pueblo que no era el suyo vigilaban y vivían allí. Para esas personas conquistar la tierra de otra tribu invariablemente significa que uno debe cambiar de religión; uno debe adorar a las deidades locales. Por ejemplo, cuando los zulúes y sus tribus afines de Sudáfrica conquistaron tribus tan al norte como hoy Malawi y Tanzania,

inmediatamente aceptaron a los dioses locales. Por lo tanto, en el Malawi moderno entre los Ngoni (como se llama hoy a los conquistadores) es casi imposible encontrar ni siquiera un rastro de sus deidades sudafricanas anteriores. 7 7 El resultado práctico de las deidades restringidas a tribus específicas o áreas definidas es que la moral también a menudo está restringida de manera similar. Las proscripciones sobre comportamiento negativo se aplican solo a los miembros del grupo. Por lo tanto, robar, dañar o matar a una persona del propio grupo es castigado, pero si uno le hace estas cosas a un miembro de otro grupo, se convierte en un héroe. Este tipo de limitación moral es uno de los principales obstáculos que las nuevas naciones del tercer mundo tienen que superar en sus esfuerzos por construir una identidad nacional. En la escena internacional, lo vemos especialmente en tiempos de guerra cuando las personas que respetan la ley se convierten en héroes cuando matan, violan y saquean al enemigo. Internamente, las naciones occidentales lo experimentan en varios tipos de conflictos interraciales o intergrupales como resultado de lo cual algunos grupos se sienten libres de bombardear,

La especialización de la deidad Hasta ahora hemos estado hablando de deidades identificadas con ciertas características ecológicas o topológicas, pero las deidades también pueden especializarse funcionalmente en cuanto a sus actividades. La mayoría de los occidentales tienen al menos un cierto conocimiento de la mitología griega o romana y, por lo tanto, tienen cierta conciencia de dioses especiales asociados o responsables de ciertas actividades. Tenga en cuenta la siguiente lista condensada de deidades griegas y romanas y sus áreas de especialización.

F u n c tio n

R om an

G re e k

k in g o f th e g o d s

Ju p it e r

Z eus

g o d o f th e su n a n d y o u th

A p o llo

A p o llo

god o f w ar

M ars

A res

g o d o f th e sea

N e p tu n e

P o se id o n

m e ssen g er o f th e g o d s

M ercu ry

H e rm e s

g o d o f w in e

B acchus

D io n yàs u s

goddess o f agriculture

C e re s

D e m e te r

g o d d ess o f h u n tin g

D ia n a

A rte m is

g o d d ess o f lo ve

V enus

A p h ro d ite

g o d d ess o f th e h o m e

V esta

H esd a

En las tribus sudamericanas, la especialización se da principalmente entre espíritus malignos; Por ejemplo, la Lengua de Paraguay identifica varias docenas de espíritus malignos, cada uno de ellos con su propia función especializada. 8

En África, por otro lado, especialm ente entre m uchas tribus bantúes donde los espíritus suelen ser almas humanas, la especialización es a m enudo más marcada entre los espíritus protectores. Por lo tanto, no es nada raro en África occidental encontrar una jerarquía de espíritus o deidades especializadas.

Sin em bargo, los pueblos tribales no son los únicos que se dedican a tal sincretism o. Podem os ve r que la tradición grecorrom ana de las deidades especializadas se ha llevado a cabo en m uchas iglesias católicas en form a de santos que van desde San José, el patrón de los carpinteros, hasta María M agdalena com o protectora de

Las prostitutas.

En Latinoam érica

El cristopaganismo muchas deidades locales especializadas se han salvado del olvido al ser rebautizadas con el nombre de un santo católico.

9 9

La B iblia y la territo rialid ad divina. y e s p e c ia liz a c ió n Con respecto a la presencia de la deidad en los fenómenos topográficos, el Antiguo Testamento con frecuencia habla de los lugares altos en los que la gente ofrecía sacrificios al Dios que se veía residiendo allí (1 Sam. 9: 12-13; 10: 5; 1 Reyes 3: 2; Oseas 2:13, etc.). Por lo general, sin embargo, lugares

altos estaban asociados con Baal ("lugares altos de Baal" en Números 22:41) u otras deidades alienígenas (Lev. 26:30; 1 Reyes 11: 7-8; 17: 9-10, etc.). Algunas veces estos montículos habían sido construidos artificialmente (1 Reyes 15: 23-24; 2 Reyes 17: 9); otras veces eran elevaciones naturales como colinas o montañas (2 Reyes 17: 10-11; Salmo 121: 1; 2 Crón. 21:11).

Q ue ciertos dioses eran gob e rn an tes de ciertos territo rio s y solo podían se r adorados allí tam bién es evidente en un buen núm ero de pasajes bíblicos. Se destaca m uy audazm ente en el caso de Naam án, el general sirio que era leproso. D esdeñosam ente, afirm ó que las aguas de los ríos sirios de A bana y P harpar eran tan e ficaces com o las del río Jordán, pero cuando se curó al bañarse en las aguas del Jordán, se dio cuenta del pod e r del Y ahw eh de Israel y dijo: "Lo sé que no hay Dios en toda la tierra sino en Israel ". Pero com o tenía que se rvir a su rey en D am asco, le pidió al profeta "dos cargas m ulas de la tierra israelita" para pod e r re za r y a d o ra r a Y ahw eh en el propio suelo de Y ahw eh porque su nacim iento y su posición lo condenaron a vivir en el dom inio en que el dios Rim m on era el co n tro la d o r (2 R eyes 5: 1-19).

Los m ism os hebreos acep taron la territo ria lid a d de Dios. C u ando Jacob, desp u és de su su eñ o en Bet-el, se d esp id e de Y ahw eh, el Dios de sus padres, y de su territo rio para ir a H arán donde

El fue

entro n iza do , dice: “Si Elohim

(el Dios supremo) irá conmigo y me

mantendrá en el camino que yo voy. .. para que pueda volver a la casa de mi padre en paz, entonces Jehová será mi Elohim

"(G é n e s is 28: 18-22).

Y nue va m e nte , cuan d o Ja cob debe re g re sa r a C anaán, leem os que Y ah w e h se le a p a re ce en un su eñ o y dice: “Soy el Dios

de Betel, donde ungiste una columna y me

hiciste un voto. Ahora levántate y sal de esto

tierra y regreso a la tierra de tu nacimiento (Génesis 31:13). Aquí Dios (Yahweh) mismo se presenta identificándose con un lugar específico y con una tierra específica.

En Oseas encontramos algunas referencias muy conmovedoras a este problema. El profeta, o Dios por boca del profeta, les recuerda que ellos, el pueblo israelita, habían hecho un pacto con Yahweh en el desierto (Oseas 2:15; 9:10; 11: 1; 13: 4-5 ), pero que cuando entraron en la tierra de Canaán y sus el estilo de vida cambió de nómadas pastorales a agricultores sedentarios, luego ellos, el pueblo de Israel, parecían tener miedo de confiar en Yahweh para la fertilidad en la nueva tierra, y una y otra vez se volvieron para adorar a los Baals, que eran las deidades locales de fertilidad agrícola. Así Yahweh se queja de que Israel no reconoció que fue él quien les dio productos ricos y que atribuyeron su prosperidad a las bendiciones de Baal (Oseas 2: 8). De hecho, Yahweh se pregunta en voz alta si ayudaría si los llevaría de regreso al desierto (Oseas 2:14), donde primero hizo el pacto con ellos.

Esta situación descrita en Oseas es muy similar a la situación que describimos para África, donde los conquistadores se sintieron obligados a aceptar a los dioses de los conquistados porque las deidades de este último controlaban la tierra. Así Yahweh se queja: Tan pronto como entraron a la tierra en Adán (Hos. 6: 7, GNB) rompieron su pacto conmigo y comenzaron a seguir a los Baales. E incluso una vez que se habían establecido bien en Canaán "cuanto más bendiga Yahweh sus campos, más persiguieron a los Baals locales" (Oseas 10: 1-2). De hecho, cuanto más los presionó Jehová para que fueran fieles a él, más adoraron a los ídolos (Oseas 11: 1-2). Aparentemente, Israel no tenía la fe de que Yahweh, el Dios del maná, la codorniz y el agua del Negev, realmente pudiera proporcionar fertilidad agrícola en Palestina.

Para nosotros, en 2 Reyes 17, se registra el ejemplo más sorprendente de que las personas deben aceptar a los dioses locales para prosperar. Después de que los asirios se llevaron a la población israelita, decidieron llenar el vacío que habían creado allí trasplantando grandes grupos de personas de otras áreas conquistadas. Los grupos que fueron trasplantados en territorio israelita se enumeran junto con sus dioses (17:30) de la siguiente manera:

P eop le

G od

B a b y lo n ia n s

S u c c o th B e n o th

C u th

N e rg a l

H a m a th

A s h im a

Iw a h

N a b h a z a n d T a rta k

S ep h a r v a im

A d ra m m e le c h a n d A n a m m e le c h

Estos nuevos colonos no adoraron a Yahweh (Señor), por lo que los leones comenzaron a causar tantos estragos entre ellos que el gobernador envió una queja al em perador asirio de que los trasplantes de inmigrantes no "conocían al dios de la tierra". Dios había enviado leones, que los estaban matando ”(2 Reyes 17:25, GNB). El em perador reconoció de inmediato el problema: estas personas no adoraban al dios que controlaba la región, por lo que, para rem ediar esa situación, envió a los sacerdotes judíos de regreso a Samaria desde Asiria "para enseñarle a la gente la ley del dios de esa región". tierra ”(2 Reyes 17:25, GNB).

Otro ejemplo bíblico de la creencia en la especialización territorial o ecológica de los dioses se encuentra en 1 Reyes 20: 23ff. Los sirios, bajo Benhadad, habían sufrido una severa derrota a manos de los israelitas (1 Reyes 20: 19-20), pero dentro de un año reconstruyeron sus ejércitos y planearon una nueva campaña, y esta vez tomaron el factor de la deidad. cuenta. Ellos razonaron: “Los dioses de Israel son dioses de montaña, y es por eso que Israel nos ha derrotado. Pero ciertamente los venceremos si luchamos contra ellos en las llanuras ”(1 Reyes 20:23, GNB).

CAPÍTULO 18 Principados y Poderesl p o r M ichael Green

Michael Green es tanto un erudito como un practicante. Como se verá en este capítulo, hace un trabajo minucioso a i recurrir a m aterial histórico, bíblico y teológico para proporcionarnos una imagen de i o que estamos tratando en la guerra espiritual a nivel estratégico. Aunque no es explícito aquí, la razón básica de M ichael Green para lidiar con estos problemas de la guerra espiritual no surge de la fascinación excesiva con e l demonio y sus fuerzas, sino con una pasión ardiente para ver a los hombres y mujeres ser transformados p o r el poder de Dios desde el reino de las tinieblas a l reino de la luz.

Como profesor de evangelismo en el Regent College en Vancouver, Columbia Británica, Green no solo enseña teorías de evangelismo, sino que también lleva a sus estudiantes a misiones evangelísticas donde realmente están las verdaderas batallas espirituales.

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C. Peter W agner

Hay, en el corazón de Oslo, un parque donde una fascinante exhibición de bronces adorna un gran puente y monumento más allá. El artista, Gustav Vigeland, está expresando su filosofía de vida, y en ninguna parte está más claramente retratada que en las figuras centrales a ambos lados del puente. Uno es de un hombre, uno de una pareja; y ambos están agarrados, encerrados por un círculo del que no pueden liberarse.

El hombre moderno siente esa esclavitud. Lo mismo hizo el hombre antiguo. Quizás nadie haya captado el sabor del paganismo grecorromano más que Edwyn Bevan. El escribió en E l helenismo y el

cristianismo: Cuando los hombres levantaron la vista hacia las estrellas, se estremecieron al ver allí poderes cuya misteriosa influencia los mantenía en un mecanismo de necesidad de hierro; ellos fueron los gobernantes mundiales que fijaron el destino de los hombres sin tener en cuenta la voluntad humana y las lágrimas humanas. El esfuerzo, la astucia, el diseño de larga data no podrían traer la liberación de la ley predestinada. . . Se convirtió en una obsesión. Esta tierra, la esfera de su tiranía, adquirió un aspecto siniestro y terrible.2 El judaismo compartió este sentido de esclavitud a las fuerzas más allá de sí mismos. No eran tan materialistas como para ubicarlos en las estrellas, sino más bien en los principados y poderes que actuaban en el universo. El asunto es lo suficientemente importante para que lo examinemos con cierto detalle.

Los principados y poderes en la creencia judía C uando se ve en el contexto del m undo d em oníaco de O riente M edio, el ju d a ísm o presenta un énfasis m uy diferente, co nce n trán d ose en el único Dios, C re a d o r del cielo y la tierra. Sin em bargo, el A ntig u o Te stam e n to enseña que hay m uchos espíritu s su b o rd in ad o s bajo la sobe ra n ía general de Dios.

A veces en el A ntig u o Te stam e n to leem os de

kedoshimo

"santos", un tribunal celestial

presidido por el m ism o S e ñ o r (Sal. 89: 6, 8; Job 15:15; Deut. 33: 2; Zac. 14: 5). Con fre cue n cia se llam a a Dios

Yahmeh Sabaoth

"S eñor de los poderes", y aquí los dioses del politeísm o son vistos com o cautivos bajo su soberanía. Y leem os de la

bene eiohim o

"hijos de Dios" en Job, los S alm os y G énesis 6: 3.

Pero quizás el pasaje más im portante de todos es Deut. 32: 8-9 donde los m ejores textos leen que Dios “Fijó los límites

de todos los pueblos según el número de los bene eiohim, los

hijos de Dios. Porque la porción del Señor es su pueblo, Jacob su herencia asignada ". El significado está bien expresado en otros lugares: Deut. 4:19 habla

de la luna, las estrellas y las huestes del cielo que el Señor ha asignado a todos los pueblos que están debajo del cielo, con la excepción de Israel, a quien ha designado para sí mismo. Así "É i designó un gobernante para cada nación, pero Israel es la porción del Señor" ( Deut. 32: 9).

De esta manera, los judíos resolvieron el problema de uno y muchos. Solo había un Dios, y él era su Dios para siempre. Todas las demás fuerzas espirituales, ya sean buenas o malas, fueron en última instancia de su creación, bajo su control y asignadas como deidades tutelares a otras naciones. Por lo tanto, en el libro apocalíptico de Daniel, encontramos a Miguel apareciendo como el campeón de Dios por sufrir a Israel contra el príncipe ángel ( s a r) de Persia y de Grecia (Dan. 10:13, 20f, 12: lf). Las naciones que gobernaban el mundo antiguo estaban bajo la supervisión de sus príncipes ángeles, quienes a su vez estaban bajo el control final de Yahweh, el Señor del cielo y la tierra, quienes habían entrado en una relación de pacto con su pueblo Israel.

Los principados y poderes en el M undo g reco rro m an o Como en cualquier cultura politeísta, las fuerzas espirituales figuraron en gran medida en la cultura grecorromana en la que nació el cristianismo. El mundo estaba sujeto a la tutela de los espíritus, daim onesy el objetivo de la magia era usar fórmulas u objetos para influir en estos "gobernantes mundiales" o "espíritus elementales". Los objetos físicos y los poderes espirituales asociados con ellos a menudo no recibían una distinción clara. Así, los griegos usaron "Hefesto" para referirse tanto al fuego como a la deidad que supervisaba el fuego. Otra rama de esta interpretación de lo humano y lo sobrehumano recibió énfasis en el concepto de daimones Estos eran diputados espirituales de los dioses (o Dios) que gobernaban el mundo. Tenían muchos nombres, "principados, poderes, gobernantes, tronos, gobernantes mundiales, espíritus elementales" y similares. Fue de sus garras que los hombres buscaron la salvación a través de medios que van desde la filosofía hasta lo oculto. En una larga línea de escritores, abrazando a Porphyry, Mermetica y Celsus, estos

daimones ( que actúan como intermediarios en el gobierno divino de la

mundo y como fuerzas detrás de los gobernantes humanos y su estado) son vistos como malos y buenos. Los buenos no dañan al hombre, sino que presiden el estado, el comercio, la medicina y el resto. Los dioses no son nombrados oficialmente por los dioses, pero lo compensan tratando de usurpar la autoridad, atraer la adoración a sí mismos y denigrar a los grandes dioses.

3

El escritor

cristiano Orígenes no está interesado en establecer un terreno común con su oponente pagano, por lo que llama a los espíritus malignos. daimonesy los buenos ángeles; no obstante, está operando precisamente con la misma cosmología. Fue muy ampliamente aceptado en la antigüedad que detrás de los gobernantes del estado, yacían sus daimones— O, como algunos prefirieron llamarlo, el numen o

genio del gobernante En resumen, existe tal correspondencia entre el mundo de los sentidos y el tiempo y el mundo invisible que los dos eran, para los antiguos, casi una sola entidad. Como dijo Philo, el único Dios gobierna a través de sus poderes o ángeles. 4

4

Los principados y poderes en lo nuevo Testamento Su prevalencia O scar C ulhnann ha llam ado la atención repetidam ente (en libros com o

Cristo y e l tiempo y E l estado en e l Nuevo Testamento) a un área descuidada de los estudios del Nuevo Testamento al señalar que las fuerzas sobrehumanas se mencionan en casi todos los lugares donde se discute el señorío completo de Cristo. El mundo espiritual es un factor importante en la enseñanza de todo el Nuevo Testamento.

5 5

Heinrich Schlier en su libro. Principados y Poderes ejemplos de la enorme cantidad de nombres que los escritores del Nuevo Testamento emplean para describir este conglomerado de fuerzas malignas: incluyen principados, poder, dominios ( kuriotetes), tronos, nombres, príncipes ( arcontes), señores, dioses, ángeles, espíritus, espíritus inmundos, espíritus malignos, espíritus elementales

(Stoicheia). Esto se sum a a los muchos sinónim os de satanás (el diablo, la serpiente, el león, el fuerte, el malvado, el acusador, el

tentador, el adversario, el enem igo, el m entiroso, el asesino, el dios de esta época, el príncipe de este m undo, el príncipe del pod e r del aire, Belcebú y beliar).

Esta asombrosa colección de nombres indica una serie de cosas. Primero, la preocupación por estas fuerzas espirituales era un asunto muy importante para los escritores del Nuevo Testamento, y continuó estando en la era subapostólica. Segundo, a pesar de la variedad en la nomenclatura, la imagen general es la misma en toda la Biblia, una variedad de fuerzas m alignas bajo una cabeza unificada. Sería tonto y engañoso tratar de separar los principados y poderes de las cartas paulinas de los dem onios de los Evangelios. Tercero, el número y la variedad de los nombres de estas cosas nos muestra que los escritores del Nuevo Testamento, a diferencia de sus predecesores judíos y paganos, no tenían interés

en la construcción de demonologías;

ellos

enum erados al azar, solo para m ostrar que estas fuerzas enem igas fueron desarm adas por Jesucristo. C uarto, la prevalencia de esta creencia en lo dem oníaco en todo el m undo antiguo es significativa. En palabras de Schlier, "de alguna m anera la revelación absorbió estos fenóm enos de la tradición de la experiencia hum ana universal". 6 6 En ninguna parte Jesús tiene que explicarse cuando exorciza, ya sea en suelo ju d ío o gentil. Lo m ism o se aplica a los apóstoles. Y lo m ism o es cierto en la edad subapostólica. Justin es típico. C astiga a aquellos que "ceden ante la pasión irracional y la instigación de los dem onios" persiguen a los cristianos. Se esfuerza p or se ñ a la r que lo que los paganos llam an dioses son espíritus dem oníacos, y m uestra cóm o cuando S ócrates trató de a cla rar esto "los dem onios m ism os, p or m edio de hom bres que se regocijaron en la m aldad, lograron su m uerte com o ateo y profano. persona acusada de in troducir "nuevas divinidades"; que es ju sto lo que hacen en nuestro caso ". 7 7

Su fuente y habitación

Estos principados y poderes se presentan regularm ente como los subordinados del espíritu del mal por excelencia, el mismo Satanás. En Mateo 25:41 Jesús habla del "diablo y todos sus ángeles", indicando claram ente poderes dem oníacos. En Apocalipsis 16: 13-14 está claro que los dem onios y los espíritus inm undos son idénticos: son lugartenientes de satanás. La controversia de Belcebú pone el asunto fuera de toda duda (Mateo 12: 22-29). Los fariseos acusaron a Jesús de echar dem onios a través de Belcebú, el príncipe de los dem onios, y Jesús refutó su acusación. Pero ambas partes acordaron la naturaleza de estos espíritus inmundos: se derivan del espíritu impío mismo.

E stas p o d e ro s a s fu e rz a s no so n s im p le m e n te p o d e ro sa s; son p o d e r Es decir, su n o m b re y d e fin ició n : "d o m in io ", "p o d e r", "p o d e r" y "a u to rid a d ". S e d ice q ue h a b ita n "E l

a ire "o "Los lu g a re s c e le s tia le s " (E p h . 2: 2, 6 :1 2 ). E s d ifícil s a b e r c u á n to d e b e ría m o s le e r en e s ta s d e c la ra c io n e s c o s m o ló g ic a s b a s ta n te va g a s. P ero P ab lo c ie rta m e n te no q u ie re d e c ir s im p le m e n te con "lo s cie lo s" el h o g a r de D ios, sin o los a lre d e d o re s del m u n d o m a teria l. In te rp e n e tra n el c lim a de un país, el T e n d e n z de su p o lítica y la m a tice s de su cultura.

Su naturaleza En los últimos años ha surgido un debate sustancial sobre la naturaleza de estos principados y poderes. Ha habido una tendencia a desm itificar el concepto y considerarlos no como seres espirituales caídos, sino más bien como las estructuras de la existencia terrenal: el estado, la lucha de clases, la propaganda, las corporaciones internacionales y similares, cuando se vuelven tiránicos u objetos del hombre. lealtad total Esto tiene el doble atractivo de deshacemos de la creencia en un concepto tan anticuado como una jerarquía de ángeles, el bien y el mal, que se extiende entre el hombre y Dios; también nos permite encontrar mucho más en el Nuevo Testamento sobre nuestra preocupación muy moderna con las estructuras sociales. A menudo, este debate se ha llevado a cabo más sobre la base de la presuposición que de la exégesis.

La verdad del asunto es que palabras como principados, poderes y tronos se usan tanto de gobernantes humanos como de las fuerzas espirituales que se encuentran detrás de ellos. Esto es fácilmente demostrable. Lk. 12:11 se refiere claramente a los hombres cuando dice: "Cuando

te traigan ante las sinagogas y los gobernantes y autoridades". Hechos 4:26 igualmente igualmente indica hombres, "Los reyes de la tierra se pusieron en orden y los gobernantes se

reunieron, contra e l Señor y contra su Ungido". Por otro lado, es perfectamente manifiesto que los poderes y tronos y autoridades en Col. 1:16, 2:15, Rom. 8:38, Ef. 6:12 son poderes sobrehumanos. Hay algunos pasajes que podrían tomarse de cualquier manera, en particular 1 Cor. 2: 8, Tito 3: 1, Romanos 13: 1. Probablemente la ambigüedad es deliberada.

Es importante, entonces, darse cuenta de la flexibilidad de términos como principados y poderes en el uso del Nuevo Testamento. En ocasiones, se refieren a las autoridades humanas. Lo hacen, en su mayor parte, se refieren a agencias sobrehumanas en el mundo espiritual. E incluso aquí hay ambigüedad. La interpretación más probable de estos poderes en Efesios 1: 21f, 3:10 es que se refieren a espíritus angelicales en la corte del cielo. La cierta interpretación de estos poderes en Efesios 2: 1,6: 12f es que son espíritus demoníacos bajo el control de Satanás. ¡Y sin embargo, se usan las mismas palabras! Quizás sea un recordatorio implícito de que todo poder es en última instancia de Dios, y que los espíritus caídos eran ángeles antes de caer, lo cual es, por supuesto, la enseñanza constante de la Biblia.

Su influencia El Nuevo Testam ento atribuye una influencia generalizada a estos principados y poderes. 1) Lo vem os en el ámbito de la enfermedad. La m ujer con "Un espíritu de enferm edad de

dieciocho años que se inclinó y no pudo m irar hacia arriba"

fue descrito por Jesús como "Esta hija de Abraham a quien Satanás ha atado"(Lk. 13:16). El hombre tonto de Mateo 9:32 sufría de un demonio, y cuando Jesús lo echó, fue libre de hablar. En Lk. 9:42

La epilepsia se atribuye a la interferencia dem oníaca, y en M ateo 12:22 la ceguera.

Lo vemos en algunas situaciones históricas. "He aquí, e l diablo ios encerrará a algunos de

ustedes"advierte el libro de Apocalipsis y se refiere al lugar "Donde está e l asiento de Satanás" (Apocalipsis 2:10, 13). Dado que esto se escribió a Pérgamo, la sede del poder político en Asia romana, seguramente tenemos razón al ver que Satanás tenía un control particular de esa situación histórica. Fue el lugar donde "Mi fiel testigo, Antipas" fue martirizado por su lealtad a Cristo en medio de presiones políticas para separarse. ¿Y quién puede dudar de que tales extirpaciones masivas de millones de seres humanos, como nuestra generación ha sido en muchas partes del mundo, son demoníacas?

Vemos la influencia de los principados y poderes en la naturaleza. Toda la figura mitológica del caos y el leviatán en el Antiguo Testamento es una expresión de lo demoníaco. Así que aparentemente es el incidente de Jesús caminando sobre el agua y calmando la tormenta. Él dice: "Paz, quédate quieto" (literalmente, "Sé amordazado") como si fuera una entidad viviente, la fuerza espiritual que estaba azotando esa tormenta en un pozo de destrucción.

Vem os los principados y poderes incluso en la ley judía, como lo dem uestra GB Caird en Principados

y Poderes, capitulo dos. Tanto es así que la ley que Dios pretendía para la vida de los oyentes se convirtió en su sentencia de muerte (Rom. 7: 10-14). Había dejado de entenderse como la expresión del am or y la fidelidad de Dios a su pueblo y se había convertido en su justificación para el nomismo. En este sentido, la ley dada por los ángeles había caído bajo la mano del enemigo que alienta la justicia propia y la búsqueda de sí mismo.

Los cristia n os cie rta m e nte no están exentos de los prin cip ad o s y poderes. Pablo habla de "fa lso s apó stoles" que han entrado en sus iglesias, d isfra zán d ose de a pó stoles de C risto.

“Yno es de extrañar, porque incluso Satanás se disfraza como un ángel de luz.

Entonces no es extraño si sus sirvientes también se disfrazan de sirvientes dejusticia "(2 cor. 11: 13-15). Y la herejía, que es incipiente durante todo el período del Nuevo T e stam ento, se asigna in e qu ívoca m e n te a su agencia. "No le

creas a todos

espíritu,"insta a Juan en 1 Juan 4: 1. "ElEspíritu dice expresamente que en los últimos tiempos algunos se apartarán de la fe a i prestar atención a los espíritus seductores y las doctrinas de los demonios" (1 tim. 4: 1). La enseñanza cristiana y los maestros cristianos están sujetos a ataques y distorsiones por parte de los principados y poderes.

Detrás del pecado humano está la actividad de estas fuerzas malvadas. "No puedo pensar qué me hizo hacerlo", exclamamos, sorprendidos por las reservas de maldad dentro de nosotros. "No soy yo quien lo hace, sino el pecado que mora en mí", afirmó Paul, reflexionando sobre la fuerza más allá de sí mismo que lo mantuvo en cautiverio incluso cuando quería hacer lo correcto. Tal es la tragedia humana de Romanos 7. Da demasiado énfasis a esta fuerza fuera de nosotros, y robas a los seres humanos la responsabilidad, y los conviertes en simples peones en un tira y afloja celestial entre Dios y el diablo. Si le das muy poco peso, no explicas la persistente y abrumadora maldad de la humanidad, individual y colectivamente.

El estado es obviam ente susceptible a la influencia de los principados y poderes. ¿Cómo podría ser de otra manera cuando el estado tiene el control de todas las dem ás estructuras de poder que se encuentran debajo? Lo verem os más adelante, pero el punto es bastante obvio si piensas en la Mafia o en la Agencia Central de Inteligencia; de las m ultinacionales o la corrupción de la policía; del estancam iento infructuoso entre la gerencia y el trabajo en Inglaterra o la sucesión interminable de adm inistraciones en Italia. La inflación y el desempleo, la carrera arm am entista y la corrupción de la moral, son m anifestaciones en el estado moderno de los principados y poderes. El estado no quiere estas cosas, en su m ayor parte. Se esfuerza por deshacerse de ellos. Pero falla. Está en m anos de un poder más allá del suyo.

La derrota de los principados y poderes 1 Juan 3: 8 tiene un resumen muy sucinto de la razón de la venida de Jesucristo: "La

razón por la que apareció el Hijo de Dios fue para destruir las obras del diablo". Eso nos lleva al meollo del asunto. Ayuda a

explica el tremendo estallido de actividad satánica que nos enfrenta en los Evangelios, y supremamente en la cruz. Durante esos treinta años impares se llevó a cabo la batalla clave de la historia del universo, y ambas partes lo sabían.

El triunfo de Jesucristo en la coyuntura sobre los poderes y principados del mal es un tema principal del Nuevo Testamento. Fue probado por la persecución en su nacimiento y durante toda su vida. Fue probado por falsos amigos, por líderes religiosos hostiles, por autoridades civiles judías y gentiles. Fue probado en las curaciones, los exorcismos, las tentaciones en el desierto. Los principados y poderes lo atacaron a través de la oposición dentro de su propio círculo. Su propia familia asignó su notoriedad al diablo (Marcos 3: 20-35) y uno de sus amigos íntimos lo vendió por treinta piezas de plata. Ningún hombre fue probado como Jesucristo. Lo enfrentó todo y lo superó todo, como ningún hombre antes o después lo ha hecho. El secreto de su vida fue su determinación de complacer a su Padre celestial en todos los puntos (Juan 8:29). Los espíritus de la desobediencia nunca antes en la historia de la humanidad habían descubierto una persona que fuera totalmente obediente y totalmente realizada en esa obediencia. No es de extrañar que no pudieran agarrarlo. No es de extrañar que los demonios se sintieran amenazados ante la presencia de Jesús:

"¿Has venido aquí para atormentarnos antes de tiempo?" (Mate. 8:29). Los espíritus malignos percibieron el juicio supremo, y se dieron cuenta de que en Jesucristo había llegado el fin de los tiempos, y que su aparición en el mundo significaba su destino.

Tres aspectos de la cruz de Cristo Pero fue en la cruz donde Jesucristo obtuvo la victoria más grande y concluyente sobre los poderes del mal. Destruyó su soberanía sobre el hombre al someterse por completo al andamio. Al someterse conquistó; tal como, por el contrario, al rebelarse habían caído. A diferencia de Satanás, a diferencia de los poderes, a diferencia de Adán, Jesús no había considerado ser igual a Dios como algo que debía ser capturado.

En 1951, el profesor Jam es S tew art hizo una súplica en el Scottish Journal o f Theology para una recuperación de la dim ensión de la batalla cósm ica en nuestra teología. En ninguna parte, sostuvo, es más im portante que com prender el significado de la cruz de Cristo. Mostró cóm o cada uno de los tres factores principales que llevaron a C risto al G ólgota se ilum ina al dar todo el peso a la influencia de los poderes cósm icos invisibles.

Detrás de la cruz yacía, ante todo, el diseño del hombre. Las fallas hum anas básicas como el orgullo, los celos y la avaricia se com binan con la justicia propia y el tradicionalism o de la religión judía, la injusticia de la política romana y la apatía de la m ultitud por llevar a Cristo a ese truco. Pero detrás de estas presiones religiosas, políticas y sociales estaban los principados y poderes del mal. Así, la religión organizada estaba allí en la cruz: tanto más peligrosa porque se hacía pasar por verdadera religión. La política estaba allí en la cruz: pero detrás de Herodes y Pilato, los gobernantes terrenales ( arcontes) poner los poderes invisibles ( arcontes) y fueron ellos quienes crucificaron al S eñor de gloria (1 Cor. 2: 8).

Segundo, detrás de la cruz yacía la voluntad del mismo Jesús. Él eligió con los ojos abiertos. Él vino a dar su vida en rescate por muchos. Pero aquí nuevamente nos vemos obligados a mirar más profundo. ¿Por qué fue necesario? Debido al dominio que el hombre fuerte tenía sobre la casa: se necesitaba el más fuerte que el fuerte para liberar el lugar. Fue solo enfrentando a estas fuerzas en el lugar donde ejercieron su poder que Él pudo romper ese poder. La cruz era ese lugar de victoria sobre todas las fuerzas del enemigo. Al someterse a una obediencia perfecta hasta la muerte, rompió el poder de aquel que mantenía a los hombres en la esclavitud a través de su temor. En esa cruz venció.

Tercero, detrás de la cruz yacía la predestinación de Dios. Si Dios alguna vez actuó en la historia, entonces actuó. Pero mira más profundo. En esa voluntad de Dios, vemos no solo su reconciliación de los pecadores, sino la refutación completa del dualismo. Estos principados y poderes que frustran su voluntad no son unidades militares independientes que se oponen a su propio ejército. Son fuerzas rebeldes propias. En Cristo fueron creados (Col. 1:16) y en Cristo fueron derrotados (Col. 2:15). Phil 2:10 deja muy claro que deben ser dueños de su influencia, les guste o no. Su señoría, desde la resurrección, ha estado más allá

cavillo entre los seres celestiales, terrestres y subterráneos. "Al final", escribe Stewart, "los mismos poderes invisibles son el tributo que el Hijo le entrega al Padre, que 'Dios puede ser todo en todos'". Concluye este breve pero importante artículo señalando que nuestro verdadero la batalla no es "con el comunismo o el cesarismo, sino con el reino invisible donde las fuerzas siniestras están en llamas y fanáticas contra el gobierno de Cristo. Y la única forma de cumplir con esa pasión mística demoníaca es con la pasión del Señor ".

Hay pocas dudas de que Stewart ha enfatizado un aspecto crítico en la cruz de Cristo, sobre el cual Gustav Aulen ha llamado la atención en su Christus Víctor. El poder de satanás fue destrozado en esa cruz, destrozado por el invencible

poder del amor. "A hora es e l ju ic io de este mundo, cuando e l príncipe de este m undo será expulsado "dijo Jesús al enfrentar la cruz (Juan 12:31, cf. 16:11, 14:30). Y creo que Stewart

tiene razón al ver una ambivalencia estudiada en el "G obernantes " de 1 Cor. 2: 8. Se refiere tanto a Herodes como a Pilato, por un lado, y a los poderes invisibles por el otro. Trabajaron duro para conseguir al Señor de la gloria en la cruz. Pero al hacerlo, se extralimitaron y perdieron la batalla. Si hubieran sabido el resultado, nunca habrían conspirado para provocar el Calvario.

En la cruz, los principados y poderes incurrieron en la derrota que indica el resultado de toda la guerra, pero ¿cuál es su condición actual?

El estado actual de los principados y Potestades Dado que las Escrituras no son muy explícitas sobre este asunto, puede ser más seguro proceder a través de algunos aspectos negativos.

No es el caso de que su derrota sea solo provisional hasta el último día, como si hubiera tenido lugar una transferencia teórica de poder que no afecta a nadie ni a nada. En la venida, la cruz y la resurrección de Cristo, incluso el mayor de los poderes, la muerte, se ha visto afectada. Y concentramos en ese poder particular puede ayudarnos a ver cuál es la victoria de Cristo

ha hecho a los demás. Los hombres aún mueren. Por supuesto que sí, y hasta ese punto el poder de la muerte todavía está operativo. Pero el Nuevo Testamento sostiene que la muerte es un enemigo derrotado. Le han robado sus colmillos. El pecado, su complemento principal, ha sido perdonado por el creyente, y por lo tanto la muerte ya no tiene el tem or de la separación final del Dios que es luz y amor. Además, en la resurrección de Jesús vemos que anunciamos el destino de cada creyente: estaremos con él y seremos como él (1 Cor. 15:20, 1 Juan 3: 2). En estos dos aspectos, la muerte ha sido despojada de sus terrores, aunque todavía tenemos que atravesarla. Sabemos que, por malvado poder y enemigo que sea, nuestro Señor tiene la llave de su derrota y aniquilación final.

No es el caso de que los principados y las potencias hayan perdido su control sobre el cosmos en general. Es cierto que han recibido su golpe mortal, pero como un congrio de treinta pies con su garganta cortada que continúa revoloteando en un bote de pesca, los principados y los poderes se niegan a acostarse y morir. Están dispuestos a adm itir la derrota solo cuando se enfrentan con el nombre de Jesucristo. Él es el vencedor y son vulnerables solo cuando se les acerca por su victoria.

Sin embargo, no es el caso que los principados y poderes continúen tal como eran antes de la cruz de Cristo. Su derrota está realmente oculta en la actualidad, pero sin embargo están desapareciendo, katargoumenoi, como Pablo lo pone en 1 Cor. 2: 6. No tienen otra expectativa que la ruina final. Y esto produce un ritmo creciente de caos; ¿Podría ser por eso que Jesús pronosticó guerras, rumores de guerras y el corazón de los hombres fallando por temor a medida que se acercaba el final? A medida que se acaba el tiempo, la atmósfera de la historia se llena cada vez más de miedo al tiempo. El hombre olvida su fugacidad y sueña con la eternidad, mientras que el diablo sabe que ha perdido la eternidad y se enfurece ante el período de tiempo cada vez más corto que se le abre. “Alégrate, oh cielo, y a ti que moras en él. Pero ay de ti, oh tierra y mar, porque el

diablo te ha venido con gran rabia porque sabe que su tiempo es corto ( Apocalipsis 12:12).

Por lo tanto, no es el caso que las cosas m ejorarán y mejorarán y el hom bre en la tierra creará un milenio. Tal optim ism o fácil ya sea

basado en presupuestos comunistas, evolutivos o humanistas está totalmente en desacuerdo no solo con las noticias sino con la enseñanza de la Biblia, lo que indica que las cosas empeorarán y empeorarán, y los corazones de los hombres clamarán por miedo. Los eventos profetizados por Jesús en Marcos 13, las preocupaciones por la pérdida de tiempo, las tensiones entre hombres y naciones, la voluntad de creer en la propaganda, los mismos temblores del mundo son manifestaciones de las patadas frenéticas del toro satánico en Dios. neto a medida que la cuerda se tensa más. Tampoco es sorprendente que los ataques del enemigo estén dirigidos principalmente contra la iglesia, ya sea por herejía desde adentro o por seducción o persecución desde afuera. Porque en la Iglesia, por muy velada que esté, los principados y los poderes disciernen a la persona de su conquistador, el Señor Cristo. Los poderes de la era venidera ya están trabajando en ella, aunque sea frágil y falible. Y como tal, recuerda a los principados y poderes de su destino.

Porque el destino es lo que les espera. No hay indicio en las Escrituras de que todo saldrá bien al final para los principados y poderes del mal, y para su maestro satánico. Todo lo que ofende será aniquilado y no entrará en la ciudad eterna (Apoc. 21:27). No son los principados y poderes que se han reconciliado por la muerte de Cristo. Han sido despojados, y la Iglesia ha sido reconciliada. Han sido derrotados y la Iglesia ha sido sacada del poder de Satanás para Dios. El enfoque de la victoria de Cristo no debe buscarse en los principados y poderes, sino en la iglesia, en los que creen. La genial generosidad de aquellos que, como Alan Richardson, sostienen que los poderes rebeldes del mal están a fin de ser salvados no tiene lógica ni Escritura que lo elogien.

Los espíritus rebeldes se han encerrado en un infierno que está encadenado tanto por su propia elección en el interior como por Dios en el exterior. Como muestra Milton, con una visión profética y un brillo poético en Paraíso perdido, El gran debate entre los seguidores de Satanás es cómo encontrar una salida a esa situación que no sea la única que existe, la forma de arrepentimiento y restitución, contra la cual han resuelto decididamente sus rostros. Pero no hay otra manera. Moloch usa el arma de la ira ciega: todo es

mejor que la frustración y la agonía de la caída. Belial usa el arma de la precaución: la aclimatación gradual a la alienación es m ejor que una revuelta traumática de la gran rebelión. Y Mammon busca una solución tratando de hacer del infierno un sustituto del cielo. De hecho, uno se pregunta si realmente había visto la diferencia entre los dos. El camino de la ira, de acostumbrarse a la suerte de uno, de la sustitución ciega a veces funciona en esta tierra. Pero en la ultimidad del Más Allá, Milton sabe que no puede ser así. El infierno es su mazmorra, no su refugio seguro (2: 317).

Si la lógica apunta de esta manera, también lo hace la Escritura. No ve a los conquistados como algunos eruditos los han visto: no domesticados y domesticados para hacer la voluntad de Jesucristo. Tienen que confesar su influencia (Filipenses 2:10). Los pecadores arquetípicos de Génesis 6: 3 han escuchado la proclamación de su logro (1 Pedro 3: 18ff). Pero los rebeldes permanecen, como muchos de la humanidad a quienes controlan (Ap. 9:20, 21). Un gran pozo sin fondo está reservado para el diablo y sus ángeles: también lo es el lago de fuego. Y al final, la trinidad satánica se encuentra en este lugar de ruina final, mientras que la Trinidad celestial se regocija con la Novia, la Iglesia, para siempre (Apocalipsis 20: 2f, 14, y compara 21: lff). El destino de las fuerzas del mal es la destrucción. Son entregados a la ruina que han elegido y que propagan. El final es ineludible: cualquier otro sería injusto. Es el resultado lógico y necesario de la victoria ya obtenida a través de la cruz y la resurrección. Es por eso que los cristianos pueden levantar la cabeza, por negras que sean las nubes. Su esperanza no descansa en los cuentos de hadas y la esperanza de un pastel en el cielo, sino en los sólidos logros de Belén, el Gólgota y el primer Día de Pascua.

CAPITULO 19 La sujeción de los poderes invisibles1 por Oscar Cuiimann

Reconocido durante mucho tiem po como u ro de ios eruditos d el Nuevo Testamento de más alto rango en Europa, O scar Cuiimann argum enta aquí, con adm irable

ese

tenacidad y atención a ios detalles

principados sobrenaturales, poderes,

g obernantes,

tronos

los señoríos y otros poderes angelicales respaldan a los gobiernos humanos. El hecho de que algunos de estos poderes puedan ser demoníacos y hostiles, insiste Cuiimann, no nos lleva a un dualismo herético que vería a ios poderes demoníacos como una existencia independiente de Dios. Más bien, todos ios seres angelicales han sido creados por Dios y en última instancia, están sujetos a su Creador, aunque Dios les ha permitido ejercer cierta libertad moral en esta época.

-

C. Peter W agner

En 1 Cor. 2: 8, en el curso de su discusión sobre la "sabiduría" destinada por Dios para nuestra gloria, Pablo escribe que los gobernantes de este mundo no habían reconocido esta sabiduría. "Porque s i io hubieran reconocido, no habrían crucificado a i Señor de ia g lo ria ". Por "los gobernantes de esta época", Pablo se refiere manifiestamente ambos los invisibles "príncipes de este mundo", que a menudo se mencionan como tales, y sus instrumentos humanos reales, Herodes y Pilato. Por lo tanto, nos dirigimos a una relación eminentemente importante, que nos da la clave para una comprensión más profunda del problema de la historia redentora y la historia. Este problema lo abordamos ahora.

La afirmación de que Dios es también el creador de las cosas invisibles, una afirmación adoptada en las posteriores confesiones de fe de la Iglesia en Oriente, como, por ejemplo, la Niceno-Constantinopolitana conocida desde el

liturgia de la misa: tiene su fundamento en el Nuevo Testamento. Por otro lado, hemos establecido el hecho de que el cristianismo primitivo no se detiene con esta declaración sobre la creación de la itwis-ibilia, pero proclama la victoria de Cristo sobre estos poderes, y hemos demostrado que se mencionan particularmente en cada lugar donde se discute su señorío completo.

La existencia de estos poderes que Pablo considera cierta, incluso si no tienen importancia como mediadores entre Dios y nosotros (1 Cor. 2: 8). En lo que respecta a su carácter, él presupone mucho de lo que se sabe, ya que aquí se trata de puntos de vista actuales en el judaism o tardío. Obviamente, sus lectores saben mejor que nosotros lo que se entiende cuando habla de "principados, poderes, gobernantes, tronos, señoríos". Por lo tanto, debemos prestar más atención de la que se suele dar a la enseñanza judía tardía sobre estos poderes angelicales.

Está conectado con una distinción arbitraria entre las declaraciones centrales y periféricas del Nuevo Testam ento cuando, en los com entarios y presentaciones de la teología del Nuevo Testam ento, todo este com plejo de preguntas se considera más o menos sin importancia, como nada más que un marco "condicionado por el situación contem poránea ". Debemos repetir aquí que solo hay un criterio objetivo para determ inar lo que es esencial, a saber, las primeras fórm ulas de fe. Sin embargo, hemos visto que en estos breves resúmenes de la revelación cristiana prim itiva se mencionan casi invariablem ente los poderes invisibles. Cualquiera que sea nuestra actitud personal hacia este punto de vista, debem os concluir de este hecho que estos poderes, en la fe del cristianism o primitivo, no pertenecían sim plem ente al marco “condicionado por la situación contem poránea. respaldar lo que ocurre en el mundo.

Debemos considerar las enseñanzas judías tardías sobre los ángeles, y especialmente sobre los ángeles de los pueblos, como pertenecientes al contenido sólido de la fe en el Nuevo Testamento.

Es el m é rito de M a rtin D ib e liu s q u e en

Die Geisterwelt im Glauben des Paulus,

En

1909, s e ñ a ló p o r p rim e ra v e z la im p o rta n c ia de la fe, g e n e ra liz a d a en el ju d a is m o , que h a y un á n g e l p a rtic u la r p ara ca d a p ue b lo . G u n th e r D ehn, en su e n sa yo , "E n g e l und O b rig k e it, ein B e itra g zu m V e rs ta n d n is vo n Rom . 13: 1-7 "

(en

la

te stim o n ia l

volumen,

TheologischeAufiatzefur K arl Barth, 1936), ha tomado esta referencia y la ha desarrollado con mayor detalle. Esta creencia ju d ía tardía abu n da n te m e n te atestiguada de que tod o s los pueblos están g obernados p or ángeles está presente particularm ente en

de Jesús, hijo de Sirach, y tam bién en el

en el

Libro de Enocy se

Talmud y Midrash Explica

El libro de Daniel en La sabiduría

puede d e m o stra r que está presente

el hecho de que en los Ps. 110 la sujeción de los

e nem igos paganos de Israel que se le ha prom etido al rey de Israel puede referirse sin v a c ila r a los poderes invisibles. Esta fe explica a dem ás cóm o, en el conocido antiguo salm o confesional, Phil. 2:10, el dicho del A ntig u o Te stam e n to de Isa. 45: 22 ss. "Para mí cada

rodilla se doblará"q u e

o rig inalm ente tenía en m ente a los gentiles, podría referirse a los

"seres en el cielo, en la tierra y en el infram undo".

Sobre la base de esta fe, comprendemos cómo el poder político terrenal existente pertenece al reino de tales poderes angelicales. Se pararon detrás de las autoridades estatales que habían llevado a Cristo a la cruz. Ellos son los "gobernantes de esta época", a quienes mencionamos al comienzo de este capítulo. Por otra parte, 1 Cor. 6: 3 prueba que, según la visión cristiana primitiva, estos poderes angelicales invisibles están detrás de los estados terrenales. Porque es solo bajo esta suposición que tiene algún significado cuando Pablo justifica su amonestación a la Iglesia, para evitar los tribunales estatales en los juicios entre cristianos, en referencia al hecho de que los miembros de la Iglesia juzgarán a los "ángeles" en el Fin de los días.

Por lo tanto, la llamada "base cristológica del Estado" no se basa en absoluto, como generalm ente lo presuponen los opositores de este punto de vista, sim plem ente en la interpretación dada a las "autoridades" de Rom. 13: 1. Se basa más bien en la enseñanza judía tardía muy específica sobre los ángeles de los pueblos; esta enseñanza es llevada al cristianism o primitivo y

en realidad juega un papel muy importante en relación con la importancia que se le atribuye a la sujeción de ios poderes angelicales a través de Cristo.

Por lo tanto, no servirá transferir esta concepción de los ángeles y los poderes a la periferia de la teología paulina, como lo hacen G. Kittel y FJ Leenhardt. Por estos y otros motivos rechazan la referencia del "autoridades"de Rom. 13: 1 a los poderes angelicales.

El famoso pasaje Rom. 13: lff. contiene más bien una confirmación de esta concepción. Veremos que solo cuando se encuentra esta concepción, toda la sección se vuelve realmente clara; solo entonces cae en armonía con toda la perspectiva de Pablo.

Para todos los que vienen de los otros pasajes paulinos a Rom. 13: 1 y lo considera sin prejuicios, sin influencia del uso de la palabra en la historia secular y de la traducción familiar a los idiomas modernos, es, con mucho, lo más natural que se puede dar al plural. sfjovoiOT no tiene otro sentido que el que siempre tiene para Pablo, es decir, el significado de "poderes angelicales".

Cuando G. Kittel argumenta en contra de esto, en unos ochenta de noventa casos donde el Nuevo Testamento tiene la palabra efjovo ia T, solo encontramos el significado ordinario de "cualquier poder que alguien tenga", debe responderse que este uso del singular no está en discusión aquí. Aquí estamos tratando con el forma p lural s^ovoiuto con el uso pluralista del singular rraoae^o voiaT ("Toda autoridad"), y con referencia a él, el resultado del estudio estadístico del Nuevo Testamento es bastante claro.

Para estar seguros, resulta claro como el cristal del contexto que el pasaje está hablando del Estado. Esto, sin embargo, solo prueba que la concepción que hemos encontrado en los otros dos pasajes paulinos y que está ampliamente atestiguada por el judaísmo tardío también se encuentra aquí, la opinión, es decir, que la autoridad estatal real se considera el agente ejecutivo de poderes angelicales El hecho de que en el uso griego ordinario el singular y el plural (incluso cuando se usa junto con aoxai, "Principados") designan solo la magistratura terrenal, no pueden ser citados como prueba de la opinión que también en Rom.

13: Iff. solo este significado puede ser considerado. El uso griego ordinario no está familiarizado con la enseñanza tardía judía y del Nuevo Testamento sobre los poderes angelicales. En consecuencia, y como es natural, el uso correspondiente de la palabra

e^ovotarTambién

es ajeno a

ella. Pero que Pablo, para quien esta palabra en otra parte siempre designa poderes angelicales, piense en ellos aquí también, pero específicamente como

están detrás del gobierno del estado, es

los poderes angelicales invisibles que

naturalmente sugerido por el mismo uso de la palabra en

la historia secular, un uso que de hecho también conocía él y con el que conectó el uso tardío judío y del Nuevo Testamento. Como resultado, el término tiene para Paul un doble significado, que en el caso corresponde exactamente al contenido, ya que el Estado es, de hecho, el agente ejecutivo de poderes invisibles.

La analogía con 1 Cor. 2: 8 se completa con respecto no solo al contenido sino también al idioma. Por aquí también, donde es bastante claro que por

aoxovrsZtov aiiovoZrovrovson

los

dos "gobernantes invisibles de esta época" y los visibles, Pilato y Herodes, representan de manera característica un término que en griego secular designa naturalmente solo a los gobernantes humanos reales, mientras que en el Nuevo Testam ento designa también a los invisibles. En 1 Cor. 2: 8 como también en Rom. 13: 1 las expresiones se eligen a propósito para que aclaren

significado combinado eso

Esta explicación de

e^ovoiar, lo

es típico de la concepción que hemos indicado.

cual es bastante convincente, fue representado más tarde en

la antigüedad, fuera del Nuevo Testamento, por los gnósticos en su interpretación de Rom. 13: 1; esto lo aprendemos a través de Ireneo. 2 Sin duda, no sabemos nada más definitivo acerca de su interpretación del pasaje completo. Es probable que estos herejes, en el contexto de su perspectiva dualista, concibieran estas "autoridades" que respaldan al Estado simplemente como poderes malignos y nada más; en este caso, para estar seguros, no está claro cómo pudieron haber interpretado la demanda de Pablo de obediencia a esos poderes.

En cualquier caso, es un hecho establecido que Ireneo mismo, el oponente de los gnósticos, solo rechazó la interpretación de las "autoridades" como poderes angelicales porque tomó en consideración simplemente esta falsa dualidad.

entendiendo, y desde este punto de vista, interpretar a las "autoridades" como los poderes invisibles que respaldan al Estado haría de este Estado una institución hostil a Dios. La concepción neotestamentaria de "autoridades", sin embargo, definitivamente no es dualista en este sentido. Por su sujeción bajo Cristo, los poderes invisibles han perdido su carácter maligno, y ahora también permanecen bajo y dentro del Señorío de Cristo, siempre y cuando estén sujetos a él y no busquen emanciparse de su lugar en su servicio. Como Ireneo probablemente, al igual que sus oponentes gnósticos, solo reconoce una falsa concepción dualista de los poderes angelicales, debe rechazar como herético la conexión con ellos de los "autoridades"de Rom. 13: 1.

En la fe cristiana prim itiva en la conquista de los poderes invisibles a través de Cristo, lo im portante es el hecho mismo de que si bien esta fe se mantiene firm em ente en la existencia de poderes originalm ente hostiles a Dios, no concede a esta existencia ningún significado independiente, y así evita todo dualismo. La actitud fuertem ente cristocéntrica de ninguna m anera está en peligro por esta fe; "Incluso si hay tales seres", escribe Pablo en 1 Cor. 8: 5f. "Sin embargo, tenemos un solo Dios y

un Señor". Para él, de hecho, todos estos poderes están ahora sujetos. Están atados. Lo que el Apocalipsis de Juan dice de la atadura de Satanás en el tiem po del fin (Apocalipsis 20: 2) es cierto de alguna m anera para la concepción paulina de la situación actual de los poderes angelicales. En el tiem po transcurrido entre la resurrección y la parusía de Cristo, están, por así decirlo, atados a una cuerda, que se puede alargar más o menos, de modo que aquellos que muestran tendencias a la em ancipación pueden tener la ilusión de que están soltando ellos m ismos de su vínculo con Cristo, m ientras que en realidad, por este esfuerzo que aquí y allá aparece, solo muestran más su carácter dem oníaco original; sin embargo, no pueden realmente liberarse. Su poder es solo un poder aparente. La Iglesia tiene tanto más el deber de enfrentarse a ellos,

Sin em bargo, se deja cierta libertad a los poderes angelicales dentro de su posición de sujeto. Esto explica cómo, en la etapa actual de la historia redentora, todavía no es posible que la Iglesia tom e sin calificación o crítica la opinión de que el Estado es divino, aunque, por otro lado, el Estado tam bién pertenece al señorío de Cristo. La situación es, a este respecto, bastante com pleja, y cada presentación sim plificadora falla incluso en este punto para hacer justicia a la concepción cristiana primitiva. La com plejidad está conectada con la de toda la situación intermedia de la actualidad. Por un lado, los poderes angelicales ya están sujetos, y a este respecto se ponen al servicio de Cristo, "Espíritus ministrantes enviados para el ministerio" (H eb . 1:14); por lo tanto, la obediencia hacia ellos se exige a los cristianos en Rom. 13: lff., Donde sus agentes son designados precisam ente por las m ismas expresiones que "Ministro

de Dios" ( ROM. 13: 4) y como

"Siervos de D io s" (R O M . 13: 6). Por otro lado, sin embargo, el apóstol Pablo sigue siendo crítico hacia este Estado; los cristianos deben mantenerse alejados de los tribunales estatales y resolver sus casos entre ellos (1 Cor. 6: lff). No mucho después, el mismo estado romano del que Pablo habla tan positivamente en Rom., Cap. 13, puede ser designado el "bestia"por otro escritor del Nuevo Testamento (Apocalipsis 13: lff).

Esta actitud a p a re n te m e n te co n tra d icto ria se e xtien d e p o r todo el N uevo T e sta m e n to . Pero de esta co n tra d icció n tam bién es bueno que p arezca co m o tal solo para aquel que no ha re co no cid o la co m p le jid a d de la situ ación en la h istoria redentora. H em os visto que esta co m p lejid ad tie ne sus raíces en un d ua lism o tem po ra l pero no en un m etafísico. C o n o ce m o s el fu n d a m e n to de este d ua lism o tem p o ra l. Esa ten sió n entre p re sen te y futuro, entre "ya cu m p lid o " y "aún no co m p leta d o", que co ntie n e la clave para la co m p re n sió n de todo el N uevo T e sta m e n to , se m u estra cuan d o se aplica a nuestro p ro ble m a en el hecho de que los p oderes a ng e lica le s ya están hechos "E sca b e l" de los pies de C risto, y sin e m b argo , una ve z m ás debe s e r ve n cid o al final. El R eino de C risto ya está p re sen te; en ella a m bas áreas, la Iglesia y el m undo, se co locan bajo C risto;

distin gu id o, ya que se fu sio n a rá n en uno solo en el R eino de Dios, cu a n d o al final se haya cu m p lid o el papel m e d ia d o r de C risto (1 Cor. 15:28).

Si en el "autoridades"d e Rom. 13: 1 así como en el "Gobernantes de esta época"de 1 Cor. 2: 8 vem os tanto los poderes invisibles com o sus agentes ejecutivos en la tierra, resulta una visión com pletam ente unificada del Estado en el Nuevo Testam ento, y la aparente contradicción dentro del Paulinism o entre 1 Cor. 6: lff. y Rom. 13: 1ff, o el aún m ayor dentro del Nuevo Testam ento entre Rev., cap. 13, y Rom., Cap. 13, desaparece. Porque se hace discernible que, a pesar de todas las declaraciones positivas de Rom. 13: lff., El Estado aquí, com o en toda la concepción cristiana primitiva, no es una institución suprem a sino una penúltima, que desaparecerá cuando lo haga esta era; el creyente cristiano siem pre colocará en contra del Estado un signo de interrogación final y permanecerá atento y crítico, porque sabe que detrás de él hay poderes que realm ente tienen su lugar en el orden divino determ inado por la victoria de Cristo,

Esta com isión del Estado tiene com o resultado que el Estado está de acuerdo con la Iglesia cristiana en su ju icio sobre el bien y el mal (v. 3f.). De hecho, la recom pensa, el castigo y la recom pensa presuponen la capacidad de este juicio. Este acuerdo que Paul sim plem ente confirm a; El Estado prem ia lo bueno y castiga lo malo. Este acuerdo con la Iglesia a pesar de la posición fundam ental com pletam ente opuesta, aquí recom pensa, amor, proviene del hecho de que el Estado se encuentra en un orden divino en el que se convierte en el agente de la recom pensa divina. Cuán im portante es este concepto del "orden" divino ( m &tZ) El apóstol aparece al com ienzo del capítulo en el am ontonam iento de las palabras que contienen esta raíz:

UTTüTaooEoQai ("S e r sujeto"), Teraypí:vo(("O rdenado"), anti-tassom ai ("resistir"), óiarayq ("ordenanza"). Por lo tanto, confirmamos el hecho de que incluso aparte del significado de la palabra "autoridades" en Rom., Cap. 13, aquí se presupone una opinión según la cual el Estado, no por naturaleza, sino solo por ser colocado en un orden definido, es el siervo de Dios y cumple su voluntad.

En e ste ca so, sin e m b a rg o , el c o n te x to da u na c o n firm a c ió n c o m p le ta d e la in te rp re ta c ió n , m u y d is c u tid a en los ú ltim o s a ñ o s, de q u e las "a u to rid a d e s " so n los p o d e re s a n g e lic a le s s o m e tid o s . P o r o tro lado, e sta in te rp re ta c ió n le da a to d a la s e c c ió n un é n fa s is p a rtic u la r; lo h a ce d a n d o a la s e c c ió n un lu g a r en el a rtíc u lo de fe, m u y im p o rta n te p a ra la Ig le sia P rim itiva , en re la c ió n con la s u je c ió n de to d o s los p o d e re s a n g e lic a le s in visib le s; a s í c o n s tru y e al E sta d o en la e s tru c tu ra de e se o rd e n q u e el c ris tia n is m o p rim itiv o c o n s id e ra c o m o el a c tu a l re in o s o b e ra n o d e C risto . El lla m a d o "fu n d a m e n to c ris to ló g ic o " del E s ta d o se d e m u e s tra a s í q u e es c o rre c to . E stá en c o n d ic io n e s de e x p lic a r s a tis fa c to ria m e n te el p a ra le lis m o de 1 C or. 6: lff. y R om . 13: lff, y p o r o tro la d o de R om . 13: lff. y el R ev. cap. 13, q u e se re fie re n al m ism o E sta d o ro m a n o . Los p o d e re s a n g e lic a le s se p o n e n al s e rv ic io del R e in o de C risto , no p o r su n a tu ra le z a o rig in a l, s in o s o lo p o r e s ta r a ta d o s; sin e m b a rg o , so n e le v a d o s a la m á s a lta d ig n id a d p o r la fu n c ió n q u e se les a s ig n a a q u í. S in e m b a rg o , p o r un tie m p o p u e d e n lib e ra rs e de su c o n d ic ió n a ta d a y lu e g o m o s tra r su c a rá c te r d e m o n ía c o . P ero la crític a c ris tia n a fin a l del E sta d o n u n ca p u e d e o m itirs e , ni s iq u ie ra c u a n d o un E sta d o p e rm a n e c e en su s itu a c ió n c o m p le ta m e n te lig a d a ; p o rq u e en su n a tu ra le z a o rig in a l no es d ivin a , n u n ca p u e d e c o n s id e ra rs e c o m o un h e ch o ú ltim o . D e a h í la a c titu d n e g a tiv a en 1 C or. 6: lff. h a cia u na in s titu c ió n tan le g ítim a c o m o los trib u n a le s d e ju s tic ia e s ta ta le s . En v is ta de e ste p a sa je , q u e ta m b ié n e s P a u lin e , R om . 13: lff. no p u e d e ni d e b e e n te n d e rs e de u na m a n e ra tan p o co c rític a e irre fle x iv a c o m o s u e le s e r el caso.

El "fundam ento cristológico" del Estado que se defiende aquí ha sido acusado de hacer que la sujeción de los poderes sea sim plem ente idéntica a una "comisión". Sin embargo, se objeta, el nuevo Testam ento habla solo de una sujeción. Esto, sin embargo, no es del todo correcto. Como hemos visto, la Epístola a los Hebreos en particular habla, de manera sim ilar a la enseñanza judía tardía sobre los ángeles, de los "espíritus m inistrantes enviados a ministrar" ( Aei rn voyiKa Trveu/jara e¡g ói aKüviav an-ooreAAo/jeva; Heb. 1:14). A este respecto, me parece particularm ente notable que en este pasaje estos "espíritus m inistrantes" son expresam ente a quienes el Cristo que se sienta

a la diestra de Dios "hace estrado de sus pies". Adem ás, es de la m ayor im portancia que precisam ente en nuestra sección del capítulo trece de Romanos, introducida con la mención de las "autoridades", encontrem os aplicada a estas "autoridades" que respaldan al Estado las m ism as expresiones "m inistro" ( 5i ük ovog; v. 4) y "m inistros" ( Ásir ovoyoi; v. 6), que están contenidos en la designación de los poderes som etidos en La Epístola a los Hebreos.

Así llegamos a la conclusión de que la relación que hemos indicado entre el Estado y los poderes angelicales concuerda en todo aspecto con lo poco que escuchamos sobre el Estado en el Nuevo Testamento.

Notas finales Capítulo 1 1. J o h n D a w s o n ,

Tomando nuestras ciudades para Dios ( ' L a k e

M a r y , F L : C r e a c ió n

House, 1990), 21.

Capitulo 2 1. Extraído de Revista Carisma y Vida Cristiana, 600 Rinehart Road, Lake Mary, Florida 32746. Copyright 1990, Strang Com m unications Company. Usado con permiso.

Capítulo 3

Cómo tener un ministerio de curación sin enfermar a su iglesia por

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C . P e te r W a g n e r © d e re c h o s d e a u to r 1 9 8 8 .

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Capítulo 11 1. De Crecimiento global de la iglesia, Julio-septiembre de 1987, © 1987 The Centro de Crecimiento de la Iglesia de La Coruña, Indiana, utilizado con permiso del autor.

Capítulo 12 1. Extraído del Prólogo a Ven Príncipe Oscuro por Dick Bernal, © 1989 Companion Press, Box 351, Shippensburg, PA 17257 con permiso.

Capítulo 13 1. Dawn Ministries otorgó el permiso para el uso de este material que apareció originalmente en Dawn Report, Abril de 1990 © Dawn Ministries.

Capítulo 14 1. Extraído de El hombre del sombrero de cuero por Paul B. Long, Grand Rapids, Michigan, Baker Book House © 1986 con permiso.

Capítulo 15 1. De Libro de referencia de ios Marcadores de la oración, editado por David Bryant, ©

1989 Concerts of Prayer International, Box 36008, Minneapolis, MN 55435, usado con permiso del autor.

Capítulo 16 1. Extraído de un trabajo de investigación inédito escrito para la Escuela de Misión Mundial Fuller Sem inary © 1989 con permiso del autor.

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7. Horacio Fabrega, Jr. y Daniel B. Silver,

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8. James Marruecos, "Espíritus territoriales" (1988), 5. Tesis no publicada en el archivo de la oficina de C. Peter Wagner.

9. Jo h n L. N evius,

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26. M ark I. Bubeck, 124. 27. Evon Z. Vogt, 371. 28. Jacob A. Loewen (ver Capítulo 17).

Capítulo 17 1. E xtraído de

Misionología: una revisión internacional, V ol.

X IV, No.

1 de e n e ro de 1986, © A m e ric a n S o c ie ty o f M iss io lo g y , co n a u to riz a c ió n .

2. Una com unicación personal del Dr. Eugene Bunkowske. 3. De hecho, cuando soborné (con la promesa de una gran olla de hierro fundido) a la esposa de un indio para alentar a su esposo a que me acompañara a nuestra casa al otro lado de la cordillera, pronto me encontré luchando. con un hombre moribundo: su alma había sido aprehendida por los lugareños y, a menos que regresara rápidamente y los espíritus de la casa recuperaran su alma, era un hombre muerto. Solo rezando en voz alta junto a él durante toda una noche podría detener el proceso de la muerte. Cada vez que me dormía, él continuaba muriendo.

4. W ilhelm Schmidt, "La naturaleza, los atributos y la adoración del Dios prim itivo" Lector en Religión Comparada, W A Lessa y EZ Vogt, eds. (1965), 21-33. 5. Jacob A. Loewen, "M ito y m isión: ¿ D ebería un m isionero e stu d ia r m itos tribales?"

Práctica (1 9 6 9 ) 6. A W C ardinal,

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Cuentos contados en Togoiand (W e s tp o rt:

negro

P r e n s a d e u n iv e r s i d a d e s . 1 9 7 0 ) , 1 5 .

7. Nida, McGavran y otros han señalado que las poblaciones inmigrantes generalmente tienen más probabilidades de cambiar de religión. Es posible que este hecho observado esté relacionado con la deidad regional: mudarse a otra área requiere un nuevo Dios y una nueva religión. 8. Jacob A. Loewen, "M enonitas, indios del Chaco y el mundo espiritual de Lengua" Revisión

trim estral m enonita ( Octubre de 1965), 280­ 306. 9. William Madsen, Chrisio-paganismo: un estudio de religiosos mexicanos Sincretismo Nueva Orleans: Instituto de Investigación de América Central, 1957). MJ Herskovitz, "Dioses africanos y santos católicos en Nueva

Creencia religiosa mundial " Antropólogo estadounidense

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Capítulo 18 1. Extraído de Creo en la caída de Satanás por Michael Green, Grand Rapids, Michigan, W illiam B. Eerdm ans Publishing C om pany © 1981 con permiso. 2. Edwyn Bevan, E l helenismo y el cristianismo. 3) Corpus Hermeticum 16: 13f, Orígenes, Contra Celsum 5:25, 7:68. 4. Philo Conf. 171, 181 y Pierna. Alleg3: 177 y sig. 5. O scar Culhnann (ver Capítulo 19). 6. Heinrich Schlier, Principados y Poderes ( Chestnut Ridge, Nueva York: H e rd er y Herder, 1962), 13. 7. Justin Martyr, 1 Apol. 5, cf. 14: 1, 44:12; Marcar. 18: 3.

Capítulo 19 1. Extraído de Cristo y el tiempo por O scar Cullm ann, Filadelfia, PENSILVANIA. The Westminster Press © 1950 con permiso.

2. Ireneo,

Contra las herejías, V,

24, l.

Sobre C. Peter Wagner C. Peter W agner es vicepresidente y em bajador apostólico para Global Spheres, Inc., una organización vibrante que equipa el Cuerpo de Cristo a nivel nacional e internacional, en la iglesia y en el lugar de trabajo. V iaja extensivam ente y es autor de más de 70 libros. Tam bién es el fun d ad o r y apóstol principal del Equipo A postólico de Eagles Vision que consta de 25 apóstoles reconocidos.

C. Peter Wagner sirvió como misionero de campo en Bolivia, 1956-1971; él enseñó el crecimiento de la iglesia en la Escuela de Estudios Interculturales del Seminario Fuller, 1971-2001; y fue el presidente fundador de Global Harvest Ministries.

Es fundador y canciller em érito del Instituto de Liderazgo W agner y obtuvo un doctorado en Ética Social de la Universidad del S ur de California. Peter y su esposa, Doris, tienen tres hijos, nueve nietos y tres bisnietos. Viven en Colorado Springs, Colorado.