?? EN23 Muy Interesante enero 2023

LOS OCHO LABORATORIOS MÁS EXTREMOS MI LEY TOS Y E CRO NDAS E NOS D L DIO : EVO RADS OR LAS SECTAS: SUMISIÓN DE CUERPO

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LOS OCHO LABORATORIOS MÁS EXTREMOS

MI LEY TOS Y E CRO NDAS E NOS D L DIO : EVO RADS OR

LAS SECTAS: SUMISIÓN DE CUERPO Y MENTE

DE LA TIERRA

EN BUSCA DE

UN NUEVO PLANETA 9 ENERO DE 2023, No. 01

NUEVAS

REVELACIONES SOBRE LOS POR PRIMERA VEZ LA NASA INVESTIGA EL FENÓMENO

PR ¿Q EGUN UÉ TA LE S AL PAS Y RE MO A A SP RIR L CU UES ? ER TA PO S

LA SOCIEDAD MÁS ANTIGUA

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Carta editorial La revista mensual para saber más de todo Editorial

Francisco Villaseñor [email protected] Director Editorial Sarai J. Rangel [email protected] Coordinadora Editorial

Arte

Carlos E. Balan Lara [email protected] Coordinador de Arte

Portada

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ACGM CERTIFICADO 2020

ACGM-533

© MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XL N° 01. Fecha de publicación: 26-12-2022. Revista mensual, editada y publicada por EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V. Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Col. Santa Fe, Alc. Álvaro Obregón, CP 01210, Ciudad de México, Tel. 55-5261-2000. Contenido licenciado por ZINET MEDIA GLOBAL, S.L. S. EN C. bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Sergio Alfonso Cárdenas Fernández. Número de Certificado de Reserva de derechos al uso exclusivo del Título MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000-102 con fecha de vencimiento 05 de septiembre de 2022, ante el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certificado de Licitud de Título N° 5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certificado de Licitud de Contenido N° 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con expediente N° 1/432”81”/2475 ante la Comisión Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo en México: Distribuidora Intermex S.A. de C.V. Lucio Blanco N° 435, Alc. Azcapotzalco, CP 02400, Ciudad de México. Tel. 55-5230-9500. Distribución en zona metropolitana: Unión de Expendedores y Voceadores de los Periódicos de México, A.C., con domicilio en calle Guerrero N° 50, Col. Guerrero, Alc. Cuauhtémoc, CP 06350. Tel. 55-5591-1400. EDITORIAL ZINET TELEVISA S.A. DE C.V. investiga sobre la seriedad de sus anunciantes pero no se responsabiliza con las ofertas relacionadas por los mismos. ATENCIÓN A CLIENTES: a toda la República Mexicana, Tel. 55-3682-2222. Las opiniones expresadas por los autores no necesariamente reflejan la postura del editor de la publicación. Queda estrictamente prohibida la reproducción total o parcial del contenido e imágenes de la publicación sin previa autorización de Editorial Televisa, S.A. de C.V. Impresa por: Servicios Profesionales de Impresión S.A. de C.V. Mimosas 31, Col. Santa María Insurgentes, Ciudad de México, CP 06430, Tel. 55-5117-0100. IMPRESA EN MÉXICO - PRINTED IN MEXICO. TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS. ALL RIGHTS RESERVED. © Copyright 2023 ISSN 1665 – 3629. muyinter[email protected]

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MI

Energías renovadas mpezar un nuevo año siempre viene acompañado de planes, sueños, propósitos, objetivos y muchas cosas positivas; ya sea en el aspecto personal, profesional, familiar e incluso en el amoroso, un año nuevo es sinónimo de esperanza. En nuestro caso, iniciamos este 2023 con energías renovadas para ofrecerles una mejor revista y, a título personal, quiero decirles que ese es uno de mis principales propósitos. Después de un largo periodo de ausencia, en esta edición regreso a la dirección editorial de Muy Interesante. Durante poco más de ocho años este fue mi segundo hogar (¿o quizá debería decir, el primero?), y en ningún momento lo consideré sólo un trabajo. Al contrario, hacer Muy Interesante siempre ha sido un privilegio, más cuando me ha permitido realizar mi mayor pasión, trabajando con un equipo de increíbles profesionales quienes siguen dando todo su esfuerzo para hacer de esta una gran revista. Aunque una publicación así no se hace sola. Para ser mejores, una de las claves es contar en todo momento con la voz, opinión y hasta crítica de sus lectores. Eso no puede faltar nunca. Para tal fin queremos fortalecer una comunicación de dos vías para saber lo que piensan, qué les gusta o qué no les agrada, cuáles artículos les encantaría ver y los temas que les generan curiosidad o asombro, etc. Para ello, pueden escribirnos por correo electrónico a nuestra dirección [email protected] y recuerden que en cualquier momento también pueden dejar sus comentarios en nuestras redes sociales (Instagram, Facebook, Twitter). Cualquier canal de comunicación está abierto para ustedes y siempre estaremos atentos a sus opiniones y sugerencias. En ese sentido, esperamos con mucho interés sus mensajes sobre esta primera edición del año, la cual hemos realizado con una atractiva diversidad de temas para todos los gustos: desde ovnis (ahora formalmente conocidos como FAD) y la NASA, nazis, sectas modernas, hormigas, laboratorios extremos, un posible nuevo planeta, el dios Cronos... Esperamos que la disfruten así como nosotros disfrutamos haciéndola para ustedes.

Francisco Villaseñor [email protected]

Suscripciones: www.tususcripcion.com

55 3692 9292 Atención a suscriptores: México:

55 3682 2222

MUY WEB

Las más leídas... Nueva especie de escarabajo venenoso

Eurymeloe orobates fue descubierto en España: exuda cantaridina, una toxina capaz de intoxicar y hasta matar a animales grandes como el ganado, si lo ingieren por accidente.

Primer aspirante a astronauta con discapacidad de la historia Él es John McFall: perdió la pierna a los 19 años, pero eso no le ha impedido convertirse en velocista. Ahora busca ser entrenado por la Agencia Espacial Europea y salir al espacio.

¿Murió Bruce Lee por tomar demasiada agua?

Momias con lenguas de oro Este inusual hallazgo, realizado en el yacimiento de Qwaisana, Egipto, permitía a los muertos hablar con Osiris, juez de los fallecidos, y pedir piedad para sus almas.

FOTOS: UNIVERSAL PICTURES; MNCN; ESA; MINISTRY OF TOURISM AND ANTIQUITIES EGYPT

Hiponatremia, condición producida por una baja concentración de sodio en la sangre debido al exceso de líquidos, podría haber ocasionado el deceso del experto de artes marciales.

El oso que murió por una sobredosis de cocaína

¡Estamos festejando!

Nuestro podcast El Dato del Día, en Spotify, ya es el segundo programa de noticias más escuchado en México. ¡Gracias a ti, que te apasiona saber más de todo!

La historia de “Pablo Eskobear”, como apodaron al desafortunado animal que se topó con el cargamento de un narcotraficante, será llevada a las pantallas este 2023. Más información, más datos curiosos, más de todo... en nuestras redes sociales: Twitter

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muyinteresantemx

Muy Interesante MX MI

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MUY DATA

También conocido como

cecografía, este sistema stema de lectura le y es escritura dactilar ar fue diseñado ñ en 1824 8 por el francéss Louis Braille raille a (1 (1809-1852) 809 9-1852).

3tenía años nía í Braille Br

cu cuando cua q quedó ciego tras un ccie accidente acci ccidente en el taller err de su p padre.

El sistema braille consiste en un alfabeto que usa celdas de 6 p puntos en n relieve ssituados u en 2 columnas columna de 3 puntos ntos cada una una.

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combinaciones ombinaci distintas tas componen ccomp las letras del alfab alfabe beto, b signos signo n de puntuación,, números puntuación nú e incluso notas n musicales.. musicales

Menos enos del 1%

125 2 palabras

por minuto mi es la velocidad velocida de lectura a promedio en braille; ai el récord es de hasta 200 palabras a por minuto. o

de enero Día Mundial 43 del Braille ail demillones personas padecen ceguera en todo el planeta.

411,000 millones l de dólaress es el costo anual por pérdida de productividad asociada a deficiencias visuales.

El World Braille Usage (la “Biblia del Braille”), compila los códigos braille mundiales; se publicó por primera vez en 1953. 4

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GRÁFICO: GETTY IMAGES

En el año 2000 surge el teclado para ciegos virtual, TalkBack, de Google.

de los libro libros publicadoss en el orbe están disponibless en braille.

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ACTUALIDAD

l pasado 15 de noviembre la raza humana alcanzó un hito más: nuestra población llegó a 8,000 millones; nunca antes habíamos sido tantos al mismo tiempo en el planeta. El hecho es mayor si se considera que hasta 1950 la población mundial se estimaba en 2,500 millones. Sin embargo, gracias a los avances conseguidos en materia de salud durante la segunda mitad del siglo XX –que disminuyeron radicalmente

2022*

8,000 1950

2,500

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Proyección de la ONU

Proyección de referencia

10,400

8,800

Año 2100 Proyección ODS**

6,300

GRÁFICOS: GETTY IMAGES

la mortalidad materna e infantil y extendieron nuestra esperanza de vida– en menos de un siglo hemos más que triplicado esa cifra. Es cierto que en general la natalidad va a la baja, ralentizando –por fortuna– este incremento exponencial, mas de acuerdo con las proyecciones de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), ello no evitará que para la década de 2080 apuntemos a un máximo de 10,400 millones de habitantes. Y se prevé que para 2100 esta cifra de 10,400 millones se mantenga estable. Algunos optimistas señalan que podría descender incluso a cantidades por debajo de las actuales si se cumplen los objetivos globales de desarrollo sostenible (ODS) de la ONU a entre 8,800 y 6,300. Sin embargo, en muchas regiones ya son visibles los problemas que representa que el humano sea el mamífero más numeroso sobre la Tierra: escasez de agua, sobrepoblación, falta de tierra para cultivar y, por tanto, carencia alimentaria, entre otros. Los cuestionamientos sobre la capacidad de carga del planeta y sus recursos para albergarnos salen a relucir. Como señaló el secretario general de la ONU António Guterres, la ocasión sin duda "es un recordatorio de nuestra responsabilidad compartida de cuidar el planeta y un momento para reflexionar sobre dónde aún no cumplimos con nuestros compromisos mutuos”.

* Datos del 15 de noviembre de 2022. ** Si se cumplen los objetivos mundiales de desarrollo sostenible de la ONU. Fuente: división de población, The lancet; Statista

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ACTUALIDAD

SALUD

Encuentran relación entre sedentarismo y demencia

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er televisión no es de las mejores formas de pasar tus ratos de ocio. Este tipo de comportamientos sedentarios no sólo están relacionados con enfermedades crónicas y mortalidad, sino, como una reciente investigación acaba de mostrar, también conlleva un mayor riesgo de desarrollar demencia. David Raichlen, de la Universidad del Sur de California (Estados Unidos), analizó los datos de 146,651 participantes mayores de 60 años del depositorio de datos biomédicos a gran escala, Biobank, en el Reino Unido. Ningún participante presentaba diagnóstico de demencia y se recabó información sobre cuánto tiempo veían televisión, usaban la computadora o hacían ejercicio. Tras casi 12 años de seguimiento, 3,507 participantes fueron diagnosticados con demencia. “Los niveles altos de comportamientos sedentarios cognitivamente pasivos, como mirar televisión, se asociaron con un mayor riesgo de demencia”, escribe Raichlen. En tanto, los niveles altos de comportamientos sedentarios cognitivamente activo, como utilizar la computadora, se vinculan con un menor riesgo de desarrollar esta enfermedad mental. Si

bien la actividad física podría atenuar el riesgo, los hallazgos sugieren que, a diferencia de la tendencia que siguen las enfermedades cardiometabólicas, el tipo de actividad sedentaria (activa o pasiva) que practican las personas, y no el tiempo total que pasan sentados, podría estar relacionado con el riesgo de presentar demencia. Fuente: pnas.org

CAMBIO CLIMÁTICO

El único insecto de la Antártida, en riesgo

Sabías que... Belgica antarctica es el animal terrestre más grande de la Antártida: mide sólo seis milímetros. El resto es fauna marina.

Fuente: besjournals.onlinelibrary.wiley.com

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FOTOS: RICHARD E. LEE JR; GETTY IMAGES

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l incremento de temperaturas generado por la crisis climática no le está sentando nada bien a las larvas del mosquito antártico (Belgica antarctica), el único insecto capaz de sobrevivir en ese inclemente lugar. Por 40 millones de años, estos mosquitos se han adaptado a las crueles temperaturas de la región: no vuelan y durante casi toda su vida se mantienen en bolsas húmedas al interior de la tierra de la península antártica, por lo que se demoran hasta dos años en completar su ciclo de vida. Para sobrevivir, las larvas se congelan por seis meses (fenómeno conocido como diapausa) y pierden hasta el 70% de sus fluidos corporales. Al salir, se convierten en adultos reproductores. Carecen de una boca funcional, por lo que dependen de sus reservas de energía recolectadas como larvas para sobrevivir. El problema es que los inviernos más cálidos agotan estas reservas durante la diapausa y al emerger cuentan con poca energía, por lo que son incapaces de moverse y terminan muriendo. Falta ver si el hecho de que los inviernos sean más cortos les permite adaptarse y comenzar sus ciclos de alimentación y crecimiento antes, compensando la energía que pierden por el ambiente cálido.

ARQUEOLOGÍA

ace unos 880 años, una mujer de la etnia mapuche falleció. Sus restos fueron enterrados dentro de una canoa de madera (“wampo”, en el idioma local): una metáfora del viaje a través del agua que, según la cosmovisión de este pueblo, los muertos deben realizar para llegar a su última morada. Su reciente hallazgo en la Patagonia argentina representa el ejemplo de este tipo de sepultura más austral conocida en el continente americano. Para los mapuches o araucanos, el pueblo indígena más numeroso del sur de América, emplear canoas-féretros era un medio para ayudar a los espíritus a llegar al Nometulafken u “otro lado del mar”, el destino final al cual

debían navegar. De ahí que enterrar a los suyos dentro de pequeñas canoas o wampos, con sus más preciadas posesiones y vestimentas, fuera una práctica extendida. El sepulcro está ubicado en el sitio arqueológico Newen Antug, cerca de la provincia del Neuqén, en la región patagónica, y fue localizado junto con otros cuerpos; sólo la joven mujer yacía en un wampo. Tenía entre 17 y 25 años y su cráneo y antebrazos fueron decorados con colorante rojo. En su ofrenda sepulcral se hallaron conchas ef!npmvtdpt-!usp{pt!ef!nbefsb!z!vob!wbtjkb!ef!dfsÛnjdb/ La investigación fue realizada con consentimiento de la comunidad mapuche por expertos chilenos adscritos a la Universidad Católica de Temuco (Chile). Fuente: journals.plos.org

EXCAVACIÓN del sitio de Newen Antug (arriba); cuerpos humanos y contorno del pozo de inhumación (abajo).

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ACTUALIDAD

GEOLOGÍA

Un mar oculto bajo el hielo

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ebajo de la capa de hielo de la Antártida, los científicos han encontrado una inmensa masa de agua líquida. Aunque se había especulado mucho sobre la posibilidad de que hubiera un sistema de aguas subterráneas profundas de este tipo, se trata de la primera evidencia directa de su existencia. Chloe Gustafson, del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty — el centro de investigación científica de la Escuela del Clima de Columbia (en EUA) —, y sus colegas, analizaron la corriente de hielo Whillans (un río

helado que se mueve de la Antártida occidental hasta la plataforma de hielo de Ross) mediante técnicas de sísmica pasiva (análisis del ruido sísmico) y datos de las fluctuaciones de los campos electromagnéticos del planeta, lo que reveló la presencia de un gran volumen de agua subterránea. Este “mar oculto” se localiza dentro de una cuenca sedimentaria que se extiende más de un kilómetro hacia abajo; esto es mucho más que el grosor del sistema subglacial ya conocido y contiene 10 veces más agua. El problema, dice Gustafson, es que esta

gran masa de agua podría ayudar a drenar más rápido la capa de hielo de la Antártida por el calentamiento de la Tierra y el derretimiento por fricción. El hallazgo pone de manifiesto la importancia del flujo de agua subterráneo y su interacción con la capa de hielo antártica. Fuente: AAS

ECOLOGÍA

U

na de las masas de tierra que componen el Refugio Nacional de Vida Silvestre Isla Farallón, a unos 50 kilómetros de San Francisco, EUA, está al borde del colapso ecológico. ¿La causa? Una horda de hambrientos y nada remilgosos ratones domésticos. Los primeros roedores llegaron a Isla Farallón del Sureste en el siglo XIX acompañando a los humanos. Hoy, su población se estima en 50,000, todos viviendo en un espacio del tamaño de apenas dos campos de futbol americano. El problema es que esta isla alberga una de las colonias de reproducción de aves marinas más grandes de Estados Unidos, y de no frenar a los fecundos ratones varias especies de plantas y animales nativos podrían desaparecer. Si bien los huevos y polluelos no son su principal fuente de alimento, los investigadores descubrieron que estos pequeños oportunistas varían su dieta dependiendo de la estación y disponibilidad de comida: en primavera, por ejemplo, cuando su población

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es baja, comen plantas; en el verano, a la par que crecen sus números, van por insectos y huevos. En el otoño, cuando su población está al tope, arrasan con los insectos de la isla dejando sin alimento a las especies nativas. Su presencia no sólo compite por los recursos, "sino podría atraer a otros depredadores, exponiendo a los habitantes originales de aquí", explica Michael Polito, de la Universidad Estatal de Luisiana y líder del estudio cuyo resultado respalda la idea de ejecutar un plan de erradicación de los ratones. Las especies nativas “no pueden salir de la isla para alejarse de los ratones, y estas plantas y la vida silvestre nunca antes tuvieron que desarrollar comportamientos defensivos contra ellos como lo han hecho las especies del continente”. Pese a las críticas, la exterminación de la plaga, añade, es “un paso crucial en la restauración de este ecosistema”. Fuente: Universidad del Estado de Luisiana

FOTOS: GUSTAFSON ABM

Así es como los ratones podrían acabar con una isla

C los pajaritos ARQUITECTURA

Edificios amigables con

ada año, cientos de millones de pájaros perecen al impactarse contra las fachadas de vidrio de los edificios y rascacielos. Estos animales no pueden ver el cristal para esquivarlo, así que colisionan. El problema es grave: en 2021 se recolectaron más de 226 cadáveres en las inmediaciones del Word Trade Center en Nueva York en una sola mañana. Si a ello sumamos que ocho de los 10 rascacielos más altos del planeta están revestidos de vidrio, estas colisiones podrían considerarse una de las principales causas de mortandad en aves citadinas. Para crear conciencia sobre este problema y remediarlo, en Washington (Estados Unidos) se presentó una iniciativa de ley para edificar construcciones más seguras para los pájaros y evitar que confundan el paisaje reflejado en las fachadas con el cielo abierto. La llamada “Ley de protección de la vida silvestre local migratoria 2022” busca que las nuevas instalaciones se diseñen con productos que impidan que los pájaros choquen contra sus vidrios. Por ejemplo, podrían tener patrones que los hagan más notorios o recubrirlos con luz ultravioleta o calcomanías. Sin embargo, para otros, una mejor opción sería reducir la cantidad de vidrio en los nuevos edificios. Fuente: dezeen.com

ARQUEOLOGÍA

Con una manita del

FOTOS: GETTY IMAGES

L

a construcción de las majestuosas pirámides de Guiza ha sido objeto de debate durante siglos. Con la tecnología de la época es difícil imaginar cómo los locales fueron capaces de transportar los materiales para edificar la Gran Pirámide, la única de las siete maravillas del mundo antiguo que perdura hasta hoy. Sin embargo, una nueva investigación sobre las condiciones ambientales

entre los años 2686 y 2160 a.C. (época en que fueron erigidas) aporta una explicación racional sobre esta hazaña: usaron un brazo del Nilo hoy desaparecido para transportar los materiales necesarios. Los autores del estudio, publicado en la revista científica PNAS, obtuvieron testigos de sedimentos en el sitio donde pudo existir el afluente. Tras analizar granos de

Nilo

polen contenidos en estos, recrearon el aumento y descenso de los niveles de agua en la zona durante los 8,000 años que duró el poderío egipcio. La reconstrucción del paisaje reveló que durante la época de construcción de las pirámides el nivel del agua de este brazo pluvial era navegable, lo que pudo permitir llevar y traer los materiales requeridos para su edificación. Fuente: PNAS

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ACTUALIDAD

PALEONTOLOGÍA

El pulgar del panda

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FOTOS: GETTY IMAGES

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l sexto pulgar del panda (Ailuropoda melanoleuca) es una curiosidad de la evolución. No se trata de un dedo propiamente, sino de un hueso de la muñeca que creció anormalmente para la manipulación del bambú, el alimento principal de estos simpáticos seres. Los científicos suponían que el sexto dígito podría haber aparecido Panda sujetando hace unos 150,000 años, aunque el descubrimiento de un antepasado de los pandas en la provincia de Yunnan, China, recorre por mucho esta fecha: quizá los pandas comen bambú desde hace unos siete millones de años. El artículo publicado en ScienPanda caminando tific Reports señala que esta versión antigua del “pulgar falso”, era más larga y pudo ayudar a estos amables gigantes a distribuir su peso al caminar. Fuente: Nature

INSPIRACIÓN

JOSÉ LUNA MUÑOZ:

CREADOR DEL BANCO DE CEREBROS Por Guillermo Cárdenas Guzmán

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ara José Luna Muñoz, el interés por estudiar las bases neurofisiológicas de las enfermedades neurodegenerativas tiene una doble motivación: además de haber trabajado al lado del científico fundador del primer Banco Nacional de Cerebros en México, el yucateco José Raúl Mena López, su propio padre, Miguel Luna, falleció en 2021 sin un diagnóstico preciso sobre si padecía algún tipo de demencia. “Mi padre no tenía alteraciones de juicio, conducta ni memoria, pero sí un factor de riesgo muy importante: la insuficiencia renal crónica”, recuerda Luna Muñoz. Esta experiencia lo conmovió porque precisamente una de sus principales líneas de investigación es la búsqueda de factores de riesgo asociados con la progresión de estos

En sus palabras...

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Cine. Películas que vi y recomiendo: La verdad oculta (2015) y El padre (2020).

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Viajes. Me gustaría explorar las zonas arqueológicas de Chiapas.

FOTOS: BND; SONY PICTURES CLASSICS; INAH; CINVESTAV

3

Influencias. Raúl Mena López, mi mentor, de quien aprendí todo lo relacionado con neuropatología.

4

Satisfacciones. Mis estudiantes, ávidos por conocer sobre el cerebro y las enfermedades neurodegenerativas.

Más información sobre el Biobanco Nacional de Demencias: https://www.facebook.com/ BioBancoNacionaldedemencias

trastornos, sobre todo el alzhéimer. A la fecha, no hay tratamientos ni fármacos que detengan la progresión de estas enfermedades; además, la población de la tercera edad en México y otros países latinoamericanos está aumentando, y es en esa etapa donde existe mayor riesgo de padecerlas. “Por eso es muy importante desarrollar este trabajo”, señala el científico mexicano, posdoctorado por la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas del Instituto Politécnico Nacional y fundador y director del Biobanco Nacional de Demencias de la Facultad de Estudios Superiores Cuautitlán (UNAM), que comenzó a operar en 2020. Su objetivo es apoyar la investigación e impulsar el desarrollo de métodos de diagnóstico certeros y no invasivos para esta clase de patologías. El Biobanco resguarda 20 encéfalos y 400 fragmentos cerebrales obtenidos post mortem, además de líquido cefalorraquídeo, saliva y sangre. Proceden de personas con y sin afecciones neurológicas, lo que permite comparar el procesamiento molecular de las proteínas en dichos trastornos para buscar biomarcadores específicos. En este Biobanco se estudian, entre otras cosas, el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y uno de sus retos inmediatos es convertirlo en una unidad para el diagnóstico temprano de tales padecimientos. –¿Cómo surgió tu interés por estudiar estas enfermedades? –Comencé como auxiliar del doctor Raúl Mena, y gracias a él me involucré en el estudio de los cerebros. Además, veía la angustia, el dolor y la impotencia de los familiares de pacientes que peregrinaban en busca de un especialista que pudiera darles una luz ante la incógnita de no saber si padecían alguno de estos males. –¿Qué reacciones experimentas al manipular los tejidos y encéfalos? –Ante todo, un gran respeto. Por otro lado,

una gran admiración hacia los familiares que aceptan la donación para hacer el diagnóstico. Esto lo viví en carne propia, pues cuando mi mamá aún estaba con su pena junto al cuerpo de mi papá, que había fallecido, me dijo: "Haz todos los preparativos porque quiero donar el cerebro (al Biobanco) para que investigues qué pasó". Mi papá me enseñó mucho en vida, y sigo aprendiendo de él después de su muerte. Esta experiencia personal la veo en cada uno de los casos que estudio. –¿A qué tipo de inconvenientes se enfrentan para desempeñar esta labor? –El principal obstáculo es de tipo económico, ya que mantener los órganos y tejidos, así como los reactivos para hacer el diagnóstico, son costosos. Otro es la idiosincrasia de la población en México y América Latina, pues por lo general se considera que cuando una persona fallece, su cuerpo debe quedar íntegro. Aun así, en los últimos años hemos logrado crear conciencia acerca de los beneficios de la donación del cuerpo para fines de investigación. –¿Cuáles son los retos que ahora se proponen superar? –Queremos transformar el Biobanco Nacional de Demencias en una unidad para el diagnóstico temprano, en vida, de pacientes afectados por estas enfermedades. En la región sólo cinco naciones tienen bancos de cerebros: uno de ellos está en México, el resto se encuentra en Colombia, República Dominicana, Brasil y Argentina. Estamos impulsando la formación de una Red Latinoamericana de Biobancos, a la que recientemente se ha sumado también Perú. Esta colaboración internacional nos permitirá obtener más recursos y avanzar en el camino de conocer más sobre este órgano. MI

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ACTUALIDAD

MATERIALES

La Alhambra vestida de oro púrpura

Fuente: science.org

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A DETALLE. Vista general del Palacio de los Leones (A). Las flechas negras señalan los rastros de color púrpura en los sitios donde se aloja la humedad (B). Estaño dorado deteriorado (C). Así se ve con aumento la estructura de estaño dorado corroída. En la última capa se advierte la cubierta púrpura iridiscente (D). Detalle de uno de los restos de chapa dorada (E). Abajo: Estructura y composición del estaño dorado.

FOTOS: GETTY IMAGES; SCIADV.ADN

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esde hace años, el histórico palacio de la Alhambra, en España, se tiñe de morado. Las investigadoras Carolina Cardell e Isabel Guerra, de la Universidad de Granada, analizaron el origen de la inusual coloración mediante microscopía electrónica. El oro puro es uno de los materiales más duraderos que existen y es casi imposible que el agua, el aire o el tiempo lo oxiden, de ahí que los objetos bañados en él persistan a través del tiempo. Sin embargo, estos atributos no se mantienen cuando es combinado con otros materiales (aleaciones). En el caso del palacio andaluz cuya construcción comenzara en el siglo XIII, su arquitectura fue primero revestida con estaño dorado cubierta con una capa de pan de oro y plata que con el tiempo fue oxidándose; luego, en el siglo XIX, se le aplicó una pasta de yeso para conservar el techo. Todos estos elementos jugaron en conjunto para que el pan de oro se corroyera y mediante una peculiar reacción química formara nanoesferas de oro puro que otorgan una tonalidad única y púrpura a este monumento.

EVOLUCIÓN

Una historia compartida... con nuestros bichos intestinales

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ace unos 125,000 años, cuando los primeros seres humanos abandonaron África y comenzaron a diversificarse por el orbe, unos pequeños polizones emprendieron el mismo viaje: las bacterias y microorganismos que habitan en nuestro organismo y que componen el microbioma. Tan cercana ha sido nuestra relación con estos bichos, que personas de todo el globo los compartimos; pero eso no es todo: al parecer, algunas cepas de estos microorganismos han evolucionado para adaptarse a ciertas poblaciones humanas específicas y no a otras. Con el fin de saber si esta especificidad responde a una historia evolutiva compartida (conocida como codiversificación) entre humanos y sus microbios intestinales, investigadores del Instituto Max Planck de Biología, con sede en Alemania, analizaron metagenomas intestinales de 1,225 personas procedentes de Europa, Asia y África. Lo que encontraron es que las historias evolutivas de unas 60 cepas microbianas son paralelas a las historias genéticas humanas, sugiriendo que, en efecto, hubo una codiversificación entre ambos. De hecho, las especies de microorganismos que codiversificaron con los humanos se volvieron intolerantes al oxígeno, redujeron su genoma y requieren una temperatura específica para sobrevivir, lo que indica una dependencia de su huésped, es decir, de nosotros. “Los resultados (del estudio publicado en Science) resaltan que las comunidades bacterianas intestinales no son colecciones aleatorias de bacterias, sino reflejos de los distintos ancestros de las poblaciones humanas”, comenta Andrew Moeller, de la Universidad de Cornell, quien no participó en el estudio.

FOTOS: GETTY IMAGES

Fuente: Instituto Max Planck de Biología

ECONOMÍA

Una revolución a tu puerta

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a pandemia desató el boom de la comida a domicilio en todo el mundo; ahora, una investigación trata de comprender las implicaciones de esta tendencia que sigue al alza. Sólo para darnos una idea de su crecimiento, en 2018 el reparto de comida generaba unos 90,000 millones de dólares. En 2021 la cifra alcanzó los 294,000 millones, poco más del triple, y para 2026 podría superar los 466,000 millones de dólares. Y gran parte de este crecimiento está ocurriendo en los países de ingresos bajos y medios. Para Eva-Marie Meemken, especialista en política de sistemas alimentarios de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zúrich), Suiza, esta “revolución del reparto a domicilio” tiene implicaciones en cuanto a la protección de ambiente (debido al empleo masivo de empaques de un solo uso), el mantenimiento de una dieta saludable (al occidentalizarse el tipo de comida que se consume) y la reducción de la pobreza mediante la creación de empleo, pero que, por otro lado, también podría contribuir a su precarización. Meemken y sus colegas llaman a regular este sector y buscar su alineación hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ODS) a fin de reducir la malnutrición, la pobreza y garantizar fuentes de trabajo de calidad.

Fuente: science.org

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ACTUALIDAD

BIOLOGÍA

ás de tres décadas han pasado desde el accidente en la planta nuclear de Chernóbil responsable de la mayor liberación de radiación al ambiente en la historia. La zona, hoy abandonada por el humano, se ha convertido en una especie de santuario de vida silvestre para aquellos que se adapten a vivir en medio de altos niveles de contaminación radiactiva. Tal podría ser el caso de Hyla orientalis, una diminuta rana arborícola del este europeo. En 2016, Germán Orizaola, de la Universidad de Oviedo, España, y su equipo, encontraron algunas de estas ranitas cerca de la zona del desastre; sin embargo, en lugar de su natural coloración verde brillante, eran negras. Durante los siguientes tres años analizaron la coloración de unos 200 machos procedentes de una docena de sitios en Ucrania. Sus resultados apuntan a que el “nuevo look” podría ser un mecanismo protector ante los altos niveles de radiación en

la zona del accidente. “Se sabe que la coloración oscura protege contra diferentes fuentes de radiación”, señala el investigador. “Al neutralizar los radicales libres, reduce el daño del ADN”. De este modo, la pigmentación de melanina podría ser un mecanismo evolutivo seleccionado para resistir la radiación en las ranas de Chernóbil. Aunque se necesitan más estudios para determinar los mecanismos subyacentes y las consecuencias de este hallazgo, los investigadores creen que Chernóbil podría ser un excelente laboratorio para analizar los procesos de evolución rápida impulsados por la radiación. Fuente: Universidad de Oviedo

DERECHO AMBIENTAL

rimero fue el Ganges, en Bangladesh; luego el río Whanganui, en Nueva Zelanda, y ahora el Mar Menor, en España: todos estos ríos y lagunas tienen personalidad jurídica, lo que les permite demandar o defender sus intereses ante los tribunales. Se trata de una novedosa estrategia de protección ambiental que antepone el bienestar de los cuerpos de agua por sobre las necesidades humanas. Desde el punto de vista legal, la naturaleza es vista como una propiedad, por lo que su destrucción o alteración se ampara bajo la idea de que su “propietario” (el humano) tiene derechos sobre ella (es decir, tiene derecho a explotarla). Sin embargo, para muchas culturas indígenas la naturaleza es una entidad viva con derechos que debe ser protegida. Retomando esta idea, los activistas modernos han conseguido que los ríos ahora puedan defenderse en caso de verse dañados por las actividades humanas, para lo cual cuentan con tutores legales que representan sus intereses. Mientras que el Ganges tuvo en 2017 el RÍO GANGES mismo estatus que un menor de edad (la decisión tuvo que desestimarse meses después, dado que el río atraviesa diversos países), el Whanganui es legalmente parte de la tribu maorí, quienes lo consideran su antepasado. Por su parte, unos 640,000 ciudadanos españoles firmaron un decreto que ampara el derecho del Mar Menor, la laguna más grande de Europa, de existir, evolucionar naturalmente y restaurarse, para lo cual contará con tutores para proteger sus derechos. Fuente: Science

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RÍO WHANGANUI

FOTO: GERMÁN ORIZAOLA/PABLO BURRACO, CC BY; THE TIMES; GETTY IMAGES

Aguas que pueden demandar

ASTRONOMÍA

DART

Primer golpe en el espacio exterior

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millones de kilómetros de nosotros. Sin embargo, su objetivo era un cuerpo más pequeño que órbita a su alrededor: Dimorphos, de 160 metros de diámetro. El pasado 26 de septiembre, a las 19:14 horas, DART chocó contra Dimorphos a unos 27,760 km/h y con ello alteró su ruta. Para confirmar estos resultados y recabar más datos que ayuden a mejorar nuestra defensa espacial, en 2024 la Agencia Espacial Europea (ESA) desplegará la misión Hera, que volará hasta Dimorphos para analizar la forma y tamaño del cráter dejado por DART. Esto “algún día podría usarse para cambiar el curso de un asteroide y proteger nuestro planeta, preservando la vida en la Tierra tal como la conocemos”, dijo el director del Johns Hopkins APL, Ralph Semmel. Fuente: NASA

FOTOS: NASA

finales de septiembre de 2022, la misión DART logró estrellarse exitosamente contra un asteroide. No fue un error: se trata de la primera prueba de defensa planetaria del mundo. DART (siglas en inglés para Prueba de Redireccionamiento del Asteroide Doble) es una misión realizada por la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio) y el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins (APL, por sus siglas en inglés) a fin de determinar si es posible desviar de forma efectiva la ruta de un asteroide que representara un peligro de colisión para la Tierra. Durante 10 meses, DART viajó hacia el asteroide Didymos, cuyo tamaño supera los 780 metros de diámetro, a una distancia de 11

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ACTUALIDAD

PALEOARQUEOLOGÍA

Un latido de hace millones de años

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que incluyen haces de neutrones y rayos X de sincrotrón. Para la líder del estudio, Kate Trinajstic, de la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de la Universidad de Curtin y el Museo de Australia Occidental, el descubrimiento de estos órganos permite entender el verdadero ritmo de la evolución: “A menudo se piensa en la evolución como una serie de pequeños pasos, pero estos antiguos fósiles sugieren que hubo un

salto mayor entre los vertebrados sin mandíbula y con mandíbula. Estos peces literalmente tienen el corazón en la boca y debajo de las branquias, al igual que los tiburones de hoy”. Este nuevo descubrimiento, junto con hallazgos previos de músculos y embriones, convierte a los artrodiros de Gogo en los vertebrados de tallo con mandíbula mejor comprendidos, y da luz sobre cómo fue la transición evolutiva a los mamíferos. Fuente: U. de Curtin

FOTOS: WA MUSEUM

o que ves en la foto al final de esta columna no es una piedra, sino el corazón más viejo encontrado: latió hace unos 380 millones de años al interior de un artrodiro (Arthrodira), un primitivo pez con mandíbula similar a los tiburones que habitó en la formación Gogo, otrora un gran arrecife en Australia. Rara vez los tejidos blandos llegan a preservarse, y menos aún en tres dimensiones; sin embargo, en esta ocasión no sólo se halló el corazón mineralizado, también el estómago, los intestinos y el hígado. “La mayoría de los casos de preservación de tejidos blandos se encuentran en fósiles aplanados, donde la anatomía blanda es poco más que una mancha en la roca”, explica Per Ahlberg de la Universidad de Uppsala (Suecia) y coautor del estudio; de ahí lo excepcional del hallazgo. Para reconstruir estructuras tridimensionales de estos tejidos aún incrustrados en la piedra caliza sin dañarlos, se usaron modernas técnicas

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CONSERVACIÓN

Vuela alto,

cóndor A

El plan dio resultado y hoy, a 20 años de aquello, alrededor de 50 de estos grandes animales revolotean en sus antiguos territorios. Algunos provienen del Zoológico de Chapultepec, ubicado en la Ciudad de México, institución que desde 2007 se sumó al programa. En julio pasado, cuatro ejemplares (tres hembras y un macho) nacidos ahí fueron trasladados al Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir (Baja California) para su próxima liberación. Si bien algunas aves ya se han adaptado de nuevo a la vida silvestre e incluso han comenzado a reproducirse por sí solas, el éxito de esta colaboración multiinstitucional entre México y Estados Unidos demuestra la importancia de la conservación y la restauración de especies en peligro de extinción. Fuente: www.gob.mx

FOTOS: GETTY IMAGES

principios de la década de 1980, el cóndor de California (Gymnogyps californianus), el ave más grande de Norteamérica, estuvo a punto de extinguirse. Apenas una veintena de ejemplares sobrevivieron y, durante años, su plumaje negro dejó de verse sobre las zonas áridas y montañosas de Baja California (México) y el sur de Estados Unidos. La caza furtiva y el envenenamiento por plomo, ingerido a través de los restos de carroña de los que se alimentaban, acabaron con sus poblaciones. Fue entonces que las autoridades tomaron la drástica decisión de atrapar a todos los cóndores supervivientes para su reproducción en cautiverio.

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ACTUALIDAD

ENTREVISTA

Arnandis nos cuenta los secretos de Eres un milagro andante, e un libro con el que pretende que la gente conozca su interior y se quiera. Porque si conoces algo, dice, lo acabas queriendo. Por Gema Boiza

Teresa Arnandis se le reconoce como una de las voces más autorizadas en la divulgación científica de España; es doctora en Bioquímica y Biomedicina, licenciada en Farmacia y en Óptica y Optometría. En las redes sociales se hace llamar Lady Science. De niña soñaba con ser trapecista y ahora es una de las influencers científicas más importantes según la lista Forbes, todo un torbellino de conocimiento científico que, como ella misma cuenta, transmite de forma entretenida y amena, con ritmo y un toque sexy. Nuestra protagonista asegura que con su trabajo busca despertar vocaciones científicas y que, si tuviera que pedir algo a la ciencia, sería una mejor remuneración y mayor estabilidad laboral para los profesionales del sector. 20

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–Acabas de publicar Eres un milagro andante. ¿Por qué este libro y para quién? –Lo he escrito pensando en los jóvenes. Estamos en una sociedad en que los caminos estéticos que nos imponen desde fuera o desde las redes sociales se basan demasiado en la belleza externa. Si la gente conociera lo maravillosos que somos, la cantidad de células diferentes que nos componen y cómo cada una realiza su labor de forma incansable, probablemente pensaría, como yo, que alterarnos por cualquier motivo estético es una aberración. Por eso reivindico que somos un milagro andante y que no deberíamos someternos a nada que altere nuestra salud. –Cuéntanos cuál es tu principal objetivo con esta publicación. –Quiero que la gente conozca su interior y que por lo tanto se quiera. Y no hay

mejor manera de acabar queriendo algo que conociéndolo. –Has dicho muchas veces que buscas democratizar la ciencia, hacerla más accesible. ¿Esa es la clave para captar jóvenes talentos para el mundo científico? –¡Por supuesto! Siempre busco despertar vocaciones científicas y esa también es mi misión en redes sociales: que cada vez más jóvenes se interesen por la ciencia, les guste y escojan el camino científico en sus estudios porque sí, es duro, pero sin duda... ¡tan gratificante! –¿Querías ser científica cuando eras niña? –Cuando todavía no era consciente de las profesiones, me fascinaban las trapecistas. A mí me llevaban al circo y pensaba: "¿Eso es un trabajo? ¿Y les pagan por hacer volteretas?" (risas).

GRÁFICO: FERNÁNDEZ PÉREZ HÉCTOR OSWALDO FOTOS: SHUTTERSOTCK: AP

¿QUÉ PASA CON UN TUMOR? "Pues que una de esas células que, se supone, tendría que estar coordinada con las demás y escuchar lo que le dicen las células circundantes, hace lo que le da la gana, es egoísta e inmoral".

Más tarde, cuando empecé a preguntarme el porqué de todas las cosas y me di cuenta de que la ciencia puede dar muchas respuestas y empujar poco a poco las fronteras del conocimiento… ¡wow, me maravilló! Me enamoré de la ciencia en la adolescencia. –Tu libro es como un viaje de aventuras por el cuerpo humano. Después de haber viajado tanto por él, ¿cuál dirías que es nuestro superpoder? –¡Todo nuestro cuerpo es un milagro!, pero el superpoder de nuestra especie, el que nos ha hecho colonizar el planeta, porque es evidente que somos la especie dominante, es nuestra plasticidad neuronal. Somos altamente moldeables por el entorno y nos adaptamos muy rápido, y eso es lo que nos ha hecho a los seres humanos triunfar como especie. –¿Tú también tienes un superpoder? ¿Cuál crees que es? –(Más risas) Mi capacidad de concentración al 100%. Tengo una capacidad para enfocarme que me hace aprender superrápido y sacar el máximo partido a mi tiempo, por lo que siempre tengo espacio para el ocio, la diversión o el deporte. –Quizá otro de tus superpoderes ha sido saber usar las redes sociales para divulgar temas complejos… –Las redes sociales son una herramienta de amplificación, amplifican lo que haces. Lo que yo hago es, basándome en datos y publicaciones científicas, contar cosas de la ciencia de forma entretenida y amena, con ritmo y un toque sexy. Trato de hacer la ciencia más atractiva. –Hasta el punto de que has sido incluida en la lista de Forbes como una de las mejores influencers científicas. ¿Cómo has llegado hasta ahí? –¡No me lo esperaba! Se trata de un reconocimiento social a la labor de divulgación brutal que realizo. –¿Cómo es ser científica en el siglo XXI, más allá de las redes sociales? –Por desgracia, en mi país, España, hay pocas oportunidades. Al igual que en muchas partes del mundo, como México, la

¿Quién es Lady Science?

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a española Teresa Arnandis Chinesta —conocida como @LadyScience en redes— es doctora cum laude en Bioquímica y Biomedicina, licenciada en Farmacia y en Óptica y Optometría. También tiene un diplomado en Sanidad. Realizó su posdoctorado en la Queen Mary University de Londres, Inglaterra, donde lideró varias investigaciones sobre los mecanismos de invasión tumoral en la glándula mamaria. Hoy en día, compagina su trabajo de investigadora y profesora en la universidad con la divulgación científica en redes sociales. Ha recibido varios premios por su labor divulgativa, entre los que destaca el Premio Francisco Moratal Peyró.

situación de los investigadores es muy precaria. Es cierto que hay algo de financiación para investigar, pero tu sueldo es... ¡paupérrimo!, y eso es muy triste, con el nivel de formación tan bueno que tenemos. Desde luego, si tuviera que pedir algo a la ciencia, sería una mejor remuneración para los científicos y estabilidad laboral. –Volvamos al libro. ¿Crees que además de ayudarnos a descubrir cómo somos y funcionamos, Eres un milagro andante puede tener hueco en la categoría de las publicaciones de autoayuda y coaching? –Sí, mi libro no es sólo ciencia pura y dura, también encaja en la categoría de bienestar y autoayuda. –Conociendo tan bien nuestro cuerpo y nuestra mente, ¿qué es lo que más te gusta del ser humano? –La absoluta coordinación y sincronización que debe existir entre todas nuestras células para que tengamos una misión. ¡Cada célula se duplica a una velocidad diferente! Según el órgano al que mires, unas se duplican cada dos días, otras cada año, otras cada siete años, otras cada 10 días, otras no se duplican… Cada una lleva su ritmo, pero todas están coordinadas para que nazcas, crezcas, te reproduzcas y mueras. Eso es lo que se llama homeostasis. –¿Y lo que menos te llama la atención? –Hay pocas cosas que no me gustan de nuestro cuerpo, porque soy una auténtica

"Busco despertar vocaciones científicas, que cada vez más jóvenes se interesen por la ciencia y les guste".

"LO QUE YO HAGO ES, basándome en datos y publicaciones científicas, contar cosas relevantes de la ciencia de forma entretenida y amena, con ritmo y un toque sexy. Trato de hacer la ciencia literalmente más atractiva".

enamorada del ser humano y no le veo los defectos. Pero si lo pienso… lo que no me gusta son las patologías, cuando algo funciona mal, el cáncer… ¿Qué pasa con un tumor? Pues que una de esas células que, se supone, tendría que estar coordinada con las demás y escuchar lo que le dicen las células circundantes, hace lo que le da la gana, es egoísta e inmoral. Es entonces cuando empieza a crecer descontroladamente, a invadir otros órganos en plan "yo soy la que debe sobrevivir en este cuerpo" y hace que los tejidos funcionen mal. –¿Destierras en tu libro leyendas o mitos vinculados con nuestro cuerpo? –Critico un poco la volatilidad de las relaciones, porque hoy en día me parecen muy superficiales. –¿Qué proyectos tienes entre manos? –Seguir haciendo divulgación y continuar siendo embajadora de nuestro cuerpo y de que somos un equilibrio absolutamente fantástico. –¿Cuál consideras que es la clave de tu felicidad? –Mis hijos y mi trabajo. Con la maternidad siento que he dejado un legado biológico, y con mi trabajo, uno cultural. MI

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MUY VISIÓN

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FOTO: LILLIAN SUWANRUMPHA/AFP

Iluminación moderna

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punto de iniciar las conmemoraciones del Makha Bucha, una de las mayores celebraciones budistas, un grupo de monjes toma su lugar en el templo Wat Dhammakaya, “el rostro del budismo moderno”, en Bangkok, Tailandia. De acuerdo con la tradición, hace 2,600 años, durante la luna llena del tercer mes lunar, Buda se reunió frente a más de 1,250 discípulos y predicó sus principios. Cada año, entre procesiones de luz, miles de budistas se reúnen en los monasterios a meditar y recitar los versos que Buda enseñó.

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FOTO: EMILY IRVING-SWIFT/AFP

MUY VISIÓN

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Paraíso en peligro

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esde hace nueve años, el ecólogo marino Louis Hadjioannou registra los efectos de la crisis climáI;" ラH W"ノラ "SWノキI;Sラ "WIラ キ Wマ; "Iラ ;ノキミラ "SW" Chipre. En la imagen, Hadjioannou se sumerge para aラ ラェ ;g; "Iラ ;ノ";aWI ;Sラ" ラ "Wノ"; マWミ ラ"SW" Wマ W ; ; " en las cristalinas aguas de Glyko Nero, en Ayia Napa, al sur SW"ノ;"キ ノ;く"} "ラHテW ラ"W "I W; "IラミIキWミIキ;"Wミ W"ノラ "Iエキ キラ ; " ;"gミ"SW"; Wェ ; "ノ;" W キ WミIキ;"SW"W ;"マ; ; キノノ;"ミ; ;ノ" para las próximas generaciones.

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TRAS LOS FENÓMENOS AÉREOS DESCONOCIDOS

Por primera vez en su historia, la NASA estudiará formalmente los llamados fenómenos aéreos sin identificar. Aunque esto no demostrará la existencia de vida extraterrestre, las expectativas alrededor del tema, evidencias poco claras y rumores que han persistido durante más de siete décadas hacen urgente y necesario trabajar en ello. Por Olivier Fuentes 26

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FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN

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ESTA REVISIÓN CIENTÍFICA de los fenómenos aéreos desconocidos estará guiada por la razón e intentará desestimar cualquier tipo de especulación o teoría de conspiración.

UNA NUBE QUE PARECE UN OVNI. Las nubes lenticulares, en muchas ocasiones son confundidas con FAD.

FOTOS: GETTY IMAGES

omenzó en Estados Unidos como un rumor a partir de una oscura nota periodística publicada en junio de 1947: un experimentado piloto de nombre Kenneth A. Arnold volaba a bordo de su avioneta hacia un festival aéreo en el noreste de su país y afirmó observar un grupo de aeronaves extrañas que volaban en formación militar a gran velocidad. Lo curioso fue que, de acuerdo con su descripción, acompañada de una ilustración que él mismo hizo, aquellas naves tenían forma de medialuna, similares a un croissant o un boomerang. Sin embargo, la crónica de los periódicos terminó describiéndolos con la silueta redonda propia de un “disco” o “platillo”. En cuestión de pocos años, los avistamientos de tales aeronaves misteriosas se multiplicaron por el vasto territorio estadounidense con la misma silueta que dictaban los periódicos y revistas de ciencia ficción. Conforme crecía el interés de los medios y el público, lo que ciertos testigos aseguraban ver comenzó a tener formas muy distintas, pues ya no fueron discos aéreos: tomaron los perfiles más diversos y extraños que desafiaban las normas de la aerodinámica convencional. Desde puntos de luz con maniobras desconcertantes hasta cilindros gigantes estáticos. Entonces ocurrió que, aunque estos aparatos parecían tener una especial predilección por los cielos de Estados Unidos, poco a poco empezaron a reportarse casos aislados en territorios de Europa occidental y algunos en Sudamérica. El problema desde entonces es que, a 75 años de distancia, las evidencias fotográficas o de video, por más espectaculares que puedan parecer y a pesar de la avanzada tecnología de visualización con la que se cuenta, en la gran mayoría de los casos no son lo bastante claras. El telescopio espacial James Webb puede brindarnos imágenes con excelente resolución de cúmulos estelares lejanos y la órbita terrestre está cubierta por satélites de observación con capacidades únicas, pero ninguna observación ha logrado capturar nítidamente, con lujo de detalle, algún fenómeno aéreo extravagante para ser estudiado. Aunque las autoridades militares de algunos países han proporcionado explicaciones a estos eventos, resultan ser de lo más ambiguas. Para colmo, quienes se han autonombrado “expertos” en el tema suelen falsificar evidencias, e incluso los más audaces proclaman

FOTOS: NASA

“No identificado” no es igual a “extraterrestres”. Cualquier avistamiento de algo raro en el cielo no apunta a un origen alienígena.

tener contacto directo y exclusivo con los tripulantes de dichas aeronaves. Los entusiastas del fenómeno, que suman millones, alimentan las más inverosímiles teorías de conspiración, mismas que han sido propagadas por generaciones de charlatanes, defraudadores y personas con antecedentes de problemas psicológicos que, en conjunto, han desprestigiado cualquier esfuerzo serio por resolver el enigma. Antes de la Segunda Guerra Mundial el fenómeno era inexistente, lo cual puede ser una desafortunada coincidencia importante de señalar. La mayoría de los avistamientos persisten en territorio continental de Estados Unidos, y aunque también se reportan en otros puntos del planeta, son en realidad una cantidad insignificante en comparación. ¿Por qué no aparecen en los cielos de África o Asia, pues? Con el inicio de la Guerra Fría, a mediados del siglo XX, se temía que este tipo de casos, hoy conocidos como Fenómenos Aéreos Desconocidos, FAD (en inglés, Unknown Aerial Phenomena), fueran producto de tecnología militar secreta, por lo que los Gobiernos de algunas naciones comenzaron a recabar información al respecto. Aunque descubrieron que muchos avistamientos se debían en realidad a fenómenos atmosféricos

extraordinarios, así como a la mala calibración de instrumentos ópticos o de plano montajes fraudulentos, algunos bastante burdos, existen casos –los menos– que simplemente eluden cualquier explicación lógica. El hecho es que los FAD existen, pero hasta ahora ninguna institución científica seria se había atrevido a desmenuzar a fondo este tema.

Análisis en serio SABÍAS QUE… La NASA espera realizar un encuentro público con el equipo de estudio independiente sobre Fenómenos Aéreos Desconocidos a finales de la primavera de 2023. Allí se discutirán los hallazgos de su investigación y la reunión se transmitirá en vivo.

Cada temporada, una noticia espectacular sobre FAD se cuela en medios y redes sociales. La más reciente ocurrió cuando el otrora miembro de una famosa banda estadounidense de pop punk, Tom DeLonge, hoy reconvertido en ufólogo y fundador de la startup To The Stars –que presume de contar con artistas, científicos y exfuncionarios gubernamentales entre sus filas–, tuvo acceso a más de un centenar de grabaciones y archivos de FAD de la Marina de Estados Unidos ocurridas entre 2004 y 2021. Sin embargo, pese a sus supuestas credenciales y numerosos expertos detrás de él, nunca se siguió el método científico para sostener tales conclusiones. Los dichos que acompañaron la filtración, inconexos y especulativos, lo único que consiguieron fue generar más dudas y descrédito. MI

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Estos son algunos de los miembros del equipo de estudio independiente de la NASA sobre Fenómenos Aéreos Desconocidos que iniciaron su trabajo en octubre pasado.

Warren Randolph

David Spergel

Joshua Semeter

Nadia Drake

Subdirector ejecutivo del

Director del estudio independiente de

Director del Centro de Física Espacial

Periodista científica independiente y

Departamento de Investigación y

de la Universidad de Boston. Investi-

colaboradora de National Geographic

Prevención de Accidentes para la

la NASA sobre FAD. Es presidente de la Fundación Simons, donde fue director

ga las interacciones entre la ionosfe-

y Scientific American. Se especializa

Seguridad Aérea de la Administración Federal de Aviación (EUA).

fundador de su Instituto Flatiron de Astrofísica Computacional.

ra de la Tierra y el entorno espacial, y desarrolla sensores ópticos.

en temas de astronomía, astrofísica, ciencias planetarias y selvas.

SABÍAS QUE… En el informe oficial sobre objetos voladores, publicado en 2021 por el gobierno de Estados Unidos, se uso el término formal de "fenómenos aéreos no identificados" (en inglés UAP, en español FAD), en lugar del famoso acrónimo que data de 1950, UFO u OVNI.

del estudio es informar qué datos posibles podrían recopilarse en el futuro para discernir científicamente la auténtica naturaleza de lo observado. El comunicado de la NASA aclaró que el estudio independiente arrancó el pasado 24 de octubre de 2022. Para realizarlo, el equipo identificará la manera adecuada de analizar todos los datos recopilados por entidades gubernamentales, civiles, datos comerciales y de otras fuentes. Luego recomendará una hoja de ruta para el posible análisis de esta información en el futuro. El estudio se centrará nada más en información no clasificada y el informe completo con los resultados se publicará a mediados de 2023. En un editorial del periódico L.A. Times, escrito por Adam Frank, astrofísico, divulgador y catedrático de la Universidad de Rochester (EUA), este se pregunta si los datos para analizar se encontrarán a la altura de responder a las dudas que persisten; de lo contrario, al menos se tendrá la certeza del tipo de datos que se necesitarán para

Cualquier afirmación de vida extraterrestre tendrá que pasar por pruebas estrictas y un gran escepticismo antes de que la comunidad científica pueda aceptarla. 30

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FOTOS: GETTY IMAGES; NASA

Es por ello que, al final, la agencia espacial de EUA, la NASA, anunció el pasado mes de octubre la conformación de un comité especial independiente integrado por profesionales que gozan de buena reputación en su área de especialización, entre los que se incluyen científicos planetarios, astrofísicos, expertos de la Administración Federal de Aviación de aquel país, científicos de datos y un astronauta [ver recuadro]. “Explorar lo desconocido en el espacio y la atmósfera está en el corazón de lo que somos en la NASA”, dijo en un comunicado Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas. “Comprender los datos que tenemos sobre los fenómenos aéreos no identificados es fundamental para ayudarnos a sacar conclusiones científicas sobre lo que está sucediendo en nuestros cielos. Los datos son el lenguaje de los científicos y hacen que lo inexplicable sea explicable”. Los FAD son de interés tanto para Estados Unidos como para la seguridad aérea internacional. El enfoque

David Grinspoon

Scott Kelly

Paula Bontempi

Shelley Wright

Científico y profesor de Ciencias Astro-

Exastronauta de la NASA, piloto de

Oceanógrafa, dirige la Escuela de

Profesora asociada en el Centro

físicas y Planetarias en la Universidad

pruebas y de combate; capitán retira-

de Colorado, en Boulder. También es

do de la Marina de los EUA. Estuvo al

Graduados en Oceanografía de la Universidad de Rhode Island (URI). Fue

de la Universidad de California, en

asesor frecuente de la NASA en temas sobre exploración espacial y forma parte de los equipos científicos de

subdirectora interina de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA y dirigió

San Diego. Especialista en agujeros negros supermasivos, también

la investigación de la NASA sobre bio-

es investigadora e instrumentista

varias misiones de naves espaciales

mando de las expediciones 26, 45 y 46 de la Estación Espacial Internacional. Además, fue piloto del transbordador espacial Discovery para la tercera mi-

logía oceánica, biogeoquímica, el ciclo

interplanetarias.

sión de mantenimiento del Hubble.

del carbono y los ecosistemas.

de la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI).

de Astrofísica y Estudios Espaciales

encontrar respuestas y los esfuerzos requeridos para obtenerlos. Además, mencionó: “Cualquier afirmación de que se ha encontrado vida extraterrestre tendrá que pasar por pruebas estrictas y un gran escepticismo antes de que la comunidad científica pueda aceptarla. Así es como funciona la ciencia”. La búsqueda y análisis de datos no será diferente de aquella con la que se evalúan nuevos métodos y procesos científicos y tecnológicos, como los que nos han traído avances en medicina o estándares mundiales de aparatos electrónicos. Será una investigación de los FAD guiada por la razón y no por especulaciones o teorías de conspiración. Si bien la mayoría de los científicos dudan que los FAD tengan algo que ver con la vida extraterrestre, el comité de la NASA podrá ajustarse a la evidencia con una mirada objetiva más amplia y no observada como un problema militar, como ha sido el enfoque persistente por parte del gobierno norteamericano.

FOTO: GETTY IMAGES

Cobertura en medios ES POCO PROBABLE que tras las investigaciones de la NASA se encuentre algo relacionado con alienígenas; aunque será la primera vez que este fenómeno sea analizado desde el punto de vista de la ciencia y no bajo la perspectiva de un problema militar.

Cuando se hicieron públicos los videos de aviones de la Marina de EUA en 2017, muchos recordaron otros parecidos que un par de años antes habían sido anunciados por la Fuerza Aérea de Chile. Pero si bien estas noticias obtuvieron bastante resonancia, las explicaciones detrás de las mismas apenas recibieron MI

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SABÍAS QUE… La ecuación de Drake es una fórmula matemática propuesta por el radioastrónomo Frank Drake que estima la cantidad de civilizaciones que podrían existir en la Vía Láctea. Hoy es un referente para las investigaciones relacionadas con la búsqueda de vida extraterrestre.

apoyando el buen periodismo científico y ayudando al público a diferenciar entre verdadera ciencia y la pseudociencia. Han estado preocupados por algunas coberturas recientes demasiado entusiastas y sin ápice de crítica de los supuestos avistamientos de fenómenos aéreos desconocidos. La historia de los informes de este tipo y su cobertura demuestra que son temas que deben ser tratados con mucho cuidado. La primera regla del CIE para averiguar cualquier noticia de avistamientos es: “No identificado” no es igual a “alienígenas” o “extraterrestres” [ver recuadro Buena praxis]. Cubrir noticias sobre supuestos avistamientos de FAD siempre ha planteado desafíos. Estas historias pueden entusiasmar a los lectores y generar miles de likes en redes sociales, pero nunca reflejan evidencia concreta o explicación de los incidentes, porque esto sería aburrido para el público. Por lo general, las explicaciones que se publican después, aunque razonables, tienen poca cobertura en comparación con la exageración o el ánimo con el que se recibe la noticia inicial. Esta dinámica distorsiona la percepción de la audiencia. Los avistamientos desacreditados son reemplazados por otros nuevos y el ciclo vuelve a iniciar. Así ha ocurrido durante décadas.

FOTOS: GETTY IMAGES; SHUTTERSTOCK

atención. En todos los casos, los auténticos expertos pudieron percatarse de que las manchas oscuras que aparecen en los monitores de los pilotos no eran otra cosa que aeronaves a una gran distancia o incluso globos pequeños flotando a la deriva sobre el mar. El problema surgía por la enorme distancia a la que se habían observado, utilizando además cámaras infrarrojas, que no están diseñadas para captar el auténtico perfil exacto del objetivo. El reporte del Departamento de Inteligencia de EUA es muy claro al respecto: “Los sensores montados en las plataforr mas militares por lo general están diseñados para cumplir misiones específicas. Como resultado, esos sensores no suelen ser adecuados para identificar fenómenos aéreos desconocidos”. Sin embargo, como recordamos en el caso que dio inicio a la fiebre de los platillos voladores en 1947, los medios pueden tergiversar o describir a modo los sucesos, incrementando la confusión y respaldando creencias sin fundamento. El Comité para la Investigación Escéptica (CIE) es un grupo de científicos y comunicadores involucrados desde hace tiempo en el avance de la ciencia,

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Para mantener la objetividad periodística en la cobertura de los Fenómenos Aéreos Desconocidos (FAD), el Comité para la Investigación Escéptica emitió una lista de consejos y recordatorios para comunicadores:

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“No identificado” no es igual a “alienígenas” o “extraterrestres”.

FOTO: GETTY IMAGES

LA SEDE DEL Departamento de Defensa de los Estados Unidos, en Arlington, Virginia. Su forma es la que le da su peculiar nombre: el Pentágono. En 2022 admitió la existencia de fenómenos aéreos desconocidos que ya estudia un equipo de expertos de la NASA.

“Estas son historias llenas de trampas que requieren un cuidado mayor al normal”, se menciona en un documento del CIE, con sede en Amherst, Nueva York. “El público merece la mejor información y juicios científicamente informados sobre un tema que con demasiada frecuencia se deja principalmente en manos de quienes se preocupan poco por la ciencia o los hechos”. Aunque el último reporte del Pentágono sobre el tema de FAD en ningún momento hizo mención de “alienígenas”, “naves espaciales” o cualquier otro término relacionado con “vida extraterrestre”, la cobertura periodística hizo parecer que las fuerzas armadas de EUA admitían la existencia de seres del espacio exterior y estaban cerca de demostrarlo. Incluso medios tan respetables como la revista The New Yorkerr le dieron espacio en sus páginas a un entusiasta que afirma estar poseído por espíritus extraterrestres en forma de ángeles. Hubo también canales de cable que dieron espacio al aire a personas que articularon las más disparatadas teorías: viajes interdimensionales, conspiraciones que encubren la existencia de habitantes de continentes perdidos y, por supuesto, reptilianos que operan a escala mundial. Ninguno a la fecha ha ofrecido alguna prueba contundente, sólo se basan en leyendas antiguas que han tergiversado y libros apócrifos que desde hace tiempo se sabe que son mera ficción. Pero un escrutinio de los reportes oficiales deja claro que ni el gobierno estadounidense ni los pseudoexperr tos tienen evidencia concreta de inteligencia de otro planeta al momento. Si bien la frase “no identificado” para muchos creyentes es sinónimo de “nave alienígena”, esto apenas deja ver que se niegan a utilizar el razonamiento. Como resultado del sensacionalismo alrededor de los reportes fabricados nada más para

Cualquier avistamiento de algo en el cielo no es un indicio que apunte a un origen extraterrestre.

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La gran mayoría de los FAD se identifican o relacionan después con alguna causa o fenómeno.

El hecho de que la vida extraterrestre sea posible no significa que esté aquí. El que los astrónomos crean, sobre una base estadística, que la vida (incluso la vida inteligente) puede existir en otras partes del Universo, no indica que tal vida ha sido descubierta al ser supuestamente vislumbrada en nuestros cielos. A la fecha, no hay pruebas de ello.

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No podemos identificar todo. Siempre habrá algunos avistamientos sin resolver; a menudo no se obtendrán suficientes elementos de prueba que nos digan su origen. Los entusiastas de FAD (que suelen llamarles OVNI, como en el siglo XX) están en todas partes. Siempre habrá testigos voluntarios, o incluso funcionarios entre las agencias de defensa que toman en serio los informes pseudocientíficos, así como políticos para quienes las controversias sobre este tema sirven a sus fines particulares.

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Se recomienda hablar con expertos reales, conocedores en seguridad aérea, meteorólogos, etc. Es mejor buscar fuentes científicas y técnicas independientes y bien informadas, no entusiastas y creyentes sin calificaciones. Ser coleccionista de casos no significa confiabilidad.

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Las anécdotas nunca serán datos fidedignos. Afirmaciones de fuentes como “se fue volando a velocidades inimaginables” o “se movió de una manera imposible para cualquier avión de hoy en día” no son datos.

Recuerdar la navaja de Occam: la explicación más simple suele ser la más probable. Incluso los equipos de imágenes más avanzados son susceptibles a errores y malas interpretaciones humanas. Se han presentado explicaciones plausibles para casi todos los videos que han causado tanto alboroto últimamente.

atraer tráfico en las redes sociales, las notas y reportajes están redactados intencionalmente sin una perspectiva científica adecuada. La gente aficionada a estos temas no desea saber la verdad, sino algo que les haga sentir tranquilos con sus creencias. El auge de las noticias falsas en redes sociales, utilizadas como arma política alentada por figuras influyentes como el expresidente Donald Trump, maquillándolas con el eufemismo de “hechos alternativos”, vino como anillo al dedo para los creyentes en el origen interplanetario de

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EN PORTADA

los FAD. Para dimensionar el daño que esto puede provocar, pensemos que durante la pandemia el Pentágono destinó millones de dólares a este tipo de investigaciones, guiado por el instinto de sus altos mandos, en vez de dirigir esos recursos a los esfuerzos para contener al COVID-19. Cuando vemos cómo los creyentes en la Tierra plana se organizan y difunden su versión de la realidad, nos damos cuenta de que este tipo de paranoias colectivas de origen estadounidense habla más de su cultura que del auténtico conocimiento. Los creyentes no buscan la verdad, sino escuchar algo que les consuele.

El deseo de creer Mick West, escritor e investigador que analiza la evidencia detrás de las teorías de conspiración y los fenómenos extraños en su libro Escapando de la madriguera del conejo, explica que las teorías de la conspiración existen en un amplio espectro. West las jerarquiza en categorías numéricas del 0 al 10, donde

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SABÍAS QUE… Las firmas tecnológicas o tecnofirmas son signos de tecnología con las que puede inferirse la existencia de una civilización avanzada en otras partes del Universo, incluidas grandes estructuras en órbita, contaminación atmosférica, señales de radio de banda estrecha o pulsos láser.

cero representa a las teorías más mundanas, mientras que 10 implica ideas paranoicas de tipo fantástico. El soborno de políticos o corrupción corporativa ocupan las escalas más bajas. Después pasan a teorías que poco a poco se vuelven más extremas, como que el gobierno estadounidense fue responsable de planificar los atentados del 11 de septiembre o de rociar “estelas químicas” desde aviones que vuelan a gran altura. En el otro extremo del espectro están las conspiraciones insólitas, como la Tierra plana o los reptilianos que gobiernan el planeta. Las teorías alrededor de los FAD ocupan varios niveles del espectro, en donde hay toda una gama de individuos aficionados o autoproclamados expertos que se han encargado de mantener viva la desinformación alrededor del tema. Del 0 al 1 se ubica la gran mayoría de las personas creyentes en el origen alienígena de los FAD, quienes aseguran que existe un encubrimiento por parte del gobierno de EUA. Desde su perspectiva, si bien los funcionarios y militares no entienden la naturaleza de

os Fenómenos Aéreos Desconocidos documentados en el reporte emitido por la Oficina de la Dirección Nacional de Inteligencia de Estados Unidos, titulado Revisión preliminar: Fenómenos Aéreos No Identificados, con fecha del 25 de junio de 2021, demuestran una gran variedad de com-

portamientos aéreos. Por ello, indican, esto refuerza la posibilidad de que haya múltiples tipos de FAD que requieran diferentes tipos de explicaciones. Según sus análisis, existen cinco posibles categorías explicativas: Confusión aérea: estos objetos incluyen pájaros, globos, vehículos aéreos

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no tripulados (UAV, en inglés) recreativos o desechos aéreos, como bolsas de plástico, que enturbian una escena y afectan la capacidad del operador para identificar objetivos reales, como aviones enemigos. Fenómenos atmosféricos naturales: cristales de hielo, humedad y fluctuaciones térmicas que pueden registrarse en algunos sistemas

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infrarrojos y de radar. Programas de desarrollo de la industria o del gobierno estadounidense: algunas observaciones de FAD podrían atribuirse a proyectos secretos de entidades estadounidenses. Sistemas Adversarios Extranjeros: ciertos FAD pueden ser tecnolo-

sin identificar debido a datos limitados, es posible que se requiera información adicional o conocimientos científicos para recopilar, analizar y caracterizar con éxito algunos de ellos. Se agruparán tales objetos en esta categoría a la espera de avances científicos que permitieran comprenderlos en el futuro.

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FOTOS: GETTY IMAGES

gías implementadas por China, Rusia, otra nación o una entidad no gubernamental. Otros: aunque la mayoría de los FAD descritos probablemente permanezcan

lo que han encontrado, sí lo ocultan por motivos de seguridad, ya que se trata de una tecnología y sociedad extraterrestre incomprensible. Es sencillo creer en esto porque después de todo, ¿quién confía plenamente en su propio gobierno? “Roswell”, Nuevo México, es quizá el caso más citado en este rubro, aunque a la distancia las supuestas imágenes del suceso lucen poco o nada convincentes. Aunque es sencillo pasar a los siguientes niveles, del 2 al 5, cuando la creencia va más allá y existen quienes empiezan a “encontrar” materiales o restos de naves, incluso cuerpos (momificados, embalsamados...) de supuestos alienígenas. La creencia ciega en este tipo de evidencias –la mayoría, simples falsificaciones– implica adentrarse

FOTO: GETTY IMAGES

Los creyentes en el origen alienígena de los FAD no buscan la verdad, sino escuchar algo que les dé consuelo.

más en la escala de conspiraciones. Es común encontrar youtubers que, si bien están conscientes de que su búsqueda por evidencias es vana, también hay otros que coquetean peligrosamente con los niveles más altos, pasando al 6 o 7, en donde sus creencias son el equivalente a una fe religiosa. En estos puntos podemos encontrar a los que creen con fervor en la existencia de secuestros por alienígenas o “abducciones”. Considerado bajo algunas circunstancias como un padecimiento psicológico, se trata en todo caso de creencias extraordinarias donde muy pocas personas se adscriben. Pese a que hay quienes aseguran que esto ocurre con demasiada frecuencia, a niveles de miles o incluso millones, lo cierto es que no existen pruebas que sustenten la aseveración; de otro modo, todos conoceríamos más de un caso, como si se tratara de una epidemia. Sería imposible de encubrir. Los últimos rangos en la escala de conspiración, del 7 al 10, pertenecen a aquellos que plantean que los FAD son fenómenos metafísicos o espirituales, como si de mensajeros divinos de otro planeta se trataran. En la misma línea están quienes suponen que son una “raza” que habita en las profundidades de la Tierra, pertenecen a “continentes perdidos” o una suerte de ángeles o demonios que atraviesan dimensiones espacio-temporales. En tal caso, apunta Mick West, la creencia es que quienes conspiran en realidad son los alienígenas. Mantener una postura escéptica es crucial para lidiar con todo el espectro del origen alienígena de los FAD. Debe entenderse además que, a falta de evidencia, no pasan de ideales; por tanto, muchas personas se mantendrán en la postura de la conspiración a pesar de que se les demuestre lo contrario bajo argumentos razonados. Los FAD, sin embargo, no pueden desestimarse, pues aún existen casos que escapan a las explicaciones lógicas. En conjunto, tienen una presencia que incide directa o indirectamente en la vida de muchas personas, algunas de las cuales han llegado a observar comportamientos extravagantes en el cielo, aunque nunca sepan la explicación racional detrás de lo que presenciaron [ver recuadro Explicacione razonadas]. Asimismo, los casos que aguardan un examen minucioso podrían aportar conocimiento sobre nuestro planeta y la manera en que se comporta. Como constructo cultural de origen anglosajón, heredado del ambiente social de la Guerra Fría, su presencia invita a examinarlo a la luz de la razón. En una época donde proliferan las noticias falsas y la pérdida de confianza en la ciencia, investigar esta clase de fenómenos resulta necesaria; es muy probable que no se encuentren seres extraterrestres ni tecnologías sofisticadas detrás de todo ello, aunque no por eso debe rechazarse o descalificarse de inmediato. Acercarse objetivamente a este fenómeno no sólo podría encontrar las explicaciones a un misterio de décadas, sino también mostrarnos una nueva manera de observar nuestro Universo. MI

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Entre nosotros conviven diversos grupos que aseguran tener el remedio para cualquier mal que pueda afligirnos, ya sea físico, espiritual o financiero; pero, tras una máscara de normalidad, ocultan su auténtico rostro e intenciones: controlar a sus seguidores. Para lograrlo, el sexo ocupa un lugar esencial, siempre, eso sí, bajo las directrices marcadas por el líder. Por Janire Rámila

ras seis semanas de juicio, el 19 de junio de 2019 la Corte Federal del Distrito de Brooklyn (Nueva York) declaró culpable a Keith Raniere de asociación delictiva, conspiración, tráfico sexual y posesión de pornografía infantil. Raniere era el líder de una secta denominada NXIVM, en la que sus adeptas eran forzadas a tener sexo con él, se les marcaba en la piel con herramientas para cauterizar heridas y, cuando quedaban embarazadas, eran obligadas a abortar. Para lograr su total obediencia, Raniere las sometía a técnicas de control mental, les proporcionaba pocos alimentos para vencer su resistencia y las obligaba a entregarle fotografías de ellas desnudas o cartas con secretos vergonzosos que serían sacados a la luz si decidían marcharse. NXIVM es lo que los expertos en este tipo de prácticas denominan una secta coercitiva o destructiva, llamadas así porque su principal característica es que sus dirigentes emplean “medios coactivo-coercitivos para asegurar la sumisión de sus miembros”, según escribe el psicólogo Álvaro Rodríguez en su artículo “La actuación de las sectas coercitivas” (Eguzkilore, 2004). En esencia, lo que estos colectivos anhelan por encima de todo es alcanzar el máximo poder sobre sus seguidores. NXIVM se hacía pasar por un grupo de mejora personal, pero las sectas destructivas pueden camuflarse mediante todo tipo de máscaras y presentarse como una asociación religiosa, de carácter cultural, terapéutica, esotérica o incluso comercial. Cualquier fachada sirve para atraer a los futuros miembros, siempre que pueda resultarles atractiva.

Lavado cerebral Es justo de esto de lo que se le acusa al italiano Mario Pianesi, creador de la dieta Ma-Pi, cuya consigna base es consumir vegetales, 36

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FOTO: GETTY IMAGES

CRIMINOLOGÍA

EN ALGUNAS SECTAS DESTRUCTIVAS, las ceremonias de iniciación incluyen prácticas sexuales donde las novicias deben ofrecer sus atenciones al líder o a los miembros que este designe.

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CRIMINOLOGÍA

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KEITH RANIERE –en el dibujo, a la espera de su sentencia, en octubre de 2020– fue condenado a 120 años de prisión tras demostrarse que había manipulado a sus víctimas con enseñanzas pseudocientíficas y abusado sexualmente de ellas, algunas menores de edad. Para captarlas había fundado la secta NXIVM –arriba a la derecha, su sede en Albany, Nueva York–, que ofrecía supuestos programas de éxito para ejecutivos.

SABÍAS QUE… Una de las sectas más famosas en nuestro país fue la de los “narcosatánicos”, que en la década de 1980 lideraba Adolfo de Jesús Constanzo, alias “El padrino de Matamoros”.

procesos de victimización, enumeran como atracción, captación, conversión y adoctrinamiento. “En la primera, el grupo intenta agradar y persuadir al sujeto, sobre todo de un modo afectivo-emocional, de manera que este sienta la necesidad de pertenecer al mismo, pues en verdad le aporta algo trascendente para su salud y bienestar”, escribe Rodríguez. En esencia, lo que va a intentarse es que el recién llegado se sienta querido y protegido a través de todo tipo de atenciones y halagos. Es una etapa a la que los expertos suelen referirse como bombardeo de amor. Además, como subraya el sociólogo Andrés Canteras en su libro Jóvenes y sectas, para vencer cualquier reticencia inicial la secta se mostrará bien cohesionada, con gran felicidad interna, con un fuerte sentido de la amistad o con secretos dispuestos a compartir que, promete, cambiarán a mejor la vida del futuro adepto. Lo que no quiere decir que sea una imagen cierta. Es lo que le sucedió a la española Patricia Aguilar cuando, en 2016, comenzó a recibir mensajes de apoyo y cariño de un tal Félix Steven Manrique, quien encontró a la joven Aguilar, de por entonces 16 años de edad, en la red social Facebook, luego de leer un mensaje suyo en el cual se mostraba muy dolida por la repentina muerte de un familiar cercano.

Vamos a repoblar el mundo... Tras un intenso bombardeo de amor, Manrique logró que, en cuanto cumplió los 18, Patricia se marchara a Perú, donde la integró en una secta sexual. La convenció de que había sido elegida para repoblar el planeta junto a él y otras dos adeptas ante la inminente llegada del apocalipsis. Gracias a la tenacidad de su familia fue rescatada de la selva peruana, donde malvivía sin agua ni electricidad. Manrique, que se hacía llamar “príncipe Gurdjieff”, fue condenado a pasar 20 años en la cárcel.

FOTOS: GETTY IMAGES; GTRES; EFE

frijoles y granos de distintas variedades y evitar todo tipo de elementos procesados. Gracias a su éxito, Pianesi y su esposa fueron levantando desde los años 80 un imperio nutricional con 90,000 asociados sólo en Italia y una cadena de más de 100 tiendas y restaurantes. Incluso fue declarado ciudadano honorario en 12 urbes, pero todo comenzó a desmoronarse en 2013, cuando la policía de ese país inició una investigación secreta tras la denuncia de varias seguidoras que lo acusaban de fraude. Pianesi les había asegurado que su dieta podía curar dolencias graves ante las que la medicina tradicional se mostraba ineficaz. También se le denunció por obligar a sus simpatizantes a trabajar gratis en los establecimientos de la cadena, manipularlos mentalmente hasta convertirlos en esclavos de su régimen o controlarlos para que le dieran enormes sumas de dinero en concepto de donaciones. De esta manera resumió su actuación a The Guardian Carlo Pinto, uno de los jefes de la policía de Ancona (Italia), encargada del caso, cuando todo estalló en agosto de 2020: “Eran personas que sufrían enfermedades físicas y mentales. Estaban convencidas de que la dieta era buena para ellas y, a cambio, ofrecían su ayuda para mantener el imperio Ma-Pi de alimentos macrobióticos, trabajando gratis y sacrificando su propia vida”. Fueron 40 años de fama e impunidad que el psicólogo Rodríguez explica de este modo: “Cuanto mayor sea el número de adeptos y el poder alcanzado en la sociedad, mayor tenderá a ser la legitimación social obtenida y el ensalzamiento-divinización del líder o cúpula dirigente y su doctrina”. Ahora bien, aunque en el grupo creado por Pianesi no se hayan encontrado indicios de actividades sexuales encubiertas, el sexo sí suele ocupar un papel primordial en las sectas coercitivas. “Está presente en ellas, ya que es parte integrante de la naturaleza humana. Por ello, es importante observar cómo funciona cada grupo en concreto y ver cuál es el sitio que este ocupa en el proceso de manipulación psicológica de los adeptos”, comparte Luis Santamaría, investigador de la Red Iberoamericana de Estudio de las Sectas (RIES) y profesor en la Universidad de Salamanca (España). “Controlar a los individuos en lo sexual es fundamental”, agrega Santamaría. “Para ello, el gurú establece si deben tenerse relaciones íntimas o no, cómo se hacen o deshacen las parejas, los periodos de actividad y abstinencia… El sexo no suele ser la finalidad de las sectas, sino un medio importante para la consecución de su objetivo: someter a las personas, ejercer poder sobre ellas”. El proceso de entrada en uno de estos grupos se inicia siempre con el establecimiento de un vínculo entre la persona y el colectivo, describe Rodríguez. Puede ser la primera la que busque “activamente su integración” o ser la secta la que, “a través del proselitismo y estrategias de reclutamiento”, se acerque a ella. De una forma u otra se inicia entonces una sucesión de fases que los autores del libro Victimología: un estudio sobre la víctima y los

Una vez que el neófito ha aceptado formar parte del grupo en la fase de captación, llega la de conversión donde se intensifica toda la maquinaria de manipulación mental y física con el objetivo de transformar la identidad del novicio y adecuarla al sentir de la secta. “La conversión implica compromiso, y estas sectas preparan a los adeptos para que, tras compartir y comprometerse en una acción, pasen a compartir y comprometerse en una creencia”, detalla Rodríguez. Algunas de las técnicas utilizadas pasan por aislar al individuo del exterior y, en especial, de su familia; crearle un estado de dependencia física y obligarlo a entregar a la secta gran parte o la totalidad de sus posesiones y ganancias, debilitarlo a través de una mala nutrición o pocas horas de sueño, someterlo a trabajos excesivos para que sólo piense en descansar, imponerle un sistema de premios y castigos sobre sus actitudes según se ajusten o no a lo que el líder reclama, generar un clima de miedo, culpa o incertidumbre… Y es justo en tal punto donde el sexo suele presentarse sin tapujos, aunque, como afirma Santamaría, “puede aparecer en cualquier momento del proceso de captación y adoctrinamiento. Así, en el momento del bombardeo amoroso, la secta puede lanzar al neófito un anzuelo sexual y conquistarlo a través de una persona por la que se sienta atraída, de manera que la relación afectiva y la pertenencia a la secta transcurrirán de forma paralela”. Y cita el caso de los Niños de Dios, “donde se practicaba la llamada ‘pesca con coqueteo’, consistente en que las adeptas jóvenes tenían relaciones sexuales con hombres para anunciarles el amor de Dios y atraerlos”. En otras ocasiones, el sexo se disfrazará como un premio, un privilegio o un requisito para progresar en el grupo. Es lo que inculcaba Fernando Torres Baena a sus alumnos en el gimnasio de karate que regentaba en Las Palmas de Gran Canaria, España. Durante 35 años

EN 2013, la Audiencia Provincial de Las Palmas (España) calificó al instructor de karate Fernando Torres Baena –arriba– de depredador sexual y le acusó de liderar una cuasi secta donde se incitaba a los alumnos a participar en orgías. Fue condenado a 302 años de prisión.

Para controlar a los adeptos, las sectas emplean técnicas de control mental y los amenazan con revelar sus secretos. MI

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CRIMINOLOGÍA Heaven’s Gate

Algunas sectas coercitivas

El maestro de música Marshall Applewhite creó en California esta secta, para lo que se basó en una mezcla de mensajes esotéricos y ufológicos –aseguraba que los extraterrestres habían visitado la Tierra en el pasado, que lo volverían a hacer y que se comunicaban con él–. A través de técnicas coercitivas obligó a sus seguidores a inhibirse sexualmente mediante la castración, a matar a personas ajenas al grupo y hasta a suicidarse. Ocurrió entre el 24 y el 27 de marzo de 1997, cuando 39 de sus adeptos y el propio Applewhite perecieron tras ingerir fenobarbital con vodka durante el paso del cometa Hale-Bopp. Según Applewhite, tras este objeto se escondía una nave alienígena que recogería sus almas para llevarlas a la felicidad eterna.

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e entre las muchas sectas destructivas que han existido, sólo algunas han sido bien estudiadas por el trágico final de sus miembros, por su fuerte implantación o por la peculiaridad de sus líderes o de sus mensajes. Estas son algunas:

Sexo adoctrinado Todo ello sin olvidar que suele tratarse “de abuso sexual institucionalizado, pues se prohíbe la libre determinación de cada individuo en materia sexual y, mediante 40

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Los líderes llegan a dictar la conducta sexual de sus seguidores y a someterlos para que cumplan todas sus fantasías.

SABÍAS QUE… Estos colectivos aprovechan los momentos de incertidumbre para reforzar sus mensajes y captar miembros.

las estrategias de abuso psicológico, se le induce a relaciones que, en el fondo, no son consentidas”, advierte Santamaría. De ahí que algunos adeptos se enfrenten a la imposición de estas prácticas sexuales o que las cuestionen. Aunque si eso llega a ocurrir, como afirma este investigador, el líder ofrecerá entonces “justificaciones teóricas para todo, basándose en principios doctrinales de la secta, e impondrá esas conductas sexuales con el pretexto de ascender espiritualmente, mejorar su posición en el grupo o incluso salvar el mundo”. Todo este proceso de adoctrinamiento no se entendería sin la permanente presencia del gurú en cada una de sus fases. “El líder es una persona que impone su autoridad sobre los adeptos, y esa autoridad es absoluta porque se

FOTOS: GETTY IMAGES

abusó de niños y adolescentes al hacerles creer que, “si se mantenía contacto físico en la lucha, también debía mantenerse contacto físico de tipo sexual”, según relató una de sus víctimas, a la que incluso obligó a ver una película pornográfica donde se mostraba sexo explícito entre personas y animales. También disfrazaba el sexo de premio, como se trasluce del testimonio de otra víctima, de 11 años en el momento de los abusos y mencionada en el libro La secta del karate: “Me decía que yo era la mejor y que, como era la mejor, tenía que estar con el jefe. Me repetía que era la bailarina más buena y me convertiría en una estrella mundial”. Este tipo de modus operandi es muy semejante al de Juan Carlos Aguilar, el falso monje shaolin que asesinó a dos mujeres en 2013 y en cuyo gimnasio, en Bilbao, España, había comenzado a crear una pequeña secta formada por féminas incondicionales. Él las denominaba novicias mientras que ellas se referían a él como maestro. Además de drogarlas, atarlas, azotarlas y fotografiarlas aparentemente inconscientes, las sometía a todo tipo de actos sadomasoquistas. Y es que las conductas sexuales que pueden formar parte de una secta son muchas y muy diversas, como describe Santamaría: “Hay casos frecuentes de líderes que utilizan a sus seguidores en el terreno sexual mientras imponen la abstinencia a los demás, les asignan parejas y relaciones, los explotan sexualmente con fines proselitistas o de financiamiento del grupo, los someten para cumplir las fantasías y perversiones sexuales del gurú, les prohíben la actividad sexual y luego la alternan con fases de promiscuidad sin un criterio conocido... Y existen hasta casos de producción de material pornográfico que involucra a los adeptos”.

Centro Esotérico de Investigaciones (Ceis)

Orden del Templo Solar

En 1984, la policía de Cataluña (España) desmanteló el grupo

Fundada por el homeópata nacido

Ceis y detuvieron a su fundador, Vicente Lapiedra Cerdá. La

en Zaire (hoy República Democrática

doctrina del grupo, que no estaba escrita, consistía en consejos

del Congo) y pasaporte canadiense,

y terapias que los adeptos debían escuchar constantemente.

Luc Jouret, llegó a tener varios cente-

Para lograr la obediencia, Lapiedra cambiaba de mensaje,

nares de miembros repartidos sobre

siempre en función de sus estados de ánimo; y con ello creaba

todo entre Francia, Suiza y Canadá.

un clima de miedo y culpabilidad, y sus seguidores no actuaban nunca por voluntad propia.

Sus adeptos procedían de la alta sociedad, atraídos por un mensaje

Entre esos dogmas estaba la prostitución de sus miembros, que él consideraba una forma eficaz

que mezclaba la medicina naturista con la próxima destrucción del

de combatir el tabú de la mala educación sexual y el machismo. El proselitismo se realizaba a

planeta. Tal era su obsesión que creó un grupo paramilitar denomi-

través de anuncios en los medios haciéndose pasar por psicólogos capaces de solucionar pro-

nado Q37, inspirado en la Orden del Temple. Los seguidores vivían en

blemas afectivos, de timidez y sexuales. También obligaba a sus adeptos a entregarle parte de

casas, ocultos a las miradas vecinales. En octubre de 1994, decenas de

sus bienes en concepto de canon de agradecimiento espiritual. Lapiedra fue acusado, junto a 13

ellos aparecieron muertos en varios enclaves, incluido Jouret. Al prin-

dirigentes de la secta, de intrusismo profesional, imprudencia temeraria, estafa, fraude, per-

cipio se sospechó de un suicidio ritual, pero la investigación mostró

suasión coercitiva, control mental e inducción a la prostitución y al consumo de LSD.

que algunos habían sido asesinados con armas de fuego.

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2 trata de alguien especial, un elegido, alguien a quienes los seguidores se lo deben todo. Por eso, los líderes son capaces de convencer a sus adeptos de lo que sea en materia sexual”, afirma Santamaría. Es una tónica que se repite con frecuencia. David Koresh, dirigente de los Davidianos, se presentaba ante ellos como el último profeta; Jim Jones, gurú de la secta Templo del Pueblo, afirmaba estar al mismo nivel que Jesucristo; y Clemente Domínguez, fundador de la Iglesia del Palmar de Troya, siempre afirmaban haber tenido una visión en la que Jesús y varios apóstoles lo proclamaban papa. Son mensajes encaminados a lograr la sumisión de sus seguidores, pero pueden responder también a la presencia de ciertos trastornos de la personalidad, que serían mayoritariamente dos, a decir de los estudios realizados al respecto: el narcisista y el paranoide. Como resultado, se trataría de personas con gran sentido de la grandiosidad, egoístas, sin empatía, manipuladoras, caprichosas, rencorosas, en constante guardia ante las críticas y con alta necesidad de atención, entre otros rasgos. Y ello cuando no se trata de auténticos psicópatas o de personas afectadas por alguna psicosis. Sin embargo, que el líder tenga éxito o no entre sus seguidores dependerá

MÁS DE 70 ADEPTOS de la Orden del Templo Solar murieron en supuestos suicidios colectivos –se descubrió que algunos habían sido asesinados– entre 1994 y 1997 en Francia, Canadá y Suiza; en este último, en la comuna de Cheiry (1). El colectivo Niños de Dios, fundado en 1968 por David Berg, fue acusado de usar prácticas de prostitución religiosa entre 1974 y 1987 para obtener recursos y atraer nuevos seguidores (2). El líder sectario David Koresh – en la foto, encarnado por el actor Tim Daly– pereció en 1993 en un rancho de Waco (Texas) junto con decenas de sus seguidores, donde permanecían fuertemente armados y asediados por el FBI. Koresh dirigía un culto apocalíptico donde se abusaba de menores (3).

sobre todo de otras cuestiones, como su capacidad para la oratoria, la seguridad que muestre ante los adeptos, lo atractivo del mensaje que inculque o la propia esencia del grupo. No hay que olvidar que David Koresh no pudo evitar que muchos de sus seguidores dejaran los Davidianos cuando se enteraron de que él había abusado de varios menores, lo que propiciaría el fin del colectivo en 1993, tras el asalto y posterior asedio del FBI al rancho en donde vivían atrincherados y armados. La situación, que tuvo un final sangriento, se prolongó 51 días. Con todo ello, si el seguidor continúa en la secta se llegará a la última fase, el adoctrinamiento, en la cual su nueva identidad se habrá asentado de tal modo que “de ser educado, pasará a ser reclutador y educador de otros”, concluye Rodríguez. Por supuesto que no hay un censo oficial de todos los grupos sectarios existentes, ya que muchos operan en la clandestinidad, pero los estudios de Santamaría arrojan la posibilidad de centenares. Muchos de ellos, según cree, “se han servido de la pandemia por COVID-19 para reforzar sus argumentos y mensajes, y así captar nuevos miembros aprovechándose del miedo y de la incertidumbre actual”. MI

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FOTO: SCIENCE PHOTO LIBRARY

CIENCIA

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Trabajar bajo condiciones climáticas adversas, manipulando productos de alta peligrosidad, con riesgo de radiación o expuestos a elementos letales: eso es lo que hacen quienes laboran en estos sitios. Por Óscar Herradón

EN LA IMAGEN, el IceCube, un telescopio de neutrinos situado en la estación Amundsen-Scott del Polo Sur.

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CIENCIA

s imposible imaginar la ciencia sin laboratorios. El término, que viene del latín laboratorium (labor, cuyo significado es esfuerzo o trabajo), ya era común durante el medievo, pero fue a finales del siglo XVI que comenzó a tener el significado actual, como un sitio provisto de aparatos y materiales donde se desarrollan experimentos, análisis y mediciones, entre otros. En aquellos años eran los alquimistas y boticarios quienes hacían uso de tales áreas a fin de explorar los fenómenos y procesos de la naturaleza a través de sus instrumentos. Sin embargo, en su gran mayoría se trataba de empeños personales, como ejemplifica el laboratorio de alquimia del conde Wolfgang de Hohenlohe-Weikersheim (1546-1610), construido para su uso privado en su castillo de Weikersheim, Alemania. No obstante, incluso en aquella temprana época, la importancia de

iajamos a la región más austral de la Tierra

Es el caso del IceCube que, a diferencia del resto de te-

y encontramos el laboratorio con la tem-

lescopios, dotados de una lente gigante para observar

peratura más baja del planeta. Se trata del

las estrellas, está equipado con los ya citados sensores

observatorio de neutrinos IceCube de la Antártida

ópticos —millares de fotomultiplicadores— sumergi-

(cuya fachada abre este artículo). Un telescopio

dos a cerca de dos kilómetros de profundidad debajo

terrestre que usa el hielo del continente como medio de detección. El detector, cuya superficie es de un kilómetro cúbico, posee concretamente 5,170 sen-

del hielo antártico. Conocidos popularmente como “partículas fantasma”, los científicos, por su parte, llaman a los neutrinos

sores conocidos como módulos de óptica digital o

“rayos X astronómicos” porque permiten ver a través

DOMS, que se instalaron en 86 perforaciones a gran profundidad y que en dicho espacio buscan señales

de las estrellas, el gas y el polvo del universo. Puesto que los neutrinos son casi imposibles de de-

de neutrinos procedentes del espacio exterior.

tectar —y no pueden ser observados directamente—,

Lo han descrito como “el laboratorio más extraño del mundo”, algo que se debe precisamente a estas

lo que hace el laboratorio IceCube es esperar a que algún neutrino choque contra un átomo en la Tierra

partículas que, aunque no veamos ni sintamos,

y entonces se genera una fuerza explosiva de luz que

bombardean nuestro cuerpo continuamente. Son tan diminutas que la mayoría de ellas atraviesan el espacio

queda registrada en los sensores, para así determinar la dirección de donde procede y buscar información de la fuente que lo generó.

vacío que hay entre los átomos de las cosas que nos rodean, y aunque están llenas de energía no tienen carga

En 2013, el laboratorio obtuvo la primera detección

negativa ni positiva, y por ello, cruzan el cosmos casi a la velocidad de la luz sin interactuar con ninguna otra

de un neutrino cósmico altamente energético. Desde entonces, el telescopio ha localizado más de un millón de neutrinos, aunque apenas unos cientos han sido

partícula, por lo que podrían arrojar una información vital sobre el espacio.

objeto de estudio de los astrofísicos y, al ser las únicas

Aunque son casi imposibles de detectar, en los últi-

partículas capaces de llegar a la Tierra sin alteraciones,

mos años el avance tecnológico ha permitido desarrollar potentes aparatos para observarlas y así perfilar los

pueden ser muy útiles para revelar los secretos de la materia oscura, de la que sabemos muy poco pero de la que está conformado el 95% del cosmos.

hasta ahora insondables misterios del universo.

a habitación experimental más ruidosa del orbe pertenece a la NASA y se llama Reverberant Acoustic Test Facility (RATF), una sala con paredes de hormigón de 17.37 metros de altura, 14.47 metros de longitud y 11.43 metros de ancho donde se realizan pruebas de ingeniería aeroespacial. Es una instalación que forma parte del Centro de Investigación Glenn de la Agencia Espacial estadounidense, un campus de 25.9 kilómetros cuadrados cerca de Sandusky, Ohio (Estados Unidos). Una de sus paredes —la más singular y extraña— está cubierta con 36 altavoces de distintos tamaños —algunos enormes— que se activan con gas nitrógeno presurizado y pueden saturar la sala con 163 decibelios durante 10 minutos. ¿Eso es mucho ruido? Sí, si tenemos en cuenta que la mayoría de rifles y pistolas, algunos de gran calibre, no suelen superar —aunque hay excepciones— los

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140 decibelios y que el despegue de un avión supone alrededor de 130. Su función es probar piezas de cohetes, satélites y diversos artefactos diseñados para su uso en el espacio, para que los expertos se aseguren de que son capaces de soportar el gigantesco ruido que genera el lanzamiento de un cohete.

FOTOS: NASA

LA FUNCIÓN DE RATF es probar piezas de cohetes, satélites y diversos artefactos diseñados para su uso en el espacio.

LA BASE AQUARIUS REEF, un hábitat submarino situado al lado del arrecife de coral profundo Conch Reef, es un laboratorio donde se estudian y preservan los ecosistemas marinos.

hora toca sumergirse bajo el agua, en específico a 19 metros de profundidad. Allí, a nueve kilómetros de Cayo Largo, Florida, en el Santuario Marino Nacional Florida Keys, se ubica la Base Aquarius Reef, un hábitat submarino situado al lado del arrecife de coral profundo Conch Reef donde se estudian y preservan los ecosistemas marinos. El Aquarius Reef es uno de los tres complejos de este tipo dedicados a la ciencia y la formación, y también es la única estación de investigación submarina del mundo. Hasta 2012 fue propiedad de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), operado por la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, y desde 2013 pertenece a la Universidad Internacional de Florida (FIU) como parte de la FIU Marine Education and Research Initiative. El complejo posee un laboratorio submarino, una plataforma de observación del océano y una estación de trabajo en tierra. El

negra” que puede desintegrar el coral. En el Aquarius se han formado estudiantes, astronautas y buzos de la Armada estadounidense, y en sus instalaciones se realizan investigaciones, estudios y experimentos las 24 horas del día, aunque varios de sus proyectos se vieron frustrados en diferentes momentos, primero por la acción del huracán Gordon en 1994; luego por

espacio interior del laboratorio equivale al de un apartamento

el huracán George (1998), que estuvo a punto de destruir el laboratorio; en 2005

medio de unos 13x6x5 metros y puede albergar a los investigadores durante un tiempo máximo de 10 días, momento en el que la

por el huracán Rita y en 2017 por los daños causados por el huracán Irma. Y es que su localización es sin duda extrema y está sometida a los caprichos del clima. Desde 2001 la NASA emplea las instalaciones en el marco de su programa NEE-

presión podría causarles la muerte. Tiene espacio para seis literas, una ducha y un inodoro, así como pequeñas comodidades como un microondas y agua caliente. De acuerdo, no es una suite del Ritz, pero considerando que está a más de 15 metros de profundidad, hay que admitir que no está tan mal. Su existencia comenzó en 1993 con el objetivo de monitorizar el entorno, los arrecifes de coral y los peces para comprender cómo

FOTOS: ASC

vínculos entre las causas y la distribución de la enfermedad conocida como “banda

MO, acrónimo de NASA Extreme Environment Mission Operations, enviando astronautas, ingenieros y científicos a vivir durante un tiempo bajo el agua, con un plazo máximo de tres semanas, como forma de entrenamiento para futuras misiones de exploración espacial, pues el Aquarius y su entorno proporcionan un sistema análogo muy similar —por presión y condiciones extremas— al del espacio. Los miembros de la tripulación son conocidos como “acuanautas” porque desa-

les afectan tanto el cambio climático como la actividad humana. También se recogen y estudian nutrientes y otros recursos que las

rrollan su trabajo a grandes profundidades, soportando fuertes presiones durante un periodo igual o superior a 24 horas antes de subir a la superficie; también reali-

olas llevan hasta los arrecifes. Su gran logro científico fue encontrar

zan EVA —actividades extravehiculares— en el entorno marino.

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CIENCIA

La gran fama del CERN

EN LA ORGANIZACIÓN EUROPEA para la Investigación Nuclear (CERN) opera el laboratorio más gigantesco de física de partículas. Fue fundado en 1954 por 12 países europeos.

l más grande del mundo —y más largo— es el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), en Suiza. Obtuvo fama mundial gracias a la exitosa novela Ángeles y demonios de Dan Brown, pero muchos de sus experimentos están rodeados de un enorme secretismo a pesar de estar operado por organismos internacionales.

SABÍAS QUE…

En el CERN se ubica el laboratorio de física de partículas más gigantesco: la organización tiene 22 estados miembros, fue fundada en 1954 por 12 países europeos y es hoy uno de los centros de investigación mayores y más importantes del planeta. Situado debajo de la frontera entre Francia y Suiza, cerca de Ginebra, contiene el Gran Colisionador de Hadrones, construido entre 1998 y 2008 con la colaboración de más de 10,000 científicos y cientos de universidades y laboratorios de más de un centenar

La luz más brillante jamás producida se generó en el Extreme Light Laboratory de la Universidad de Nebraska-Lincoln (EUA) en 2017: la luz generada fue billones de veces más brillante que la superficie del Sol. de naciones. Localizado a casi 100 metros bajo tierra —175 en la parte más profunda—, su anillo de 27 kilómetros lo convierte en la máquina de mayores dimensiones jamás construida que, grosso modo, hace colisionar partículas subatómicas con la intención de recrear las condiciones del Big Bang y revelar los secretos de cómo se formó el Universo, objetivo también del IceCube antártico. Entre otras proezas, el LHC sirvió en 2012 para confirmar la existencia del bosón de Higgs, descubrimiento que mereció el Premio Nobel de Física. Su antecesor, el ya desmantelado Gran Colisionador de Electrones y Positrones, permitió también distintos logros: en 1984, el descubrimiento de los bosones W y Z, que brindó a sus investigadores el Premio Nobel de Física, y en 1992, el físico francés Georges Charpak se hizo con el galardón “por la invención y el desarrollo de detectores de partículas, en concreto, la cámara proporcional multihilos”.

VISTA de uno de los siete detectores del LHC (Gran Colisionador de Hadrones) ubicados en grandes cavernas excavadas bajo tierra entre Francia y Suiza.

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siones adicionales aún no conocidas como predicen varios modelos basados en la teoría de cuerdas, la naturaleza de la materia oscura o la interrelación de la mecánica cuántica y la relatividad general.

FOTOS: GETTY IMAGES; CERN

El LHC hace que colisionen protones e iones pesados con la finalidad de permitir a los físicos probar las predicciones de las diferentes teorías de la física de partículas. Paralizado entre 2018 y 2022, se espera que su reciente reapertura permita contestar preguntas relacionadas con la supersimetría, la supuesta existencia de dimen-

i el IceCube es el laboratorio con la temperatura más baja, en sus antípodas nos encontramos con el que ostenta la temperatura más alta del globo, el Laboratorio Nacional Brookhaven —Brookhaven National Laboratory— situado en Upton, Long Island (Nueva York), perteneciente al Departamento de Energía de Estados Unidos. La idea original de establecer un laboratorio nacional en el noreste de EUA partió del físico Isidor Isaac Rabi (Premio Nobel de Física en 1944), profesor de la Universidad de Columbia en Nueva York en los años 30 del siglo pasado. Durante el tiempo que duró la Segunda Guerra Mundial trabajó en el Laboratorio de Radiación del Instituto

LA BASE MILITAR de Camp Upton, en Long Island, fue la elegida para albergar el Laboratorio Nacional Brookhaven, donde se observó por primera ocasión la partícula subatómica gypsy.

Tecnológico de Massachusetts (MIT) y formó parte del entonces ultrasecreto Proyecto Manhattan, comandado por el general Leslie Groves —director militar del proyecto— y por el legendario físico Robert Oppenheimer, quien desarrolló la trístemente célebre bomba atómica. Con ayuda de su colega Norman Ransey, Rabi creó el Grupo Universitario de Iniciación (IUG) con

Premio Nobel de Física en 1976; el descubrimiento

medioambiental. ¿Por qué se considera extre-

del neutrino muon, que obtuvo también el Premio

la intención de levantar un nuevo laboratorio en

mo? Sin duda por el peligro que supone su reac-

Nobel de Física en 1988; la detección de neutrinos

la costa este del país. En marzo de 1946, el general Groves, entonces coordinador del programa de armas nucleares de Estados Unidos, concedió a la IUG un compromiso de financiación y el 1 de enero

tor. En la década de los 90 una fuga accidental radiactiva de tritio en sus aguas subterráneas provocó una sonada protesta de las personas que

cósmicos o el esclarecimiento de la estructura y función del ribosoma, análisis que obtuvo el Pre-

de 1947 se establecía oficialmente el Laboratorio

cambio en la junta directiva.

Relativista de Iones Pesados —Relativistic Heavy

Nacional Brookhaven. Al final se decidió que la

Gracias a sus instalaciones de vanguardia se han consumado ahí importantes descubrimientos,

Ion Collider, RHIC, en inglés— del Laboratorio Brookhaven, un colisionador de iones pesados

como la primera observación de la partícula subatómica gypsy (o mesón), por la cual se otorgó el

capaz de alcanzar las temperaturas más altas de la Tierra y con el que los físicos estudian la forma primordial de materia existente en el universo

obsoleta base militar de Camp Upton, en Long Island, cumplía con los requisitos de seguridad necesarios para instalar un reactor. Entonces, el Departamento de Guerra transfirió la supervisión del enclave a la Comisión de Energía Atómica, precursora del actual Departamento de Energía Atómica estadounidense.

FOTOS: BROOKHAVEN NATIONAL LABORATORY; GETTY IMAGES

orientadas a la investigación energética y

vivían cerca del complejo, lo que terminó con un

mio Nobel de Química en 2009. Además, los investigadores utlizan el Acelerador

poco después de su nacimiento, el también conocido como Big Bang o Gran Explosión. En el RHIC, mediante el choque de iones de oro, se

Atendido por más de 3,000 científicos —y

alcanzaron cuatro billones de grados centígrados,

numerosos profesionales invitados—, en un principio estaba especializado en investigaciones

la temperatura más alta obtenida hasta entonces, sólo superada después por el Gran Colisionador de

sobre física nuclear, pero en la actualidad abarca diversas disciplinas: desde la investigación básica en física, química y biociencias a cuestiones

Hadrones (LHC) del CERN, que llegó a más de cinco billones de grados centígrados al intentar recrear las condiciones del Universo primigenio.

El Acelerador Relativista de Iones Pesados del Laboratorio Brookhaven es capaz de alcanzar las temperaturas más altas de la Tierra. MI

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CIENCIA

i alzamos la mirada no podremos observarlo, pero allí, sobre nuestras cabezas, en la termosfera, se localiza el laboratorio situado a mayor altitud del mundo y uno de los más populares: la Estación Espacial Internacional —ISS por sus siglas en inglés—. Un proyecto de colaboración multinacional entre las cinco grandes agencias espaciales: la NASA (EUA), Roscosmos (Rusia), VAXA (Japón), ESA (Europa) y CSA/ASC (Canadá), aunque tras las sanciones a Rusia por parte de la comunidad internacional por la invasión de Ucrania, Moscú anunció la decisión de abandonar la EEI, algo que, sin duda, afectará a sus investigaciones de vanguardia. Hace las funciones de laboratorio de investigación en microgravedad y

soportar—, contemplar un amanecer cada hora y media: 16 amaneceres y 16 atardeceres cada 24 horas. En 1998 se lanzó el primer componente, y los primeros residentes a largo

está permanentemente habitada. Considerada uno de los mayores logros de la tecnología humana, en su interior se realizan estudios de amplias disciplinas (astrobiología, astronomía, meteorología, física, etc.). Es el objeto

plazo, la Expedición I, llegaron el 2 de noviembre de 2000; tres personas permanecieron allí 136 días ininterrumpidos; desde entonces, la presencia

artificial más grande que hay en el espacio y el satélite terrestre artificial de

para tres humanos, pero a partir de la llegada de la tripulación de la Expe-

mayores dimensiones. A una altitud de 400 kilómetros, completa una órbi-

dición 20 (en mayo de 2009), soporta una tripulación de hasta seis miem-

ta terrestre en 93 minutos (a unos 30,000 kilómetros por hora), realizando 15.5 órbitas diarias, lo que permite a los privilegiados astronautas —que, no obstante, viven en condiciones extremas que pocas personas podrían

bros. Está siempre ahí, aunque no la distingamos (es posible, no obstante, apreciarla a veces a simple vista si uno sabe dónde mirar), vigilando cada

humana en la EEI ha sido constante. Durante años sólo tuvo capacidad

fenómeno que se produce en el espacio más cercano a la Tierra.

n Canadá está el laboratorio más profundo de la Tierra. Su nombre es SNOLAB —Sudbury Neutrino Observatory—, ubicado cerca de Sudbury, Ontario, en la mina de níquel Creighton que sigue en funcionamiento —la compañía minera llegó a un acuerdo con sus responsables científicos para dejarles utilizar parte de las instalaciones—. Se encuentra a 2,100 metros bajo tierra y es, curiosamente, el laboratorio más limpio del orbe, algo necesario para cumplir su función. Con un espacio de 5,000 metros cuadrados, es un lugar también ideal para estudiar los neutrinos, la materia oscura y las supernovas. En sus instalaciones laboran cien-

nica de Materia Oscura II (CDMSII), que intenta detectar eventos bajo la superficie de la Tierra que podrían contener las partículas de la elusiva materia oscura que configura gran parte del Universo. Investigaciones que hasta 2010 se realizaban en el Laboratorio Subterráneo Souden, en una mina a 800 metros de profundidad bajo la superficie de Minnesota (Estados Unidos) y después se trasladaron a la zona canadiense. Y es que a más de dos kilómetros de profundidad, como se halla el SNOLAB, según los físicos, se podrá reducir mucho más la interferencia de rayos cósmicos para identificar las partículas de esa esquiva materia oscura.

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VISTA EXTERIOR del detector del Observatorio de Neutrinos de Sudbury. En 2013, el ya fallecido físico y cosmólogo británico Stephen Hawking estuvo ahí, siendo el único visitante eximido de la ducha obligatoria para entrar.

FOTOS: SUDBURY NEUTRINO OBSERVATORY; GETTYIMAGES

tos de investigadores y estudiantes de 44 instituciones educativas y 14 países, sobre todo de Estados Unidos, Europa y Asia. En su interior se lleva a cabo la denominada Búsqueda Criogé-

EN TANTO una habitación silenciosa común registra unos 30 decibelios, la cámara del Orfield registra 9.4. Quienes entran en ella pueden oír los sonidos de su propio cuerpo.

iguiendo con los récords mundiales, el laboratorio más silencioso está en el Orfield Laboratories, al sur de Mineápolis (Estados Unidos), y cobija a la denominada cámara anecoica, es decir, que no hay eco, pues la sala absorbe el 99.99% del sonido. Se consigue porque está construida con cuñas acústicas de fibra de vidrio de 100 centímetros de grosor, paredes dobles de acero aislado y hormigón de 30 centímetros de grosor. Precisamente llegó a ser considerado por el Libro de los Récords Guinness como “el sitio más silencioso de la Tierra”, título que desde 2015 ostenta una habitación desarrollada por la compañía Microsoft y que se ubica en el estado de Washington. A decir de los responsables de la cámara anecoica del Laboratorio Orfield, permanecer en su interior alrededor de una hora podría volver loca a una persona; mientras una habitación silenciosa típica registra aproximadamente 30 decibelios, esta cámara registra 9.4 dB. Los visitantes sólo pueden ver la sala (previa reserva) durante un breve lapso de tiempo y bajo supervisión. Únicamente los profesionales de la comunicación pueden quedarse más tiempo. Un periodista aguantó 45 minutos, pero la mayoría de personas salen de allí a la mitad de ese tiempo al no poder soportar los sonidos de su propio cuerpo. Según declaró Steven Orfield, presidente de Orfield Lab al sitio Hearing Aid Know: “En la cámara anecoica tú te conviertes en sonido”.

FOTOS: ORFIELD LABORATORIES

Varios fabricantes utilizan la sala para probar el volumen y calidad de sonido de sus productos. Por ejemplo, Harley-Davidson lo usa para crear motocicletas más silenciosas que conserven su sonido característico, y algunas pantallas LED se prueban en su interior para garantizar que su volumen no sea demasiado alto. Por su parte, una vez más la NASA utiliza un laboratorio similar para el entrenamiento de sus astronautas en el desierto de Atacama (Chile) para comparar su superficie con la de Marte, aunque también envían astronautas al Orfield Lab para diversas pruebas.

Pasar una hora en la cámara anecoica del Orfield podría volver loca a una persona. loca a una persona. estos centros como puntos para realizar descubrimientos para el bien común comenzaba a ser apreciada. De ahí la creación del laboratorio de Uraniborg, o Castillo de Urania en sueco, uno de los primeros laboratorios formales registrados de la historia. Diseñado por el astrónomo danés Tycho Brahe (1546-1601) y financiado por el rey Federico II de Dinamarca, el edificio, similar a un castillo, se ubicaba en la isla de Ven, en Öresund, y contenía equipos astrónomicos, de medición para meteorología, mapas y un área con instrumental para alquimia. Ahí llegaron a trabajar de manera simultánea decenas de eruditos, algunos fijos y otros como invitados, logrando, en los años que duró activo, varios avances en las tres disciplinas, aunque fue destruido tras la muerte de Brahe. En su breve existencia, Uraniborg vislumbró el futuro de la ciencia: centros de investigación equipados con lo último en tecnología y solventados por entes gubernamentales (o institutos) con los suficientes recursos, donde en conjunto, los científicos buscan descifrar el Universo. El trabajo realizado dentro de estos enclaves ha llevado los límites del conocimiento a horizontes cada vez más lejanos. En estas páginas realizamos un inquietante recorrido por los más sorprendentes laboratorios, muchos desconocidos por el gran público, donde se desarrollan los experimentos más importantes de las últimas décadas, algunos de ellos, decisivos para nuestra supervivencia como especie. MI

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LA CIVILIZACIÓN MÁS ANTIGUA QUE PUEBLA LA TIERRA

Hace más de 150 millones de años que estos pequeños insectos corretean sobre el planeta, dando muestras de su inapelable capacidad para sobrevivir.

FOTO: SHUTTERSTOCK

Por Juan Fernández

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PARA CONSTRUIR UN NIDO, las hormigas tejedoras juntan unas hojas con otras. Si sus cuerpos no son suficientes, los insectos se entrelazan para formar una cadena.

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as has sorprendido en la cocina rondando la despensa y el fregadero, te has cruzado con ellas formando filas en el parque y en el monte más lejano, has tropezado con sus nidos en el campo y en la playa; las has visto en el pueblo de tus padres y en aquel viaje que hiciste a ese país tan exótico. Tanta ubicuidad no es extraña: estamos hablando de una de las especies más abundantes de la biosfera y también de las que mejor han sabido adaptarse a sus diferentes ecosistemas. Pero no de ahora, sino de los últimos 150 millones de años, que es el tiempo que llevan correteando sobre la Tierra y haciendo agujeros y túneles en ella. Cuando nació el primer reptil, allí ya había una hormiga para darle la bienvenida. Nuestro androcentrismo nos lleva a pensar que somos la especie elegida; sin embargo, si un extraterrestre nos visitara mañana y se preguntara cuál es el ser vivo que ha sabido sacar mayor provecho del planeta, no nos señalaría a los humanos, sino a esos diminutos insectos negros que aparecen en cualquier momento en el suelo. En realidad, la comparación de sus magnitudes con las nuestras nos aboca al sonrojo.

UNA PAREJA DE HORMIGAS apareándose sobre una hoja en la selva.

Se estima que ahora mismo hay 10,000 billones de hormigas haciendo de las suyas por todos los rincones del planeta.

EL ENTOMÓLOGO Edward Osborne Wilson en su despacho de la Universidad de Harvard (Cambridge, Estados Unidos). Se le considera la principal autoridad en el estudio de las hormigas.

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Se estima que ahora mismo hay 10,000 billones de hormigas haciendo de las suyas por todos los rincones, lo que equivale a multiplicar por un millón el número de humanos que haya existido a lo largo de la historia. Su peso, que oscila entre uno y 10 miligramos, es una millonésima parte del nuestro, pero su apabullante presencia les permite superar el gramaje de todas las personas vivas que hay en este momento sobre la Tierra. No en vano llevan habitándola 150 veces más años que nosotros, los seres humanos. Son las reinas de su nicho ecológico: no hay en su rango de peso y volumen ningún otro animal carnívoro que las supere, y en ciertos hábitats, como las selvas amazónicas, su presencia es tan grande que suponen la cuarta parte de la biomasa animal. De hecho, se estima que tres cuartas partes de los insectos que habitan estas zonas boscosas... son hormigas. Aunque si hay algo de lo que pueden presumir estas criaturas tan particulares es de constituir la civilización más antigua que puebla la Tierra. Ninguna otra organización de seres vivos tiene tantos milenios a sus espaldas, un tiempo en el que han conseguido evolucionar para adaptarse a las diferentes fases de la historia del planeta y a los variados escenarios que ese recorrido generó hasta dar lugar a 15,000 subespecies distintas, aunque se estima que esa cifra puede llegar a 25,000, pues se da por hecho que no todas las tipologías de hormigas que existen han sido ya catalogadas. Un habitante del planeta Tierra con tanta historia y trascendencia no podía escapar al escrutinio de la ciencia. No en vano, la mirmecología, que es la rama de la zoología que estudia a las hormigas, lleva desentrañando sus secretos desde principios del siglo XIX. Lo ha hecho gracias al notable esfuerzo y entrega de un puñado de especialistas que han dedicado sus vidas enteras a la observación y profundo análisis de esos bichitos diminutos, que solemos mirar con cierto desdén desde nuestra presunta e infundada superioridad humana. En la navidad de 2021 falleció en su casa de Lexington, Massachusetts (Estados Unidos), Edward Osborne Wilson, reconocido por todos los mirmecólogos como el

FOTOS: GETTY IMAGES; SHUTTERSTOCK

MUNDO ANIMAL

mayor experto mundial en el estudio de las hormigas. Su deceso ha supuesto una gran pérdida para la entomología, pero al menos pudo dejar escrito un pequeño libro titulado Historias del mundo de las hormigas, que acaba de publicar la editorial Crítica en español, donde además de relatar su historia íntima y personal con estos insectos, los explica con una maestría didáctica poco habitual. Wilson ya no está entre nosotros, pero su mirada cálida, curiosa e inteligente hacia el mundo de las hormigas le sobrevivirá.

Un único objetivo: el grupo En su obra póstuma, el especialista adopta una actitud humilde para referirse a los miembros de lo que

ILUSTRACIÓN donde se muestra una sección transversal del sistema de túneles creado dentro del nido de una comunidad de hormigas negras.

COLONIA DE HORMIGAS Messor barbarus llevando granos de cereal al interior de su nido.

considera una civilización superior. Pocas veces se da en la naturaleza una integración entre un grupo de seres vivos como la que presentan las hormigas, en cuyo modus vivendi el componente social alcanza el grado de perfeccionamiento de un reloj. Nada ni nadie queda al azar o libre de un propósito bien definido en una colonia de este tipo de insectos, desde la reina encargada de la reproducción a los machos que la fecundan, pasando por las obreras que construyen

Una comunidad sin escrúpulos ni compasión

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l ciclo de vida de una colonia de hormigas empieza cuando una futura reina madre abandona virgen el nido donde nació y creció y da inicio a su vuelo nup-

cial. En las horas o días siguientes tendrá lugar el lance más importante de toda su vida, cuando una hormiga macho de otra colonia, o varias a la vez y de forma consecutiva, la inseminen. A veces el apareamiento acontece en pleno vuelo, aunque también pueden ayuntar en el suelo o sobre la rama de un árbol.

FOTOS: GETTY IMAGES

Previamente, los machos que se encuentran alrededor habrán detectado las feromonas sexuales que la reina ha lanzado al aire para que el viento las lleve hasta sus excitables antenas. Cuando el acto sexual es múltiple y la reina madre es inseminada por varios machos, llega a recibir hasta 300 millones de espermatozoides, pero no los utiliza todos a la vez y tampoco los desperdicia, sino que los almacena en un reservorio para ir extrayéndolos a lo largo de los siguientes 10 o 15 años, que es la edad que pasará

procreando en el hormiguero. En ese tiempo puede llegar a alumbrar hasta 200 millones de obreras por sí misma. Guiada por su instinto, la reina busca un sitio que esté lo bastante alejado de hormigas extrañas y, cuando lo halla, excava una pequeña madriguera que será el punto de partida de la nueva colonia. A menudo, varias reinas inseminadas se reúnen en grupos y colaboran en la creación del nuevo nido, pero esta suerte de sororidad animal les dura poco: tan pronto nazca la primera nidada de obreras, estas se dedicarán a matar a todas las reinas a base de picotazos hasta que solamente quede viva una de ellas. En este matricidio selectivo ninguna de ellas va a ciegas, sino que actúan guiándose por las feromonas que emiten las monarcas. De esta manera seleccionan a la más fecunda y desechan a todas las demás, aunque en ocasiones se trate de sus propias madres. Tampoco son muy condescendientes con la enfermedad y la vejez. Cuando las hormigas se adentran en su última fase vital y están peor de

salud, se dedican a las tareas más peligrosas, como servir de recolectoras o acudir a los combates. El mirmecólogo Edward O. Wilson establece una curiosa comparación con los humanos: mientras nosotros enviamos al frente de guerra a nuestros hombres más jóvenes, ellas envían a sus ancianas y protegen a las jóvenes. No es precisamente cálida ni acogedora la relación que las hormigas mantienen con la muerte. Si fallecen en el nido son abandonadas allí donde caen muertas hasta que sus restos se descomponen y a continuación son trasladados a un depósito del hormiguero que hace las veces de cementerio. Si sufren alguna herida de improbable cura fuera de la colonia, sus cuerpos son trasladados hasta el nido para que sean devorados por sus compañeras sin compasión. Y así un día y otro, y un año y el siguiente. Cuando el hormiguero alcanza un tamaño mediano, empiezan a nacer reinas vírgenes y machos que se dedicarán diseminarse e iniciar nuevas colonias.

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LOS PULGONES (arriba) producen un alimento azucarado para las hormigas. A cambio, estas les dan protección.

parte de su tiempo cuidando a las más pequeñas, mientras que las de tamaño intermedio se dedican a construir el hormiguero, para lo que llegan a mover 40,000 kilos de tierra y procesan la sustancia vegetal que traen las obreras para que crezcan sobre ella los jardines de hongos que constituyen su alimento.

Seres perfectos Varias especies de hormigas sólo pueden definirse como un prodigio de la naturaleza. Las cazadoras, por ejemplo, muerden con el movimiento de mandíbulas más rápido que se ha registrado jamás en el reino animal. Si una

EL ENTOMÓLOGO William Morton Wheeler. Destaca su obra La vida social de los insectos.

FOTOS: SHUTTERSTOCK; CORDON

y mantienen las condiciones del hormiguero, las recolectoras que encuentran el alimento o las guerreras que defienden al grupo de cualquier amenaza exterior. En ese mecanismo magistralmente engrasado rige una norma —diríase que una moral— que lo dota de sentido: el objetivo es la supervivencia de la colonia y todo vale para hacer realidad esa misión. Esto incluye desde dar la vida por las compañeras, como hacen las hormigas soldados suicidas, que revientan sus cuerpos mediante violentas contracciones abdominales para atacar al enemigo, hasta cuidar a las recién nacidas, como hacen las obreras menores, o tomar rehenes de nidos ajenos para convertirlos en esclavos, como suelen practicar algunas especies. Esta calculada división del trabajo, unida al espíritu de cooperación que lo anima, lleva a Wilson a comparar el funcionamiento de una colonia como el de un organismo vivo en el que cada célula —en este caso, cada una de las millones y millones de hormigas en un nido— cumple con su función para que todo el ser en su conjunto sea sostenible, una definición que ya utilizó en 1910 el estadounidense William Morton Wheeler, el primer gran mirmecólogo del siglo XX. Con poco que sean observadas con detenimiento y respeto, las hormigas despiertan admiración por su capacidad para organizarse y domesticar el entorno a su conveniencia. De algo les viene la fama de trabajadoras. Llegan a construir nidos gigantesco; por ejemplo, los de la subespecie Atta sexdens, que pueden contener hasta 2,000 cámaras subterráneas. Entre las hormigas cortadoras de hojas, las obreras menores pasan la mayor

inundación sorprende a una colonia de hormigas de fuego, las obreras no dudan en juntar sus cuerpos para formar un tapón en la entada del nido y poner a salvo a la reina, las larvas y las recién nacidas. Saben pastorear pulgones y guiarlos hasta las partes más tiernas de las plantas para obtener de ellas el alimento, y si tienen que hacer acopio de reservas, las recolectoras pueden arrasar la hojarasca de un árbol entero en una noche hasta dejarlo en las ramas. Cuando las obreras adultas envejecen también se dedican a las tareas más peligrosas. Si mueren en servicio, la colonia pierde menos que si fallece una joven. Todo vale por el bien de la comunidad. Uno de los detalles más llamativos —y menos conocido— del sistema de organización social de las hormigas es su marcado acento femenino. Más que un matriarcado a las órdenes de la reina, su régimen es una auténtica sociedad de hembras, ya que pertenecen a este sexo todas las que vemos habitualmente, tanto las que encontramos

FOTOS: SHUTTERSTOCK

Cuando las obreras adultas envejecen, realizan las tareas más peligrosas. Si fallecen, la colonia pierde menos que si muriera una hormiga joven.

cargando semillas por el campo como las guerreras que se enfrentan a las colonias enemigas o las obreras que fabrican el hormiguero. Frente a ellas, las hormigas macho son, en palabras de Edward O. Wilson, “criaturas bastante patéticas”. Lo habitual es que podamos verlas volar por el campo con sus alas transparentes, sus genitales grandes, sus ojos gigantes y sus cerebros pequeños. En realidad, no realizan ninguna función para la comunidad ni cumplen otra tarea que no sea inseminar a las hormigas reinas vírgenes de otras colonias durante los vuelos nupciales. Como obsesos sexuales, viven por y para ese único acto de apareamiento. Son, según el reputado mirmecólogo, “poco más que misiles voladores de esperma”. Triunfen o fracasen en su misión reproductiva, están llamados a morir en cuestión de horas o días después de abandonar el nido en busca de una monarca disponible. Si decidieran volver a la colonia, serían expulsadas por sus hermanas hembras, auténticas sostenedoras de la comunidad. En ese lugar ya no hacen más que estorbar. Durante mucho tiempo, los estudiosos de las hormigas se preguntaron cómo era posible que pudieran operar de forma tan integrada y perfecta sin disponer de ningún código de comunicación... hasta que ese lenguaje fue revelado. En realidad, las hormigas sí hablan entre ellas, y mucho, además, pero no lo hacen con sonidos, sino a través del gusto y el olfato, que forman su sistema de comunicación. Entre todos los seres vivos que sobreviven

LAS MYRMICA RUBRA U HORMIGAS ROJAS son muy agresivas y a menudo atacan en lugar de huir.

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apoyándose en estos sentidos, las hormigas son las reinas del lenguaje químico.

Un lenguaje más efectivo que el habla En el libro Historias del mundo de las hormigas, Edward O. Wilson propone un experimento casero para comprobarlo: «Pon una gota de agua con azúcar cerca de un hormiguero y observa qué sucede cuando lo encuentren las exploradoras que patrullan la zona». Lo que viene a continuación es como asistir a un documental de la naturaleza en directo. Las que tropiecen con el dulce hallazgo beberán de él hasta saciarse y a continuación correrán en línea recta y sin perderse hasta el nido, dejando en su camino un rastro químico. Al llegar, regurgitarán parte de la ingesta que traen y emitirán una sucesión de feromonas que servirá para advertir a sus compañeras. Es como si dijeran: “He encontrado comida similar a esta que traigo, vengan conmigo, hay más”. El mensaje servirá para que la hormiga exploradora y un comando de obreras se pongan en marcha y sigan el

SABÍAS QUE… La razón de que las hormigas puedan cargar más de 50 veces su peso corporal es su diminuto tamaño: en comparación con animales más grandes, los músculos de las hormigas son más gruesos en relación a su cuerpo.

rastro que aquella ha dejado en su ruta y acudan todas juntas a cargar más gotas azucaradas. Los efluvios químicos que la exploradora lanzó en presencia de sus compañeras son las “palabras” que las hormigas usan para dialogar. Tras décadas estudiándolas, Wilson ha calculado que ese lenguaje se compone de entre 10 y 20 códigos distintos. Combinando diversas feromonas, las hormigas serían capaces de construir frases que servirían para alertarse entre ellas del hallazgo de alimento, de la presencia de una hormiga amiga o de una que represente una amenaza, así como de la aparición de un espécimen de otra colonia. El mirmecólogo pudo comprobar la reacción después de introducir una obrera en un hormiguero ajeno. Las hormigas están recubiertas de una sustancia oleosa única y personal que equivale a los rasgos de un rostro humano. Este componente químico es captado por las antenas, que es donde estos insectos tienen los detectores de olores. De esta forma, por el olor, pueden comprobar si quien tienen delante es de su familia o pertenece a otro

Las hormigas están recubiertas de una sustancia oleosa única y personal que equivale a los rasgos de un rostro humano. 56

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FOTOS: SHUTTERSTOCK

LAS HORMIGAS OBRERAS se dedican a buscar alimento, ya que por su talla se mueven fácilmente entre las hojas.

uando preguntaban a Edward O. Wilson cómo surgió su interés por las hormigas, el mirmecólogo más reputado del último siglo siempre suspiraba antes de relatar sus primeros años de vida. Nacido en 1929 en Birmingham (Alabama, EUA) en el seno de la familia de un auditor financiero, el clan se veía obligado a cambiar de residencia cada pocos años para seguir los sucesivos destinos laborales del progenitor. Esto le llevó a vivir en su adolescencia hasta en 16 pueblos distintos. Con tanta mudanza era incapaz de trabar amistades duraderas con otros menores como él, así que suplió aquella carencia volcando sus ojos

LAS HORMIGAS GUERRERAS muestran conductas sociales que requieren la cooperación para lograr el éxito.

hacia la naturaleza. Su dormitorio estaba repleto de guías de campo de las plantas y los animales de Estados Unidos. “Pasé una buena parte de los veranos yendo de un sitio a otro en mi bici, buscando retazos de medio ambiente salvaje que hubieran sobrevivido”, comparte el científico en Historias del mundo de las hormigas, donde habla de los insectos que ha estado estudiando durante 80 años y, sobre todo, relata la relación personal y casi afectiva que llegó a mantener con ellos, desde los días en que empezó a observarlos cuando aún iba al instituto, hasta los 30 ensayos que terminó escribiendo sobre su comportamiento. En el camino, Wilson fue profesor y conservador en la Universidad de Harvard y acabó siendo el biólogo más respetado de su generación, así como la mayor autoridad mundial en materia de hormigas.

namiento de estos insectos le llevó a exponer su teoría de la sociobiología, en la que identifica el instinto altruista que rige en muchas colonias de seres vivos como una expresión de la selección natural, ya que ese gregarismo beneficia a los genes de cada uno de los individuos que forman parte del grupo. Sus investigaciones le hicie-

Dice que se fijó en ellas tras interesarse inicialmente por las mariposas, porque, a

ron acreedor de 150 premios y condecoraciones mundiales, así como dos premios

pesar de su familiar presencia, habían sido poco estudiadas y su complejo sistema

Pulitzer y la Medalla Nacional a la Ciencia de Estados Unidos.

hormiguero, en cuyo caso lo considerarán un intruso y le atacarán con ferocidad. Aunque tienen fama de pacíficas y trabajadoras, en realidad las hormigas son capaces de desplegar una enorme agresividad. Tan es así que, en el momento en que dos colonias se enfrentan, no paran de guerrear hasta que una extermina a la otra. Algunas especies son particularmente belicosas, como las hormigas toro. Esta especie es capaz de espantar a un mamífero de gran tamaño que esté merodeando su nido atacándole con la sustancia urticante que llevan en sus mandíbulas,

FOTOS: SHUTTERSTOCK

de organización social estaba lleno de zonas oscuras pendientes de ser aclaradas. Y ahí estaba él para cumplir esa misión. Ciego del ojo derecho desde los siete años debido a un accidente de pesca, aquella minusvalía no le impidió revelar secretos de las hormigas que ningún otro científico había identificado. Su estudio del funcio-

EJEMPLAR DE HORMIGA TORO (Myrmeciaa). Los adultos miden unos 20 mm de longitud.

o las hormigas matabele, que tienen un aguijón capaz de atravesar el exoesqueleto de cualquier insecto que encuentren en su camino. Las obreras de la especie basiceros cazan mediante la estrategia de la emboscada: en vez de perseguir a sus presas, las acechan hasta que están lo bastante cerca como para garantizar el éxito de un ataque sorpresa. Por su parte, la especialidad favorita de las hormigas legionarias son las incursiones en enjambre formando abanicos de miles de unidades en sus operaciones de ataque. Si en el camino tropiezan con un riachuelo o una grieta del terreno, las que van de avanzada unen sus extremidades para improvisar puentes vivientes sobre los que cruza todo el ejército de soldados. No hay tarántula, escorpión o cucaracha que se les resista, aunque a veces han llegado a devorar lagartos vivos. Pero, quizá, lo más llamativo del carácter dominador de las hormigas, que a pesar de su marcado acento femenino muestran una agresividad muy masculina, sea su costumbre de atacar colonias ajenas para capturar hormigas en estado larval, llevarlas al hormiguero y convertirlas en esclavas cuando nacen. Son estas las facetas de su personalidad las que llevaron a Edward Osborne Wilson a reconocer que si bien debemos rendirles respeto y admiración, los humanos tenemos poco que aprender de su moral y su sistema de organización social. En realidad, de tan gregaria, una hormiga no es una hormiga, sino una milésima parte de un hormiguero, el verdadero ser que las representa. MI

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A PARTIR DEL EFECTO que la presencia del Planeta Nueve parece ejercer en algunos cuerpos del Sistema Solar, el astrónomo Mike Brown ha calculado que multiplica por seis la masa de la Tierra y que se encuentra a unas 15 veces la distancia a la que se halla Neptuno.

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DEL PLANETA PERDIDO En 2016, Mike Brown, el astrónomo estadounidense que alentó que Plutón dejara de ser considerado un planeta, auguró matemáticamente la existencia de un nuevo mundo en el Sistema Solar: el llamado Planeta Nueve.

FOTO: CALTECH / R. HURT (IPAC)

Por Manuel Ruiz Rico

s como si la historia se repitiera, la historia de Urbain Le Verrier. El problema es que esta tiene dos finales muy distintos. En 1846, este astrónomo francés mostró unos cálculos matemáticos en los que predecía la existencia de un planeta más allá de Urano. La órbita de este último no cuadraba con lo esperado y sólo podía explicarse si se tenía en cuenta la influencia ejercida por otro cuerpo celeste desconocido. A partir de los datos de Le Verrier, otro astrónomo, el alemán Johann Gottfried Galle, logró captar un objeto desde el Observatorio de Berlín la noche del 23 al 24 de septiembre de ese mismo año. Era Neptuno, y fue la primera vez que un planeta se descubría antes sobre el papel que atisbándolo. Este es uno de los finales de la historia de Le Verrier. El final feliz. 170 años después, en 2016, Mike Brown, astrónomo del Instituto de Tecnología de California (Caltech), en Estados Unidos, y responsable de haber sacado a Plutón del catálogo de planetas del Sistema Solar, publicó junto a su colega Konstantin Batygin un artículo en el que predijo la existencia de otro mundo en los confines de nuestro barrio galáctico. Para Brown era el único modo de explicar las órbitas de los objetos en el llamado cinturón de Kuiper, una región situada a más de 4,500 millones de kilómetros del astro rey. Al igual que sucedió con Le Verrier, empezó una búsqueda, la del llamado Planeta Nueve. El tiempo se encargará de decirnos si con final feliz o no.

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“Mi apuesta es que daremos con él antes de tres años”, vaticina Brown a MUY en una entrevista. Este ha trabajado intensamente desde la publicación de aquel primer ensayo para tratar de elucidar dónde se hallaría ese orbe y cuáles serían sus características. “Batygin y yo hemos realizado algunas predicciones basándonos en la influencia que ejerce sobre otros objetos del sistema, detalla Brown. Y añade:“Multiplica por seis la masa de la Tierra y está muy lejos, a unas 400 veces la distancia entre el Sol y la Tierra. Tiene una órbita elíptica, inclinada unos 17 grados. En estos momentos tal vez se encuentra en la parte más alejada de la misma. De hecho, sabemos mucho sobre él, pero no tanto como para simplemente apuntar a una zona concreta del espacio y verlo”.

UN EQUIPO DE INVESTIGADORES del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (EUA) ha planteado que si el elusivo Planeta Nueve fuese, en realidad, un diminuto agujero negro, tal como apuntan algunos astrofísicos, pronto será posible discernir las fulguraciones que sucederían cuando este se encontrase con alguno de los cuerpos helados situados en los confines del Sistema Solar.

Detectives estelares

Existe la posibilidad de que el Planeta Nueve ya haya sido observado, pero que no nos hayamos percatado de ello. 6060

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era la más distante conocida del Sistema Solar. Además, se percataron de que los objetos transneptunianos conocidos en el cinturón de Kuiper mostraban unos ángulos orbitales muy similares. Esto les llevó a augurar la posible presencia de un planeta a más de 200 veces la distancia de la Tierra al Sol. “Era una predicción muy emocionante, pero me mostré escéptico. La mayoría de los astrónomos desecharon la idea sin más porque la consideraron errónea o controvertida, pero yo conocía a Trujillo y a Sheppard. Son astrónomos que saben lo que hacen, y si decían algo

FOTO: M. WEISS / CFA-H&S

Sin embargo, Brown cree que quizá ya ha sido observado. “Siempre sucede de este modo”, asegura. En esencia, hay dos formas de dar con un planeta cuando se sospecha de su existencia, y Brown y Batygin han puesto en marcha ambas. “Una consiste en buscar a ciegas, esto es, rastrear el cielo y confiar en tener suerte; la otra pasa por tomar todos los datos ya recabados y analizarlos con cuidado. Por mucho que lo desees, no puedes centrarte en un único punto, pero sí en al menos una franja, y ahí es donde estamos buscando a partir de la información aportada por un puñado de telescopios. Confío en que vamos a ubicarlo antes así”. Brown recuerda que cuando en 1930 se halló Plutón, resultó que este ya había sido captado 14 años antes. “Lo mismo ocurrió con Urano. Antes de su descubrimiento ya había descripciones de él; la más antigua es de 1690. El mismo Galileo vio Neptuno –aunque pensó que era una estrella– y también nos pasó a nosotros cuando en 2003 descubrimos Eris, el planeta enano más masivo. Encontramos imágenes suyas de 1955 recogidas con el mismo telescopio que empleamos para detectarlo”, nos cuenta. “Hemos aprovechado el confinamiento suscitado por la pandemia para analizar en detalle la información almacenada y tratar de encontrarlo ahí”. La historia del Planeta Nueve comenzó para Brown en 2014, cuando los astrónomos Scott Sheppard y Chad Trujillo descubrieron el objeto 2012 VP113, cuya órbita

así debía ser por una buena razón”, recuerda Brown. Tras revisar los cálculos con Batygin se dio cuenta de que había incluso otros fenómenos que habían pasado desapercibidos y que podrían estar causados por la existencia de aquel hipotético nuevo mundo. Sin embargo, decidieron no anunciarlo por el momento. “Estuvimos alrededor de un año tratando de demostrar que ese cuerpo no podía estar allí. Casi al día siguiente de hallarse Neptuno se empezó a decir que debía haber otro planeta más allá de él, así que no queríamos afirmar semejante cosa así como así”, explica Brown. Sin embargo,

cuanto más tiempo pasaba, más parecía confirmarse que, en efecto, los fenómenos observados nada más podían explicarse por la presencia del Planeta Nueve. Si este acaba saliendo a la luz, el mapa de nuestro sistema solar cambiará de manera drástica. Hay muchos elementos que confluyen en esta historia y todos acaban orbitando en torno a Brown. En su artículo The Planet Nine hypothesis, publicado en 2019 en Physics Reports, este astrónomo y sus colaboradores señalan que “la búsqueda de nuevos planetas en el Sistema Solar ha sido sorprendentemente ineficiente: sólo se han MI

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Brown ya ha descubierto varios cuerpos en el cinturón de Kuiper, entre ellos, los mundos enanos Eris y Makemake. hito espectacular de Le Verrier y Adams –John Couch Adams también había predicho la existencia y posición de Neptuno– en el siglo anterior podría ser repetido, en suelo americano, para encontrar un nuevo mundo más allá de Neptuno”. Lowell llamó a este objeto Planeta X, a cuya búsqueda se dedicó con empeño, pero sin éxito, hasta su muerte, en 1916.

Más allá de Plutón

MIKE BROWN –en la imagen, a la izquierda– y Konstantin Batygin –a su lado–, del Instituto de Tecnología de California, creen que al Planeta Nueve le llevaría hasta 20,000 años completar una vuelta alrededor del Sol.

Sobel cuenta que su viuda bloqueó la actividad del observatorio durante más de 10 años hasta que, en 1929, contrató a un astrónomo aficionado: Clyde Tombaugh, quien apenas tardó unos meses en descubrir Plutón. Sin embargo, algo no cuadraba: Lowell había calculado que su Planeta X tendría una masa varias veces mayor que la de la Tierra, suficiente para afectar a las órbitas de Urano y Neptuno; y Plutón no cumplía este requisito. Era demasiado pequeño. Las cosas quedaron así hasta 1951, cuando Gerard Kuiper vaticinó que

FOTO: GETTYIMAGES

descubierto dos grandes objetos que no eran conocidos para las antiguas civilizaciones –Urano y Neptuno– y no ha habido actualizaciones significativas en el catálogo del sistema desde 1930”. A mediados de ese año, Clyde Tombaugh halló Plutón desde el Observatorio Lowell, en Flagstaff (Arizona). Pasó a considerarse el noveno de los planetas, pero el propio Brown acabaría sacándolo de esa lista. Él mismo lo relata en su libro How I Killed Pluto and Why It Had It Coming –Cómo maté a Plutón y por qué se lo merecía–, de 2010. Pues bien, ahora es él quien busca el Planeta Nueve. El citado observatorio de Flagstaff había sido mandado construir por Percival Lowell, un miembro de la élite cultural del Boston de la época y, en cierto modo, heredero de Le Verrier. Lowell se pasó media vida viajando por Europa y Oriente Medio, y con 39 años se propuso alzar aquella instalación para demostrar una ocurrencia que lo hizo famoso: según afirmaba, en Marte se conservaban unos canales que habrían sido construidos por una cultura alienígena. Cuando quedó claro que aquello no había sucedido, Lowell, que había estudiado en Harvard y había obtenido unas notas excelentes en matemáticas, trató de calcular la ubicación de un posible noveno planeta en nuestros sistema. Según narra la divulgadora científica Dava Sobel en Los planetas, “demasiadas discrepancias que perturbaban aún la órbita de Urano sugerían que el

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FOTO: ESO / M. KORNMESSER; GETTYIMAGES; ESO / L. CALÇADA / NICK RISINGER (SKYSURVEY.ORG)

debía haber habido una pléyade de cuerpos helados más allá de Neptuno cuando se formó el Sistema Solar. De ese modo, trataba de explicar de dónde procedían los cometas de periodo corto. Fue una conjetura, puesto que nadie había podido ver nada en esa región, aunque, Tombaugh, sin saberlo, ya lo había observado. Sencillamente, aún no existía la tecnología necesaria para poder distinguir los denominados objetos transneptunianos que componen el cinturón de Kuiper. En 1992, David Jewitt y Jane Luu lograron observar el primero, con un telescopio instalado en el volcán Mauna Kea, en Hawái. Lo llamaron 1992 QB1. Con él, el cinturón empezaba a ser una realidad y nuestra imagen del Sistema Solar iba a saltar en pedazos. Enseguida empezaron a sucederse los descubrimientos en esa zona. Y justamente en este punto es donde Mike Brown entra en la historia. El 14 de noviembre de 2003, este astrónomo descubrió un objeto transneptuniano al que llamó Eris, cuya masa supera incluso a la de Plutón. Es más, poco a poco, comenzaron a aparecer otros cuerpos parecidos a este último. De modo que, o se abría la mano sin contemplaciones y aumentaba el número de planetas, o se tomaban medidas drásticas. Fue así como el 24 de agosto de 2006, 424 científicos pertenecientes a la Unión Astronómica Internacional votaron en Praga (República Checa) excluir a Plutón del catálogo de los, hasta entonces, nueve planetas e introducirlo en una nueva categoría, la de los planetas enanos, en la que hoy se encuentran también Eris, Makemake, Ceres y otros. El Sistema Solar volvía a tener así ocho planetas

EN 2005, un grupo de astrónomos coordinado por Mike Brown anunció el hallazgo de dos planetas enanos situados más allá de la órbita de Neptuno: Eris y Makemake –arriba, el posible aspecto de la superficie de este último–. Al igual que Plutón, ambos forman parte del denominado cinturón de Kuiper. Al lado, Brown inspecciona en infrarrojo esta zona del espacio, ubicada a entre 4,500 millones y 7,400 millones de kilómetros del astro rey.

mayores, Pero algo seguía sin cuadrar. El mencionado artículo de Trujillo y Sheppard puso a Brown y Batygin tras la pista de otro posible mundo. Dos años más tarde, en 2016, los astrónomos del Caltech publicaron su propio ensayo, en el que aportaban nuevas pruebas e incluso trataban de calcular las probabilidades de error de sus afirmaciones: en su opinión, había un 0,007 % de que la agrupación orbital de los elementos del cinturón de Kuiper fuera producto de la casualidad. En 2019, en otro artículo conjunto, Brown y Batygin estimaron que había solo un 0.2 % de posibilidades de que tal fenómeno se debiera al ruido observacional. Con ello, trataban de plantar cara a los colegas más críticos, que esgrimían que una cosa son los cálculos matemáticos sobre el papel y otra la observación directa de los objetos en el espacio. Puede que ambas cosas no casen a la perfección, tal como argumentan los detractores del Planeta Nueve, pero ello se debería más a la dificultad de ajustar la realidad a un modelo matemático que, difícilmente, podría incluir todos los elementos existentes. Si los escépticos tuvieran razón, la búsqueda del Planeta Nueve correría la misma suerte que Vulcano, la otra ramificación de la historia de Le Verrier: la del final infeliz. El astrónomo francés no solo se lanzó a predecir con tino la existencia de Neptuno, sino que también se aventuró, lápiz y papel en mano, a conjeturar la existencia de un planeta en torno a Mercurio, debido a una disfunción en su órbita. Lo llamó Vulcano, pero jamás apareció. Para tratar de calcular su posición, Le Verrier sólo podía hacer uso de la ley de la gravitación universal de Newton. Murió MI

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esa zona del sistema apunta a la existencia del Planeta Nueve”, sostiene Brown.

Demasiado lejos para ser vistos SABÍAS QUE… El cinturón de Kuiper es una región de rocas heladas y distantes en el extremo del Sistema Solar, planteado por Gerard Kuiper en 1951.

BROWN muestra la amplia órbita que podría seguir el Planeta Nueve alrededor del astro rey. Su temperatura rondaría los -226 ºC, según un modelo construido por científicos de la Universidad de Berna (Suiza).

El hallazgo del cinturón de Kuiper, de cuya presencia la aparición de Plutón nos dio la primera pista, revolucionó la imagen que teníamos de nuestro barrio galáctico. Esa revolución puede dar un paso de gigante si al fin se produce la detección del Planeta Nueve. No obstante, los avances en la búsqueda de objetos en los confines del Sistema Solar hasta ahora han sido lentos. ¿Por qué? “Es una cuestión de tecnología”, agrega Brown. “Plutón fue atisbado en su momento porque está relativamente cerca del Sol, lo que, además, lo convierte en uno de los objetos lejanos más brillantes; pero el siguiente que apareció en el cinturón de Kuiper sólo pudo observarse cuando estuvieron disponibles las cámaras digitales CCD”. En la tecnología observacional puede estar también la clave del avistamiento del Planeta Nueve. El astrónomo del Caltech recuerda cómo él tuvo su primera cámara digital en 1995: una máquina de 400 x 600 píxeles, poca cosa si la comparamos con las actuales, pero que le permitió buscar en porciones cada vez más pequeñas del cielo. “La gran innovación vino cuando hacia finales del siglo pasado estuvieron disponibles dispositivos cada vez más avanzados. En 2002 pudimos poner 112 cámaras digitales CCD juntas, como si se tratara de una sola mucho mayor. Así logramos cubrir zonas minúsculas del firmamento; no obstante, lleva unos cinco años poder rastrearlo todo”, prosigue Brown. De ese modo, comenzaron a vislumbrarse objetos en el cinturón de Kuiper, demasiado pequeños para verlos con la tecnología anterior, y a poblarse el Sistema Solar más allá del lejano Neptuno. Brown cree que si el Planeta Nueve no aparece entre los datos y las observaciones ya realizadas, quizá lo saque a la luz el futuro observatorio Vera C. Rubin, que este 2023 se prevé inicie operaciones en el norte de Chile. “Hemos delimitado una franja en el cielo en la que podría hallarse. Si no damos con él entre la información con la que ya contamos, seguramente se deba a que se encuentra en la zona más difusa de esa franja. De ser así, el Vera C. Rubin lo hará incluso en sus primeras fases de exploración. Se trata de un telescopio mucho más potente que los que hemos empleado hasta ahora”. Cuando se localice, se apuntarán hacia él otros ingenios, como el observatorio espacial James Webb de la NASA. “Una cosa es rastrear el cielo y otra centrarse en una área muy concreta. Este tipo de dispositivos es muy bueno en esto último”, indica Brown. Y recuerda: “No obstante, en este caso, el problema no es tanto atisbar un objeto en una zona recóndita del Sistema Solar, sino localizarlo. Imagina que te enseño un grano de arena. Es muy fácil verlo, pero si lo arrojo a la playa y te pido que lo busques, te va a llevar tiempo”. Cuando el Planeta Nueve sea el blanco de toda la

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en 1877 sin que se supiese nada de su planeta y no fue hasta mucho más tarde cuando se resolvió el enigma. En la segunda década del siglo XX, Albert Einstein dio a conocer su teoría de la relatividad general, lo que permitió comprobar que el problema no estaba en Mercurio, sino en los postulados de Newton. Vulcano nunca había estado allí. Con los años, la predicción de Brown y Batygin ha ido ganando popularidad entre los astrónomos, aunque no es una palabra que le guste a Brown. “Quienes han analizado en profundidad todos nuestros datos y cálculos se han convencido. El resto de la comunidad científica ha tomado una actitud sabiamente escéptica”, admite este investigador. Y añade: “Al fin y al cabo, hasta el momento, todas las veces que se ha propuesto la existencia de un planeta más allá de Neptuno ha resultado que no era así. Es normal que cuando lo anunciamos se pensase ‘vale, sí, otra vez’, pero creo que ahora la mayoría está simplemente esperando a ver si acaba descubriéndose o no”. Brown relata a Muy Interesante cómo fue el momento en que supo que debía estar ahí: “Me encontraba sentado en mi oficina, delante de todas las simulaciones computacionales que teníamos para mostrar no sólo que el Planeta Nueve era el causante de todos los efectos que habíamos observado, sino que explicaba también la existencia de toda la población de objetos en la periferia del Sistema Solar que habíamos estudiado antes. Si no la hubiéramos visto, habríamos pensado que estábamos equivocados. Pero el resto de objetos se hallaban exactamente donde habíamos predicho. En ese instante, Konstantin y yo nos miramos y nos dijimos que realmente estaba allí”. Eso fue hace unos cinco años. “Desde entonces, cada cosa que se ha descubierto en

FOTO: LSST PROJECT / NSF / AURA

artillería telescópica disponible podremos saber más de él y, por consiguiente, de nuestro barrio galáctico. La principal duda que se resolverá cuando por fin sea descubierto es su propia naturaleza. “Hay dos opciones: podría tratarse de un cuerpo rocoso, tal como la Tierra, y entonces sería realmente grande. O quizá sea gaseoso, como Neptuno, que tiene 17 veces la masa de nuestro planeta, y en ese caso, sería una versión pequeña de aquel. Yo apuesto por esto último, pero sólo es una especulación”, añade Brown. “Probablemente se formó en torno a Urano y Neptuno; después, quizá circuló muy cerca de Saturno. Puede que por ello fuese expulsado hasta la posición que ahora ocupa. No es una idea descabellada. En la última décadas se

ESTÁ PREVISTO que a partir de 2023 entre en funcionamiento el observatorio Vera C. Rubin –en la imagen–, al norte de Chile. Contará con un espejo primario de 8.4 metros y podría aportar datos clave sobre la ubicación del Planeta Nueve.

“Si no damos con el Planeta Nueve en los próximos años entre los datos que ya disponemos, el observatorio Vera C. Rubin lo localizará”.

han recabado datos sobre unos 15 o 16 planetas gigantes que habrían sido eyectados así”, recalca. Otra opción que contempla Brown es que el Planeta Nueve le fuera arrebatado a una estrella que pasara cerca del Sistema Solar, aunque admite que se trata de una conjetura poco probable. “La tercera posibilidad es que naciese directamente donde se encuentra. No sabemos cómo podría haber ocurrido tal cosa, pero que pensemos que algo es imposible no significa que no haya podido suceder”, indica el astrónomo. Además, Brown está convencido de que esta historia no terminará con el Planeta Nueve. “Se lo explico a los jóvenes que acuden a mis conferencias. En ellas les dejo claro que mi generación de astrónomos y la actual tecnología disponible se encargarán de él. Pero esta mejorará, y esos chicos, que se convertirán en los astrónomos que nos sucederán, tendrán que lidiar con el Diez, el Once y el Doce”. Porque habrá más mundos, asegura Brown. Por supuesto, no se llamarán así. De hecho, Planeta Nueve es un seudónimo que usamos sólo mientras se busca. “No hemos pensado en ello por pura superstición”, bromea. “Cuando demos con él, recibirá uno, pero si se lo ponemos antes de hallarlo, seguro que no lo encontramos”. MI

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EL CRIMINAL de guerra austroalemán Otto Adolf Eichmann durante su juicio, encerrado en una celda de vidrio reforzado.

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FOTO: GETTY IMAGES

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LOS PELIGROS DE LA OBEDIENCIA A LA AUTORIDAD

En 1961, a raíz del juicio al nazi Adolf Eichmann, el psicólogo Stanley Milgram, profesor en Yale, comenzó a cuestionarse si es cierto que alguien, dependiendo de un sistema autoritario y altamente jerarquizado, puede oponerse de forma real a una orden directa de un superior. Estas son sus conclusiones. Por David Cuadrado

n la sala donde era juzgado en Jerusalén, el reo estaba separado del tribunal, los testigos presenciales y la prensa por una celda de vidrio reforzado y permanentemente vigilado por dos policías armados. Hacía escasos meses (mayo de 1960) que una célula compuesta por ocho agentes del Shin Bet israelí lo había capturado en Argentina, donde se escondía bajo la identidad de Ricardo Klement, gerente de una fábrica de la Mercedes Benz en Buenos Aires. Su captura fue posible gracias a un vecino suyo, un judío emigrante ciego llamado Lothar Hermann que, interpretando lo que su hija Sofía le contaba de sus visitas a casa de los Klement, identificó al antiguo criminal de guerra nazi, el Standartenführer (coronel) Adolf Eichmann. El famoso cazanazis Simon Wiesenthal corrobora su identidad. Cuando en julio de 1941 el mariscal Hermann Goering dio a Reinhard Heydrich una autorización por escrito para una

solución total de la cuestión judía, este puso en manos de su ayudante Adolf Eichmann la organización y logística de la misma. Entonces, con una eficacia escrupulosa, enumeró víctimas, organizó los preparativos, definió los procesos y puso en marcha la maquinaria que permitió el traslado y ejecución de, según algunos cálculos, más de dos millones de judíos, cuya suerte dependió directamente de la eficacia de su trabajo. A pesar de que en su última época en esa tarea las órdenes específicas de deportación provenían de Heinrich Himmler, Eichmann fue, sin lugar a dudas, el responsable directo de la organización de la logística necesaria de la solución final.

Apariencia engañosa Al ver su figura, no se pensaría que este austroalemán sea el monstruo que relata el fiscal Gabriel Bach. Uno de sus captores confiesa de él: “Eichmann era un hombre suave y pequeño, algo

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patético y normal, no tenía la apariencia de haber matado a millones de los nuestros… pero él organizó la matanza”. Eichmann alegó, junto con su abogado, Robert Servatius, la obediencia debida a los superiores: “No perseguí a los presos con avidez ni placer. Fue el gobierno quien lo hizo (…). Acuso a los gobernantes de haber abusado de mi obediencia”. Eichmann fue declarado culpable de genocidio y condenado a la horca. La sentencia se ejecutó el 31 de mayo de 1962 en la prisión de Ramla (Israel). Una de las profesionales presentes en el juicio fue la escritora y teórica política de ascendencia judía y emigrada de Alemania durante el nazismo, Hannah Arendt. Asistió como reportera del The New Yorkerr y lo que vio y oyó condicionó su opinión sobre la moralidad del ser humano. En 1963 publicó Eichmann en Jerusalén, un estudio sobre la banalidad del mal que le causó no pocos conflictos tanto con la opinión pública judía como con otros pensadores y filósofos, como Hans Jonas, autor de El principio de responsabilidad. Aunque Arendt no creía que hay un Eichmann en cada uno de los humanos (como se le acusó) ni cuestionó el resultado del veredicto, sí opinó que fue un error presentarlo como un villano. Criticó que crearan un caso estrella para con ello mostrar al mundo que eran capaces de castigar a un verdugo.

Resistencia y obediencia

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“EICHMANN era un hombre suave y pequeño, algo patético y normal, no tenía la apariencia de haber matado a millones de los nuestros… pero él organizó la matanza” (arriba).

un experimentador (que era uno de los investigadores propios del equipo de Milgram), un maestro y un alumno. A los participantes se les decía que eran escogidos “al azar” como maestros o como alumnos, pero lo que no sabían es que la única opción era salir elegido como maestro. De hecho, los alumnos eran actores que debían ejecutar su papel de forma creíble y en complicidad con el experimentador. Milgram estaba ocultando el auténtico objetivo de la investigación.

Maestros de la descarga El experimentador le explicaba al maestro cuál era su función: leería al alumno un listado de pares de palabras que este debía memorizar; después le leería sólo la primera palabra y el alumno debía decir la segunda eligiendo entre cuatro posibilidades que se le ofrecían. Cada vez que el alumno, separado por un módulo de vidrio, se equivocara, el maestro debía castigarlo con

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Ella misma afirmó: “Fue como si en aquellos minutos Eichmann resumiera la lección que su larga carrera de maldad nos ha enseñado, la lección de la terrible banalidad del mal ante el que las palabras y el pensamiento se vuelven impotentes”. El mismo año del juicio, el psicólogo Stanley Milgram, profesor en Yale, se cuestionó si es cierto que alguien, dependiendo de un sistema autoritario y altamente jerarquizado, puede oponerse de forma real a una ley, a la orden directa de un superior, y decidió realizar una serie de experimentos que publicó en un libro al mismo tiempo que Arendt. Su título es explícito: Estudio comportamental de la obediencia. En julio comenzó sus experimentos con el fin de probar y medir la disposición de un participante voluntario de acatar las órdenes de una autoridad, incluso cuando estas pudieran entrar en conflicto con su consciencia personal. En sus propias palabras: “¿Podría ser que Eichmann y su millar de cómplices del Holocausto sólo estuvieran siguiendo órdenes? ¿Podríamos llamarlos a todos ‘cómplices’?”. Junto con su equipo de colaboradores puso un cartel en una parada del camión en Connecticut solicitando voluntarios para un estudio sobre la memoria y el aprendizaje en la Universidad de Yale. Para fomentar la participación decidió ofrecerles una compensación de cuatro dólares más comidas. Reunió a un grupo de personas “normales” de entre 20 y 50 años entre los que había obreros, estudiantes, desempleados y doctorandos. El experimento requería de tres sujetos implicados:

AUNQUE EN la última época las órdenes de deportación provenían de Heinrich Himmler, Adolf Eichmann fue el responsable directo de la organización logística de la Solución Final (izquierda).

Adolf Eichmann fue declarado culpable de genocidio y condenado a la horca en la prisión de Ramla, en Israel. una descarga eléctrica que iba desde los 15 voltios (la única que en realidad existía y que el propio maestro experimentaba al principio) hasta llegar, subiendo en una graduación de 30 niveles, hasta una de 450 voltios, que indicaba un claro riesgo de muerte. Si la respuesta era correcta, el maestro podía pasar directo a la pregunta siguiente del listado. Para dar mayor verosimilitud al experimento, el alumno estaba sentado en lo que aparentaba ser una silla eléctrica, con electrodos en el cuerpo y untado en crema para evitar las supuestas quemaduras. A los participantes se les comunicaba que el experimento estaba siendo grabado para que no pudieran negar después lo ocurrido. A medida que el experimento avanzaba, los alumnos comenzaban a mostrar signos de dolor y malestar. Golpeaban el vidrio que los separaba del maestro. Aullaban de dolor. Remitían problemas cardiovasculares. Al alcanzar los 270 voltios gritaban de agonía; al llegar

SABÍAS QUE… El juicio de Eichmann capturó la atención de millones a nivel mundial, que por primera vez pudieron escuchar las atrocidades cometidas por el régimen nazi.

Asunto de alemanes

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n Estados Unidos a menudo se desestimaron las investigaciones de Milgram, afirmando que lo sucedido con Eichmann era “cosa de alemanes” y, por lo tanto, nada que ver con la conducta de los más “éticos” estadounidenses. Sin embargo, las atrocidades cometidas en la guerra de Vietnam sacaron a la opinión pública de su falso sueño, en especial lo sucedido en la aldea vietnamita de My Lai, donde soldados norteamericanos al mando del teniente William Calley, y siguiendo sus órdenes, después de aterrizar cerca de la aldea rodearon a hombres, mujeres y niños y los ametrallaron sin más justificación. Alrededor de 370 personas fallecieron por cumplir lo que el teniente entendió como el acatamiento a unas órdenes legítimas. Una encuesta telefónica de Gallup reveló que el 79% de los estadounidenses desaprobaban que se culpara a Calley de asesinato premeditado.

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EN JULIO de 1941, el mariscal Goering dio a Reinhard Heydrich una autorización por escrito para buscar una “solución total de la cuestión judía” (arriba). En 1961, Hannah Arendt asistió como reportera del he New Yorker al juicio de Adolf Eichmann y la experiencia formó su opinión sobre la moralidad del humano (izquierda).

oscilaron entre 0.1 y 1.5%: en esencia, el tanto por ciento de psicópatas que calculaban que pudiera haber en la población normal. Los resultados golpearon de forma definitiva lo que sabemos sobre la moralidad y nuestra libre voluntad para tomar decisiones ante la presión. Un inimaginable 65% de los sujetos participantes en el estudio llegó al castigo límite. A pesar de la incomodidad que muchos manifestaban y el rechazo aparente, ningún maestro se detuvo hasta llegar al nivel de los 300 voltios como mínimo. En 1999 se publicó un artículo que recogía un

FOTOS: ASC; GETTY IMAGES; ARCHIVE COLLECTION

a los 300 voltios, el alumno dejaba de responder a las preguntas y se producían estertores previos al coma. Si alcanzaban los finales 450 voltios del supuesto aparato, invariablemente parecía que se había producido la muerte del alumno. Por lo general, cuando se alcanzaban los 75 voltios, los maestros mostraban su malestar ante el experimento. A los 135 voltios algunos de ellos querían detenerse y preguntaban el propósito del experimento. Otros tantos también afirmaban no sentirse responsables de las consecuencias de sus actos. Las respuestas de los experimentadores estaban graduadas siguiendo un estricto protocolo. Cuando los maestros no querían seguir, los experimentadores los conminarían, de forma cada vez más imperativa, diciendo: “Continúe, por favor”, “el experimento requiere que usted continúe”, “es absolutamente esencial que usted continúe”, “usted no tiene opción alguna, debe continuar”. El estudio se acababa cuando el maestro se negaba a seguir después de la cuarta conminación… o cuando el maestro le había administrado el máximo de voltios al alumno tres veces seguidas. Antes de iniciar la investigación Milgram le había preguntado a un grupo de expertos en comportamiento, psicólogos y psiquiatras, qué número de personas estimaban que serían capaces de aplicar el máximo castigo siguiendo las órdenes del experimentador. Las respuestas

Técnica de la imposición gradual

E

l acatamiento genera acatamiento. Si alguien induce a una persona a acatar una demanda inicial pequeña tiene mayores probabilidades de conseguir que acceda luego a una demanda mayor. Así, durante la guerra de Corea, los chinos que interrogaban a los estadounidenses comenzaban pidiendo la firma de un documento nada comprometedor para acabar aceptando una declaración antiamericana. O los vendedores que inician con una pequeña petición (“¿Tiene un minuto para que le explique cómo…?”) antes del ofrecimiento del producto o servicio, o los políticos que piden un pequeño esfuerzo temporal antes de convertirlo en definitivo. Igual con los maltratadores que comienzan justificando pequeños actos (gritos, insultos, golpes en paredes…) antes de pasar a mayores. O… en definitiva, una gran petición y un gran abuso casi siempre comienzan de forma más leve y sutil. ¿Seguirás fiándote?

LAS INVESTIGACIONES de Stanley Milgram pusieron el foco en la propia existencia del libre albedrío.

“¿Quién dice que yo, que condeno una injusticia, afirme ser incapaz de realizarla yo misma?” –Hannah Arendt metaanálisis de investigaciones similares: en todos los casos, el resultado de los experimentos oscilaba entre 61 y 66%, sin importar el año de realización ni la localización de los estudios. Algunas variaciones del experimento mostraban que los resultados porcentuales bajaban cuando el alumno se situaba muy cerca del maestro, las instrucciones que el maestro recibía se hacían por teléfono o el experimento se hacía fuera del paraguas normativo de una universidad (por ejemplo, una compañía de seguros). En cambio, subía (llegando al 90%) cuando el alumno estaba en una habitación lejana donde no se oían claramente sus gritos y gemidos, había más de un experimentador presionando al maestro o se incluía una figura de autoridad (como un policía) que reforzaba la orden de ejercer el castigo.

Sentir la presión El propio Milgram ofreció dos teorías que podían explicar este inesperado resultado. Una de ellas es la teoría del conformismo, que surgió tras los experimentos de Solomon Asch en 1951, los cuales trataban sobre los efectos de la presión de grupo en los procesos de toma de decisiones. La otra hace referencia a la teoría de

SABÍAS QUE… Hannah Arendt es considerada una de las filósofas más influyentes del siglo XX. Murió de un infarto a los 69 años, en 1975, en Nueva York.

la cosificación que elaboró el propio Milgram: por un lado, la persona que obedece se ve a sí misma como un instrumento que realiza los deseos y órdenes de una autoridad y, por tanto, no se considera responsable de sus actos; asimismo, ve al “otro” como un sujeto cosificado que merece ser castigado por sus propios actos. Ese es el fundamento, para Milgram, del respeto militar a los superiores: los soldados seguirán, obedecerán y ejecutarán órdenes e instrucciones dictadas por estos, dado que la responsabilidad recae sobre ellos y no sobre quienes las ejecutan. Quizá las investigaciones de Milgram fueron uno de los experimentos más cruciales de la historia de la psicología, pero pusieron el foco en la propia existencia del libre albedrío. Sin cuestionar en esencia esa capacidad del humano, sí que sirven de explicación y espejo de conductas que, en apariencia, no tienen comprensión vistas desde la distancia del tiempo, el espacio y la autocomplacencia que nos proporciona nuestra zona de confort. Sucesos como el uso abusivo de la fuerza en situaciones de conflicto o injusticia pasan a ser mostrados como un simple “eran las órdenes recibidas”. Y sobre esa tesis defenderemos el uso de la violencia en manifestaciones de carácter pacífico, de balas de goma para alejar emigrantes a nado que acabarán pereciendo en el mar, vejaciones de los derechos humanos en cualquier guerra, atentados indiscriminados o el uso de la tecnología que permite el asesinato selectivo a través de un dron o la matanza de civiles pulsando sólo el botón de un misil lanzado a cientos de kilómetros de distancia. Se nos permite seguir teniendo fe en el ser humano, pero en el aire siguen resonando las palabras de Hannah Arendt: “¿Quién dice que yo, que condeno una injusticia, afirme ser incapaz de realizarla yo misma?”. MI

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

a muerte comienza cuando el corazón deja de bombear sangre al resto del cuerpo, causando que la circulación se estanque, la vejiga y los intestinos se vacíen, la piel quede rígida y los músculos se relajen. Poco a poco, la temperatura comienza a descender hasta adquirir la misma del entorno que rodea al cadáver, salvo que algún factor ambiental se lo impida. Con todo, el proceso no ha hecho más que empezar.

Accidentes cerebrales El corazón deja de latir, el córtex cerebral baja su actividad de manera instantánea y se inicia entonces una cadena de procesos celulares que resultan en la muerte cerebral.

El hígado

es el órgano que se mantiene caliente durante más tiempo, por lo que suele utilizarse para establecer el momento de la muerte.

Temperatura Comienza a caer de inmediato alrededor de 0.8 °C por hora, hasta alcanzar la temperatura ambiente (unas 24 horas después).

Muerte celular Bajo tierra, el cuerpo tarda

8 veces más en descomponerse p que fuera de ella.

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Las células comienzan a morir debido a la falta de oxígeno; a continuación empiezan a descomponerse y a filtrarse e inicia el proceso de putrefacción. Los dos órganos que antes son afectados por este proceso son el cerebro y el hígado.

Palidez La gravedad atrae a la sangre hacia abajo, haciendo a la piel más pálida y con manchas rojizas.

Piel y uñas La dermis se contrae a medida que se deshidrata, haciendo que el cabello y las uñas parezcan estar creciendo. La piel de gallina causada por la contracción de los músculos erectores del pelo también contribuye a que simule que la barba crece.

Relajación

Autodigestión Aparecen manchas verdes debido a las enzimas presentes en los órganos que comienzan a digerirlos, por lo general con ayuda de bacterias y hongos. Este ejército inicia el ataque en el punto donde los intestinos delgado y grueso se juntan.

Huesos Si el cuerpo se deja a 10 ºC tardará aproximadamente cuatro meses para que los tejidos blandos se descompongan y sólo quede el esqueleto.

Tras 36 horas la rigidez muscular es más fácil de vencer. Eventualmente los músculos se relajan, causando que libere cualquier resto de heces u orina.

Olor

Rigor mortis El calcio se acumula en los músculos, haciendo que se tensen. Inicia el estado de rigor mortis pasadas las tres horas de la muerte, alcanzando su pico máximo a las 12 horas.

El cuerpo en descomposición libera sustancias químicas como putrescina y cadaverina, lo que hace que despida mal aroma. Ambas se forman por la descomposición de los aminoácidos

Pelo Comienza a desprenderse del cuero cabelludo.

Bacterias

Insectos Arriban para alimentarse del cadáver. Los gusanos pueden digerir el 60% de un cuerpo en una semana.

El cuerpo se pone púrpura y luego negro conforme las bacterias lo continúan asimilando.

Provocan que la temperatura del muerto vuelva a subir alrededor de 10 °C más.

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿De verdad podemos cambiar nuestra

personalidad?

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l catedrático de Psicología español José Bermúdez Moreno definió la personalidad como “una organización relativamente estable de características estructurales y funcionales, innatas y adquiridas bajo las especiales condiciones de su desarrollo, que conforman el equipo peculiar y definitorio de conducta con que cada individuo afronta las distintas situaciones”. Pero ¿esta organización, en apariencia estable, puede modificarse? Hay opiniones dispares al respecto: para algunos expertos, la personalidad no puede modificarse porque tiene un componente biológico e innato importante; aunque sí podríamos “limar ciertas asperezas” de la misma, cambiar ciertos hábitos, variar algunas conductas inadaptativas… En el otro lado de la balanza está un

estudio del investigador Nathan W. Hudson, de la Universidad Metodista del Sur, en Texas (EUA), publicado en Journal of Research in Personality, que afirma que la personalidad es más maleable, o más cambiante, de lo que pensábamos. Incluso sugiere que hasta las personas que no están comprometidas con ese cambio pueden lograrlo. Según los resultados del análisis, hay algunos rasgos de personalidad más fáciles de cambiar, como la responsabilidad y la capacidad de organización, que pueden mejorarse incluso si no existe motivación para el cambio. Entonces, ¿qué se necesita para hacerlo? En esencia, y sobre todo en el rasgo de la responsabilidad, se requiere implementar nuevos hábitos en nuestra vida. Aunque no todo es tan fácil de alterar: la estabilidad emocional, por ejemplo, precisa estar motivado para el cambio e implicarse en él. Sea como sea, la personalidad nos acompañará toda la vida y resultará importante que nos conduzca a comportamientos lo más adaptativos posible; y si no nos gusta cómo somos, siempre podremos apostar por modificar algunos de nuestros hábitos más identificados para mejorar.

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¿Es el TDAH

un desorden neurológico?

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rimero, cabe aclarar que el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) se define como un trastorno del neurodesarrollo que acarrea síntomas como la inatención, la impulsividad y la hiperactividad. Según el National Human Genome Research Institute, de EUA, puede considerarse un trastorno neurológico que afecta al neurodesarrollo de la persona, pero hay quienes también lo consideran un desorden psiquiátrico o un trastorno neuroconductual. Así pues, ¿qué significa que sea un desorden neurológico? Los expertos que aseguran que se trata de un desorden que afecta al sistema nervioso se respaldan en la investigación actual, que ha identificado diversas formas en que los cerebros de personas afectadas con TDAH se diferencian de los de quienes no lo tienen. Hablamos de diferencias en el volumen cerebral: las personas con TDAH poseen volúmenes un poco más bajos y, acorde a un análisis liderado por Martine Hoogman en 2017 y publicado en la revista The Lancet Psychiatry, estas variaciones afectan a estructuras específicas del cerebro, como sería el núcleo accumbens. Las redes neuronales también se ven afectadas, ya que pueden funcionar diferente

en personas con TDAH. Por último, se ha encontrado que las personas con TDAH cuentan con niveles distintos de neurotransmisores cerebrales (noradrenalina, dopamina…) que las personas sin él; por ello los fármacos que actúan sobre estas sustancias ofrecen un efecto terapéutico sobre la gente con dicho trastorno. Sin embargo, deben seguir investigándose todas estas cuestiones, porque los resultados todavía no son concluyentes. Además, es difícil saber si todos estos hechos son consecuencia del TDAH o bien, su causa.

¿Cuál es el más antiguo antepasado del humano?

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onoce al Sahelanthropus tchadensis, el homínido más antiguo conocido. Vivió hace siete millones de años en el norte de África. Sus restos, un cráneo (apodado Toumaï) muy bien conservado, así como fragmentos de mandíbulas, dientes, un fémur y algunos huesos del antebrazo, fueron localizados a principios del siglo XXI en el desierto de Djurab, al norte de Chad. Recientemente se descubrió que, a pesar de su antigüedad y de que aún se movía entre los árboles, Sahelanthropus alternaba la locomoción cuadrúpeda con la bípeda, siendo la posición y orientación del agujero donde se inserta la columna vertebral la principal prueba de su forma de andar. Este hallazgo sugiere que la aparición de la postura bípeda ocurrió muy temprano en la historia de la humanidad.

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Cuál es la mayor ave de presa que ha existido?

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l águila viva más grande del planeta es el águila arpía (Harpia harpyja): pesa unos 7.5 kilos y, de extremo a extremo de sus alas (envergadura), mide casi dos metros por uno de largo. Sin embargo, el ave nacional de Panamá apenas se compara con la rapaz más grande que ha surcado los cielos alguna vez: harpagornis o águila de Haast (Hieraaetus moorei). Esta antigua habitante de la Isla Sur de Nueva Zelanda tenía una masa corporal promedio de hasta 17.8 kilos para las hembras, en tanto que su envergadura rebasaba los tres metros. Sus dimensiones responden al tamaño de sus presas: los moas (Dinornithiformes), aves similares a las avestruces que podían llegar a pesar hasta 250 kg. La extinción de harpagornis está relacionada con la cacería intensiva de sus presas por parte de los humanos. Cuando hacia 1400 d.C. desaparecieron las aves no voladoras de Nueva Zelanda, estas formidables águilas les siguieron. Hoy conocemos sobre ellas gracias a sus restos, descritos por primera vez en la década de 1870.

¿Cómo afectan a la salud los

superincendios?

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os “superincendios”, como los que han sufrido California, Australia o Gran Canaria en los últimos años, son incendios rápidos, agresivos, potentes, con miles de hectáreas arrasadas y capacidad de afectar a miles de personas. Raúl de la Calle, secretario general del Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos Forestales (COITF), en España, asegura que “comienzan a ser habituales los megaincendios que superan la capacidad de extinción, un tipo de incendios difíciles de controlar que han llegado para quedarse”. Según un artículo publicado en la revista Nature, el aumento de las emisiones de elementos tóxicos provocados por estos eventos, como el monóxido de carbono, el hollín o las PM2.5 (partículas que miden 2.5 micrómetros o menos), estaría relacionado con el incremento en la carga para la atención sanitaria. Potencialmente, millones de personas tendrían sus funciones respiratorias, cardiovasculares e inmunológicas reducidas, en especial en las comunidades de alto riesgo. Por ejemplo, el costo sanitario asociado con la muerte prematura y la admisión hospitalaria por el verano negro de Australia se estima 10 veces más alto que el de años anteriores.

¿Qué son las "linternas de las hadas"?

S

e trata de unas plantas con flores que se encuentran entre las de aspecto más curioso del mundo. Las "linternas de hadas", pertenecientes al género Thismia, crecen en las profundidades más oscuras de las selvas tropicales remotas y hay unas 90 especies en los bosques de Asia, Australasia, América del Sur y Estados Unidos. Carecen de hojas verdaderas y clorofila y obtienen su alimento de hongos asociados a las raíces que comparten con otras plantas. Sus misteriosas flores, que parecen una pequeña linterna brillante, emergen brevemente y, a menudo, debajo de la hojarasca, por lo que son muy difíciles de ver. Científicos de la Universidad de Oxford y del Instituto de Investigación Forestal de Malasia daban a conocer en fechas recientes una nueva especie, la Thismia sitimeriamiae: mide dos centímetros de altura y su flor, de color naranja en forma de embudo, presenta una estructura en la parte superior que asemeja a un paraguas. Fue descubierta en 2019 creciendo a lo largo de una ruta turística en Gunung Sarut, una montaña malaya ubicada en la Reserva Forestal HuluNerus, pero podría estar a punto de extinguirse, pues los científicos descubrieron que los jabalíes habían destruido tres de los cuatro ejemplares localizados.

¿Qué es el "yari gures"?

FOTOS: THE RAINFOREST ALIENS; PHYTOKEYS.PENSOFT.NET

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ari gures es el nombre con el que se conoce a la ancestral lucha turca en aceite. En esta, dos contendientes embadurnan sus cuerpos en aceite de oliva antes de enredarse en un largo cuerpo a cuerpo. Este estilo de lucha tradicional, practicada en diferentes variantes desde hace miles de años en todo el Oriente Próximo, se realiza en espacios abiertos al aire libre. Consiste en una sucesión de presas, agarres y levantamientos de los que sale ganador quien logra colocar a su escurridizo oponente boca arriba y con la espalda en el suelo. Antes de cada combate, en señal de respeto y deportividad, cada luchador o pehlivan unta el cuerpo de su oponente, incluyendo la única prenda permitida: unos pesados pantalones de cuero que cubren sus piernas hasta poco más abajo de las rodillas y que al quedar empapados, se hacen aún más pesados. Los denominados kispet son parte fundamental de esta disciplina, ya que se emplean como puntos de agarre para tratar de controlar el cuerpo del rival, estrategia en la que es muy habitual ver a los deportistas introducir sus brazos por el interior del pantalón del rival para mejorar el agarre. El yari gures fue incluido en 2010 en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial

de la Humanidad por parte de la Unesco y la celebración de su primer gran torneo o Kirkpinar quedó documentado en 1362 en la ciudad de Edirne, en la frontera norte europea de Turquía con Bulgaria y Grecia. Desde entonces no ha dejado de celebrarse cada año.

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DE PALABRAS

Sondear

el Cosmos

Desde la Antigüedad, las estrellas cautivaron al humano, quien a partir del siglo XX ideó vehículos e instrumentos cuyos nombres forman parte del vocabulario de la Era Espacial. Por Luis Felipe Brice

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Sonda

Impulsada por un cohete para sobrevolar, orbitar o aterrizar en un planeta, la sonda espacial es una nave sin tripulación. La palabra proviene del verbo en francés sonder, que en un inicio significaba “tantear las profundidades del mar” y ahora significa “investigar”. Las sondas suelen estar equipadas con instrumental científico controlado por computadora desde un centro de mando en la Tierra, a fin de explorar y enviar tanto la información recabada como las imágenes captadas para su análisis. Una de las sondas espaciales más renombradas es la Voyager 2, lanzada en 1977 y que ha sido la única en aproximarse a cuatro planetas: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Con su denominación de raíces griegas, tele (“lejos”) y scopio (“instrumento para observar”), el telescopio espacial es un artefacto que funciona según el modelo del telescopio reflector diseñado y construido en el siglo XVII por Isaac Newton. Sin embargo, hoy en día, la complejidad de su operación es la de un satélite artificial o una sonda espacial, al grado de que es considerado un observatorio en el espacio. Su gran ventaja radica en el enorme alcance y la resolución superior de las imágenes que capta, gracias en buena medida a que opera al exterior de la atmósfera terrestre. El telescopio espacial por excelencia es el Hubble, puesto en órbita a casi 600 km de la Tierra por el transbordador Discovery en 1990.

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3

Satélite

La palabra satélite, del latín satelles, remite a la idea de “acompañante”; de ahí que el término satélite natural se utilice para designar al cuerpo celeste que acompaña a otro más grande, girando en torno a este, como es el caso de la Luna respecto a la Tierra. En tanto, “satélite artificial” se utiliza concretamente para nombrar a los artefactos puestos en órbita alrededor de nuestro planeta y que sirven para la investigación, las comunicaciones y la meteorología, así como para la geolocalización y el espionaje. El primer satélite artificial en el mundo fue el Sputnik 1, lanzado por la extinta Unión Soviética en 1957 para iniciar la denominada Era Espacial.

GRÁFICO: GETTYIMAGES

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Telescopio

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Cápsula

Se trata de una nave, por lo regular tripulada, lanzada al espacio por medio de un cohete. Una vez completada su misión en órbita, regresa a nuestro planeta; para ello, cuenta con un escudo térmico que protege a sus ocupantes de las altas temperaturas al reingresar velozmente a la atmósfera terrestre. Su descenso puede ser en la tierra o en el mar gracias a su paracaídas incluido. La primera cápsula espacial fue la Vostok 1, lanzada en 1961 por la extinta URSS, llevando a bordo al primer astronauta (o cosmonauta, tratándose de un soviético) de la historia: Yuri Gagarin. Al provenir del latín capsa, que significa “caja”, la palabra cápsula nos remite a contener o encerrar, en este caso, a la tripulación de la nave

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Cohete

Procede del catalán coet (“cola de fuego”), que tiene su origen en el latín cauda (“cola”). Inventado por los chinos hace cientos de años, el cohete empezó como un simple artefacto que hacía uso de pólvora para elevar hasta el cielo los fuegos artificiales. Con el tiempo, fue usado además como una poderosa arma de guerra, primero funcionando con pólvora y luego valiéndose de combustible líquido, derivando en los altamente destructivos misiles. Al lograr cada vez mayor alcance, fue empleado como vehículo para trasladar al espacio satélites, sondas y otro tipo de naves, tripuladas o sin tripulación.

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Transbordador

En astronáutica, el transbordador o lanzadera (shuttle, en inglés) es el vehículo espacial alternativo al cohete. La diferencia entre ambos es que, mientras que el cohete suele estar conformado por varias fases o etapas desprendibles (la última de ellas es la nave espacial) y es irrecuperable, el transbordador es reutilizable, al aterrizar cual si fuera un avión. Ejemplos de transbordador son los que formaron parte de las expediciones que llevaron módulos, tripulantes y pasajeros para construir y habitar la Estación Espacial Internacional, de 1998 a 2011: Endeavour, Columbia, Discovery y Atlantis. La palabra transbordador se conforma del latín trans (“atravesar”) y el fráncico bord (“lado”), es decir, “atravesar de un lado a otro”.

Fuentes: Carole Stott y Clint Twist, Espacio, Molino, Barcelona, 1995; Louise Spilsbury, Historia de los inventos, Parragon, Reino Unido, 2008; Inventos y descubrimientos más famosos, América, 1990; nasa.gov, etimologias.dechile.net

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MITOS Y LEYENDAS

Cronos,

el padre devorador En el juego de tronos de la mitología grecorromana, el hijo de Urano y progenitor de Zeus recurrió a los métodos más sanguinarios para entronizarse como deidad suprema. Por Luis Felipe Brice

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e visita en el Museo del Prado, en Madrid, España, uno de los cuadros más impactantes que pueden verse ahí es Saturno, pintado por Francisco de Goya entre 1820 y 1823. Se trata de la espeluznante visión del artista español acerca del acto cometido por la deidad contra sus vástagos. Cabe recordar que Saturno es el nombre que en la Antigua Roma le dieron al sanguinario Cronos de la mitología griega. Los padres de Cronos eran Gea y Urano, dioses primigenios de la Tierra y el Cielo, respectivamente. Como hermanos tenía a los fortachones titanes Ceo, Crío, Hiperión, Jápeto y Océano; a las bellas titánides Febe, Mnemósine, Rea, Tea, Temis y Tetis; a los monstruosos cíclopes Arges, Brontes y Estéropes (con un solo ojo en la frente), y a los no menos horripilantes hecatónquiros Coto, Briareo y Giges (con 100 brazos y 50 cabezas). Cada uno de ellos era tan gigantesco y poderoso que Urano temía que alguno lo destronara. Por ello, al nacer y sin excepción, los arrojaba al Tártaro, un oscuro lugar en las profundidades de la Tierra ubicado por debajo de Hades, el inframundo. Harta de ver a sus retoños desaparecer por un abismo a manos de su propio padre, Gea descendió al Tártaro para convencerlos de urdir un plan para vengarse y derrocar a Urano. Sin embargo, sólo encontró respuesta afirmativa en el más joven de ellos, Cronos. La maquinación de la diosa consistió en entregarle al más valiente de sus hijos una guadaña para que castrara a su progenitor mientras dormía, luego de yacer con ella. De la sangre emanada de la mutilación, unas gotas cayeron sobre la Madre Tierra, haciendo surgir a las vengativas Furias y a los Gigantes, y otras se vertieron en el mar, dando nacimiento a la diosa del amor y la belleza, Afrodita.

Con la maldición a cuestas Enfurecido por el ultraje cometido en su contra por el menor de sus hijos, Urano le advirtió que a él también uno de sus propios descendientes lo derrocaría. Con esa maldición a cuestas, Cronos se entronizó como la deidad suprema y rescató a sus hermanos y hermanas del Tártaro. De inmediato se unió en matrimonio a Rea y compartió el poder sobre el mundo con el resto de los titanes y titánides, quienes se casaron entre ellos conformando la siguiente generación. Fue así como, en medio de la paz y la prosperidad de la denominada Edad de Oro,

FOTO: GETTY IMAGES

Goya retrató la barbarie del mítico Cronos, quien devoraba a sus hijos al momento de nacer. Obra: Saturno devorando a un hijo (18201823), Museo Nacional del Prado.

DE CRONOS A SATURNO ミ"ノ;"#ミ ェ WS;Sが"Iラマラ"W "HキWミ" ;HキSラが"ノラ " ラマ;Estela de piedra dedicada al dios ミラ "; キマキノ; ラミ";"マ Iエラ "SW"ノラ "Sキラ W "ェ キWェラ く" Saturno (323 d. C.) ⁄ミラ"SW"Wノノラ "a W"1 ラミラ が"; キWミ"キSWミ gI; ラミ"Iラミ Museo Nacional del Bardo, Túnez. }; ミラが" "SWキS;S"SW"ノ;";ェ キI ノ ;く"}キミ"WマH; ェラが" キW ラミ";"HキWミ" Wキ キミSキI; ノラく"ぅ7W" Y"マ;ミW ;い"7W ラテ=ミSラノラ"SW" "マ;ノ;"a;マ;"Iラマラ" ミ;"Sキ キミキS;S" ;ミェ キWミ ;が"I; ; "SW"I; ; ;" " ;S W" "SW ラ ; ";" "エキテラ が" ミラ" ラ " ミラが"Iラミ" ;ノ"SW"Iラミ キ ; "Wノ ラSW " "マ;ミ WミW W";エケ" ラ " キWマ Wく v; W"SW"W ;" Wキ キミSキI;Iキルミ"Iラミ キ キル"Wミ"IラミIWHキ " W"ノ;"エラ "ラ ェ ;S;モ;が"Iラミ"ノ;"I ;ノ" W" W W Wミ ;H;";"1 ラミラ " "}; ミラが"ミラ"W ;" ミ"キミ マWミ ラ" ; ;"ノ;"マ キノ;Iキルミが" キミラ" ミ;"エW ;マキWミ ;" ; ;"ノ;"Iラ WIエ;く" " ; ;" WSキマキ ノラ"; ミ"マ= " W"IWノWH ;H;ミ"Wミ" "エラミラ "ノ; "}; ミ;ノW が" Iラミ キSW ;S; ";ミ WIWSWミ W"SW"ミ W ラ "I; ミ; ;ノW く" El nacimiento de Venus (1516). El grabado muestra a Venus creada por la espuma de mar a partir de los genitales castrados del primitivo Urano.

FOTOS: TWICE25 E RININA25; GETY IMAGES

Océano, quien dominaba los mares, contrajo nupcias con su hermana Tetis, que regía los ríos, procreando a las oceánides, entre ellas Metis y Clímene. Esta última a su vez se casó con su tío Jápeto, engendrando a Menecio, Atlas, Epimeteo y Prometeo. Por su parte, Hiperión (señor del Sol) se unió a Tea (fuente de la luz), concibiendo a Eos, Helio y Selene; mientras que del matrimonio de Ceo y Febe nacieron Leto y Asteria. Mención aparte merece la descendencia de Cronos y Rea, pues el supremo dios temía que se cumpliera la maldición de Urano acerca de que uno de sus hijos lo destronaría. Para no correr el riesgo, conforme nacían, los devoraba en el acto. Así lo hizo con Deméter, Hades, Hera, Hestia y Poseidón ante el horror, la impotencia y los inútiles ruegos de su mujer para que no lo hiciera. Al sexto embarazo, Rea decidió salvar al recién nacido mediante una artimaña: envolvió una piedra en pañales y

Sabías que... vラ "エラマラaラミケ;" WノW"Iラミa ミSキ W";" 1 ラミラ が"Wノ" キ =ミ"SW"ノ;"マキ ラノラェケ;"ェ キWェ;が" Iラミ"1エ ラミラ が"ノ;" W ラミキaキI;Iキルミ"SWノ" キWマ ラ"Wミ W"ノラ "マキ マラ "ェ キWェラ く

La corte de Urano y Gea. En la ilustración se ve a titanes, cíclopes y hecatónquiros, seres ancestrales presentes en los mitos griegos.

se la dio a su marido para que la engullera, haciéndole creer que era el neonato, a quien puso por nombre Zeus.

La victoria del orden Convencida de que le era imposible criar ella misma al pequeño, la reina titánide les confió su cuidado a las ninfas Adrastea e Ida, quienes lo escondieron en una cueva donde creció, entre pastores, amamantado por la cabra Amaltea. Para evitar que Cronos descubriera la existencia del chiquillo al escuchar su llanto, los Curetes, guerreros al servicio de Rea, hacían mucho ruido con sus armas, mientras proferían gritos y entonaban cánticos bélicos a todo pulmón. Una vez llegado a su edad adulta, Zeus cumplió la profecía de su abuelo Urano: con el respaldo de la abuela Gea y la complicidad de Rea y Metis, lo hizo beber una pócima de la oceánide que le hizo vomitar la piedra y a cada uno de los celestiales hijos que se había zampado.

Tras destronar a su padre, Zeus se alzó como nuevo rey de dioses y mortales, instalando la sede de su poder en el monte Olimpo y compartiendo el dominio del mundo con sus hermanos y hermanas, como lo había hecho en su momento Cronos. Este último, luego de una cruenta guerra entre las flamantes deidades (encabezadas por Zeus, Hades y Poseidón, con la ayuda de hecatónquiros y cíclopes) y los titanes, fue recluido junto con estos en el Tártaro. De acuerdo con el análisis de M.R. Padilla en Dioses mitológicos, “con la victoria de Zeus se afirma su poder con el dominio del mundo y se cierra el ciclo de las divinidades poderosas y las fuerzas desordenadas que, como Cronos, todo lo destruyen y corrompen. Para el hombre griego, Cronos corrompía a los hombres y animales (como cadáveres). Para los filósofos, este triunfo simboliza la victoria del orden y la razón sobre los instintos y las pasiones”.

Fuentes: Marcos Jaén Sánchez, Zeus conquista el Olimpo, Gredos, Barcelona, 2018; M.R. Padilla, Dioses mitológicos, Edimat, Madrid, 2002, Grandes mitos de todas las culturas, Muy Historia, Zinet-Televisa, 28/12/2020

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SALA DE ARTE

Asunto de brujas Goya reflejó el tema de la brujería en varias de sus obras y, dado su carácter ilustrado, lo usó para satirizar la sociedad de su época; al mismo tiempo, las dotó de un sentido misterioso y ambiguo. Por Eva Domínguez Aguado

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Al vuelo La pintura la componen tres brujas en pleno vuelo con el torso desnudo, falda y capirote similar a los del Santo Oficio, que están iluminadas por un fuerte foco de luz proveniente de la izquierda. Estos personajes sostienen en sus brazos a un hombre desnudo al que le insuflan aire sobre el cuerpo, tal como revelan sus hinchadas mejillas (otra teoría afirma que se disponen a chupar su sangre cual vampiros). En la parte baja, dos hombres, vestidos de agricultores, han alcanzado la cumbre de la montaña y tratan de evadirse de la escena y escapar.

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Vuelo de brujas Francisco de Goya Romanticismo, 1798 Óleo sobre lienzo (43.5 x 30.5 cm) Museo Nacional del Prado (Madrid)

DETALLES DEL CUADRO

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En los capirotes de las tres brujas hay serpientes, un símbolo asociado a lo maligno y el poder.

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El hombre que se cubre con una manta blanca originalmente se situaba de espaldas, marcha atrás por el camino por el cual había subido buscando al asno, que se aprecia más abajo, lo que constituía un símbolo de la ignorancia, usado por Goya también en otras obras.

De los dos agricultores que huyen, uno está caído en tierra y se tapa los oídos para no escuchar el ruido de los seres voladores; el otro es el que avanza cubierto, protegiéndose de la luz y haciendo la higa con los dedos contra el mal de ojo.

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l interés de Francisco de Goya (17461828) por la brujería nace cuando entra en contacto con Leandro Fernández de Moratín, quien escribió una crítica sobre el juicio de las brujas de Zugarramurdi: una pequeña localidad española donde 11 de sus habitantes fueron acusados de brujería y quemados. La visión de Moratín sobre los hechos –y sobre las brujas– ejerció una fuerte influencia en Goya, quien se esforzó por plasmar en sus cuadros y grabados una mirada hacia la brujería como herramienta para reflejar vulgaridades sociales y supersticiones perjudiciales, del mismo modo que usaba la sátira caricaturesca en sus Caprichos. En total, Goya realizó, por un lado, alrededor de una cuarta parte de los grabados de los Caprichos en torno al tema de la brujería; en ellos se expone la miseria de la credulidad y la ignorancia de la mente humana, tachándola de esclava del interés y el egoísmo. Por otro lado, también pintó seis cuadros sobre brujería para el gabinete de la duquesa de Osuna en su finca a las afueras de Madrid, entre los cuales se encuentra este que nos ocupa. Por último, dentro de sus Pinturas negras también se cuentan dos que aluden al tema: El aquelarre y Dos viejos comiendo sopa (pintadas entre 1819 y 1823). Lo cierto es que, aunque la idea de Goya con estas obras fuera la de dar visibilidad a una realidad social a través de la caricatura y la sátira a causa de la fuerza y la dureza de las mismas, lo que transmiten al espectador es cierto terror y pánico.

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ESCENAS

La primera

piedra del Ángel Tras varios intentos fallidos para erigir la Columna de la Independencia, el 2 de enero de 1902 se inició por fin la construcción del monumento más emblemático de la Ciudad de México. Por Luis Felipe Brice lunch para deleite de los distinguidos invitados, a quienes además se les obsequiaron elegantes tarjetas conmemorativas y folletos con imágenes e información del proyecto. El programa musical para amenizar la celebración estuvo a cargo de la Banda Militar de Artillería, que interpretó el Himno Nacional mexicano y varias melodías de la época. Y para cerrar con broche de oro, el Primer Batallón de Artillería honró el acto con la detonación de 21 cañonazos.

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n día después de celebrar el Año Nuevo de 1902, en la capital de México seguían los festejos. El motivo era la colocación de la primera piedra de la Columna de la Independencia por parte del presidente Porfirio Díaz. Fue por ello que, aquella gélida mañana del 2 de enero, miembros de la élite mexicana y extranjera se reunieron en una de las glorietas de Paseo de la Reforma para atestiguar el acto con el cual daría inicio la construcción del monumento dedicado los próceres independentistas. Según la crónica de El Tiempo, “lo más conmovedor de la ceremonia fue el momento en que el general Porfirio Díaz, con la cucharilla de plata que le fue entregada, regó la mezcla sobre la cual debía quedar colocada la piedra”. Se trataba de una pieza de cantera, esmeradamente pulimentada, en

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cuyo interior se colocó —a manera de cápsula del tiempo— un cofre dentro del cual se introdujeron: “El acta respectiva, escrita en pergamino y pomposamente suscrita por los asistentes […] junto con una colección de 30 monedas mexicanas del cuño de 1901; un ejemplar de los periódicos El Imparcial, El Tiempo, El Mundo y The Mexican Herald, y una lira peruana que depositó el ministro de Perú”, describe la historiadora Alicia Sánchez Mejorada de Gil. Para los oradores se instaló una tribuna desde la que Miguel Macedo, entonces subsecretario de Gobernación, pronunció un discurso oficial; el arquitecto Antonio Rivas Mercado, responsable de la obra, presentó su informe del proyecto y Salvador Díaz Mirón declamó su poema “A Hidalgo”. Aparte se levantaron toldos, bajo uno de los cuales se dispuso un buffet que ofreció un champagne

Si bien la colocación de la primera piedra de la Columna de la Independencia en enero de 1902 fue la definitiva, no había sido la única. Ya el 16 de septiembre de 1843, con motivo del aniversario de la Independencia de México y por iniciativa del presidente Antonio López de Santa Anna, se emplazó la primera piedra de un monumento en homenaje a los héroes patrios cuyo proyecto había sido seleccionado entre varios de un concurso convocado por las autoridades. La obra se levantaría en la Plaza Mayor de la Ciudad de México, sobre un basamento o zócalo construido exprofeso y al cual se debe el nombre con el que popularmente se conoce a dicha explanada. Sin embargo, a causa de la inestabilidad política y la crisis económica del país, la obra no pasó del zócalo, encima del cual se instalarían primero un farol y luego una caja acústica. La idea de la construcción de la pretendida columna sería retomada en 1864 por Maximiliano, emperador de México, cuando se convocó un nuevo concurso para presentar los proyectos correspondientes. En esta ocasión fue la emperatriz Carlota, en nombre de su esposo, quien el 16 de septiembre de aquel año colocó la primera piedra del monumento que, de nuevo, se quedó en buenas intenciones debido a la caída del Segundo Imperio mexicano, ocurrida en 1867.

FOTO: INAH

Buenas intenciones

CRONOLOGÍA ANGELICAL

Durante más de un siglo, g el Ángel de la Independencia ha sido protagonista de relevantes sucesos.

16 de septiembre de 1925 Se trasladan los restos de Miguel Hidalgo, Ignacio Allende, Juan Aldama y Mariano Jiménez de la Catedral Metropolitana al interior del monumento.

16 de septiembre de 1910. El presidente Profirio Díaz durante la inauguración de la Columna de la Independencia.

El sueño imperial que sí se convirtió en realidad fue la construcción del Paseo del Emperador o Paseo de la Emperatriz, una gran avenida que conectaba a la capital del país con el Bosque y Castillo de Chapultepec, donde residían los monarcas. En 1877, tras el triunfo de la República, al arrancar el prolongado gobierno porfirista, su nombre cambiaría a Paseo de la Reforma y se construirían ahí cuatro glorietas destinadas a sendos monumentos patrios.

Festejos y protestas No sería sino hasta 10 años después, en 1887, cuando autoridades porfiristas abrirían un nuevo certamen para la presentación de propuestas a fin de erigir la Columna de la Independencia. Sin embargo, ni la opción ganadora ni otras presentadas fuera de competencia por propios y extraños —como la del ingeniero militar Porfirio Díaz Jr., quien proponía la construcción de un arco del triunfo denominado Apoteosis de la Independencia Mexicana— se llevaron a cabo.

FOTOS: GETTY IMAGES; INAH

Sabías que... La escultura del Ángel de la Independencia es una Victoria alada, personificación del triunfo y el poder. La escultura representa a la diosa de la mitología griega Niké sosteniendo una hoja de laural en la mano derecha; las cadenas rotas en su izquierda son un símbolo del fin de la esclavitud.

12 de mayo de 1929 Se enciende una lámpara votiva de reminiscencias prehispánicas y se inauguran las Guardias de Honor de los restos de los insurgentes.

28 de julio de 1957 Por fin, en 1900, se decidió otorgarle la dirección general de la magna obra al talentoso arquitecto mexicano Antonio Rivas Mercado, quien había estudiado en la Escuela de Bellas Artes de París y había adquirido gran prestigio en México por sus trabajos de construcción y remodelación de edificaciones públicas y privadas. Para la realización del proyecto, Rivas Mercado se basó en varios aspectos de las propuestas anteriores, adaptándolas conforme a los lineamientos básicos oficiales: construir un monumento que honraría la memoria de los héroes de la Independencia y que habría de consistir en una columna conmemorativa erigida en la cuarta glorieta del Paseo de la Reforma. Un año después arrancaron los trabajos de cimentación que permitieron al presidente Díaz colocar la primera piedra en enero de 1902 y, ocho años más tarde, el 16 de septiembre de 1910, inaugurar la obra en conmemoración del Centenario de la Independencia de México. Así pues, tras una década de intensos trabajos, afrontando inconvenientes y desastres (como el desplome en 1906 de lo construido hasta entonces), el resultado fue una columna de estilo neoclásico de casi 50 metros de altura en cuya cima se posa una estatua en bronce cubierta de oro que representa a la Victoria alada, conocida popularmente como “el Ángel”. Al pie de la columna se observa un imponente conjunto escultórico conformado por las efigies de los próceres independentistas Miguel Hidalgo (destacadamente y acompañado de las representaciones clásicas de la

El Ángel cae desde su pedestal, haciéndose añicos, y la columna se cuartea por efecto de un terremoto de magnitud 7.8 que sacude la ciudad.

16 de septiembre de 1958 Se reinaugura el monumento tras restaurarse su columna y la colocación de una nueva escultura en su cima.

4 de mayo de 1987 La Columna de la Independencia, junto con todos sus componentes, es declarada oficialmente Monumento Artístico.

2006 Durante un año permanece cerrado al público el acceso al “Ángel”, debido a las obras para su mantenimiento general.

16 de agosto de 2019 Tras protestas contra los feminicidios en el país, el monumento sufre daños y de nuevo es cerrado para llevar a cabo tareas de renovación.

Historia y la Patria), José María Morelos y Pavón, Vicente Guerrero, Francisco Javier Mina y Nicolás Bravo; las figuras alegóricas de la Paz, la Guerra, la Justicia y la Ley, así como las de la fuerza y la inteligencia simbolizadas en un león y un niño. Poco más de 120 años han transcurrido de aquella primera piedra colocada por don Porfirio para erigir el monumento que hoy no sólo es el principal emblema y punto turístico de la Ciudad de México, sino también el más importante escenario de festejos y protestas de todo el país.

Fuentes: Alicia Sánchez Mejorada de Gil, La Columna de la Independencia, Jilguero, México, 1990; Paseo de la Reforma. Expediente técnico, Secretaría de Cultura, Gobierno de la Ciudad de México; Diario Oficial, 4 de mayo de 1987.

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PROTAGONISTAS DE LA HISTORIA

La tenacidad del capitán Matthew Webb le llevó a convertirse en el primer hombre en lograr lo que parecía imposible: cruzar a nado el Canal de la Mancha. Por Sarai J. Rangel l agua que le había dado todo también habría de quitárselo. Nacido en una familia numerosa, Webb, hijo de un cirujano, tuvo siempre un espíritu aventurero. Desde los siete años nadaba en las fuertes corrientes del río Severn, el más largo de Gran Bretaña. Su habilidad no era común: incluso entre los marinos victorianos muchos apenas sabían flotar, pero Webb supo sacarle provecho. Ávido de aventuras, pronto se hizo a la mar y, mientras se desempeñaba como segundo oficial a bordo del Russia, navío que iba de Nueva York a Liverpool, un hombre cayó

por la borda. Sin pensarlo, Webb se lanzó a las heladas aguas del Atlántico norte e intentó rescatarlo, aunque sin éxito. Pese al fracaso, su valor fue reconocido: le dotaron con 100 libras esterlinas y el mismo duque de Edimburgo le entregó la medalla de plata de la Royal Humane Society. También recibió la medalla de Stanhope, que desde entonces se otorga anualmente al mayor acto de valentía. Luego de leer sobre un intento fallido de cruzar el Canal de la Mancha, un brazo de

EL PRECIO DE SER LEYENDA

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ías antes de intentar cruzar a nado los Whirlpool Rapids, debajo SW"ノ; "I; ; ; ; "SWノ"dキ=ェ; ;が" ミ" W ラ W ラ"SW I キHキル";"c; エW " Webb como un hombre vigoroso, de “semblante agradable y con el brillo rojizo de la salud”. Poseía la famosa elegancia y sobriedad キミェノW ; が" W ラ" ;マHキYミ"W ;"ラH ミ;Sラく"; ラ"W ノキI;" ラ " Yが" W W";"ノ; ";SW WミIキ; " ラH W" "キミ Wミ ラ" キIキS;が"ノラ"ノノW ル";"I;Hラく"# Wノ"Sケ;が"Wノ" HノキIラ" lo vio entrar al agua y nadar unos metros. De pronto se hundió y no volvió a salir. Su cuerpo apareció días después río abajo. De acuerdo con la autopsia, la causa de muerte fue “aplastamiento” por el peso del agua.

19 de enero de 1848 Nace Matthew Webb en Dawley, Shropshire. Desde joven mostró predilección por la natación, disciplina en ciernes. Rescata a su hermano menor de ahogarse.

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12 de agosto de 1875

A los 25 años, a bordo del barco Russia, se lanza al mar tratando de salvar a un compañero, pero falla. Un año después es condecorado por su valentía de esta ocasión.

Webb se convierte en capitán del Emerald d. Entrena en el río Támesis y logra el récord de cruzarlo a nado en cuatro horas y 20 minutos.

Primer intento de atravesar el canal. Había logrado avanzar casi 25 km cuando una tormenta tornó el clima demasiado peligroso y Webb tuvo que desistir.

WEBB EN BREVE Nombre completo: Matthew Webb

Fecha y lugar de nacimiento: 19 de enero de 1848, Dawley, Shropshire, Inglaterra.

Fecha y lugar de fallecimiento: 24 de julio de 1883, cataratas del Niágara. Célebre nadador y buceador inglés, fue capitán de la marina mercante británica y reconocido como héroe. Fue la primera persona en cruzar a nado y sin ayuda alguna el Canal de la Mancha.

GRÁFICO: ALETS KAMROTH; MARATHON FILMS; GETTY IMAGES; OAKWOOD CEMETERY HERITAGE FOUNDATION, INC.

CONQUISTAR EL CANAL or miles de años, el Canal de la Mancha ha sido una barrera de frías e imponentes aguas que separan a Inェノ; W ;"SWノ" W ラ"SWノ"Iラミ ミWミ Wく Apenas mide 34 km de ancho, pero hasta la llegada de Webb, nadie había logrado atravesarlo ;"ミ;Sラく"# Wミ; " ミラ "ヱがΓヰヰ"ミ;S;Sラ W "エ;ミ" W W Sラ"ノ;"; S;Iキ;"SW SW"Wミ ラミces. Los riesgos a los que se exponen quienes lo intentan van desde ser arrastrado por el oleaje, la hipotermia (para superar el reto de Webb, se prohíbe usar trajes de neopreno), las medusas que habitan estas aguas y la vasoconstricción inducida por las bajas temperaturas, que provoca edema pulmonar.

Sabías que... En 2015 se estrenó la película biográfica Captain Webb, con guion de Jemma Kennedy y dirigida por Justin Hardy. La cinta narra la vida del famoso nadador.

agua que separa Inglaterra del resto del continente, Webb tomó la decisión que lo inmortalizaría: atravesar a nado el indómito canal. El 12 de agosto de 1875 intentó cruzar, mas el mal tiempo le hizo volver. El 24 de agosto el clima por fin mejoró y, ataviado sólo con su bañador y el cuerpo embadurnado de grasa de marsopa, se lanzó al agua fría en Dover, Inglaterra. Tres botes le siguieron de cerca para suministrarle brandy y té de ternera durante las casi 22 horas que duró el recorrido. La corriente, que le pegaba por el lateral, lo hizo nadar en zigzag, lo que duplicó la

distancia de 34 km a casi 64 km. Al final, con los brazos entumecidos, tocó tierra en Calais, Francia. Había conseguido lo que ningún otro humano antes: domar el Canal de la Mancha sin ayuda de ningún tipo. Tras el exitoso cruce se convirtió en una celebridad. Su rostro y figura estaban en todas partes y realizaba exhibiciones de natación. En su corta vida batió diversos récords y hazañas (como mantenerse a flote dentro de un tanque por 128 horas), mas no saldría vivo de su última gran proeza: atravesar los rápidos del río Niágara (EUA).

24 de agosto de 1875

1875-1883

24 de julio de 1883

Sale de Dover con rumbo a Calais nadando sin ayuda por el canal. Tras casi 22 horas hace tierra y se convierte en la primera persona en cruzar el Canal de la Mancha.

Como ícono de su tiempo, su rostro era usado en objetos de cerámica. Realizó diversas apariciones públicas como acróbata y publicó su libro El arte de la natación.

Intenta realizar otra proeza imposible: cruzar los Whirlpool Rapids, debajo de las cataratas del Niágara (EUA). Fallece aplastado por la fuerza del agua.

1909 Uno de sus hermanos erige un monumento conmemorativo en su pueblo natal, Dawley. Sus restos están en el cementerio de Oakwood, en Niágara Falls, EUA.

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CINESCOPIO

a mejor cinta de artes marciales de la historia, un Jesucristo anacrónico y “Dile hola a mi pequeño amigo” son tramas que están cumpliendo aniversarios cerrados en este año que comienza. ¿Estás preparado para la celebración?

La superestrella y el dragón Hace 50 años, en 1973, se estrenaron dos filmes que por distintos motivos continúan vigentes hasta nuestros días: Jesucristo

Superestrella (Jesus Christ Superstarr) y Open). ración Dragón n (Enter the Dragon La primera cinta, del director y productor Norman Jewison, se basa en la opera-rock escrita por Andrew Lloyd Weber y Tim Rice. Con sólo canciones, es decir, sin diálogos hablados, la producción cuenta los últimos seis días de la vida de Jesucristo (Ted Neeley), según Judas Iscariote (Carl Anderson). Uno de los mayores aciertos de la cinta fue la decisión de no permanecer fiel al supuesto tiempo histórico de los hechos e insertar

Jesucristo Superestrella, 1973

FOTOS: WARNER BROS; UNIVERSAL PICTURES; ARENAS ENTERTAINMENT; HBO FILMS

Estas emblemáticas películas cumplen aniversarios importantes este año. Por Olivier Fuentes

elementos modernos, tales como el vestuario, los estilos de peinado y la inclusión de tanques y armas de fuego. El guion consigue aterrizar a Jesucristo y a las demás figuras bíblicas que lo acompañan y los humaniza. Además, presenta el tratamiento que tendría el personaje de la Biblia si se apareciera en la actualidad... bueno, en los años setenta. Un agente secreto es reclutado por sus conocimientos en artes marciales para infiltrarse en un importante torneo que ocurre en una isla secreta, cuyo dueño es sospechoso de manejar una enorme red de traficantes de opio. Puede que la sinopsis de la historia no prometa mucho, pero se trata de Operación n), de Robert ClouDragón n (Enter the Dragon se. El filme fue protagonizado por nada menos que Bruce Lee, actor norteamericano de ascendencia china. Buena parte de su fama se debe a su prematura muerte, que de hecho ocurrió tres semanas antes del estreno de Operación… en 1973. La película contiene

Operación Dragón , 1973

EL TIEMPO VUELA Y muestra de ello, son estas películas que también ya tienen sus buenos años de haberse estrenado en la pantalla grande:

Nicotina (2003).

El filme de Hugo Rodríguez es una mezcla de historia noirr con humor bizarro y un elemento común: el amor a fumar.

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Hulk (2003).

La incursión de Ang Lee en el cine de superhéroes tuvo resultados bastante buenos al mostrar la “psicología” del Hombre Increíble.

American Splendor (2003).

Esta cinta independiente demostró que no todos los cómics son de superhéroes y que también hay artistas atormentados en esta rama.

elementos del género de espías en donde el actor estadounidense John Saxon viene a ser la figura jamesbondiana de la cinta, mientras que el personaje de Lee (interpretado por el propio Lee) mantiene la actitud filosófica de evitar el enfrentamiento físico siempre que sea posible. Cosa que, por supuesto, no ocurre. El particular estilo de pelea de Lee lo catapultó a la fama internacional y abrió las puertas en Hollywood a las artes marciales, un subgénero que ya era muy popular en Asia. Bruce Lee ayudó a cambiar la concepción que se tenía de la gente oriental en occidente y se ganó un honroso sitio entre las grandes personalidades del cine de acción.

FOTOS: WARNER BROS; UNIVERSAL PICTURES

Tony Montana llega al cuarto piso Caracortada (Scarface, 1983), de Brian De Palma, narra el ascenso y caída de Tony Montana (Al Pacino) durante el auge de la cocaína en el Miami de los años 80. Se supone que sería una versión del filme del mismo nombre de 1932 basado en la vida de Al Capone; pero el libreto de Oliver Stone cobra vida propia. Llegado a Miami con los marielitos (inmigrantes que dejaron Cuba en 1980), Tony, un matoncillo fanfarrón, va subiendo escalafones en el bajo mundo gracias a su particular personalidad. De ser el lugarteniente de un importante capo, Tony pronto ocupa su lugar y se adueña de su imperio. Scarface fue criticada en su momento por suviolencia, pero es indudable que se convierte en una oscura alegoría del sueño americano. El joven Pacino interpreta a un gángster diametralmente opuesto al Michael Corleone que hizo en El Padrino (1972): mientras que este era calmado y calculador, Montana es impulsivo y escandaloso, por decir lo menos. Coincidiendo con el auge del hip

El Hombre de Acero (2013).

La versión de Superman de Zack Snyder inauguró el snyderverso, al que le seguirían otras historias de superhéroes. Bueno, ya está cumpliendo... ¡10 años!

hop, la película inspiró a múltiples artistas y canciones del género; además, apoyó a lanzar a la fama a las actrices Michelle Pfeiffer y Mary Elizabeth Mastrantonio. En 1983 también se estrenó De mendigo a millonario (Trading places), de John Landis, cuyo guion intenta rescatar el estilo de los clásicos filmes de corte social de los años 30 y 40: Louis Winthorpe (Dan Aykroyd) es un ejecutivo que trabaja para los hermanos Duke y Duke, una firma asesora de inversionistas. Los Duke discuten sobre si es la herencia o el ambiente lo que influye en que una persona tenga éxito financiero o no en la vida. Winthorpe se tropieza con un vagabundo, Billy Ray Valentine (Eddie Murphy) y lo confunde con un ladrón; cuando Valentine está en la cárcel, los hermanos ven la oportunidad de despojar de sus bienes a Winthorpe y poner a Valentine en su lugar, sólo para ver en una apuesta quién de ellos tiene la razón. De mendigo… ha sido considerada un clásico de la época navideña y una de las mejores comedias de los ochenta.

Sabías que... El salario dado por los Duke a Valentine, en De mendigo..., de 80,000 dólares, equivaldría a más de 223,000 en 2021, de acuerdo con el ajuste de la inflación. El famoso “bono” de Navidad de cinco dólares a 14.

30 años cumple Acción mutante, la opera prima del español Alex De La Iglesia. En el futuro, la sociedad es regida por la gente bonita, pero un grupo de personas deformes, el llamado Acción mutante, protagoniza varios actos de terrorismo que culminan con el secuestro de la hija de un rico industrial el día de su boda. La producción es una mezcla de acción, terror, ciencia ficción y humor negro con una estética ciberpunk. Hoy, Acción mutante es considerado un trabajo de culto, y cintas de terror español como El orfanato (2007), la saga de REC (2007) y Los cronocrímenes (2007), entre otros, no

estarían aquí si Acción mutante no hubiera irrumpido en las salas cinematográficas. Otra película que se convirtió en una de las clásicas navideñas contemporáneas es El extraño mundo de Jack (The Nightmare Before Christmas), de Henry Selick, (erróneamente atribuida a Tim Burton, quien creó la historia y diseñó a los personajes, que son de su propiedad). La trama muestra a Jack Skellington, rey de Halloweenland, aburrido de organizar cada año dicha festividad. Por accidente encuentra Villa Navidad y decide secuestrar a Santa Claus y encargarse de la Navidad con resultados bastante grotescos. Por sus números musicales, los recursos alcanzados por el stop-motion y la creatividad e imaginación expuesta, la cinta fue alabada por la crítica especializada y se ha convertido en un referente del fin de cada año. Aunque Selick sigue lamentando el robo del crédito, la película lo impulsó en el mundo de la animación, dirigiendo trabajos como Coraline (2009) y la reciente Wendell y Wild (2022).

The Purge (2013). Dirigida por James DeMonaco, un grupo de políticos en un distópico Estados Unidos declara el asesinato legal una vez al año durante 12 horas.

Her (2013). Ya una década de la historia del hombre enamorado del sistema operativo de su celular, una cinta que resulta ser espantosamente profética.

1993: terror a la española y Jack

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FRASEGRAMA

Por Scandar Chelén

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Envía la frase completa a: [email protected] HORIZONTALES 1. Parte lateral y superior de la región posterior de las caballerías y otros animales - Aquí comienza la frase a descubrir: “La alfarería es una de las primeras invenciones humanas de que se tiene registro; en China se han encontrado fragmentos de vasijas que datan del año 18,000

molidas y habitualmente aromatizadas para

a. C., en Asia Septentrional se han hallado cuencos de 14,000 a. C. y tanto en América como en África y Medio Oriente existen piezas de entre 7,000 y 10,000 a.C. Sin embargo, la pieza cerámica más antigua, descubierta en Europa Central, ha sido fechada alrededor de 29,000 a 25,000 a.C. y se conoce como...” 2. Conjunción disyuntiva - “Desierto de ...”,

maletas y otros bultos - Cero 4. “El ...”, libro de cuentos del escritor argentino Jorge Luis Borges, publicado en 1949 - Cuerpo geométrico de seis caras, cuyas aristas y ángulos son iguales - Prefijo que indica anterioridad local o temporal, prioridad o encarecimiento - Tejido que recubre externamente la mayor parte del cuerpo humano y de los animales

región desértica situada entre el norte de China

5. Símbolo del litro - FIGURA - Círculo pigmen-

y el sur de Mongolia - Pensamiento, en lo que

tado que rodea el pezón del seno - Preposición que denota privación o carencia

se refiere a contenido objetivo del pensar -

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Libro que contiene la tradición oral, doctrinas, ceremonias y preceptos de la religión judía 3. Que tiene la nariz grande - Preparado a partir de las hojas de la planta del tabaco secadas, su consumo por vía nasal - Soporte que se coloca en el techo de un vehículo para llevar

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El término alfarería, del árabe al-hc▲▲